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Barcelona, España, Junio de 2001

"El Banco Mundial suspende su reunión de junio en Barcelona por temor a los
disturbios"

MADRID: El Banco Mundial (BM) ha suspendido la Conferencia sobre Economía del


Desarrollo de 2001 en Europa, que estaba previsto que se celebrara en Barcelona entre
los días 25 y 27 del próximo mes de junio, con el fin de evitar a los grupos de
provocadores que habían anunciado su intención de interrumpir la reunión y
manifestarse contra ella.

"Ha llegado la hora de pronunciarse contra este tipo de intimidación frente a un debate
libre", declaró en París Caroline Ansley, portavoz del Banco Mundial, quien explicó que
está en estudio celebrar el encuentro vía Internet.

Para Ansley, "una conferencia sobre reducción de la pobreza debería celebrarse en un


ambiente de paz, sin provocaciones, violencia ni intimidación. A pesar de nuestros
esfuerzos por acercarnos a algunos de los grupos que planean manifestaciones e
incluirlos en la conferencia, la intención de muchos de estos grupos que convergerían en
Barcelona no es sumarse a las deliberaciones o contribuir de manera constructiva al
debate, sino interrumpirlo".

La portavoz dijo que el Banco Mundial no quería exponer a tal situación "a unos 200
académicos de todo el mundo" ni a sus anfitriones españoles".

El Ministerio de Economía español ha informado de que ha recibido la comunicación del


Banco Mundial sobre la cancelación de la Conferencia ABCDE, nombre de sus siglas en
inglés, y que la entidad internacional ha reconocido el esfuerzo y la colaboración
prestados por el Gobierno español para la organización de este evento.

”Precio demasiado alto”


Caroline Ansley insistió en que el Banco tenía plena confianza en la capacidad de las
autoridades españolas para garantizar la seguridad durante la Conferencia, pero han
valorado que las previsibles perturbaciones para los ciudadanos de Barcelona y los
posibles riesgos e infortunios eran "un precio demasiado alto" como para llevar adelante
este tipo de intercambio académico.

"En el pasado la gente quemaba libros para ejercer presión respecto de la libertad
académica; ahora, tratan de impedir que los académicos lleguen a las salas de reunión. A
esto no se le puede llamar progreso. Afortunadamente, Internet permite realizar debates
académicos en línea", ha dicho la portavoz, quien ha informado de que los documentos
preparados para el evento se publicarán en el sitio 'web' de la conferencia, y que se están
haciendo planes para llevar a cabo un debate en la Red.

Por su parte, Nicholas Stern, primer vicepresidente y primer economista del Desarrollo
del Banco Mundial, ha explicado que la entidad había tratado de incluir en sus
deliberaciones a muchos de los grupos que se oponen a la conferencia

"Los temas de las discusiones son reflejo de nuestra preocupación en el sentido de que la
globalización debería manejarse de tal manera que la gente pobre pudiera participar y
beneficiarse de ella. Todos los oradores y participantes tienen vasta experiencia y
conocimientos que compartir sobre estos temas. Es lamentable que nuestros críticos más
abiertos opten por no participar en el diálogo", afirmó.

Las dos conferencias anteriores de Europa se realizaron en París y su anfitrión fue el


Gobierno francés. Además, anualmente se celebra una de estas conferencias en
Washington. La última se centró en el tema de la salud y la pobreza, y fue una reunión
productiva que se desarrolló en un ambiente de seriedad y reflexión.

Tras conocerse la suspensión, el Ministerio de Economía y el Banco Mundial se han


reiterado mutuamente su mejor disposición para seguir colaborando en la organización
de acciones futuras que ambos consideren de interés para avanzar en aspectos
vinculados a las políticas de desarrollo.

Fuente: https://www.elmundo.es/elmundo/2001/05/19/economia/990286730.html

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