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Biolog�a
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Escherichia coli Helecho
Drosera stenopetala Flammulina velutipes
Escarabajo Goliat Gacela
La biolog�a estudia lo que tienen en com�n y tambi�n lo que distingue a las
diferentes formas de vida. De izquierda a derecha y de arriba abajo se muestran
diversas formas de vida: E. coli (bacteria), helecho (planta), Drosera (planta
carn�vora), Flammulina velutipes (hongo), escarabajo Goliat (insecto) y gacela
(mam�fero).
La biolog�a (del griego �??? [b�os], �vida�, y -????a [-log�a], �tratado, estudio,
ciencia�) es la ciencia que estudia a los seres vivos y, m�s espec�ficamente, su
origen, su evoluci�n y sus propiedades, nutrici�n, morfog�nesis, reproducci�n
(asexual y sexual), patogenia, etc. Se ocupa tanto de la descripci�n de las
caracter�sticas y los comportamientos de los organismos individuales, como de las
especies en su conjunto, as� como de la reproducci�n de los seres vivos y de las
interacciones entre ellos y el entorno. De este modo, trata de estudiar la
estructura y la din�mica funcional comunes a todos los seres vivos, con el fin de
establecer las leyes generales que rigen la vida org�nica y los principios de esta.

La escala de estudio va desde los subcomponentes biof�sicos hasta los sistemas


complejos. La biolog�a moderna se divide en sub-disciplinas seg�n los tipos de
organismos y la escala en que se los estudia. La biolog�a molecular es el estudio
de la qu�mica fundamental de la vida, mientras que la biolog�a celular tiene como
objeto el examen de la c�lula, es decir, la unidad constructiva b�sica de toda la
vida. A un nivel m�s elevado, la fisiolog�a estudia la estructura interna del
organismo.

Los campos biol�gicos de la bot�nica, la zoolog�a y la medicina surgieron desde los


primeros momentos de la civilizaci�n, mientras que la microbiolog�a fue introducida
en el siglo XVII con el descubrimiento del microscopio. Sin embargo, no fue hasta
el siglo XIX cuando la biolog�a se unific�, una vez que se descubrieron
coincidencias en todos los seres vivos y se estudiaron como un conjunto. Algunos
desarrollos clave en la ciencia de la biolog�a fueron la gen�tica, la teor�a de la
evoluci�n mediante selecci�n natural, la teor�a microbiana de la enfermedad y la
aplicaci�n de t�cnicas de f�sica y qu�mica a nivel celular y molecular, que dieron
lugar a la biof�sica y bioqu�mica, respectivamente.

En su sentido moderno, la palabra �biolog�a� parece haber sido introducida


independientemente por Gottfried Reinhold Treviranus (Biologie oder Philosophie der
lebenden Natur, 1802) y por Jean-Baptiste Lamarck (Hydrog�ologie, 1802).
Generalmente, se dice que el t�rmino fue acu�ado en 1800 por Karl Friedrich
Burdach, aunque se menciona en el t�tulo del tercer volumen de Philosophiae
naturalis sive physicae dogmaticae: Geologia, biologia, phytologia generalis et
dendrologia, de Michael Christoph Hanow y publicado en 1766.

�ndice
1 Campos de estudio
2 Ramas de la biolog�a
3 Historia de la biolog�a
4 Principios de la biolog�a
4.1 Universalidad: bioqu�mica, c�lulas y el c�digo gen�tico
4.2 Evoluci�n: el principio central de la biolog�a
4.3 Los cromosomas
4.3.1 Los genes
4.3.2 Filogenia
4.4 Diversidad: variedad de organismos vivosadfdsfsdvfsfwef
4.5 Continuidad: el antepasado com�n de la vida
4.6 Homeostasis: adaptaci�n al cambio
4.7 Interacciones: grupos y entornos
5 Alcance y disciplinas de la biolog�a
5.1 Estructura de la vida
5.2 Fisiolog�a de los organismos
5.3 Diversidad y evoluci�n de los organismos
5.3.1 Clasificaci�n de la vida
5.4 Organismos en interacci�n
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Bibliograf�a
9 Enlaces externos
Campos de estudio
V�ase tambi�n: Anexo:Disciplinas de la Biolog�a
La biolog�a es una ciencia que abarca un amplio campo de estudio que, a menudo, se
tratan como disciplinas independientes. Todas ellas juntas estudian la vida en un
amplio rango de escalas. La vida se estudia a escala at�mica y molecular en
biolog�a molecular, en bioqu�mica y en gen�tica molecular. Desde el punto de vista
celular, se estudia en biolog�a celular, y a escala pluricelular se estudia en
fisiolog�a, anatom�a e histolog�a. Desde el punto de vista de la ontogenia o
desarrollo de los organismos a nivel individual, se estudia en la biolog�a del
desarrollo.

