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FUNCIÓN Y VALOR DE LOS ALIMENTOS

ALIMENTOS

Desde el punto de vista nutricional, es todo producto natural o transformado que por sus
componentes químicos y características organolépticas puede ser ingerido para calmar
el hambre, satisfacer el apetito y aportar los nutrientes que el organismo requiere para
mantenerse sano, además, son un soporte energético para el organismo y ayudan a
que se desarrollen correctamente los procesos bioquímicos que sostienen la vida.

Cálculo de la energía a partir de los correspondientes factores de conversión

Clasificación según su valor nutritivo


NUTRIENTES

Sustancia con energía química almacenada, capaz de ser utilizada por el organismo
como energía metabólica

Clasificación de los nutrientes

Nutrientes energéticos

En este grupo se encuentran los carbohidratos, las grasas y las proteínas, estos aportan
la energía que necesita el organismo para el mantenimiento de las funciones vitales, el
crecimiento y la actividad física. Todos ellos forman parte además de la estructura de
células, órganos y tejidos.

Nutrientes estructurales

En este grupo se incluye el agua, los minerales y las proteínas, constituyendo tejidos.

Nutrientes reguladores

Estos incluyen vitaminas, agua, proteínas y minerales. Las vitaminas y minerales, son
necesarios para controlar el metabolismo, por su papel regulador en diversas funciones
del organismo.
NUTRICIÓN

La OMS la define como la ingesta de alimentos en relación con las necesidades


dietéticas del organismo.

Una mala nutrición puede reducir la inmunidad, aumentar la vulnerabilidad a las


enfermedades, alterar el desarrollo físico y mental, y reducir la productividad.

En el plan de aplicación integral sobre nutrición materna, del lactante y del niño pequeño
de la OMS, ilustra una serie de acciones prioritarias que deben ser realizadas
conjuntamente por los Estados Miembros y los asociados internacionales con miras a
lograr, de aquí a 2025, seis metas mundiales de nutrición:

 Reducir en un 40% el número de niños menores de cinco años en el mundo que


sufre retraso en el crecimiento

 Reducir a la mitad las tasas de anemia en mujeres en edad fecunda

 Reducir en un 30% la insuficiencia ponderal al nacer

 Lograr que no aumenten los niveles de sobrepeso en la niñez

 Aumentar las tasas de lactancia materna exclusiva en los primeros seis meses
de vida hasta un 50% como mínimo

 Reducir la emaciación en la niñez y mantenerla por debajo del 5%

Epidemiologia

 La cifra estimada de muertes de niños debidas a la desnutrición es de 2,7


millones, lo cual representa el 45% de todas las defunciones de niños

 Aproximadamente un 40% de los lactantes de 0 a 6 meses se alimentan


exclusivamente con leche materna.

 Menos de un cuarto de los niños de 6 a 23 meses cumplen los criterios de


diversidad de la dieta y frecuencia de las comidas apropiados para su edad.

 Si todos los niños de 0 a 23 meses estuvieran amamantados de forma óptima,


cada año se les podría salvar la vida a más de 820 000 niños de menos de 5
años.
RELACIÓN CON EL SISTEMA INMUNE

Son muchos los estudios que demuestran que una dieta equilibrada refuerza el sistema
inmunológico. La EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) reconoce que
algunas vitaminas o minerales (cobre, folato, hierro, selenio, zinc o vitaminas A, B6, B12,
C y D, entre otros...) participan en el correcto funcionamiento del sistema inmunitario,
son las siguientes: