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ARQ

ISSN: 0716-0852
revista.arq@gmail.com
Pontificia Universidad Católica de Chile
Chile

Picon, Antoine
Arquitectura y virtualidad: Hacia una nueva condición material
ARQ, núm. 63, 2006, pp. 10-15
Pontificia Universidad Católica de Chile
Santiago, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=37506302

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Este artículo fue publicado Al respecto destacan los
originalmente en la revista Praxis trabajos de Donna Haraway y
6 New technologies:// New Paul Edwards publicados entre
architectures. 1985 y 1996.
Agradecemos a Irina Verona,
editora asociada de Praxis, quien
gentilmente autorizó la publica-
ción de esta traducción
al castellano.

Arquitectura y virtualidad
Hacia una nueva condición material1

Antoine Picon Profesor de Harvard University Graduate School of Design

La naturaleza meramente formal de buena parte de la llamada “producción arqui- Because of its merely formal nature, most of digital architecture production has stood
tectónica digital” la ha alejado de otras discusiones, muchas de ellas centrales para aside from present culture relevant discussions. More than blobs, CAD/CAM technolo-
nuestra cultura. Porque más allá de los blobs, la tecnología CAD/CAM plantea una gies are related to social and political issues that make clear how architecture is sup-
revisión social y política que compromete, ahora más que nunca, a la arquitectura posed to engage material world needs.
con el mundo material.

A menudo, el desarrollo de los medios digitales en cuanto herramien- por la cultura, particularmente por la cultura tecnológica: miramos el construida. Nunca vemos edificios en planta y elevación, ni menos en La diferencia entre el diseño producido a mano y el generado digital-
tas de diseño es presentado como amenaza a una de las dimensiones mundo que nos rodea a través de la óptica que nos ofrece la cultura tecno- corte o en las modernistas vistas axonométricas, que suponen un observa- mente puede compararse a la diferencia entre una caminata y el despla-
esenciales de la arquitectura: el factor concreto de la construcción y sus lógica del momento, tanto literal como simbólicamente. Nuestras máqui- dor situado en el infinito. Ello nos tienta a decir que la representación en zamiento en automóvil. La cuestión en ambos casos es la confrontación
técnicas (es decir, su materialización). Un ejemplo es la preocupación nas y sus requerimientos específicos condicionan nuestros movimientos arquitectura, tal como en la cartografía, supone un observador situado en entre el hombre y una dupla hombre-máquina, donde ella no puede ser
manifestada por Kenneth Frampton en sus últimos escritos, comen- y gestos cotidianos, complejizando la información que entrega la percep- un lugar imposible. reducida a un mero accesorio. Tanto el potencial del computador como
zando por Studies in tectonic culture. A pesar de los descargos expuestos ción. Desde esa perspectiva, el impacto del computador en la represen- La representación arquitectónica negocia entonces con tendencias opues- su espesor lo hacen distinto de otras herramientas tradicionales: su uso
por William Mitchell (Beckmann, 1998) y otros autores, se trata de una tación debiera describirse no como un distanciamiento, sino más bien, tas: la búsqueda de la verosimilitud y el deseo de preservar cierto margen puede ser asimilable a un encuentro con un actor no humano, usando el
preocupación perfectamente entendible, dada la naturaleza altamente como una reformulación de la experiencia física y del mundo material. de indeterminación. De hecho, la necesidad de equilibrio entre estos dos marco conceptual de Bruno Latour (Latour, 1997 y 1999). En las décadas
formalista de la producción de muchos arquitectos digitales. El diseño Esta aproximación trata de evitar dos trampas: el exceso de ingenuo entu- ideales antagónicos da cuenta claramente de una paradoja inherente a posteriores a la II Guerra Mundial, el automóvil ya había propiciado ese
basado en las herramientas computacionales a menudo parece negar siasmo depositado en el estado actual de la arquitectura digital, y la simé- los dibujos arquitectónicos: mientras más específico es el efecto físico que tipo de encuentros.
la dimensión material de la arquitectura y su profunda relación con el trica predisposición a su rechazo automático. Más que poner en discusión se quiere lograr en el proyecto, más abstracta es su representación, como Otra posibilidad es considerar la asociación entre hombre y máquina
trío peso-empuje-resistencia. En el monitor de un computador, las formas el valor de algunos ejemplos referidos a esta arquitectura digital –de ahí la si esta tensión fundamental se tradujera en un equilibrio entre materia como un nuevo ente compuesto, un híbrido mitad piel - mitad acero, que
parecen flotar libremente, sin más restricciones que las que imponen la casi nula mención a referencias– me concentraré en asuntos de naturaleza y abstracción. Desde el Renacimiento, los dibujos de secciones y detalles ya había sido encarnado en una versión anterior por el automovilista.
