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SERVICIO DE ASESORAMIENTO

EN DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO


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¿Qué es el derecho
internacional humanitario?

¿Qué es el derecho Desde entonces, los Estados han • la Convención de 1980 sobre
internacional humanitario? aceptado un conjunto de normas Ciertas Armas Convencionales y
basado en la amarga experiencia de sus cinco Protocolos;
El derecho internacional humanitario la guerra moderna, que mantiene un
(DIH) es un conjunto de normas que, cuidadoso equilibrio entre las • la Convención de 1993 sobre
por razones humanitarias, trata de preocupaciones de carácter Armas Químicas;
limitar los efectos de los conflictos humanitario y las exigencias militares
armados. Protege a las personas que de los Estados. • el Tratado de Ottawa de 1997
no participan o que ya no participan sobre las Minas Antipersonal;
en los combates y limita los medios y En la misma medida en que ha
métodos de hacer la guerra. El DIH crecido la comunidad internacional, • el Protocolo facultativo de la
suele llamarse también "derecho de la ha aumentado el número de Estados Convención sobre los Derechos
guerra" y "derecho de los conflictos que ha contribuido al desarrollo del del Niño relativo a la participación
armados". DIH. Actualmente, éste puede de niños en los conflictos
considerarse como un derecho armados.
El DIH es parte del derecho verdaderamente universal.
internacional, que regula las Ahora se aceptan muchas
relaciones entre los Estados. Está disposiciones del DIH como derecho
integrado por acuerdos firmados entre ¿Dónde se encuentra el derecho consuetudinario, es decir, como
Estados –denominados tratados o internacional humanitario? normas generales aplicables a todos
convenios–, por el derecho los Estados.
consuetudinario internacional que se El DIH se encuentra esencialmente
compone a su vez de la práctica de contenido en los cuatro Convenios
los Estados que éstos reconocen de Ginebra de 1949 , en los que son ¿Cuándo se aplica el derecho
como obligatoria, así como por parte casi todos los Estados. Estos internacional humanitario?
principios generales del derecho. Convenios se completaron con otros
dos tratados: los Protocolos El DIH sólo se aplica en caso de
El DIH se aplica en situaciones de adicionales de 1977 relativos a la conflicto armado. No cubre las
conflicto armado. No determina si un protección de las victimas de los situaciónes de tensiones internas ni
Estado tiene o no tiene derecho a conflictos armados. de disturbios interiores, como son los
recurrir a la fuerza. Esta cuestión está actos aislados de violencia. Sólo es
regulada por una importante parte – Hay asimismo otros textos que aplicable cuando se ha
pero distinta– del DIH, que figura en prohíben el uso de ciertas armas y desencadenado un conflicto y se
la Carta de las Naciones Unidas. tácticas militares o que protegen a aplica por igual a todas las partes, sin
ciertas categorías de personas o de tener en cuenta quien lo inició.
bienes. Son principalmente:
¿De donde proviene el derecho El DIH distingue entre conflicto
internacional humanitario? • la Convención de la Haya de armado internacional y conflicto
1954 para la protección de los armado sin carácter internacional. En
El origen del DIH se remonta a las bienes culturales en caso de los conflictos armados
normas dictadas por las antiguas conflicto armado y sus dos internacionales se enfrentan, como
civilizaciones y religiones. La guerra Protocolos; mínimo, dos Estados. En ellos se
siempre ha estado sujeta a ciertas deben observar muchas normas,
leyes y costumbres. • la Convención de 1972 sobre incluidas las que figuran en los
Armas Bacteriológicas; Convenios de Ginebra y en el
La codificación del DIH a nivel Protocolo adicional I.
universal comenzó en el siglo XIX.
En los conflictos armados sin En particular, está prohibido matar o más, personas civiles. Sin embargo,
carácter internacional se enfrentan, herir a un adversario que haya ha habido importantes casos en los
en el territorio de un mismo Estado, depuesto las armas o que esté fuera que el DIH ha permitido cambiar las
las fuerzas armadas regulares y de combate. Los heridos y los cosas, ya sea protegiendo a los
grupos armados disidentes, o grupos enfermos serán recogidos y asistidos civiles, los prisioneros de guerra, los
armados entre si. En ellos se aplica por la parte beligerante en cuyo poder enfermos y los heridos, ya sea
una serie más limitada de normas, en estén. Se respetarán el personal y el limitando el empleo de armas
particular las disposiciones del material médico, los hospitales y las inhumanas.
artículo 3 común a los cuatro ambulancias.
Convenios de Ginebra y el Protocolo Dado que el DIH se aplica en
adicional II. Normas específicas regulan asimismo períodos de violencia extrema,
las condiciones de detención de los respetarlo planteará siempre grandes
Es importante hacer la distinción prisioneros de guerra y el trato debido dificultades. No obstante, es más
entre derecho internacional a los civiles que se hallan bajo la importante que nunca velar por su
humanitario y derecho de los autoridad de la parte adversa, lo que aplicación efectiva.
derechos humanos. Aunque algunas incluye, en particular, su
de sus normas son similares, estas mantenimiento, atención médica y el
dos ramas del derecho internacional derecho a corresponder con sus ¿Cómo aplicar el derecho
se han desarrollado por separado y familiares. internacional humanitario?
figuran en tratados diferentes. En
particular, el derecho de los derechos El DIH prevé, asimismo, algunos Se han de tomar medidas para
humanos, a diferencia del DIH, es signos distintivos que se pueden garantizar el respeto del DIH. Los
aplicable en tiempo de paz y muchas emplear para identificar a las Estados tienen la obligación de dar a
de sus disposiciones pueden ser personas, los bienes y los lugares conocer las normas de ese derecho a
suspendidas durante un conflicto protegidos. Se trata principalmente de las respectivas fuerzas armadas y al
armado. los emblemas de la cruz roja y de la público en general. Deben prevenir y,
media luna roja, así como los signos si procede, castigar todas las
distintivos específicos de los bienes violaciones del derecho internacional
¿Qué cubre el derecho culturales y de la protección civil. humanitario.
internacional humanitario?
Para ello, deben, en particular,
El DIH cubre dos ámbitos: ¿A qué restricciones están promulgar leyes para castigar las
sometidos los medios y violaciones más graves de los
• La protección de las personas métodos de hacer la guerra? Convenios de Ginebra y de los
que no participan o que ya no Protocolos adicionales, denominadas
participan en las hostilidades. El DIH prohíbe, entre otras cosas, los crímenes de guerra. Asimismo, habría
medios y los métodos militares que: que aprobar una ley que garantice la
• Una serie de restricciones de los protección de de los emblemas de la
medios de guerra, especialmente • no distinguen entre las personas cruz roja y de media luna roja.
las armas, y de los métodos de que participan en los combates y
guerra, como son ciertas tácticas las personas que no toman parte Se han tomado asimismo medidas a
militares. en los combates, a fin de nivel internacional. Se han creado dos
respetar la vida de la población tribunales para castigar los crímenes
civil, de las personas civiles y los cometidos en los conflictos de ex
¿En qué consiste la "protección"? bienes civiles; Yougoslavia y de Ruanda. Una corte
penal internacional ha sido creada por
El DIH protege a las personas que no • causan daños superfluos o el Estatuto de Roma aprobado en
toman parte en las hostilidades, como sufrimientos innecesarios; 1998.
son los civiles y el personal médico y
religioso. Protege asimismo a las • causan daños graves y Todos podemos hacer una importante
personas que ya no participan en los duraderos al medio ambiente. contribución a la aplicación del
combates, por ejemplo, los derecho internacional humanitario, ya
combatientes heridos o enfermos, los El DIH ha prohibido, pues, el uso de sea por intermedio de los gobiernos y
náufragos y los prisioneros de guerra. muchas armas, incluidas las balas de las organizaciones, ya sea
explosivas, las armas químicas y individualmente.
Esas personas tienen derecho a que biológicas, las armas láser que
se respete su vida y su integridad causan ceguera y las minas
física y moral, y se benefician de antipersonal.
garantías judiciales. Serán, en todas
las circunstancias, protegidas y
tratadas con humanidad, sin ¿Es realmente efectivo el DIH?
distinción alguna de índole
desfavorable. Desafortunadamente, abundan los 07/200
ejemplos de violaciones del DIH. Las 4
víctimas de la guerra son, cada vez