La biolog�a es asimismo una de las principales ciencias del karst objeto de la


espeleolog�a, ocup�ndose de los organismos que viven en cavidades subterr�neas.1?

Cuando se ampl�a el campo a m�s de un organismo, la gen�tica trata el


funcionamiento de la herencia gen�tica de los padres a su descendencia. La ciencia
que trata el comportamiento de los grupos es la etolog�a, esto es, de m�s de un
individuo. La gen�tica de poblaciones observa y analiza una poblaci�n entera y la
gen�tica sistem�tica trata los linajes entre especies. Las poblaciones
interdependientes y sus h�bitats se examinan en la ecolog�a y la biolog�a
evolutiva. Un nuevo campo de estudio es la astrobiolog�a (o xenobiolog�a), que
estudia la posibilidad de la vida m�s all� de la Tierra.

Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. Se proponen desde la
tradicional divisi�n en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII,
entre animales y plantas, hasta las actuales propuestas de sistemas clad�sticos con
tres dominios que comprenden m�s de 20 reinos.

Ramas de la biolog�a
Anatom�a: estudio de la estructura interna y externa de los seres vivos.
Antropolog�a: estudia el ser humano como entidad biol�gica.
Bacteriolog�a: estudia las bacterias
Bioespeleolog�a: estudia los organismos que viven en cavidades subterr�neas.
Biof�sica: estudia la biolog�a con los principios y m�todos de la f�sica.
Biolog�a marina: estudia los seres vivos marinos.
Biolog�a matem�tica: modela procesos biol�gicos utilizando t�cnicas matem�ticas.
Biomedicina: aplicada a la salud humana.
Bioqu�mica: estudia procesos qu�micos que se desarrollan en el interior de los
seres vivos.
Biotecnolog�a: estudia y aprovecha los mecanismos e interacciones biol�gicas de los
seres vivos.
Bot�nica: estudia los organismos fotosint�ticos (varios reinos).
Citolog�a: estudia las c�lulas.
Citogen�tica: estudia la gen�tica de las c�lulas (cromosomas).
Citopatolog�a: estudia las enfermedades de las c�lulas.
Citoqu�mica: estudia la composici�n qu�mica de las c�lulas y sus procesos
biol�gicos.
Ecolog�a: estudia los organismos y sus relaciones entre s� y con el medio ambiente.
Embriolog�a: estudia el desarrollo del embri�n.
Entomolog�a: estudia los insectos.
Epistemolog�a biol�gica: estudia los conceptos y modelos que apoyan la biolog�a.2?
Etolog�a: estudia el comportamiento de los seres vivos.
Evoluci�n: estudio del cambio y la transformaci�n de las especies a lo largo del
tiempo.
Filogenia: estudia la evoluci�n de los seres vivos.
Fisiolog�a: estudia el funcionamiento de los organismos.
Gen�tica: estudia los genes y la herencia gen�tica.
Gen�tica molecular: estudia la estructura y la funci�n de los genes a nivel
molecular.
Histolog�a: estudia los tejidos.
Histoqu�mica: estudia la composici�n de c�lulas y tejidos y de las reacciones
qu�micas que se desarrollan en ellos con ayuda de colorantes espec�ficos.3?
Inmunolog�a: estudia el sistema inmunitario de defensa.
Micolog�a: estudia los hongos.
Microbiolog�a: estudia los microorganismos.
Organograf�a: estudia �rganos y sistemas.
Parasitolog�a: estudia a los par�sitos.
Paleontolog�a: estudia los organismos que vivieron en el pasado.
Taxonom�a: clasifica y ordena a los seres vivos.
Virolog�a: estudia los virus.
Zoolog�a: estudia los animales.
Historia de la biolog�a
Lo que sigue proviene del art�culo Historia de la biolog�a

