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Experimento natural

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Un experimento natural es un estudio emp�rico en el que las condiciones
experimentales (es decir, que las unidades que reciben tratamiento) se determinan
por la naturaleza o por otros factores fuera del control de los experimentadores y
sin embargo, el proceso de asignaci�n de tratamiento es posiblemente ex�geno o
"como-si aleatoria ". Por lo tanto, los experimentos naturales son los estudios
observacionales y no son controlados en el sentido tradicional de un experimento
aleatorio. Los experimentos naturales son m�s �tiles cuando se ha producido un
cambio claramente definida y grande en el tratamiento (o exposici�n) a una
subpoblaci�n claramente definida (y ning�n cambio a una subpoblaci�n comparables),
por lo que los cambios en las respuestas pueden ser plausiblemente atribuido al
cambio en tratamientos (o exposici�n).1?2?

Experimentos naturales son considerados para los dise�os de estudio cada vez que la
experimentaci�n controlada es dif�cil, como en muchos problemas de la epidemiolog�a
y la econom�a.1?2?

�ndice
1 Historia
2 Experimento natural en la Econom�a
3 Experimento natural en la familia
4 Experimento natural en la salud
5 Discusi�n
6 Referencias
Historia
Uno de los m�s famosos experimentos naturales temprana fue el amplio Brote de
c�lera de 1854 en la calle Broad, Inglaterra. El 31 de agosto de 1854, un brote
importante de c�lera azot� Soho. Durante los pr�ximos tres d�as, 127 personas
murieron cerca de la calle Broad. Para el final del brote 616 personas murieron. El
m�dico John Snow identific� la fuente del brote como la bomba de agua p�blica m�s
cercano, usando un mapa de muertes y enfermedades que revelaron un c�mulo de casos
alrededor de la bomba.

En este ejemplo, Snow descubri� una fuerte asociaci�n entre el uso del agua y las
muertes y enfermedades debidas al c�lera. Snow encontr� que la Southwark y Vauxhall
Waterworks Company, que suministra agua a los distritos con altas tasas de
enfermedad, obtienen el agua del T�mesis r�o abajo de donde las aguas residuales se
descargan en el r�o. Por el contrario, los distritos que se abastec�an de agua por
el Waterworks Company Lambeth, que obten�a agua de aguas arriba de los puntos de
descarga de aguas residuales, ten�an bajas tasas de ataque. Dado el desarrollo
patchwork casi fortuita del suministro de agua a mediados del siglo XIX Londres,
Nieve ve la evoluci�n como "un experimento ... a la mayor escala".3? Por supuesto,
la exposici�n a la contaminaci�n del agua no estaba bajo el control de cualquier
cient�fico. Por lo tanto, esta exposici�n ha sido reconocido como un experimento
natural.4?5?

Experimento natural en la Econom�a


En Econom�a y otras ciencias sociales se viene �ltimamente aplicando con gran
frecuencia los llamados experimentos naturales. Estos estudios examinan los
resultados de observaciones en grupos intervenidos y los comparan con grupos que no
han estado expuestos al tratamiento. En estos estudios existe variaci�n ex�gena en
las variables que determinan la asignaci�n de la intervenci�n.Generalmente son
cambios pol�ticos u otros eventos administrativos los que permiten al investigador
obtener variaci�n ex�gena en las principales variables explicativas. Este fen�meno
es especialmente �til en situaciones donde las estimaciones son sesgadas debido a
variaci�n end�gena provenientes de variables omitidas o sesgos de selecci�n. Estas
estrategias est�n siendo usadas muy extensamente para analizar un amplio rango de
problemas. Otras situaciones favorables para utilizarlas son los cambios en las
pol�ticas de gobierno, que frecuentemente son aplicadas en algunos grupos de la
poblaci�n y no en otros. La escasez y limitaciones de los experimentos sociales han
sido por largo tiempo identi?cadas como las mayores di?cultades en el progreso de
las ciencias sociales y de la salud. Rosenzweig y Wolpin enumeran cinco estudios
que emergieron desde mecanismos biol�gicos y clim�ticos (nacimiento de mellizos,
nacimiento de gemelos, fecha de nacimiento, g�nero y eventos clim�ticos) que han
permitido la aplicaci�n de experimentos naturales. Estos eventos han sido usados
para estudiar los retornos de la escolaridad y la experiencia laboral en el
mercado, el consumo, ahorro y aporte laboral en los cambios temporales o
permanentes en la renta y participaci�n femenina en el campo laboral y cambios en
la fertilidad. La ventaja del experimento natural es que la suposici�n de
exogeneidad de las variables instrumentales empleadas es m�s cre�ble que aquellas
usadas en casi todos los otros estudios.[2]6?

Experimento natural en la familia


Otros investigadores los han aplicado en el �mbito de la familia y en contextos
extra familiares, comparando los efectos de la privaci�n, abandono y desapego,
sufridos en distintos grados por ni�os abandonados en orfanatos, sobre el
desarrollo psicol�gico posterior estudi� ni�os sordos cuyos padres los expusieron
al lenguaje convencional de se�as a temprana edad, respecto de otros ni�os de la
misma condici�n que no son expuestos a dicho entrenamiento o que lo son tard�amente
en la vida, para entender los efectos de la formaci�n temprana del lenguaje en
ni�os con d�?cit auditivo severo. Duncanet tambi�n menciona el estudio de Bronars y
Geogger , que investiga mellizos nacidos de madres solteras que son separados a
temprana edad y criados en ambientes culturales diferentes como una fuente de
variaci�n ex�gena que explica resultados diferentes de las experiencias de vida en
ni�os gen�tica mente iguales, aunque expuestos a ambientes sociales distintos.6?

