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COMISIÓN FEDERAL DE ELECTRICIDAD

COORDINACIÓN DE DISTRIBUCIÓN

CAPITULO 1

CONCEPTOS BASICOS DEL INTERRUPTOR DE POTENCIA

OBJETIVO ESPECIFICO:

Al término de este capitulo el participante conocerá los principios de operación de los


Interruptores de Potencia, así como los fenómenos que se presentan en él cuando
opera en condiciones normales y/o anormales.

1.1.- DEFINICIÓN.

Un Interruptor es un dispositivo, cuya función es interrumpir y restablecer la


continuidad en un circuito eléctrico, partiendo de este concepto se tiene que los
Interruptores de Potencia son dispositivos electromecánicos de conexión y
desconexión, este cambio de estado se puede efectuar bajo carga, para despejar por
ejemplo una falla (sobretensión o sobrecorriente) o bien por razones de servicio para
conectar o desconectar alguna carga.

El interruptor de potencia es, junto con el Transformador de potencia, el dispositivo


más importante de una subestación eléctrica, su comportamiento determina el nivel
de confiabilidad que se puede tener en un sistema Eléctrico de Potencia (SEP).

1.2.- COMPONENTES DEL INTERRUPTOR DE POTENCIA

El interruptor es el más importante y complicado de todos los equipos de


interrupción. Esto es debido a su elevada capacidad de interrupción de la elevada
corriente de cortocircuito, además de su rol normal de conducción, de aislamiento y
de interrupción de la carga de corriente nominal. El Interruptor de potencia se puede
considerar formado por tres partes principales:

1.2.1.- Parte Activa

La cual esta constituida por las cámaras de extinción del arco que soportan los
contactos fijos, el mecanismo de operación que soporta los contactos móviles y los
contactos móviles en sí. A continuación se describen cada uno de estos.

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a).- Cámara de extinción.- La cámara de extinción es un recipiente cerrado que


contiene un contacto fijo, un contacto móvil y un medio de interrupción, y es aquí
donde se genera el arco eléctrico y se extingue el mismo.

b).- Medio de extinción.- Este es el responsable de extinguir el arco y de establecer el


nivel nominal de aislamiento entre los contactos abiertos. El medio de extinción
puede ser aire, aceite, gas hexafluoruro de azufre (SF6) o vacío.

c).- Mecanismo de operación.- Es donde se desarrolla la energía requerida para


separar los contactos y para extinguir el arco. Los mecanismos de operación más
comunes en los interruptores son:

1. Operados por resortes.


2. Operados hidráulicamente.
3. Operados neumáticamente

d).- Contactos.- Estos son los elementos por los cuales pasa la corriente y es donde
se genera el arco eléctrico. Se establece una corriente cuando el contacto móvil toca
al contacto fijo y se interrumpe cuando éstos se separan.

1.2.2.- Parte Pasiva

Está formada por una estructura que soporta los depósitos de los medios de extinción
(aceite, aire, Hexafluoruro de Azufre [SF6] o vacío), en los que se aloja la parte activa.
En si la parte pasiva desarrolla las siguientes funciones:

a) Protege eléctricamente y mecánicamente el Interruptor.


b) Ofrece puntos para el levantamiento y transporte del Interruptor así como
espacio para la instalación de los accesorios.
c) Soporta los recipientes de aceite (si los hay) y el gabinete de control.

1.2.3.- Accesorios

Aquí se consideran los siguientes elementos:

a) Boquillas terminales que a veces incluyen Transformadores de Corriente.


b) Válvulas de llenado, descarga y muestreo del fluido del aislante.
c) Conectores de tierra.
d) Placa de datos.
e) Gabinete que contiene los dispositivos de control, protección, medición,
accesorios como: compresora, resorte, bobina de cierre o de disparo,
calefacción, etc.

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1.3.- CLASIFICACION DE LOS DISPOSITIVOS DE CORTE DE ENERGIA

A partir de un determinado nivel de tensión no es posible abrir o cerrar un circuito por


medio de un sencillo interruptor, hacerlo de esta forma sin tomar las consideraciones,
dependiendo del nivel de tensión y/o potencia generaría un arco eléctrico que destruiría
el dispositivo, causaría lesiones al usuario y daños al equipo en donde se encuentre
instalado dicho elemento. A continuación se mencionan los dispositivos de corte de
energía utilizados:

1.3.1.- Cuchillas

Dispositivos utilizados para abrir o cerrar un circuito, destinados para aislar, de la red
con potencial, una máquina, un conjunto de equipos o una sección de una línea, para
los fines de mantenimiento o reparación. Estas pueden tener la característica de ser de
paso, de prueba o de puesta a tierra, a continuación se describe cada una de estas:

a) Cuchilla de paso.- Las cuchillas seccionadoras o de paso están destinadas a


operar sin carga, aislando el circuito que pertenece al consumidor del circuito
de la Compañía Suministradora. Estas se suministran con aisladores
acanalados de porcelana o resina y van colocadas después de los Medidores de
la Compañía Suministradora de Energía.

b) Cuchilla de prueba.- Las cuchillas de prueba están destinadas a operar con


carga, y estas van perpendiculares a las cuchillas de paso.

c) Cuchillas de puesta a tierra.- Estas cuchillas están definidas para aterrizar la


barra conductora como protección para dar mantenimiento, drenando las
corrientes parásitas que se quedan en el equipo para el cual se encuentren
destinadas.