La portada del poema sobre la evoluci�n de Erasmus Darwin The Temple of Nature
muestra a una diosa que retira el velo de la naturaleza (en la persona de
Artemisa). La alegor�a y la met�fora han desempe�ado a menudo un papel importante
en la historia de la biolog�a.
La historia de la biolog�a remonta el estudio de los seres vivos desde la
Antig�edad hasta la �poca actual. Aunque el concepto de biolog�a como ciencia en s�
misma nace en el siglo XIX, las ciencias biol�gicas surgieron de tradiciones
m�dicas e historia natural que se remontan a el Ayurveda, la medicina en el Antiguo
Egipto y los trabajos de Arist�teles y Galeno en el antiguo mundo grecorromano.
Estos trabajos de la Antig�edad siguieron desarroll�ndose en la Edad Media por
m�dicos y eruditos musulmanes como Avicena. Durante el Renacimiento europeo y a
principios de la Edad Moderna el pensamiento biol�gico experiment� una revoluci�n
en Europa, con un renovado inter�s hacia el empirismo y por el descubrimiento de
gran cantidad de nuevos organismos. Figuras prominentes de este movimiento fueron
Vesalio y Harvey, que utilizaron la experimentaci�n y la observaci�n cuidadosa en
la fisiolog�a, y naturalistas como Linneo y Buffon que iniciaron la clasificaci�n
de la diversidad de la vida y el registro f�sil, as� como el desarrollo y el
comportamiento de los organismos. La microscop�a revel� el mundo, antes
desconocido, de los microorganismos, sentando las bases de la teor�a celular. La
importancia creciente de la teolog�a natural, en parte una respuesta al alza de la
filosof�a mec�nica, y la p�rdida de fuerza del argumento teleol�gico impuls� el
crecimiento de la historia natural.

Durante los siglos XVIII y XIX las ciencias biol�gicas, como la bot�nica y la
zoolog�a se convirtieron en disciplinas cient�ficas cada vez m�s profesionales.
Lavoisier y otros cient�ficos f�sicos comenzaron a unir los mundos animados e
inanimados a trav�s de la f�sica y qu�mica. Los exploradores-naturalistas, como
Alexander von Humboldt investigaron la interacci�n entre organismos y su entorno, y
los modos en que esta relaci�n depende de la situaci�n geogr�fica, iniciando as� la
biogeograf�a, la ecolog�a y la etolog�a. Los naturalistas comenzaron a rechazar el
esencialismo y a considerar la importancia de la extinci�n y la mutabilidad de las
especies. La teor�a celular proporcion� una nueva perspectiva sobre los fundamentos
de la vida. Estas investigaciones, as� como los resultados obtenidos en los campos
de la embriolog�a y la paleontolog�a, fueron sintetizados en la teor�a de la
evoluci�n por selecci�n natural de Charles Darwin. El final del siglo XIX vio la
ca�da de la teor�a de la generaci�n espont�nea y el nacimiento de la teor�a
microbiana de la enfermedad, aunque el mecanismo de la herencia gen�tica fuera
todav�a un misterio.

A principios del siglo XX, el redescubrimiento del trabajo de Mendel condujo al


r�pido desarrollo de la gen�tica por parte de Thomas Hunt Morgan y sus disc�pulos y
la combinaci�n de la gen�tica de poblaciones y la selecci�n natural en la s�ntesis
evolutiva moderna durante los a�os 1930. Nuevas disciplinas se desarrollaron con
rapidez, sobre todo despu�s de que Watson y Crick descubrieron la estructura del
ADN. Tras el establecimiento del dogma central de la biolog�a molecular y el
descifrado del c�digo gen�tico, la biolog�a se dividi� fundamentalmente entre la
biolog�a org�nica �los campos que trabajan con organismos completos y grupos de
organismos� y los campos relacionados con la biolog�a molecular y celular. A
finales del siglo XX nuevos campos como la gen�mica y la prote�mica invert�an esta
tendencia, con bi�logos org�nicos que usan t�cnicas moleculares, y bi�logos
moleculares y celulares que investigan la interacci�n entre genes y el entorno, as�
como la gen�tica de poblaciones naturales de organismos.
Principios de la biolog�a
A diferencia de la f�sica, la biolog�a no suele describir sistemas biol�gicos en
t�rminos de objetos que obedecen leyes inmutables descritas por la matem�tica. No
obstante, se caracteriza por seguir algunos principios y conceptos de gran
importancia, entre los que se incluyen: la universalidad, la evoluci�n, la
diversidad, la continuidad, la home�stasis y las interacciones.

Universalidad: bioqu�mica, c�lulas y el c�digo gen�tico


Art�culo principal: Vida

Representaci�n esquem�tica de la mol�cula de ADN, la mol�cula portadora de la


informaci�n gen�tica.
Hay muchas constantes universales y procesos comunes que son fundamentales para
conocer las formas de vida. Por ejemplo, todas las formas de vida est�n compuestas
por c�lulas, que est�n basadas en una bioqu�mica com�n, que es la qu�mica de los
seres vivos. Todos los organismos perpet�an sus caracteres hereditarios mediante el
material gen�tico, que est� basado en el �cido nucleico ADN, que emplea un c�digo
gen�tico universal. En la biolog�a del desarrollo la caracter�stica de la
universalidad tambi�n est� presente: por ejemplo, el desarrollo temprano del
embri�n sigue unos pasos b�sicos que son muy similares en muchos organismos
metazoo.