imaginación del diseñador y las posibilidades del software. Hay algo pro- más bien epistemológica. ¿Qué es lo que la arquitectura digital, incluso en ilustran este punto. Para el arquitecto vitruviano, nada es materialmente La relación casi visceral entre el usuario y su computador, mediada por
fundamente inquietante en esa aparente libertad, que parece cuestionar su estado actual de desarrollo incipiente, nos sugiere respecto a las cam- más elocuente que el juego de la luz en las distintas molduras y relieves monitor, mouse y teclado, podría interpretarse bajo esta luz de modo que
nuestros supuestos más fundamentales respecto a la naturaleza de la biantes categorías de la experiencia física? ¿Si es que no está amenazada, de un edificio. Sin embargo, a menudo su representación era sorpren- la arquitectura digital supondría la existencia de un autor cyborg. Esta
disciplina arquitectónica. cómo y porqué la definición de materialidad está evolucionando? dentemente distante del efecto que se quería lograr. Incluso en tratados proposición es sugerida por muchos autores contemporáneos dedicados
Sin embargo, ¿debemos suponer que el estado actual del diseño asistido Cuando hablamos de producción arquitectónica, incluyendo el espectro canónicos, como los Cuatro libros de la arquitectura de Palladio, estas repre- al estudio de las implicancias antropológicas de la tecnología computa-
por computador está estableciendo un estándar definitivo? Conside- completo desde imágenes hasta sistemas alojados en la web, el término sentaciones se reducen a dibujos lineales. cional2; su influencia puede ser rastreada en numerosas publicaciones
rando que el diseño digital está aún en su primera infancia, habría que ser virtual prácticamente irrumpe asociado a una acusación implícita de des- Considerando los antecedentes, ¿realmente las representaciones digita- (Picon, 1998).
precavido en no aventurarse con conclusiones apresuradas basadas en materialización, que opone declaradamente realidad virtual y realidad les implican un alejamiento del oficio tradicional del arquitecto? En esta Aun dejando de lado estas consideraciones más amplias, la analogía con
aspectos que aún son pasajeros en él. Frampton y otros de sus detractores real. Sin entrar en el debate filosófico propio de estas ocasiones y las debi- etapa, la digitalización del diseño podría perfectamente parecer un mero el automóvil sigue siendo muy reveladora. La ya tradicional oposición
tal vez asumen su condición actual como la definitiva, tomando dema- das citas a Henri Bergson o a Gilles Deleuze, debemos observar que esta avance de la técnica, un poder suplementario que se ha ofrecido al diseña- entre la riqueza del caminar y la pobre experiencia del automovilista
siado en serio aspectos que aún están en evolución y subestimando de polarización es extremadamente difícil de sostener en un discurso arqui- dor pero que no afecta la naturaleza de su producción. Las herramientas ha traspasado hacia la cuestión de la materialidad, que ha sido vista a
paso la verdadera pregunta que emerge en este escenario en formación. tectónico. Un diseño de arquitectura es sin dudas un objeto virtual; tan digitales han permitido a los arquitectos manipular formas extremada- través de un prisma que contrasta la plenitud de la experiencia física y la
La presente tendencia a cierta inmaterialidad, o más bien una actitud a virtual que no solamente anticipa la construcción de un solo edificio, sino mente complejas y e imaginar con mayor libertad modificaciones durante abstracción fomentada por un entorno tecnológicamente determinado.
menudo simplista respecto a los materiales, puede por cierto ser pasa- potencialmente la de una serie completa de variaciones y derivaciones. la proyectación. Esta ampliación del vocabulario y la capacidad de inte- Casi un siglo después de que el automóvil se transformara en el eje de
jera. Es más: lejos de ser puesta en peligro por el uso generalizado del No hay propuesta de arquitectura sin un cierto grado de indetermina- racción en todas las etapas del diseño, ¿son realmente revolucionarias? la cultura contemporánea, es un hecho que esta oposición no se aplica
computador y el desarrollo de ambientes virtuales, la materialidad pro- ción, que permite seguir diferentes vías para llegar a buen término; ¿se trata más bien de un cambio cuantitativo o de un cambio cualitativo, completamente a la experiencia del automovilista. Lejos de desmateria-
bablemente permanecerá como uno de los aspectos fundamentales de usualmente uno de estos puntos terminales es el proyecto construido. como si los arquitectos contemporáneos hubiesen sido simplemente dota- lizar el espacio en que habitamos, el automóvil ha transformado nuestra
la producción arquitectónica. Se podría además especular si realmente A pesar de los esfuerzos por mejorar los protocolos y códigos del diseño dos con un set más grande y variado de lápices y escuadras? percepción de la materia: mi intención no es ahondar en una discusión
el uso del computador, o el de sus extensiones como parte de una web, de proyectos, de manera de controlar y anticiparse lo más posible a los Esto por supuesto no es completamente cierto, desde que el computa- detallada sobre estas transformaciones, sino más bien insistir en algu-
representan un alejamiento sustancial de los medios tradicionales de resultados de la construcción, cierta indeterminación relativa es fun- dor terminó con la inmediatez del gesto manual en el proyecto. Entre nos puntos importantes.
la representación arquitectónica; en muchos sentidos, los dibujos bidi- damental para el proyecto de arquitectura. Ella permite que el proyecto la mano y la representación gráfica se introdujo una capa de hardware y Cuando conducimos no percibimos exactamente los mismos objetos que
mensionales producidos a mano no son más matéricos que los generados hable, o más bien funcione como una matriz de posibles relatos, referi- software; el software por definición es una restricción para el diseño, pues cuando caminamos: visto desde una autopista, un edificio es distinto a
a través de un computador. La abstracción inherente a la representación dos a una realidad construida pero anticipada; sin esta indeterminación, trae implícitos modos de operar, protocolos y preferencias. Esta capa como lo vemos al caminar por la vereda. A la velocidad del automóvil,
arquitectónica no necesariamente implica carencias materiales en su el proyecto no es más que un montón de copias de planos. nueva equivale a la densa ausencia de herramientas tradicionales en el los objetos se reagrupan formando nuevas entidades perceptuales que
posterior realización. estudio del arquitecto. podrían explicar en parte la escala y morfología del perfil urbano con-
Volviendo a la pregunta por la materialidad, la situación se podría resu- Sin embargo, esta ausencia no es irremediable, gracias al desarrollo de temporáneo, como el paisaje que produce la rápida sucesión de grandes
Precisamente, me gustaría tomar esta pregunta genérica por la represen- mir así: mientras el proyecto se refiera a las realidades del entorno cons- cada vez más sofisticadas interfases que integran oficio y computador y carteles publicitarios a lo largo de una autopista.
tación arquitectónica, antes de ahondar en la cuestión de los cambios truido, su relación con el mundo material será por definición ambigua. que eventualmente podrían recuperar ciertos vínculos con la manuali- El automóvil además provee variadas sensaciones corporales: acelera-
provocados por el advenimiento del computador. Una de las líneas que Nuevamente, los dibujos y especificaciones evocan un rango de materia- dad. El Media Lab de M.I.T. ha invertido años de investigación en guantes ción, desaceleración, incluso la sensación del viento golpeando la cara,
desarrollaré en este sentido es aquella que sostiene que la materialidad, les –entendidos como un cierto ambiente o tono– más que una realidad digitales y pantallas táctiles, además de cámaras y sistemas de feedback y muchas de estas sensaciones están inevitablemente ligadas al uso de
como casi todos los aspectos de nuestro entorno, es fundamentalmente material precisa y unívoca, y reflejan por supuesto la ambigüedad del controlados por láser que vinculan modelamiento digital y físico. Sin un motor; nos hemos acostumbrado tanto a la aceleración que tende-
una construcción cultural. Como sostienen varios exponentes del cons- diseño arquitectónico. Incluso las técnicas de representación más con- embargo, de ninguna manera la mediación de la máquina y un software mos a olvidar que su experimentación era prácticamente inalcanzable
tructivismo social, la experiencia física está parcialmente determinada vincentes no se corresponden plenamente a la experiencia de la realidad será eliminada. para las anteriores sociedades no mecanizadas, donde los movimientos

Palabras clave: Arquitectura-teoría, crítica de la arquitectura, arquitectura-medios digitales, representación, sustentabilidad. Key words: Architectural theory, architectural critique, architecture-digital media, representation, sustainability.
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Para revisar representacio- 4
Este proyecto fue registrado en Revisar por ejemplo la presen- 6 El autor Mark Burry ha desarro- 7
Dos ejemplos claros de esta
nes de este proyecto, ver por las publicaciones de la Bienal de tación hecha en el libro de Peter llado una discusión más general tendencia son las publicacio-
ejemplo Città: Less aesthetics Arquitectura en Venecia de 2000, Zellner Hybrid space, new forms sobre la tensión entre superficies y nes Farmax y Mutations, de
more ethics. publicadas por Marsilio. in digital architecture. materialización que caracteriza el los holandeses MvRDV y Rem
trabajo de Gehry. Koolhaas, respectivamente.

lentos y regulares eran la regla general. En un es casualidad que en lugares como el Media retorcida que parece un pedazo de papel o de cambios formales producidos por variacio- lelismo de diferentes escenarios; al mismo las piedras, cuchillos y hachas que ampliaron
ambiente mecanizado, entre el entusiasmo Lab de M.I.T. proliferen los intentos por rela- tejido arrugado. Las imágenes siguientes reve- nes paramétricas. En la condición actual, el tiempo, el empleo de diagramas puede orientar la capacidad de la mano hasta la externaliza-
por la velocidad y la perspectiva de un acci- cionar esa técnica con el modelamiento tridi- lan que se trata de un proyecto enorme, casi cambio más pequeño puede afectar el total al diseñador en la toma de decisiones res- ción de algunas funciones mentales a través
dente, se nos ofrecen simultáneamente la mensional digital. una megaestructura5. El imaginario compu- del diseño, de la misma manera en que la pecto a los numerosos patrones de evolución del computador.
impresión de poder y la de vulnerabilidad. La multiplicación de proyectos configurados tacional está en profunda concordancia con teoría del caos proclama que el aleteo de que los medios digitales posibilitan. Por su El computador puede indudablemente ser
La famosa novela de James Graham Ballard, como superficies en movimiento da cuenta un mundo organizado a partir de fractales, una mariposa puede desatar una tormenta a cercanía al territorio conceptual, y por invo- visto como una extensión de la mente, pero
Crash, se concentra en este nuevo status del de la posibilidad de nuevos registros de flui- bastante lejos de la geometría tradicional; varios kilómetros de distancia (Gleick, 1987). lucrar la supresión de detalles innecesarios, también altera nuestra percepción de los
cuerpo humano, o más bien en el híbrido dos geométricos. El proyecto de Reiser + en este ambiente información y complejidad La sensibilidad generada por la dependencia los diagramas son percibidos a menudo como objetos al ampliar la esfera de nuestras sen-
que resulta de la conjugación del cuerpo y su Umemmoto3, West Side Convergence (Nueva aparecen en todos los niveles, y no existe una de pequeñas variaciones paramétricas nueva- esquemas puramente mentales; esta aproxi- saciones. Nuevas interfases actualmente en
extensión mecánica. Este híbrido, poderoso y York, 1999) aparece como un movimiento escala más apropiada que otra para leer (o des- mente encuentra analogías en la sensación mación es completamente inconsistente con desarrollo afectarán nuestras habilidades
vulnerable, cruza grandes distancias en cues- de geometrías que, congelado, origina una cifrar) el objeto de proyecto. de un conductor que maneja a toda veloci- la verdadera naturaleza del diagrama, consi- motoras, aunque ya el mouse produjo la apari-
tión de minutos pero está constantemente a forma arquitectónica4. Además de los desafíos planteados para la idea dad sobre una superficie irregular, donde el derando el hecho que son inseparables de los ción de nuevos gestos. Entre los adolescentes
punto de estrellarse. Según Ballard, la mezcla Además de las deformaciones y movimien- de escala, las tecnologías digitales han dismi- obstáculo más insignificante puede causar ciclos de la acción. Los diagramas poseen una el uso extendido de videojuegos ha producido
de poder y vulnerabilidad tiene una fuerte tos, el computador permite la manipulación nuido cierta claridad alcanzada en el pasado consecuencias catastróficas. Marcos Novak especie de condición física propia, similar a la el desarrollo de un gran número de reflejos,
connotación sexual; el accidente, el crash fatal de fenómenos no materiales como la luz, que en la relación entre representación arquitec- ha comparado el estado líquido a este estado notación aparentemente abstracta usada por cada vez más específicos.
que da título a la novela, se ha transformado conjugados con cualidades como la textura tónica y su materialización. Esta disociación digital: “las operaciones asociadas a la idea de un los coreógrafos para notar un ballet. Hay un La propia percepción del espacio se verá a
para sus personajes en una nueva forma, tec- adquieren la categoría de cuasi-objetos para el es evidente en las complejas superficies dise- líquido sugieren que la parametrización conduce a impresionante paralelo entre los diagramas su vez afectada por estos cambios físicos.
nológicamente mediada, del acto sexual. arquitecto. En estas simulaciones, los pará- ñadas por Frank Gehry con el software Catia, una variabilidad radical que se produce dentro de arquitectónicos contemporáneos –a menudo Películas como Johnny Mnemonic, The matrix o
La redefinición perceptual de las entidades metros de iluminación son múltiples: la luz cuyas formas se deben muy poco a conside- una continuidad determinada por una cosa y su influenciados por la tendencia holandesa– y Minority report han imaginado cambios en la
con que nos relacionamos mientras nos des- se puede intensificar, atenuar, difuminar, raciones estructurales6. A pesar de las dife- opuesto” (Novak, 1999). Los computadores nos algunos diagramas geopolíticos producidos a percepción del espacio cotidiano a raíz del
plazamos en automóvil altera profundamente dirigir. Igualmente, las superficies pueden rencias en el discurso, una brecha similar han adentrado en un mundo eminentemente principios del s. XX (Raffestin, 1995). Ambos desarrollo de sofisticadas interfases entre
nuestra noción del espacio, cambiando la con- controlarse según amplios patrones de com- existe entre la diáfana y luminosa maqueta dinámico y fluido, que da especial intensidad se basan en una descripción esquemática espacio físico y digital. Aunque esta hibrida-
dición existencial de nuestro cuerpo; quizás el binación, mezclando grados de rugosidad, presentada por Toyo Ito para el concurso de a algunas de las sensaciones que experimen- del mundo, que tiende a obviar las comple- ción no está completamente desarrollada,
desplazamiento más significativo sea el sutil pulido, capacidad reflectante y transparen- la Mediateca de Sendai y la realidad estructu- tamos y a las decisiones que ellas informan. jas diferencias de escala y geografía (por no algunos aspectos de este cambio de la noción
cambio que el uso del automóvil produjo en cia al punto de hacerlas prácticamente tác- ral de las pesadas placas de acero usadas para El automóvil es una metáfora, y como tal no hablar de la especificidad histórica). La geopo- de materia ya son evidentes.
la experiencia cotidiana del espacio. El auto- tiles. Estas manipulaciones han derivado en construir el edificio (Witte, 2002). El terminal debe tomarse literalmente. Contrariamente a lítica se fía de los bloques, las alianzas y las De la misma forma, los códigos visuales están
móvil ha alterado, pero no disminuido, nues- múltiples manifestaciones, desde efectos de Yokohama de Foreign Office revela una su trayectoria lineal, el mundo digital que se entidades globales; los diagramas holandeses, cambiando a gran velocidad. Ya no nos sor-
tra percepción física del mundo al modificar superficiales como el mapeo y la proyección tensión parecida entre la fluidez del diseño despliega ante los ojos del diseñador es mul- en el mismo sentido, están basados en agru- prende la posibilidad que entregan los medios
los límites y la sustancia de lo material. de hipersuperficies –posibilitadas por la capa- original y las técnicas movilizadas para cons- tidimensional: fluye teóricamente en todas paciones masivas y datos globales7. En ambos digitales con efectos como el zoom in y zoom
Parece tentador usar la analogía del automóvil cidad del entorno digital para transformar truirlo. Pareciera que el mundo configurado a direcciones y es teóricamente reversible. casos el mundo es visto como un campo de out. Más bien tendemos a percibir el mundo
para explicar la introducción del computador una imagen en la textura de cualquier objeto través de un computador no sólo es complejo Estas condiciones entran en conflicto con la manifestación de fuerzas más que como una geo- cotidiano tridimensional en los mismos tér-
en el campo de la arquitectura, entendién- (Perrella, 1999)– a las creaciones matemática- en cada uno de sus niveles, sino que además necesaria secuencia del proceso de diseño, grafía estática: tal como en la geopolítica, los minos, como si la realidad fuera resultado de
dolo como otro vehículo que induce un nuevo mente comprobadas de Bernard Cache y su está lleno de sorpresas por el salto que fre- que parte con los esquemas preeliminares y diagramas arquitectónicos contemporáneos un compromiso temporal o de un enfoque de
desplazamiento en la experiencia física y la estudio Objectile en París. cuentemente separa la modelación digital de que termina con la entrega de las especifica- usan abundantes flechas y gráficos tratando mediano alcance entre un lente muy grande
materia. Indirectamente, el arquitecto asis- Mientras algunas dimensiones de la arquitec- su materialización. ciones técnicas definitivas, involucrando a de hacer visibles estas fuerzas, que convergen y uno muy pequeño. Los objetos y formas
tido por computador recuerda a un conductor o tura digital (como el control de superficies) numerosos agentes (desde los colaboradores en nudos que pueden ser vistos como objeti- inmediatamente reconocibles quedan enton-
pasajero, embarcando en un viaje que le per- parecen aportes esenciales para la disciplina, La oposición de críticos como Frampton está del arquitecto hasta los especialistas). En otras vos o blancos. En ambos casos, lo que parece ces a medio camino entre las superficies y
mitirá un nuevo tipo de experiencia. ¿Cuáles otras aparecen más problemáticas y difu- directamente relacionada al reconocimiento palabras, el diseño asistido por computador estar en juego es la aprehensión por la acción texturas que (como vistas desde muy cerca)
son los rasgos sobresalientes de esta nueva sas. En el caso del automóvil, la aparición de esta distancia entre la representación por no puede ser un laberinto de exploraciones continua que demandaría un entorno que evocan alguna clase de arte abstracto, y otras
experiencia en el mundo material? de nuevas entidades relacionadas a él fue medios digitales y la materialización del pro- en torno a las casi infinitas posibilidades que fluye y se mueve constantemente. vistas menos abstractas, similares a las imáge-
acompañada por la pérdida del sentido de la yecto. No obstante y pese a lo perturbador ofrece la dupla software-hardware. Mientras la De una manera más general, el computador nes satelitales que precedieron los efectos de
El computador nos presenta nuevas entida- distancia, en favor de una emergente accesibi- que puede ser, esta distancia no es necesa- forma puede entrar en una dinámica de varia- ha sido visto como una extensión mental: una superficies y texturas. En ambos casos la per-
des perceptuales y objetos. Si el arquitecto lidad. En el caso de los medios digitales y la riamente sinónimo de una desmaterialización ciones sin fin, hay un punto en que debe pro- súper-memoria o una avanzada herramienta cepción del volumen depende de la relación
antes manipulaba formas estáticas, ahora arquitectura, esa pérdida principal es la escala, de la arquitectura; el computador redefine ducirse un corte para optar por una de ellas: para la exploración lógica. El antropólogo de estas dos clases de pieles o superficies.
puede trabajar con fluidos geométricos. Las que dejó de ser evidente. ¿Cuál es la verda- la materialidad, más que abandonarla por la esa toma de decisión tiene que orientarse a romper francés Leroi-Gourhan, por ejemplo, rastrea
deformaciones de volúmenes o de superfi- dera escala de las formas que aparecen en seducción de una mera imagen. la teóricamente reversible naturaleza de la mani- una sorprendente evocación del progreso El estado actual de la forma y el objeto puede
cies pueden registrarse de manera muy pre- el monitor de un computador? A pesar de la Estos desplazamientos demandan una rede- pulación digital. humano a través del uso de herramientas tec- también relacionarse al contexto cultural
cisa, cosa imposible para los medios gráficos inclusión de figuras a escala en fotomontajes, finición de los procedimientos y objetivos La relevancia de estas opciones genera una nológicas en Le Geste et la parole, un libro que que generó la globalización. La globalización
de representación usados anteriormente; de a menudo resulta difícil contestar esta pre- del diseño de proyectos. La realidad digital nueva actitud del proyectista, basada en eva- barre el período entre el Neolítico y el s. XX, puede entenderse como un particular circuito
hecho estas variaciones pueden ser generadas gunta. La presentación tipo de un proyecto necesita de una práctica visual renovada, que luaciones estratégicas del potencial evolutivo desde las primeras piedras cortadas y puli- cerrado que conecta directamente elementos
y controladas en el monitor en tiempo real. como Beachness (Amsterdam, 1997) de Nox es pueda moverse con soltura en el complejo del proyecto en ciertas etapas críticas de su das hasta los primeros computadores (Leroi- locales con otros generales, prescindiendo de
Curiosamente, el empleo de medios digitales altamente reveladora en este sentido: en un entramado de interacciones entre lo global desarrollo. A menudo se ha recalcado que el Gourhan, 1964). Para este autor el progreso las prácticas e instituciones de rango inter-
en la proyectación es muy cercano a prácticas principio, sólo es legible un complejo labe- y lo local, entre la definición general del pro- uso del computador supone cierto estado de humano ha estado determinado por una medio y desestabilizándolas (Veltz, 1996): en
como el modelado en arcilla o plasticina: no rinto de líneas, que luego se vuelve una forma yecto y los a veces sutiles y a ratos dramáticos reflexión, basado en la comparación y para- gradual externalización de funciones, desde nuestro mundo global vemos las cosas desde
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Por ejemplo, el problema de Programas de enseñanza Publicados en la revista Praxis
estos vínculos a lo abstracto y lo politécnica de l’École centrale 4. Praxis Inc., Nueva York, 2002.
concreto ya fue explorado en la des Travaux Publics, recogidos
exhibición de arte GNS, Global por Janis Langins.
Navigation System realizada en el
Palais de Tokyo de París en 2003.

muy cerca o desde muy lejos, y no es acciden- Jesse Reiser y otros? Su arquitectura de blobs La segunda razón para confiar en la nueva que va desde la representación pura hasta responsables que nunca por sus consecuen- Bibliografía / Ballard, James Graham. Crash. Cape, Lon-
tal que el computador haya sido instrumenta- y formas topológicas parece estar lejos de condición material establecida por el com- las especificaciones técnicas. En su revolu- cias, ya que el mundo será visto cada vez dres, 1973. / Balmond, Cecil y Januzzi Smith. Informal.
lizado en el proceso globalizador. El zooming las definiciones usuales de la arquitectura, putador es que, contrariamente al caso del cionario curso de Geometría descriptiva, más como una creación humana, artefactos Prestel, Munich, 2002. / Beckmann, John (ed.). The virtual
dimension. Princeton Architectural Press, Nueva York, 1998,
puede ser una mera consecuencia de la crisis tal como al nivel urbano la misma distancia automóvil, el computador no es una máquina Gaspard Monge comenzaba distinguiendo y naturaleza, materiales y edificios. Por lo
pp. 205-217. / Bensaude-Vincent, Bernadette. Eloge du mixte,
de la noción tradicional de escala, implícita separa el mundo de las simulaciones compu- aislada, como el individuo tecnológico señalado dos grandes grupos de objetos, dependiendo tanto, estamos ante la cuestión de una nueva
matériaux nouveaux, philosophie ancienne. Hachette, París,
en las prácticas digitales y en la globalización, tacionales de la percepción cotidiana de los por el filósofo francés George Simondon, una si eran susceptibles o no de una definición responsabilidad política, que para los arqui- 1998. / Bourriaud, Nicolas. GNS Global Navigation System.
que genera una forma específica de inestabili- ciudadanos. “superprótesis añadida a la capacidad física del rigurosa9. En la era digital, sin embargo, es tectos significaría alejarse de la indiferencia Palais de Tokio, Editions Cercle d’Art, París, 2003. / Burry,
dad de la percepción. Podemos invocar al menos dos razones para hombre” (Simondon, 1969). El computador es posible definir con rigurosidad cualquier profesional a los grandes temas que acarrean Mark. “Between surface and substance”. Architectural Design
Tal inestabilidad borra la distinción entre abs- esperar una respuesta optimista al respecto. sólo una parte del universo digital global que objeto o material, en cada uno de sus estados sus realizaciones; para integrarse plena- Vol. 73 Nº 2. Academy Group Ltd., Londres, 2003, pp. 8-19.
tracto y concreto, alejándose de las visiones La primera se sustenta en la manera en que incluye el conjunto completo de redes mun- posibles; la verdadera novedad al respecto es mente a las actuales corrientes económicas / Cache, Bernard. Earth moves: The furnishing of territories.
MIT Press, Cambridge, 1995. / Dupuy, Gabriel. Les territoires
que generan lecturas a partir de las catego- el computador sigue permeando la vida coti- diales y también millones de unidades per- la generalización de la proyectación como y culturales ya no es suficiente, como dijo
de l’automobile. Anthropos, París, 1995. / Edwards, Paul. The
rías usuales de forma y objeto. En la era del diana, por lo que estos cambios en la noción sonales. Se podría contraargumentar que el una práctica que ya no es aplicable sólo a Sanford Kwinter una vez, considerar que el closed world. Computers and the politics of discourse in Cold War
computador, la física de los sólidos y la mani- de lo material podrían entenderse como un auto es a su vez inseparable de un universo de edificios y sus múltiples sistemas técnicos, objetivo último de la arquitectura es tomar America. MIT Press, Cambridge, 1996. / Frampton, Kenneth.
pulación de ADN, la materialidad progresiva- fenómeno general y transversal. Supuesta- semáforos, autopistas, estaciones de servicio sino también a materiales e incluso a la “las fluctuaciones de las condiciones históricas Studies in tectonic culture. MIT Press, Cambridge, 1995. / Fuksas,
mente se ha ido definiendo en la intersección mente, todos estaríamos llamados a habitar y edificios de estacionamientos; sin embargo, naturaleza como una realidad manipulada. como materia privilegiada” (Kwinter, 1996). Massimiliano y Doriana O Madrelli. Città: Less aesthetics more
de dos categorías aparentemente opuestas: tanto el mundo concreto y ordinario como el este es más bien un sistema de partes conta- Muchas de las propuestas contemporáneas Como hemos visto, hoy materialización signi- ethics. Marsilio, Venecia, 2000. / Gleick, James. Chaos. Viking
Press, Nueva York, 1987. / Haraway, Donna. “Manifesto for
una totalmente abstracta, basada en signos mundo virtual; de ahí la famosa declaración bles y conectadas antes que un tejido con- del paisajismo, como los proyectos presenta- fica mucho más que el mero entendimiento
cyborgs: Science, technology and socialist feminism in the
o señales, y otra ultra-concreta que involucra de Toyo Ito respecto a que los arquitectos tinuo y sin costuras. La densidad y los altos dos al concurso Fresh Kills landfill10, no consi- de las fuerzas que determinan el mercado
1980s”. Socialist Review, Nº 80, 1985, pp. 65-107. / Haraway,
una precisa y casi patológica descripción del debieran proyectar para habitantes dotados niveles de interconectividad y redundancia deran más a la naturaleza como un recurso global. Toshiko Mori ha dicho: “Los arquitectos Donna. Simians, cyborgs and women. The reinvention of nature.
fenómeno material y propiedades como la luz con dos cuerpos: uno virtual y uno real. “En que caracterizan el universo digital hacen externo al que hay que acoplarse; incluso, y el resto de los ciudadanos deben tomar decisiones Routledge, Nueva York, 1991. / Ito, Toyo. “Tarzans in the
y la textura, reveladas por las posibilidades del la era moderna tenemos una doble corporeidad. El difícil describirlo en términos de un sistema, cada vez con mayor fuerza, aparece como un de manera activa sobre dónde construir, qué cons- media forest”. 2G Vol. II. Editorial Gustavo Gili, Barcelona,
zooming. Esta hibridación entre lo abstracto y cuerpo real, relacionado al mundo real a través de y llevan a pensar que categorías como territo- producto susceptible de controlar a través truir, cómo construir y con qué construir” (Mori, 1997, pp. 121-144. / Koolhaas, Rem; Boeri, Stefano; Kwinter,
lo ultramaterial representa el nuevo mundo una serie de fluidos que recorren su interior, y el rio o paisaje parezcan más apropiadas para su de un diseño apropiado. La extensión del 2002). Debería agregarse a la lista “y cuándo Sanford; Tazi, Nadia y Hans Ulrich Obrist. Mutations. Arc en
Rêve, Bordeaux, 2001. / Kwinter, Sanford. “Flying the bullet,
de sensaciones y movimientos en el que hoy cuerpo virtual, relacionado al mundo a través del descripción. Y cada día nos adentramos más uso del término landscape urbanism respecto no construir”, en un mundo donde el desarro-
or when did the future begin?”. En Koolhaas, Rem. Conversa-
nos estamos adentrando. flujo de electrones” (Ito, 1997). En realidad, estos en este territorio. a situaciones de proyecto como Downsview llo sustentable y el medio ambiente se han
tions with students. Princeton Architectural Press, Nueva York,
En el campo disciplinar de la arquitectura, dos cuerpos no están separados, más bien son Respecto al problema de la nueva materia- o Fresh Kills aparece como consecuencia de convertido en asuntos cruciales. Abstenerse 1996. / Langins, Janis. La République avait besoin de Savants.
hoy ya es común la coexistencia de reflexiones parte de lo que constituye, hoy por hoy, la lidad, este territorio digital ofrece muchas esta tendencia (Waldheim, 2002). En una de iniciar una construcción es cada vez más Les débuts de l’École Polytechnique et les cours révolutionnaires de
de naturaleza diagramática con un renovado presencia física. La mediateca de Sendai es el posibilidades para el diseño de materiales, en naturaleza tecnologizada, el diseño permea a menudo una solución mejor que compro- l’An III. Belin, París, 1987, pp. 126-198. / Latour, Bruno. Nous
interés en algunos de los aspectos materiales epítome de este estado físico contemporáneo: cuanto a configurar sus propiedades y apa- completamente la materialidad. A pesar de meterse con desarrollos que podrían dañar n’avons jamais été modernes, essai d’anthropologie symétrique.
más concretos. Este fenómeno se da también es un cuerpo densamente matérico, de pesa- riencia en vez de usarlos sólo de manera la disociación entre la representación arqui- al entorno. La Découverte, París, 1997. / Latour, Bruno. Politiques de la
nature. La Découverte, París, 1999. / Leroi-Gourhan, André. Le
a nivel urbano con dispositivos como el GPS, das placas de acero que recuerdan enormes pasiva. Tal como han señalado otros autores, tectónica y los elementos construidos, la En mi opinión, el real problema de la arqui-
geste et la parole. Vol. I, Technique et langage. Vol. II, La mémoire
que representa la cercanía entre lo abstracto construcciones navales, y al mismo tiempo la revolución digital es contemporánea a verdadera novedad no es el aumento de la tectura actual no es en ningún caso su posible et les rythmes. Albin Michel, París, 1964. / Maas, Winy; Koek,
y lo concreto. Usando un dispositivo GPS tiene una componente fluida y una lumino- una revolución del material, en cuanto a los distancia entre el proyecto y la materia; más desmaterialización, sino más bien su falencia Richard y Jacob van Rijs. Farmax. Excursions on density. 010
nos conectamos tanto a una grilla geodésica sidad que la hacen ver como una piedra pre- cambios en la manera en que los producimos bien es la existencia de una profunda inte- respecto a una agenda política y social clara publishers, Rotterdam, 1994. / Mori, Toshiko (ed.). Immate-
global y abstracta como a nuestro alrede- ciosa electrónica. En este caso y lejos de ser y usamos. En Harvard Graduate School of racción, que eventualmente podría poner en y precisa, cosa que hoy parece más necesaria rial/Ultramaterial. Harvard Design School - George Braziller,
dor inmediato8. Mientras el computador ha accidental, el salto entre materia y represen- Design, un grupo de profesores y estudian- jaque la identidad profesional tradicional de que nunca. El éxito creciente de arquitectos Nueva York, 2002. / Novak, Marcos. “Eversion: brushing
against avatars, aliens and angels”. Architectural Design Vol.
comenzado a afectar el diseño de edificios, el tación arquitectónica en realidad radica en tes liderados por Toshiko Mori han explorado arquitectos e ingenieros. Es más, estos roles como Shigeru Ban, que han centrado su tra-
69 Nº 9-10. Academy Group Ltd., Londres, 1999, pp. 72-76.
ambiente digital eventualmente modificará el el centro de la intención del arquitecto. el potencial del diseño de materialidad para la fueron construidos sobre el supuesto de una bajo en el desarrollo de estructuras sustenta-
/ Perrella, Stephen. “Electronic baroque, Hypersurface
diseño urbano, sobre todo considerando que Mencioné la influencia de los videojuegos expresión arquitectónica (Mori, 2002), asunto distancia entre el mundo físico y el intelec- bles, podría explicarse muy bien en función II: autopoiesis”. Architectural Design Vol. 69 Nº 9. Academy
herramientas como el GPS pueden ayudar a en las nuevas generaciones, cuyo comporta- que ya había sido investigado por diseñado- tual, que el diseño estaba destinado a salvar; de una preocupación por la materialidad y Group Ltd., Londres, 1999. / Picon, Antoine. La ville territoire
redefinir los problemas de legibilidad de las miento ha sido moldeado por las extrañas res como Mack Scogin o Sheila Kennedy. si tomamos en serio la hipótesis de una difu- la innovación tecnológica articulada con un des cyborgs. Editions de l’Imprimeur, Besançon, 1998. / Raf-
secuencias urbanas. figuras de enanos, princesas y ogros que La producción de materiales con ayuda de minación entre lo abstracto y lo concreto, discurso político y social claro y consistente. festin, Claude. Géopolitique et histoire. Payot, Lausanne, 1995.
corren y saltan en la pantalla de un Game- computadores pareciera anular la distancia estas identidades no pueden permanecer En vez de representar una dimensión amena- / Simondon, George. Du mode d’existence des objets techniques.
Aubier, París, 1969. / Veltz, Pierre. Mondialisation, villes et
Pero aún queda pendiente una pregunta. boy. Esta generación ha desarrollado actitu- entre representación y materia, dado que la inmutables. Las declaraciones del ingeniero zada del proyecto arquitectónico, la materiali-
territoires: l’économie d’archipel. P.U.F., París, 1996. / Witte,
¿Cómo las intuiciones del arquitecto o del des mentales y físicas que demandarán un definición de materialidad se hace en térmi- Cecil Balmond respecto a su compromiso y zación se mantendrá como una preocupación
Ron (ed.). Toyo Ito: Sendai mediatheque. Prestel, Munich, 2002.
urbanista pueden traspasarse al público nuevo tipo de espacio: un espacio que puede nos diferentes a la tectónica tradicional. Pero participación total en los procesos de diseño, dominante para la disciplina, pero ahora / Waldheim, Charles. “Landscape urbanism: a genealogy”.
que habita sus proyectos? En otras palabras, ser interpretado y comprendido a través de esta anulación es solamente una ilusión, alejadas del usual confinamiento de su además se ha convertido en sinónimo de Praxis 4. Praxis Inc., Nueva York, 2002, pp. 10-17. / Zellner,
¿cómo los asuntos de la nueva materialidad, sistemas de pistas y una serie de escenarios producida por la eliminación de la compleja especialidad al ámbito del cálculo estructu- una nueva responsabilidad. Es un frente en Peter. Hybrid space, new forms in digital architecture. Rizzoli,
anhelada por los arquitectos que experimen- que se despliegan sucesivamente, en vez del serie de interfases necesarias para salvar la ral, representan nuevas perspectivas que se plena evolución, cuyas implicancias y signi- Nueva York, 1999, pp. 114-117.
tan con medios digitales, pueden interesar a tradicional sistema de mapas holísticos. Las distancia entre representación arquitectó- abren en un mundo que diluye la distinción ficados aún no están claros; en este sentido,
un público más amplio que la mayor parte expectativas espaciales de tal generación nica y diseño de materialidad; el compu- entre abstracción matemática y espacialidad tal vez una de las tareas urgentes sería ilumi-
del tiempo no tiene ninguna referencia podrían perfectamente ser satisfechas sólo tador está lejos de eliminar esa distancia. concreta (Balmond, 2002). nar, desde ángulos precisos, el potencial que
de las variadas (y también contradictorias) por una arquitectura comprometida con el Simplemente, crea la posibilidad de un regis- La potencial aplicación generalizada de los ofrece a la arquitectura aquí y ahora.
reflexiones de Greg Lynn, Marcos Novak, ambiente digital. tro continuo y documentado del proceso procesos propios del diseño nos hace más

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