1.3.2.- Interruptores – seccionadores

El interruptor seccionador presenta aplicaciones intermedias a las del interruptor


automático y a las del seccionador. Permite abrir y cerrar circuitos bajo tensión (en
carga) como el interruptor automático, pero no resiste las operaciones de maniobra en
condiciones de cortocircuito. Su estado, abierto o cerrado, no es evidente
externamente y no tiene función de protección.

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1.3.3.- Interruptores de Potencia (Automáticos)

Dispositivos destinados a abrir o cerrar circuitos en condiciones normales de carga o


en condiciones anormales que se presentan en el caso de fallas o conexión y
desconexión de algunos elementos de la red. La operación del interruptor puede ser
manual o accionada por la señal de un relé encargado de vigilar la correcta operación
del sistema eléctrico, donde está conectado. Al momento de operar este dispositivo
se formara en su interior un arco eléctrico, el cual será extinguido con un método y/o
medio de extinción determinado según sea el tipo de Interruptor.

1.3.4.- Seccionador

El seccionador es también un dispositivo de conexión capaz de establecer, soportar e


interrumpir la corriente en un circuito, el cual esta diseñado para maniobrar sin carga.
Cerrado permite el paso de la corriente nominal y abierto garantiza el corte, evitando
la formación de arcos. El seccionador da un corte visible de la línea. Su
accionamiento es directo ya sea manual o por medio de un motor. Es habitual en
centros de transformación y subestaciones eléctricas, trabajando en combinación con
Interruptores de Potencia. El seccionador garantiza, una vez abierta la línea por el
interruptor de potencia, que esta no se cierre accidentalmente.

Figura 1.1.- Seccionador de tres columnas.

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1.4.- ELEMENTOS CONSTRUCTIVOS PRINCIPALES DE LOS DISPOSITIVOS DE


CORTE DE ENERGIA.

Los dispositivos de conexión y desconexión tienen formas muy diversas, que


dependen del trabajo que han de cumplir y del nivel de tensión en el cual estarán
operando, sin embargo, en todos ellos se pueden distinguir los elementos siguientes:

• Circuito principal.
• Aislamiento.
• Gabinete de mando y de control.
• Mecanismo de accionamiento.

El circuito principal comprende los elementos que están ensamblados a tensión nominal
y básicamente son: porcelanas de la cámara, contactos de potencia, contactos
auxiliares de arqueo y boquillas en el caso de equipos de tanque muerto, de estas
partes, unas son fijas y otras móviles y actualmente hay equipos con ambos contactos
auxiliares de arqueo móviles.

Los aparatos que no están destinados a cortar corriente (por ejemplo los
seccionadores) no poseen en general, más que un par de contactos por ruptura, pero
los aparatos destinados a cortar corriente ( interruptores de potencia) pueden poseer
además del par de contactos, llamados contactos principales o de potencia que tienen
la función de asegurar el paso de corriente, otras piezas de contacto, cuya función es
proteger a las primeras de los efectos destructivos de los arcos eléctricos,
denominados contactos auxiliares de arqueo.

1.5.- TAREAS FUNDAMENTALES DE LOS INTERRUPTORES DE POTENCIA.

Se requiere que cualquier interruptor, sin tomar en cuenta su aplicación particular,


efectúe cuatro operaciones fundamentales:

• Cerrado, debe ser un conductor ideal.


• Abierto, debe ser un aislador ideal.
• Cerrado, deber ser capaz de interrumpir la corriente para la cual fue diseñado,
rápidamente y en cualquier instante, sin producir sobretensiones peligrosas.
• Abierto, debe ser capaz de cerrar rápidamente en condiciones normales y/o de
falla en cualquier instante; sin producir sobretensiones peligrosas.

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1.5.1.- PROCESO DE CIERRE

Los interruptores no sólo deben de interrumpir, también deben cerrar el circuito. Esto
puede ocasionar ciertos problemas, particularmente si el interruptor cierra sobre un
corto circuito.
Cuando el interruptor está abierto, aparece en sus terminales la tensión del sistema, a
esta tensión se le denomina tensión de cierre. Al valor cresta mayor de la corriente que
fluye al cerrar el interruptor se le llama "corriente de cierre".

