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INTRODUCCION

El análisis de la infiltración en el ciclo hidrológico es de importancia básica en la relación


entre la precipitación y el escurrimiento, por lo que a continuación se introducen los
conceptos que la definen, los factores que la afectan, los métodos que se usan para
medirla y el cálculo de dicha componente en grandes cuencas.
DEFINICIÓN DE LA INFILTRACION

La infiltración es el proceso por el cual el agua penetra desde la superficie del terreno
hacia el suelo. En una primera etapa satisface la deficiencia de humedad del suelo en una
zona cercana a la superficie, y posteriormente superado cierto nivel de humedad, pasa a
formar parte del agua subterránea, saturando los espacios vacíos.

DEFINICIÓN DE LA ESCORRENTÍA
La Escorrentía es la parte de la Precipitación que llega a alimentar a las corrientes
superficiales, continuas o intermitentes, de una cuenca. Existen distintos tipos de
escorrentías dependiendo de su procedencia: a) Escorrentía Superficial o Directa, b)
Escorrentía Hipodérmica o Subsuperficial y c) Escorrentía Subterránea. En lo que a
continuación se detalla se explicarán los distintos tipos de escorrentía que hay, sus
mecanismos de generación y los métodos de cálculo.

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MEDIDA DE LA INFILTRACIÓN.

Los métodos para medir la infiltración se dividen en métodos directos e indirectos.

1. Lisímetros:

Es un depósito enterrado, de paredes verticales, abierto en su parte superior y relleno del


terreno que se quiere estudiar. La superficie del suelo está sometida a los agentes
atmosféricos y recibe las precipitaciones naturales. El agua de drenaje es medida, al igual
que la humedad y la temperatura del suelo a diferentes profundidades. Los inconvenientes
son la necesidad de períodos largos, la reconstrucción del suelo no es adecuada ya que no
se reproduce exactamente igual el proceso que el mismo sufrió debido al accionar de la
naturaleza y el hombre.

2. Simuladores de lluvia:

Aplican agua en forma constante reproduciendo lo más fielmente el acontecer de la


precipitación. Las gotas son del tamaño de las de la lluvia y tienen una energía de impacto
similar, comparándose los efectos. Varían en tamaño, cantidad de agua necesaria y
método de medición. El área de lluvia es variable entre 0,1 m2 y 40 m2. La diferencia entre
precipitación y escorrentía representa la valoración del volumen infiltrado.

3. Infiltrómetros:

Para realizar el ensayo de infiltración en el campo se utiliza el infiltrómetro. Es un aparato


sencillo, de uno o dos tubos de chapa de diámetro fijo. Se clava en el suelo a una
profundidad variable, se le agrega una cierta cantidad de agua y se observa el tiempo que
tarda en infiltrarse.

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METODOS PARA MEDIR LA INFILTRACION

Hay varias formas de estimar el volumen y/o la tasa de infiltración del agua en un
suelo. Algunos métodos de valoración excelentes son el método Verde-Ampt, el
método de SCS, el método de Horton, y la ley de Darcy.

ECUACION DE HORTON

Ecuación de Horton: Desarrolló una ecuación matemática para definir la curva de


capacidad de infiltración:

𝑓 = 𝑓𝑜 + (𝑓𝑜 − 𝑓𝑏)𝑒 −𝑘𝑡

Donde:

𝑓𝑜: 𝐶𝑎𝑝𝑎𝑐𝑖𝑑𝑎𝑑 𝑑𝑒 𝑖𝑛𝑓𝑖𝑙𝑡𝑟𝑎𝑐𝑖ó𝑛 𝑖𝑛𝑖𝑐𝑖𝑎𝑙 ó 𝑚á𝑥𝑖𝑚𝑎.


. 𝑓𝑏: 𝐶𝑎𝑝𝑎𝑐𝑖𝑑𝑎𝑑 𝑑𝑒 𝑖𝑛𝑓𝑖𝑙𝑡𝑟𝑎𝑐𝑖ó𝑛 𝑏á𝑠𝑖𝑐𝑎 ó 𝑚í𝑛𝑖𝑚𝑎.
.𝐾: 𝐶𝑜𝑛𝑠𝑡𝑎𝑛𝑡𝑒 𝑑𝑒 𝑑𝑒𝑐𝑎𝑖𝑚𝑖𝑒𝑛𝑡𝑜.
.𝑡: 𝑇𝑖𝑒𝑚𝑝𝑜 𝑑𝑒𝑠𝑑𝑒 𝑒𝑙 𝑖𝑛𝑖𝑐𝑖𝑜 𝑑𝑒𝑙 𝑒𝑛𝑠𝑎𝑦𝑜.

