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¿Qué es?

Los Juzgados de Letras son aquellos órganos jurisdiccionales unipersonales


del sistema chileno, que ocupan el lugar más bajo en la estructura jerárquica
del Poder Judicial. El territorio jurisdiccional de cada uno de estos juzgados es
una comuna o agrupación de comunas.

Antecedentes
A estos juzgados se les llamó "letrados" para distinguirlos, en la época de su creación,
de otros tribunales que estaban integrados por legos (no abogados). En otras
palabras, el juez que tiene a su cargo un juzgado de letras debe ser abogado.
Aunque tienen nominalmente competencia común, debido a la creación de tribunales
especiales (del trabajo, de familia, de garantía y tribunales de juicio oral en lo penal)
su competencia alcanza, en la mayoría del territorio chileno, solamente a materias
civiles. Es por ello, que dentro de los juzgados de letras, según lo dispuesto por
el Código Orgánico de Tribunales, existen dos tipos: los Juzgados Civiles o Juzgados
de Letras en lo Civil, y los Juzgados de Competencia Común (a veces
llamados Juzgados Mixtos).

Estructura y características
Los juzgados de letras están integrados por uno o más jueces. Además, cuentan con
un secretario abogado y una planta de empleados de secretaría, para el cumplimiento
eficaz y eficiente de sus funciones.
Sin embargo, la Corte de Apelaciones respectiva pueden ordenar que el juez se
aboque de un modo exclusivo a la tramitación de una o más materias determinadas,
de competencia del juzgado de letras, cuando haya retardo en el despacho de los
asuntos sometidos al conocimiento del tribunal o cuando el mejor servicio judicial así
lo exigiere (sistema de funcionamiento extraordinario); ocasión en la cual el secretario
del mismo tribunal asume las demás funciones que le corresponden al juez titular, en
calidad de suplente y por el solo ministerio de la ley (y quien debiera cumplir las
funciones del secretario, de acuerdo a las reglas generales, las lleva a efecto respecto
del juez titular y de quien lo supliere o reemplazare).
Reglas
 Las causas civiles (en única o primera instancia, según sea la cuantía del
asunto);
 Las causas de comercio (en única o primera instancia, según sea la cuantía del
asunto);
 Las causas de minas, o sea, en las que se ventilan derechosregidos
especialmente por el Código de Minería (en primera instancia);
 Los actos judiciales no contenciosos que no correspondan a otro tribunal (en
primera instancia);
 Las causas del trabajo y de familia, cuyo conocimiento no corresponda a
los juzgados de letras del trabajo y de familia respectivamente (en primera
instancia);
 Las actuaciones que corresponderían a un juzgado de garantía en aquellos
territorios jurisdiccionales que carezcan de uno;
 Las causas de menor cuantía, donde se vean involucradas personas con fuero
(que no tiene mayor aplicación por cuanto estas causas eran conocidas por
jueces inferiores hoy suprimidos), y
 Los demás asuntos que las leyes les encomienden (conociendo de todos los
asuntos no entregados a otros tribunales, siendo depositarios de la generalidad
de la competencia).

Críticas
Por lo demás, su labor se concentra en la ejecución de títulos de crédito en contra de
los deudores de grandes empresas, tales como bancos o tiendas por departamentos.
Dicha situación ha generado la propuesta de sustitución del Código de Procedimiento
Civil (de 1902) y, en general, una reforma a la administración de justicia en materia
civil.
“Juzgados
de Letras
en Chile”
Jerarquía