La potencia de cierre es el producto de la tensión de cierre por la corriente de cierre.


El tiempo de cierre de un interruptor, es el que transcurre desde el momento de
energizarse la bobina de cierre hasta la conexión metálica de los contactos principales.

Durante el cierre, existen esfuerzos eléctricos entre los contactos a medida que estos
se acercan, de manera que algunas veces pueden establecerse arcos de pre-encendido,
ocasionando un desgaste adicional en el material de los contactos principales.

El caso más crítico es cuando el interruptor tiene que cerrar durante un corto circuito.
Más crítico aún es cuando dicho cierre se lleva a cabo en la máxima asimetría de la
corriente de falla.

1.5.2.- PROCESO DE APERTURA

Si estando cerrado el interruptor se desea interrumpir el circuito, se libera el


mecanismo de apertura el cual permite que los contactos principales se separen con
una cierta velocidad.
Al separarse los contactos, aparece entre ellos el arco eléctrico.

Como se dijo anteriormente, lejos de ser indeseable el arco como lo es durante el


cierre, aquí es imprescindible su presencia ya que cumple funciones de gran valor
durante la interrupción.

La potencia de corto circuito que el interruptor es capaz de interrumpir, está dada por
el producto de la corriente de corto circuito simétrica y la tensión de restablecimiento,
un ciclo después de la interrupción. Generalmente se expresan los KA de corriente
interruptiva nominal simétrica para indicar la capacidad de corto circuito del interruptor.
El tiempo de interrupción está dado desde el momento en que se energiza la bobina de
apertura hasta la extinción del arco eléctrico. Este tiempo consta de 2 partes: El tiempo
propio desde la energización de la bobina de apertura hasta la separación metálica de
contactos y el tiempo de extinción del arco. Este tiempo se expresa ya sea en
milisegundos o bien en ciclos para una frecuencia dada.

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Ya que el interruptor interacciona con el sistema eléctrico en el cual ha sido instalado,


debe mencionarse que puede estar sometido a una amplia gama de corrientes que
pueden tener características, bien puramente capacitivas o bien puramente inductivas,
o alguna combinación de éstas. El fabricante de interruptores ha de tomar en cuenta
los diferentes efectos de las corrientes de falla para un diseño adecuado del interruptor.

La interrupción de la corriente propiamente dicha, consiste en convertir un espacio


altamente ionizado entre los contactos principales del interruptor en un buen aislante,
con el objeto de que la corriente no pueda fluir a través de él.

A medida que la corriente senoidal se dirige por su paso natural a cero, la columna de
gas ionizado pierde rápidamente temperatura, de tal suerte que en la cercanía del cero
natural empieza a tener lugar la transición de una columna de gas a otra que se
asemeja mucho a la de un buen aislante. En estas condiciones aparece la tensión de
servicio en las terminales del interruptor. La forma en que se lleva a cabo la transición
de un estado a otro, depende fundamentalmente de los parámetros eléctricos de la red.

El período de transición de conductor-aislador, varía desde algunos milisegundos hasta


algunas décimas de segundo, dependiendo de la corriente, el medio y sistema de
extinción del arco, la longitud del arco, etc. Al interrumpirse la corriente, comienza una
"competencia" entre la rapidez de variación de la tensión de restablecimiento y la
rigidez dieléctrica del espacio entre contactos del interruptor. Si la tensión de
restablecimiento tiene una pendiente muy elevada (la elevación de la tensión entre
contactos, es mayor que la rigidez del medio aislante entre ellos), puede existir un
"reencendido" del arco y todo el fenómeno ya descrito se repetirá en el siguiente paso
natural por cero de la corriente (ver fig. 1.2) Si la recuperación dieléctrica es más
rápida que la tensión de restablecimiento, se tendrá una interrupción exitosa.

Figura 1.2.- Proceso de interrupción de corriente.

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Se tienen básicamente dos posibilidades para dificultar la reignición o reencendido del


arco:

• Disminuir la pendiente de la tensión de restablecimiento.


• Acelerar la regeneración dieléctrica del espacio entre contactos.

Ahora, se analizan las diferentes formas que puede tomar la tensión de


restablecimiento según el caso de interrupción que se trate. Ante todo se debe
establecer que la tensión de restablecimiento puede dividirse en dos: Tensión
transitoria de restablecimiento y Tensión de restablecimiento de frecuencia
fundamental o tensión del sistema.

Desde el punto de vista de la interrupción de la corriente, la parte que más nos interesa
es la transitoria. Los pasos principales que se llevan a cabo en el proceso de la
interrupción en un circuito de corriente alterna, se presentan en la figura 1.3. Para la
cual se describen a continuación los pasos que se presentan en la misma:

• T1 El interruptor esta cerrado pero un impulso de apertura ha sido


dado, el movimiento de los contactos se ha iniciado, acelerando con la
ayuda del mecanismo de apertura.
• T2 El interruptor abre y el arco se forma, entre el contacto fijo y el
contacto móvil.
• T3 El contacto móvil se desplaza hacia abajo abriendo aun más. En el
paso por cero de la corriente, se presenta un alto valor dieléctrico.
• T4 El arco ha sido extinguido y el total del dieléctrico ha sido
establecido.
• T5 El interruptor ha terminado con el movimiento de contactos y
quedo totalmente abierto.

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Figura 1.3.- pasos principales que se llevan a cabo en el proceso de la interrupción en


un circuito de corriente alterna.

1.6.- PRINCIPIO DE OPERACIÓN DEL INTERRUPTOR DE POTENCIA

El proceso de operación del Interruptor de Potencia se puede resumir en investigar la


conducta del arco eléctrico que se crea dentro de la cámara del Interruptor, en
condiciones determinadas por varios factores como son: el tipo de maniobra que se
esta realizando, las características de la red asociada, el tipo de medio aislante, la
magnitud de la corriente, el nivel de tensión, etc., es decir, la interrupción de

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corriente en un interruptor consiste en la transformación del plasma conductor o


arco eléctrico en un medio aislante capaz de soportar la tensión impuesta por el
circuito asociado, esto en el menor tiempo posible.

La interrupción de una corriente alterna (C.A) y por lo tanto la formación del arco
eléctrico dentro de la cámara de interrupción del Interruptor, puede ser descrita como
sigue: cuando el Interruptor se encuentra en la posición cerrada o de conducción, los
contactos del interruptor están en contacto y sobre ellos se ejerce una presión,
determinada por un sistema mecánico, neumático o hidráulico. Al llegar la orden de
apertura por parte del relé, la presión ejercida sobre los contactos comienza a
disminuir y con ello también lo hace la superficie de contacto, que es por esta
superficie donde se hace el paso de la corriente, lo que trae como consecuencia un
notable crecimiento de la densidad de corriente en el punto de contacto, lo que a su
vez provoca un fuerte incremento de la temperatura en dicha zona, provocada por el
efecto joule (I2 R). Como resultado, tiene inicio un proceso de ionización térmico del
medio dieléctrico en contacto con esta zona. Cuando los contactos se han separado
físicamente, una ligera capa de aislante (aire, aceite, SF6, vacío) intenta interponerse
entre estos y a consecuencia de la elevada ionización de la región se crea una
columna cilíndrica de gas ionizado o plasma, al cual se le conoce como arco eléctrico,
cuya temperatura puede variar entre 4000 y 35000 °K dependiendo de las
condiciones del medio y de la corriente que circula por él. Si se mantienen las
condiciones en que fue establecido, es decir, las condiciones existentes en la región
favorecen a la descarga de iones y de electrones necesarios para la circulación de
corriente, por sobre la velocidad de recombinación de éstos con el gas aislante, dicho
arco se puede llegar a transformar en autosostenido y permanecerá en estado estable
ya que la ionización del medio esta garantizado por su propio calor generado.

Si la corriente que da origen al arco eléctrico es de naturaleza alterna, con su paso


natural por cero, dicho arco cesara si es que los contactos están suficientemente
separados como para soportar la tensión impuesta entre ellos por el circuito. En
tanto, la inercia térmica hará que continúe un canal central caliente debido a restos
de ionización y por lo tanto, con cierta conductividad residual que permitirá el paso
de una pequeña corriente llamada de “post-arco”, la cual circulará dentro del canal
donde la temperatura es mayor. Si el mecanismo de interrupción del interruptor en
conjunto con el poder de desionización del medio aislante son capaces de retirar el
calor residual más el calor absorbido por el arco, la conductancia se anulará y la
corriente será totalmente interrumpida, y en caso contrario se tendrá un
restablecimiento del paso de la corriente y con ello un renacimiento de la corriente. La
ocurrencia o no del restablecimiento del arco esta dada por la combinación de un
proceso de intercambio térmico y de la tensión impuesta entre los contactos por el
circuito. El renacimiento del arco eléctrico tendrá orígenes distintos, como se
mencionan a continuación:

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Tabla 1.1.- Tipos de Reignición del Arco Eléctrico.

TIPOS DE REIGNICIÓN DEL ARCO ELÉCTRICO

Cuando por efecto de la ionización


residual del arco y la elevada temperatura
TERMICA de la zona, el medio aislante es incapaz
de enfriar el arco causando el
resurgimiento de la corriente.
Cuando la tensión que soportan entre si
los contactos es superior a la que puede
DIELÉCTRICA soportar la capa aislante ocasionando
una descarga eléctrica brusca y su
posterior colapso.

Ambos tipos de reignición ocurren dentro de los primero microsegundos luego del
paso por cero de la corriente; si el renacimiento del arco ocurre luego de un tiempo
superior al cuarto ciclo se le llama reencendido del arco.

A partir del momento en que se apaga totalmente el arco, da comienzo una carrera
entre la Tensión Transitoria de Restablecimiento (TTR) que es la tensión que el
circuito impone entre los contactos del interruptor y la rapidez por la cual el medio
aislante trata de impedir el posterior restablecimiento del arco y que tiene el nombre
de Recuperación dieléctrica del medio. La extinción total del arco será posible
solamente si a partir de un paso natural por cero de la corriente, la tensión que
reaparece en los contactos (TTR) es siempre menor que la tensión que soporta el
aislante sin colapsarse.

1.7.- FENOMENO DEL ARCO ELÉCTRICO

Cuando un interruptor abre un circuito con carga o por despejar una falla es inevitable
la presencia del arco eléctrico, lo que sin duda es una condición desfavorable, en la
operación del interruptor de potencia. El arco eléctrico es una descarga eléctrica
continúa que genera luz y calor intenso. Durante la presencia del arco se mantiene la
circulación de corriente en el circuito de potencia. Las características del arco
dependen de:

• La naturaleza y presión del medio ambiente donde se induce.

• La presencia de agentes ionizantes o desionizantes.

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• La tensión entre los contactos y su variación en el tiempo.

• La forma, separación y estructura química de los contactos.

• La forma y composición de la cámara apaga chispa.

• Sistema de extinción del arco.

Figura 1.4.- La figura muestra el proceso de la interrupción de un circuito en aire. Las


flechas pequeñas indican la dirección del flujo de corriente, mientras que las flechas
grandes indican la dirección de movimiento de los contactos.

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La generación del arco se debe a la ionización del medio entre los contactos,
haciéndolo conductor, lo que facilita la circulación de corriente. La presencia de iones
se origina por la descomposición de las moléculas que conforman el medio entre los
contactos, producto de colisiones entre éstas y los electrones aportados por la
corriente. Se puede decir que la emisión de electrones desde la superficie de los
contactos de un interruptor, se debe a las siguientes causas:

• Aumento de temperatura, originando una emisión termo-iónica de


electrones.

• Presencia de un alto gradiente de tensión, responsable de la emisión de


electrones por efecto de campo.

Los arcos eléctricos tienen una gran energía y su temperatura puede superar los
50000°C y se pueden dar presiones de hasta 100 mega-pascales (MPa) contenidas
en un volumen de menos de un litro.

1.7.1.- METODOS DE EXTINCION DEL ARCO ELECTRICO

En términos generales se conocen tres métodos de extinción del arco en los


interruptores, los cuales son:
a) Interrupción por alta resistencia.
b) Interrupción por baja resistencia.
c) Interrupción por formación de vacío.

a).- Interrupción por alta resistencia.- En este caso, el arco se controla en tal forma que
aumenta su resistencia efectiva con el tiempo y la corriente se reduce a un valor
insuficiente para mantenerlo. La principal desventaja de este tipo de interrupción es
que la energía disipada es alta, y por lo tanto solo se usa en interruptores de potencia
de baja y mediana tensión, así como en interruptores de corriente directa. La
resistencia del arco puede aumentar por:

• Alargamiento
• Enfriamiento
• División del arco
• Constricción del arco.

b).- Interrupción por baja resistencia.- Este método se emplea para la interrupción de
arcos de corriente alterna ya que el comportamiento del arco eléctrico en corriente
alterna difiere del de corriente continua por una sencilla razón: que la corriente pasa
por cero (120 veces por segundo en un sistema de 60 Hz).

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c).- Interrupción por formación de vacío.- Este método utiliza el vacío ya que tiene
dos propiedades sobresalientes:

1).- Rigidez dieléctrica mayor que cualquier otro medio.

2).- Cuando se interrumpe un circuito de C.A. mediante la separación de


contactos en vacío, la interrupción ocurre en el primer cruce por cero de la onda
de corriente, presentándose inmediatamente un incremento de rigidez dieléctrica a
través de los contactos, mucho mayor a la de los interruptores en aire, gas SF6 o
aceite.

1.7.2.- PERDIDAS DEL ARCO ELECTRICO.

Hay tres formas en que pierde calor una columna de arco:

1. Por conducción.- es la forma de perder calor cuando se pone el arco en


contacto con otros elementos con temperatura inferior.
2. Por convección.- es una forma de perder calor por calentamiento del aire en
contacto con el arco, el aire al calentarse asciende y es sustituido por aire frío.
3. Por radiación.- el calor se pierde y se transmite bajo la forma de energía
radiante.

Las pérdidas que ocurren en un interruptor son únicamente por conducción y por
convección, ya que la pérdida por radiación es despreciablemente pequeña. En los
interruptores de corte simple en aceite, se forman arcos en las toberas o tubos y en las
ranuras angostas y casi toda la pérdida es por conducción. Siempre que se presenta el
fenómeno cuya naturaleza es la de un soplo, aún en la interrupción simple, la pérdida
es un problema de conducción-convección. El arco ordinario que se forma en el aire es
también un problema de conducción-convección.

1.7.3.- EFECTOS DEL ARCO ELÉCTRICO


a).- El efecto térmico constituye la más importante manifestación del arco eléctrico.
El calor liberado funde el metal, carboniza los aislantes, calienta el aire próximo y
aumenta bruscamente la presión si el entorno es reducido. Se suele subestimar, a
menudo, el enorme calor liberado por los arcos de defecto. Por ejemplo: una corriente
de defecto de 10.000 A durante 1/10 [s] es suficiente para fundir la mitad de un
cable de 150 mm². Esta energía calorífica puede ocasionar daños a los contactos del
interruptor, vaporización del aceite, aumento de la presión en el interior del tanque,
etc.

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b).- El efecto de presión resulta del calentamiento muy rápido del medio refrigerante
que esta muy reducido; por lo que se ha podido comprobar, un cortocircuito a una
explosión. Si a los cuadros o tanques no se les ponen pantallas o puertas que
resistan estas presiones internas, se agravan de los daños causados a las
instalaciones ya que podría ocurrir una explosión. El cebado de un arco se acompaña
siempre de un ruido impresionante, efecto sonoro que es consecuencia de la
variación brusca de la presión. En corriente alterna, este ruido será como un trueno.

c).- El efecto luminoso de un arco es muy conocido, además de su intenso brillo; se


produce en parte por las radiaciones ultravioleta, capaces de dañar la vista de una
persona próxima, pero sobre todo por la ionización del entorno.

d).- El efecto de ionización puede provocar reencendidos entre partes con tensión
que, con una atmósfera normal, se considera que tienen una separación de
aislamiento adecuada. Estos reencendidos tienen como consecuencia la formación de
arcos secundarios, independientes del arco inicial y que se propagan sobre otros
elementos. Esto explica la aparición de los cebados múltiples que se aprecian en el
cuadro después del fogonazo y que hacen que sea muy difícil el buscar el origen
exacto del defecto.

1.8.- FENOMENO DE IONIZACIÓN.


Se denomina ionización al desprendimiento de uno o más electrones de un átomo o
molécula. Por la ionización, se descomponen los átomos y moléculas eléctricamente
neutras en electrones con carga negativa e iones con carga positiva. Se debe al
proceso de ionización, que el entrehierro formado por la separación de los contactos
tenga propiedades conductivas.
La ionización de un átomo o molécula del gas requiere el consumo de una cierta
cantidad de energía y puede efectuarse de varias maneras:

• Ionización térmica, que resulta del choque al azar de electrones, en un gas con
una alta temperatura.
• Ionización por impacto, la cual se produce al ser acelerado un electrón o un ión
por la acción de un campo eléctrico donde la energía cinética adquirida es
suficiente para desprender uno o más electrones de un átomo o molécula neutra.

Hay varios procesos que pueden producir la emisión de electrones libres de un metal y
la iniciación de un arco en un corto circuito, los dos procesos más importantes son:

• El aumento de la temperatura que provoca la emisión termoiónica de electrones.


• El gradiente de alto voltaje en el cátodo que ocasiona la emisión de campo de los
electrones.

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Las condiciones que prevalecen en el instante de la separación de los contactos


conducen a ambos de estos procesos. En el momento de la separación de los
contactos, disminuyen rápidamente el área y la presión entre los contactos que se
están separando, lo cual produce un incremento de la resistencia eléctrica y un intenso
calentamiento local que puede ser suficiente para la emisión termoiónica. Aunque esta
resistencia momentánea sólo puede ser una fracción de 1 . La corriente puede ser
extremadamente alta, de muchos cientos o miles de Amperes, y ocasiona un descenso
del voltaje de unos cuantos volts entre la distancia de separación extremadamente
pequeña, provocando así un alto gradiente de voltaje. El gradiente de voltaje, puede ser
suficiente para ocasionar la emisión de electrones del cátodo; a este proceso se le
conoce como emisión del campo. Ambos tipos de emisión varían apreciablemente
conforme a la naturaleza, la forma y separación de los contactos.

Por lo antes expuesto, puede decirse que con la iniciación del arco entre los
electrodos se liberan suficientes electrones del cátodo y que al moverse del cátodo al
ánodo hacen que el medio se ionice. La ionización del medio provoca una rápida
creación de electrones que sirven para mantener el arco después de haber cesado, en
gran parte, la emisión de campo. En consecuencia, cada electrón emitido se
multiplica en número derivando energía del campo. El proceso de difusión y
recombinación continúa reponiendo al ánodo los electrones perdidos. Finalmente si la
corriente es alta, la descarga toma la forma de un arco, con temperatura lo
suficientemente elevada como para convertirse en la fuente principal de
conductividad eléctrica y fluye con gradiente de baja tensión.

1.9.- FENOMENO DE DESIONIZACIÓN

La desionización es el proceso de restaurar un gas ionizado, compuesto de electrones o


iones positivos, a su estado original eléctricamente neutro. Es por el proceso de
desionización que el entrehierro formado entre los contactos separados de un
interruptor se convierte de un conductor gaseoso a un aislador gaseoso.

1.10.- INTERRUPCION DE CIRCUITOS DE C.D. Y C.A.

Hay una distinción básica entre la interrupción de un circuito de C.D. y la interrupción


de un circuito de C.A. En la C.D. no hay valores de corriente cero ni pausas de
corriente cero, por lo tanto, para lograr la interrupción de un circuito de C.D., la
corriente debe ser forzada hasta un valor de cero aumentando progresivamente la
resistencia del arco hasta que la caída de voltaje, a través del arco es igual al voltaje
del circuito. Esto puede alcanzarse, por ejemplo, a través de la elongación del arco o la
reducción forzada del arco.

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En el caso de C.A. los valores de corriente cero ocurren y es solo necesario el impedir
la reignición del arco después de un valor normal de corriente cero. Por esta razón es
muy importante la deionización del entrehierro cerca de un valor de corriente cero.

1.11.- RELACION ENTRE CIRCUITOS E INTERRUPTORES.

Después de haber considerado de una forma general la naturaleza e importancia de


un arco en un interruptor, el siguiente paso es la evaluación de la tarea que un
interruptor debe realizar, es decir, con las fuerzas que tiene que enfrentarse. En un
sistema electrico el Interruptor se ve sometido a condiciones de operación severas
debido a diferentes circunstancias, el comportamiento del Interruptor está relacionado
estrechamente con la naturaleza del circuito al cual estara conectado.

La apertura o cierre de un interruptor en un circuito está siempre acompañado por una


modificación del estado eléctrico del circuito. Sin embargo, está modificación del
estado no es instantánea, sino que comprende una fase transitoria durante la que se
producen en los circuitos afectados por la maniobra de acoplamiento, una serie de
fenómenos transitorios, cuyo conjunto provoca el paso de un estado a otro. Los
fenómenos que se desarrollan en esta fase intermedia tienen gran importancia para la
técnica de los interruptores y se designan, de una manera general, como fenómenos
eléctricos de acoplamiento.

Cuando las condiciones del circuito varían; el circuito puede dar toda o parte de su
energía almacenada o almacenar energía adicional, dependiendo de los valores relativos
de L y C.

Para tener una mejor comprensión de los fenómenos transitorios, supongamos que
tenemos un circuito como el que se indica en la figura 1.5, compuesto por una fuente
de fuerza electromotriz, una inductancia en serie (L) y una capacitancia en paralelo (C)
que nos puede representar, en forma muy simplificada un circuito real.

Figura 1.5.- Circuito equivalente para ilustrar la interrupción de una corriente alterna.

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La corriente total proporcionada por el generador se divide entre el arco y el


condensador. En un principio la caída de tensión a través del arco es muy pequeña, la
tensión aplicada al condensador es muy pequeña y éste toma muy poca corriente. A
medida que la caída de tensión a través del arco aumenta, la corriente en el
condensador aumenta y por lo tanto la corriente que atraviesa el arco disminuye. Llega
un momento en que, bajo la acción de los agentes desionizantes, el arco se interrumpe
un poco antes del paso natural de la corriente por cero. El voltaje aplicado al
condensador aumenta bruscamente y se produce una oscilación del circuito LC, que se
amortigua más o menos rápidamente según la resistencia del circuito.

1.12.- TRANSITORIOS ELECTRICOS


Un transitorio es un cambio “momentáneo” en el voltaje o corriente durante un
periodo de tiempo muy corto. Este corto intervalo de tiempo es menor a 1 ciclo, o 16
mili segundos. Más a menudo, los transitorios son medidos en microsegundos antes
que en milisegundos. Frecuentemente este transitorio es llamado “Pico” de voltaje. El
transitorio tiene un comienzo y un final aparte. Puede ocurrir a menudo o aún en
intervalos regulares, pero éste tendrá un comienzo y un final. Otro aspecto de los
transitorios es que son tan “impulsivos” como “oscilatorios”, lo cual se refiere a la
forma del transitorio.