Evoluci�n: el principio central de la biolog�a


Art�culo principal: Evoluci�n biol�gica
Uno de los conceptos centrales de la biolog�a es que toda vida desciende de un
antepasado com�n que ha seguido el proceso de la evoluci�n. De hecho, �sta es una
de las razones por la que los organismos biol�gicos exhiben una semejanza tan
llamativa en las unidades y procesos que se han discutido en la secci�n anterior.
Charles Darwin conceptualiz� y public� la teor�a de la evoluci�n en la cual uno de
los principios es la selecci�n natural (a Alfred Russell Wallace se le suele
reconocer como codescubridor de este concepto). Con la llamada s�ntesis moderna de
la teor�a evolutiva, la deriva gen�tica fue aceptada como otro mecanismo
fundamental implicado en el proceso.

Los cromosomas
Art�culo principal: Cromosoma
Sabemos que el ADN, sustancia fundamental del material crom�tico difuso (as� se
observa en la c�lula de reposo), est� organizado estructural y funcionalmente junto
a ciertas prote�nas y ciertos constituyentes en formas de estructuras abastonadas
llamadas cromosomas. Las unidades de ADN son las responsables de las
caracter�sticas estructurales y metab�licas de la c�lula y de la transmisi�n de
estos caracteres de una c�lula a otra. Estas reciben el nombre de genes y est�n
colocadas en un orden lineal a lo largo de los cromosomas.

Los genes
Art�culo principal: Gen
El gen es la unidad b�sica de material hereditario, y f�sicamente est� formado por
un segmento del ADN del cromosoma. Atendiendo al aspecto que afecta a la herencia,
esa unidad b�sica recibe tambi�n otros nombres, como: rec�n, cuando lo que se
completa es la capacidad de recombianci�n (el rec�n ser� el segmento de ADN m�s
peque�o con capacidad de recombinarse), y mut�n, cuando se atiende a las mutaciones
(y, as�, el mut�n ser� el segmento de ADN m�s peque�o con capacidad de mutarse).

En t�rminos generales, un gen es un fragmento de ADN que codifica una prote�na o un


p�ptido.

Filogenia
Art�culo principal: Filogenia
Se llama filogenia al estudio de la historia evolutiva y las relaciones
geneal�gicas de las estirpes. Las comparaciones de secuencias de ADN y de
prote�nas, facilitadas por el desarrollo t�cnico de la biolog�a molecular y de la
gen�mica, junto con el estudio comparativo de f�siles u otros restos
paleontol�gicos, generan la informaci�n precisa para el an�lisis filogen�tico. El
esfuerzo de los bi�logos por abordar cient�ficamente la comprensi�n y la
clasificaci�n de la diversidad de la vida ha dado lugar al desarrollo de diversas
escuelas en competencia, como la fen�tica, que puede considerarse superada, o la
clad�stica. No se discute que el desarrollo muy reciente de la capacidad de
descifrar sobre bases s�lidas la filogenia de las especies est� catalizando una
nueva fase de gran productividad en el desarrollo de la biolog�a.

Diversidad: variedad de organismos vivos

�rbol filogen�tico de los seres vivos basado en datos sobre su rARN. Los tres
reinos principales de seres vivos aparecen claramente diferenciados: bacterias,
archaea y eucariotas tal y como fueron descritas inicialmente por Carl Woese. Otros
�rboles basados en datos gen�ticos de otro tipo resultan similares pero pueden
agrupar algunos organismos en ramas ligeramente diferentes, presumiblemente debido
a la r�pida evoluci�n del rARN. La relaci�n exacta entre los tres grupos
principales de organismos permanece todav�a como un importante tema de debate.
A pesar de la unidad subyacente, la vida exhibe una asombrosa diversidad en
morfolog�a, comportamiento y ciclos vitales. Para afrontar esta diversidad, los
bi�logos intentan clasificar todas las formas de vida. Esta clasificaci�n
cient�fica refleja los �rboles evolutivos (�rboles filogen�ticos) de los diferentes
organismos. Dichas clasificaciones son competencia de las disciplinas de la
sistem�tica y la taxonom�a. La taxonom�a sit�a a los organismos en grupos llamados
taxa, mientras que la sistem�tica trata de encontrar sus relaciones.

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