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Universidad Nacional Autónoma de México

Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autónoma de


México

Definición y funciones de la ciudad en América Latina


Author(s): Jean Casimir
Source: Revista Mexicana de Sociología, Vol. 32, No. 6 (Nov. - Dec., 1970), pp. 1497-1511
Published by: Universidad Nacional Autónoma de México
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3539417
Accessed: 22-11-2015 01:49 UTC

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11497

de la ciudad
y funciones
Definicion
en AmericaLatina
JEAN CASIMIR

Durante estos uiltimosdiez anfosla sociologia latinoamericanaha


rectificadoun nuimeroimportantede conceptos en relacion coil
los fenomenossociales de la region. Sobre todo en materia de la
sociologla del desarrollo,ha aclarado el caracterde subordinacio6n
de nuestraevolucion.Quisiera,dentrodel marcode esta sociologia,I
tratardel problema de las caracterfsticas de las ciudades latino-
americanase intentardeterminarsus funcionesactuales.
"Las casas hacen una ville,* pero los ciudadanos hacen una
ciudad". 2 Me interesala ciudad latinoamericana,la organizaci6n
y las funcionesespecificasde agrupaciones de ciudadanos. Una
definicionde la ciudad es una definiciondel tipo de personas
que la habita. Llamare urbanosa todos aquellos que viven en uina
ville; citadinos a los portadoresde la cultura urbana o aquellos
que comprenden los mecanismosde la organizacion urbana, y
ciudadanosa aquellos que ejercen sus derechospoliticos.
Quiza sea atrevido desear abarcar en unas cuantas paginas
unidades tan diferentesentresi como pueden ser Puerto Principe
o Santo Domingo y Mexico o Rio de Janeiro.Pero busco la funcion
de la ciudad y supongo su organizacioninterna y su orden, a
pesar de la diversidadque se le puede observar:una consecuencia
de su funcion. Yo llamo funcion al papel desempefiadopor la
unidad de poblacion en la organizacionde los territoriosnacionales
y en las relacionesde aquellos con las otrasunidades nacionales.El
anAlisisa continuacionmerece ser precisado teniendo en cuenta
las particularidadeshistoricasde la formacio6n de cada nacion y
cada ciudad.
Traducci6n: ville = ciudad; cite = urbe.

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14981 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

.Funci6n original de la ciudad

En este texto, llamare ciudad al aparato urbano considerado


como el lugar de las decisionesque afectanla vida nacional. Estas
decisionespueden reflejarlos interesesy el poder de la totalidad
nacional o los interesesy el poder sobre la totalidadnacional.
El enfoque cuantitativodel fenomeno urbano, al aceptar en
forma tacita la existenciade un continuumrural-urbano,tiende
a dar la impresionde que la evolucion de las unidades ecologicas
sencillas,como los pueblos,desembocari'aen organismoscomplejos:
las metropolismultifuncionales de hoy en dia. Pues la ciudad, es
decir la ville, en toda la envergadurade sus funcioneses esencial-
menteun invento,y un inventopolitico.La ciudad latinoamericana
es un organismocreado a partirde una nada demograficacon el
fin de controlarlas poblaciones y los territoriosconquistados o
por conquistar.No esta ligada en los moviles de su fundaciony
,de su sosten a Ia existenciade poblaciones indias que pudieran
servirde subcapa demografica.Su ereccionse debe a la necesidad
de ofrecerun sitio privilegiadoa partirdel cual los portadoresde
los interesesde las metropoliscoloniales puedan desempenarsus
misiones. La presencia de poblaciones indias es un acondiciona-
-miento,no una causa. Fluyen de ella proyectosespecificosde
explotacion de los recursosdisponibles. En la ausencia de tales
poblaciones,estas villes se fundan sin embargo y se importa de
otroscontinentesla fuerzade trabajo necesaria.Estos comentarios
tambi6enson validos aun en el caso de la vyillede Tenochltitlan,
convertidaen la ville de Mexico. Corteses quien hace de Tenoch-
titlan una ciudad latinoamericanay, en este sentido,es 61 quien
la crea.
Este caracteracerca la ciudad latinoamericanaa mas formaciones
europeas del genero. L. Mumfordhace notar8 como, sobre los
mercadosde variosfeudos,los principescreaban villes para frenar
alasinvasionesde los bArbarosdel norte.Esta ciudad se situ'apor lo
tanto en un paisaje fronterizo, es un puesto de conquista,la sede
Zde los representantesdel prlncipe. La ville latinoamericanaen
sus origenesrespondea esta descripcion:se situ'aen las margenes
del imperio.
En Europa, las condiciones hist6ricasde la fundacion de la
ville medioeval obligan al principe a conceder a los burgueses
cierto nuimerode privilegiosy cierta autonomia que daran lugar

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DEFINICION Y FUNCIONES 11499

despu6s a una oposici6n politica y econ6mica entre las villes y


los campos, de donde surgiri una forma particular de unidad
nacional. En America Latina, los privilegios concedidos a los
ciudadanos son afin mas notables, con la diferenciaque no se
extienden a toda la poblacion urbana. Porque los barbaros no
viven extra-muros.Asi nace la diferenciaentre el citadino y el
urbano.
Cada vez ma's,esa relacion con la ville y el campo de America
Latina difiere del todo. La ville surge aqui como un paisaje
pollticamentevaclo o vaciado. En Europa, durante toda la Edad
Media, es la ville como tal la que se beneficiade las luchas entre
el poder real y los senforesfeudales. Una oposicion analoga a
aquella de los burguesesy los senforesfeudales,que acondiciona
las relacionesparticularesde los grupossociales de la ciudad de la
Edad Media, surge en America Latina una vez que se consolida
nuestrotipo de ville, en el curso mismodel siglo xix, durantelas
guerrasciviles que siguierona la independencia.
Asi pues, durante toda la Colonia la casta india -paisana o
urbana- constituyeun anverso a los criollos y los peninsulares.
En Haiti o en Brasil los esclavos domesticoso esclavos de los
campos son igualmente marginalesfrentea la estructurade la
ciudad. El grupo de mestizos o de mulatos forma un sector
medianero,ma's cerca de las castas dominadas que de los grupos
dominantes en cuanto a su participacio6nen la poll'tica de la
ciudad colonial.4 En esta forma, los urbanos como totalidad
no se oponen a los rurales. Hay cierta continuidad entre los
grupos sociales campesinosy los sectoresdominados urbanos. Esto
explica que las luchas de hegemoni'apolitica que marcan la
primeramitad del siglo xix no hayan modificado las relaciones
entre dominantesy dominados, pero si las relaciones entre los
diversosgrupos de ciudadanos, independientemente de donde se
situienen el cuadro de relacionesville-campo. 5
Hay una coincidencia entre la sociedad civil medioeval y la
sociedad urbana de Europa, que opera en el seno de la autonomfa
gozada por las villes y durantesu duracion. Conformeprogresala
economi'ay cobra la formadel capitalismoindustrial,el ambiente
de los interesesburguesesse extiende y diversifica,mientrasque
el poder real se consolida y organiza la unidad territorial.La
divisionterritorialdel trabajo precede,pues, a la formacionnacio-
nal; el control de los medios de produccion por una clase de
propietariosse hace en primerlugar a la escala local. Del control

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I5001 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

de las fraccionesdel territorionace el controlde la totalidad,y de


este podersobre la totalidadsurgeel poder de la totalidad,particu-
larmenteen oposiciona los territorios de ultramar.
La formacionde las totalidadeslatinoamericanassigue el camino
opuesto. Constituimospara los colonizadoresy por definicionun
todo indiferenciado.El poder sobre este todo precede logica e
historicamentea las celulas locales autonomas. Del control de
este todo nace la conquista y la organizacion economicas del
territoriocolonial. El control de los medios de produccion se
realiza a una escala global antes de concretizarsea la escala local.
La division territorialdel trabajo se convierte en una conse-
cuencia de la definiciona prioridel papel de la Colonia. 6
La autoridadpoliticaen Europa, inicialmentedispersa,se centra-
liza, pero permanece movil y se desplaza con la corte del rey;
despues se fija en una vylle capital. La autoridad politica en
AmericaLatina surgeen una unidad y con una sede determinada.
La burocraciaeuropea nace lentamente;la administracionpiuiblica
latinoamericanaprecede la constitucionde un cuerpo de adminis-
tradores.No integralas unidades locales, las crea.
Asi pues, la ciudad latinoamericanaes una avanzada del universo
europeo en expansion. Se situa en los mercadosde los imperios
coloniales y esta a cargo de organizarlos territoriosconquistados.
Ella y sus citadinos preceden la poblacion urbana. Domina la
campiniay los campesinosque se establecen en estos muros. Es
por definicionel lugar de la administracionpu'blica,es decir,del
poder sobre la totalidadadministrada.Mientrasque las necesidades
politicas justificanen Europa una organizacioninternaque a la
larga definiraun sistema economico y social nuevo, en America
Latina es mas bien un proyectode dominacion economica que
pone de pie una organizacionsocial y politica.

Arreglo de poblaciones urbanas y evolucion

La organizacionde la ciudad de la Edad Media europea proviene


de cierto equilibrio de fuerzas entre las partes originales y la
oposicionde esta unidad a las fuerzasexternas.7 La ciudad latino-
americana nunca ha conocido un equilibrio interno ni ninguna
oposicion externa.No se trata de una clase en ascencionde arte-
sanos y comerciantesa la bu'squeda del orden y la seguridad.
Lejos de hacer pensar en un lugar de refugio,hace hincapi6
en el punto de la fuerza armada. Aguirre Beltran ha mostrado

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DEFINICION Y FUNCIONES 11501
bien que son nuestras zonas inaccesibles las que han servido
como refugios.8 La estructurade estratificacion social de nuestra
ciudad, fuertemente jerarquizada,recuerda en sus inicios la orga-
nizacion militar.9
En este momento se pueden distinguirdos tipos de organi-
zacion interna: las villes amerindias y las agencias o antiguas
agenciasde esclavos.En las villesamerindiasla poblacion dominada
es penetrada por la iglesia catolica con valores occidentales.En
las ultimas,las villes del Caribe y las zonas minerasy azucareras
del Brasil, la cultura original de la pobacion dominada no ha
sido directamentecortada y se elaboran sincretismosparticulares.
En estos dos tipos de villes, un sistemaexclusivo de educacion
puiblica,mais o menos desarrollado,se encarga de la formaci6n
de "cuadros". Cabe notarque la difusionsistematicade los valores
y actitudesinteresantespara el equilibrio de la colonia, por una
parte, y la difusionde los conocimientos,por otra, marcan pasos
distintos.La actividad misionerano apunta hacia las poblaciones
citadinas. La educacion pu'blica no pretende alcanzar las pobla-
ciones de mision. A estos bajos niveles, la ignorancia es obliga-
toria;10 entre las elites,los valores y actitudesprofesadosse con-
sideran como si coincidiesencon las ensenfanzas de la iglesia.
En el curso del ascenso del capitalismo liberal, el papel de
abastecedor de materias primas de America Latina se acentuia.
En vez de minar la autonomia local y la autosubsistencia," el
capitalismo reforzaraentre nosotros la posicion privilegiada de
la ciudad en relacion a los grupos y territoriosdominados y
consolidaralas aireasde refugioy autosubsistencia, puesto que las
primerasmateriascuya demanda crece se producenen el campo o
en los pequeniosnu'cleosde provincia,sobre superficieslimitadas,
cuyas aptitudes ofrecencondiciones de explotacion favorables.12
Habiendo terminadola conquista del mundo, esta ciudad fron-
teriza recibe el papel de puesto de relevos.13 Mientras que la
ciudad europea habra de crear nuevos puestos de trabajo en
el seno de su estructurade estratificacio6n social, en un mercado
hacia el empleo total,la aglomeracionurbana de America Latina
podra desempeniarsu funcion economica sin modificarsubstan-
cialmentesu organizaci6nde ville administrativa o sin sofiarsiquiera
en el empleo total efectivode sus recursos.Mantendra, como siem-
pre, en la parte inferiorde su escala de estratificacion, una masa
desarticuladay viva al margen de las actividadesadministrativas

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15021 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