Experimento natural en la salud


En el campo de la salud este tipo de estudios sustituyen al experimento aleatorio
en situaciones en que esta estrategia no es aplicable, siendo un aporte a la
investigaci�n en el �rea. Un ejemplo local de aplicaci�n de esta metodolog�a es un
estudio donde se compara la calidad de la atenci�n odontol�gica en los Centros de
Salud Familiar (CESFAM) y Centros de Salud (CES) para analizar la in?uencia sobre
los usuarios de la introducci�n del modelo de atenci�n con enfoque de salud
familiar que comienza a ser aplicado en los centros de salud del pa�s. Los grupos
de pacientes fueron conformados de acuerdo a una estrategia inicial de
emparejamiento simple que consider� caracter�sticas sociodemogr�?cas,
socioecon�micas y sociocontextuales, por lo que debe considerarse que las muestras
de pacientes de CES y CESFAM, en este estudio, no son diferentes estad�sticamente
en edad, estado civil, escolaridad, ocupaci�n, ingresos y n�mero de hijos. La �nica
diferencia es que los CESFAM aplican un paradigma predominantemente familiar en la
atenci�n de salud, situaci�n que es contraf�ctica respecto de los CES que se
caracterizan por una atenci�n predominantemente individual. La utilizaci�n del
experimento natural es plenamente apropiada, porque existen dos grupos a
contrastar, uno de intervenci�n y otro de comparaci�n, ex�genamente creados
mediante la implementaci�n (o no) de modelo nuevo de atenci�n en salud.6?
Discusi�n
Mediante el dise�o de experimento natural, ambos grupos, el de tratamiento y el de
control, deben ser iguales en la mayor�a de sus caracter�sticas observadas
iniciales, lo que puede ser ratificado t�cnicamente mediante un procedimiento de
emparejamiento (matching) simple o multidimensional. Por lo tanto las diferencias
en los resultados en relaci�n a las variables estudiadas, deber�an ser explicadas
fundamentalmente por la exposici�n a la intervenci�n ex�gena en el grupo
tratamiento, exposici�n ausente en el grupo control. La ventaja del dise�o de
experimento natural es que la suposici�n de aleatoriedad de las variables
instrumentales empleadas es m�s cre�ble que aquellas usadas en casi todos los otros
estudios. Es importante considerar que la direcci�n del sesgo es dif�cil de
predecir ex-ante. Muchos estudios no experimentales y observacionales, en general,
est�n predispuestos a tener sesgos end�genos y aunque el potencial de sesgo es a
menudo apuntado como una limitaci�n, los investigadores y consumidores de
investigaci�n tienen poca idea de la magnitud, direcci�n y efectos negativos que
tiene sobre los resultados de la investigaci�n.

Se recomienda a los investigadores utilizar la ventaja de la asignaci�n cuasi-


aleatoria que proviene del experimento natural, puesto que produce variaci�n
ex�gena en fen�menos del �mbito de la salud, en la familia y variables contextuales
de inter�s. Este dise�o metodol�gico genera entonces menores problemas de validez
interna que los estudios observacionales tradicionales, ya que no se selecciona a
los individuos, el ambiente es creado por una medida externa, no existiendo sesgo.
Los grupos que se crean por la aplicaci�n de pol�ticas, reformas, eventos
naturales, pueden leg�tima y creativa mente ser comparados en t�rminos de
resultados espec�ficos, aislando efectivamente el efecto de esa aplicaci�n como un
mecanismo de inferencia causal v�lida debido a la naturaleza ex�gena y, por tanto,
in sesgada, de la creaci�n de los grupos que se comparan.7?

Referencias
DiNardo, J. (2008). �Natural experiments and quasi-natural experiments�. En
Durlauf, Steven N.; Blume, Lawrence E. The New Palgrave Dictionary of Economics
(Second edici�n). Palgrave Macmillan. doi:10.1057/9780230226203.1162.
Dunning, Thad. 2012. Natural Experiments in the Social Sciences: A Design-Based
Approach. Cambridge University Press.
Snow, J. (1855). On the Mode of Communication of Cholera (2nd ed.). London:
Churchill. Excerpted in MacMahon, B. & Pugh, T.F. (1970). Epidemiology. Boston:
Little Brown.
El brote de 1854 el c�lera es el ejemplo de un experimento natural discutido a
menudo por David A. Freedman , por ejemplo Statistical Models: Theory and Practice
(Cambridge University Press) [1], chapter 1.3 (pages 6-9).
estudios sobre el patr�n de la enfermedad de la nieve fueron lo suficientemente
convincentes para persuadir al consejo local para desactivar la bomba del pozo
mediante la eliminaci�n de su mango. Despu�s de que el mango de la bomba para pozos
fue reemplazado, la incidencia de nuevos casos disminuy�. En la suspensi�n del uso
de agua de la bomba para pozos, las autoridades hicieron un experimento sin control
(sin un grupo de control) y sin aleatorizaci�n.
�(PDF) EL EXPERIMENTO NATURAL COMO UN NUEVO DISE�O CUASI-EXPERIMENTAL EN
INVESTIGACI�N SOCIAL Y DE SALUD�. ResearchGate (en ingl�s). Consultado el 10 de
abril de 2019.
�EL EXPERIMENTO NATURAL COMO UN NUEVO DISE�O CUASI-EXPERIMENTAL EN INVESTIGACI�N
SOCIAL Y DE SALUD.�.

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