Los valores de 𝑓𝑜, 𝑓𝑏 𝑦 𝐾 están asociados a los suelos y a su cubierta vegetal. Se


determina 𝑓𝑜 en suelo completamente seco y 𝑓𝑏 en suelo totalmente saturado.

El postulado de Horton establece que la curva que representa la capacidad de infiltración


se manifiesta de esa manera, solo y solo si la intensidad de precipitación es mayor que la
capacidad de infiltración del suelo analizado.

Este principio o postulado es debidamente respetado en el ensayo de infiltración de doble


anillo, porque siempre hay agua en superficie que satisface la capacidad de absorción que
tiene el suelo en su grado máximo o potencial, cualquiera sea el tiempo que transcurre
desde el inicio del ensayo.

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RELACION DE LA INFILTRACIÓN Y LA ESCORRENTÍA
La comparación entre la infiltración y la escorrentía permite obtener información sobre los
procesos que se pueden presentar bajo diferentes situaciones. Las condiciones en las que
se encuentra el suelo en el momento en que se produce la precipitación afectaran de
forma sustancial el escurrimiento o escorrentía. Se pueden distinguir los siguientes casos:

 Si la intensidad de la precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el


contenido de humedad del suelo es menor a su capacidad de campo, el escurrimiento
sobre la superficie del terreno será reducido, ya que el suelo será capaz de captar una
parte importante del volumen de agua que precipita sobre este. El flujo
subsuperficial será muy reducido, ya que el agua captada es retenida por la capilaridad
y aumentará el contenido de humedad inicial en el suelo.

 Cuando la intensidad de la precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el


contenido de humedad del suelo está próxima o igual a la capacidad de campo, parte
de la precipitación se convertirá eventualmente en escurrimiento sobre el terreno; sin
embargo, los volúmenes seguirán siendo de poca cuantía. El flujo subsuperficial será
importante. Se puede notar que esta segunda situación frecuentemente se deriva de
la primera, cuando la precipitación dura un cierto período de tiempo
ininterrumpidamente.

 Si la intensidad de la precipitación es mayor que la capacidad de infiltración y el


contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. El suelo,
presentando una deficiencia de humedad importante, permitirá que el agua que
precipite, a pesar de que la capacidad de infiltración es reducida, se utilice,
parcialmente en abastecer de humedad al suelo, escurriendo sólo una porción
relativamente pequeña.

 Finalmente, cuando la intensidad de la precipitación es mayor que la capacidad de


infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su
capacidad de campo. En este caso, al encontrarse el suelo la condición cercana a la
saturación, no permitirá una infiltración importante, de modo que la mayor parte del
agua precipitada se convertirá en escurrimiento sobre el terreno. El flujo
subsuperficial también será importante. Cuando la parte somera de un suelo no
permite una infiltración importante, la saturación en un suelo tendrá lugar sólo en una
porción cercana a la superficie, siendo incapaz el frente de humedad de avanzar a
mayor profundidad, favoreciendo de esta manera al escurrimiento sobre el terreno.

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ESTIMACIÓN DE LA ESCORRENTÍA A PARTIR DE LOS DATOS DE AFOROS :

Es un método bastante sencillo, el cual se basa en la hipótesis de que en la época estival el


caudal de un río procede exclusivamente de la descarga que los acuíferos han realizado al
mismo, ya que el período estival es un período de escasez o ausencia de lluvias, por lo que
las únicas aportaciones que recibe el río proceden del flujo subterráneo, ya que dicho flujo
es continuo, siempre y cuando no existan zonas de deshielo próximas, las cuales se
pueden encontrar aún en proceso de deshielo.