• Transitorio Impulsivo.- Es cuando el transitorio ocurre y el voltaje regresa a su


valor total.
• Transitorio oscilatorio.- es cuando el transitorio rebota, volviéndose más
pequeño con cada rebote, esto debido a que resuena u oscila.

Como ya mencionamos un transitorio eléctrico es una manifestación de cambio


repentino en las condiciones de un circuito eléctrico, este cambio puede ser
ocasionado por:

• La apertura o cierre de un interruptor.


• Una falla de cortocircuito.
• Rechazo de carga.
• Cierre y apertura de líneas cortas y largas.
• Descargas atmosféricas (Directas e Indirectas).

Los transitorios eléctricos ocasionados por maniobras con interruptores se deben a


que el sistema debe pasar de una condición de estado estable a otra. Algunos
ejemplos de maniobras con interruptores que dan lugar a transitorios son:

• La conexión de capacitores.
• La energización de transformadores y de motores.
• La desconexión de cargas inductivas.

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Los transitorios pueden causar tres problemas en los sistemas eléctricos de


potencia: perturbaciones, degradación o destrucción. Un pico transitorio puede
causar un arco en un receptáculo interrumpiendo momentáneamente la energía. Si los
transitorios ocurren frecuentemente, pueden ocasionar fallas en cableado, fusibles,
cortacircuitos, transformadores, devanados y conexiones, degradándose por
sobrecarga. Y por último, cualquier pico transitorio, si es suficientemente largo,
puede causar que falle una parte del sistema en el lugar donde ocurra dicho
fenómeno.

1.13.- EFECTO TRANSITORIO DEL VOLTAJE DE RESTABLECIMIENTO.

El voltaje de Restablecimiento es aquel que se presenta en el Interruptor después de la


desconexión o apertura del circuito al que protege. Eléctricamente un sistema de
fuerza es una red oscilatoria, por lo que es lógico esperar que la interrupción de la
corriente de falla origine una magnitud transitoria cuya frecuencia depende de las
constantes L y C del circuito. Ya se ha dicho que este voltaje transitorio se conoce
como voltaje de restablecimiento fig. 1-6 y que ocurre inmediatamente después de la
extinción del arco. El voltaje del arco entre los contactos, en ese instante, es
normalmente bajo, mientras que el voltaje de la frecuencia de fuerza que priva en el
circuito, está en su valor máximo o cerca de él.

Figura 1.6.- Formas de las ondas del voltaje de restablecimiento y de recuperación.

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1.14.- CARACTERISTICAS DEL VOLTAJE DE RESTABLECIMIENTO

Las características más importantes del voltaje de restablecimiento las cuales influyen
en el funcionamiento del Interruptor son:

a) Factor de amplitud.- El factor de amplitud se define como la relación del valor


máximo del voltaje transitorio al valor máximo del voltaje de la frecuencia del
sistema, es decir: Teóricamente puede alcanzar el valor de 2; en la práctica no
suele exceder de 1.5

b) Régimen de elevación de voltaje de restablecimiento (REVR).- El REVR se define


como la pendiente de la tangente, de pendiente más pronunciada a la curva del
voltaje de restablecimiento, Se expresa en volts por microsegundo. Para un
voltaje de restablecimiento que tenga una componente transitoria de una sola
frecuencia, el REVR se obtiene dividiendo la amplitud máxima de la oscilación
entre la duración de la primera media onda. Los valores mayores de las
frecuencias naturales pueden relacionarse con regímenes de elevación del voltaje
de restablecimiento más altas. Es claro, que el servicio de un interruptor es
mucho más intenso cuando se usa en una red de frecuencia natural alta, y no en
una red de frecuencia natural baja, porque el REVR promedio es mucho mayor
en el primer caso.

c) Frecuencia natural.- La frecuencia natural de la oscilación varía mucho según los


tipos de circuitos. Es más alta en circuitos de voltajes bajos, pudiendo alcanzar
valores del orden de 3000 hz. y más baja en circuitos de voltajes altos,
pudiendo tener en este segundo caso valores del orden de 400 hz. La
frecuencia natural del sistema determina la velocidad de recuperación del voltaje
en el momento que se interrumpe el arco. Esta velocidad de recuperación, es un
parámetro muy importante en el funcionamiento de ciertos tipos de
interruptores. La frecuencia natural varía según el punto en que se produce el
cortocircuito. Por lo tanto, para seleccionar un interruptor no es suficiente con
tener el valor de la potencia del corto circuito máximo que el interruptor tendrá
que interrumpir, sino que es necesario además especificar el factor de amplitud
del voltaje de restablecimiento y la velocidad de restablecimiento del voltaje.

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