Estimación de la Escorrentía a partir de la determinación del coeficiente de escorrentía:

Estimación a partir de tablas

Este método se aplica cuando no se dispone de datos suficientes para determinar la lluvia
neta. El coeficiente se determina en función de las características de la cuenca. En el caso
de que las características de la cuenca difieran, es decir que la cuenca tenga, por ejemplo,
varios tipos de suelos o vegetación, se realizará una media ponderada de los distintos
coeficientes de escorrentía en función de las áreas que ocupen cada zona. A continuación
se describen algunas de las tablas que sirven para el cálculo del coeficiente de escorrentía.

a) Tabla de Prevert

Los valores del coeficiente de escorrentía que se muestran se han obtenido a partir de
parcelas experimentales.

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b) Fórmula de Nadal

Nadal facilita la siguiente fórmula para el cálculo del coeficiente de escorrentía:

𝐶 = 0.25 ∗ 𝐾1 ∗ 𝐾2 ∗ 𝐾3

Donde :

.. 𝐾1 = 𝑓𝑎𝑐𝑡𝑜𝑟 𝑑𝑒 𝑙𝑎 𝑒𝑥𝑡𝑒𝑛𝑠𝑖ó𝑛 𝑑𝑒 𝑙𝑎 𝑐𝑢𝑒𝑛𝑐𝑎.


.. 𝐾2 = 𝑓𝑎𝑐𝑡𝑜𝑟 𝑑𝑒 𝑙𝑎 𝑙𝑙𝑢𝑣𝑖𝑎 𝑚𝑒𝑑𝑖𝑎 𝑎𝑛𝑢𝑎𝑙.
. . 𝐾3 = 𝑓𝑎𝑐𝑡𝑜𝑟 𝑑𝑒 𝑙𝑎 𝑝𝑒𝑛𝑑𝑖𝑒𝑛𝑡𝑒 𝑦 𝑑𝑒 𝑙𝑎 𝑝𝑒𝑟𝑚𝑒𝑎𝑏𝑖𝑙𝑖𝑑𝑎𝑑 𝑑𝑒𝑙 𝑠𝑢𝑒𝑙𝑜.

c) Fórmula de Keler

Esta fórmula tiene por expresión:

𝑏
𝐶=𝑎− Aplicable para P > 500 mm
𝑃

Donde:

𝑎: Es un coeficiente que oscila entre 0.88 y 1. Para cuencas torrenciales se


aconseja emplear el valor máximo.
𝑏: Es un coeficiente que varía entre 350 y 460. En el caso de cuencas torrenciales
debe emplearse el valor mínimo.
𝑃: Es la precipitación anual o módulo pluviométrico.

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𝒇𝒊𝒍𝒕𝒓𝒂𝒄𝒊ó𝒏 𝑃𝑟𝑒𝑐𝑖𝑝𝑖𝑡𝑎𝑐𝑖ó𝑛 𝐸𝑠𝑐𝑜𝑟𝑟𝑒𝑛𝑡í𝑎 𝑆𝑢𝑝𝑒𝑟𝑓𝑖𝑐𝑖𝑎𝑙  𝐸𝑣𝑎𝑝𝑜𝑡𝑟𝑎𝑛𝑠𝑝𝑖𝑟𝑎𝑐𝑖ó𝑛 

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HIDROGRAMAS
El hidrograma se define como la gráfica que relaciona la variación del caudal de una fuente
a medida que transcurre el tiempo.

 El hidrograma anual
registra las variaciones de caudal de una fuente, para un periodo de tiempo de un
año, como muestra la siguiente Figura.

 El hidrograma para un evento


El punto A, se denomina punto de levantamiento y corresponde al momento en el que
la escorrentía comienza a llegar al punto de salida de la cuenca. El punto B, se llama
caudal pico y es el máximo caudal que genera la escorrentía, es importante con fines
de diseño, dado que condiciona el tamaño de las obras hidráulicas de control. El punto
C, denominado punto de inflexión, representa el momento en el cual termina la
escorrentía superficial, es el comienzo de la curva de vaciado, es decir el tiempo que
demora en salir de la cuenca el agua aportada por la lluvia. El punto D, representa el
final de la escorrentía directa..

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BIBLIOGRAFIA

 Cálculos hidrológicos e hidráulicos - Maximo Villon.


 Hidrología: para estudiantes de ingeniería civil - Chereque Morán
 http://www.cuevadelcivil.com/transporte-fluvial.html

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