y comercialesque definenla ciudad y al margen de sus normas


citadinas.
La funcionde relevo exige el desarrollode los serviciospublicos
y privados que reclama el comercio de la exportacion.14 Estos
nuevospuestosde trabajo-necesariamentereducidos- son lienados
por elementosliamados de las clases medias originarias,ya sea
de la provincia,ya sea del sector artesanal de la ciudad. Es el
principiode nuestroprocesode urbanizaciony la primeraextension
significativadel nuimerode los citadinos.
En la parte superiorde la escala de estratificacion,comerciantes
y grandesplantadores-a travesde alianzas ma'so menos felices-
aseguraran el control de la ciudad, con o sin la participacion
de los sectoresmedios.La exclusionde estosuIltimos, en el caso de
Mexico, parece haber sido una de las causas principales de la
revolucion de 1910.15 Entre mas se acerca uno a situaciones
de explotacion agudas durante el periodo colonial, mayor es el
numerode citadinosy ciudadanos que se restringe, 16 por lo tanto
se nota en grado mayorla exclusion,hay menos movilidad social
y mas marginales, 17 hasta alcanzar la marginalidada una nacion
entera; el caso de Haiti practicamenteexcluye relaciones econo-
micas internacionalesy formalmenteexcluye el conciertode las
nacioneslatinoamericanas, aunque sea por un periodo breve.18
Este paso del papel de puesto fronterizoa aquel de centro de
posta supone una especie de estrechamiento de las relacionescon
las metropoliseuropeas. Los lazos de dependencia se hacen mas
estrechos.Las ciudades claves del subcontinenteya no son las
mismas.Lima y Mexico ceden su lugar a las villes del Atlantico
del sur.19 Pero como en estas distintasetapas todos los paises de
la region fueron colonias de explotacion,unidas a un mercado
exteriora travesde enclaves economicos,la funcion de plostase
sobreponeal hecho original: la funcionpolitica y administrativa
de la ciudad frontera.Por lo tanto, no es una mutacion de
funcion,sino una complejidad ma's grande, evidente sobre todo
en el caso de Rlo de Janeiroy San Pablo.
Debemos recordarque, durante todo este periodo de desarrollo
orientadohacia el exterior,los sectoresde empleo que se inflan
se situan sobre todo en el nivel terciario.Las empresas indus-
trialesdenominadashoy en dia tradicionalesse multiplican,y la
mano de obra empleada sufreuna expansi6nmenos marcada.
Con este dualismo de funcion empieza la crisis de la ciudad
latinoamericana.Por una parte,la influenciama's grande (anglo-

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DEFINICION Y FUNCIONES 1503

sajona y francesa) que acompana el ascenso del capitalismoimpe-


rialista20 se realiza evidentementeen detrimentode los lazos con
la peninsula iberica, y mina la empresa de la accion educativa
y cultural de la Iglesia sobre las capas urbanas.21 Por otra parte,
la expansion de una economi'adirigida hacia el exteriorimplica
el surgimientode nuevos gruposde citadinos,que se inician en la
ciudadani'acomo clase, es decir, mediantelas organizacionespolif-
ticas que reflejansus intereses.Ademas,la nueva dependenciaeco-
nomica supone esfuerzoscorrelativosde substitucionde importa-
cionescada vez que las economiascentralessufrenuna crisis.Asi, las
clasesdominadashacen modestamente el aprendizajede nuevasfor--
mas de empleo,de un nuevo papel en la ciudad. kste es el momen-
to en que nace el urbano marginalpropiamentedicho. En este mo-
mento,las ciudades perdidasempiezana marcarel paisaje urbano22
a causa de la presionde nuevoscitadinossobrelas tierrascon propie-
tario pero que no estainocupadas.23
Conformela actividad industrialcomienza a caracterizarciertas
ciudades nuestrasen formaparalela con el aumento de las clases
mediasligadas directao indirectamente al comerciode exportacion,
ciertosmiembros de las clases bajas -los obrerosde estos mismos
sectores- obtienende hecho su derechode ciudad. Las consecuen-
cias de la Revolucion Mexicana, o los esfuerzosde los obrerosde
origeneuropeo, lievarandespues al reconocimientoformalde estos
grupos. Pero esta expansion de la estructurade estratificacion
social citadina no tiene ni el poder ni el tiempo de promoveral
papel de ciudadanos al conjunto de los gruposmarginalesurbanos
que las corrientesincrementadasde migracion rural renuevan.
Desde este punto de vista,la continuidadpoblacion rural-poblacion
marginal urbana se mantiene a pesar del desprendimientodel
sector obrero.
Durante el punto medio del periodo de crisisdel liberalismo,24
en los afios30 y 40, los desequilibriosy los conflictosque dividen
a los paises hegemonicosse acentu'an.Se sub-utilizanlas postas.
El sectorindustrialtiende,pues, a convertirse en el sectordinamico
de la economia, que se dirige hacia su mercado interno. La
ciudad aprende, en forma consciente,la politica autonoma; se
conviertede una vez en el centrodel territorionacional.
El Estado que resultade las alianzas especlficasque esta conver-
sion supone en cada pais asume funcionesnuevas. Las clases medias
estan euforicas,la administracionpu'blica aumenta sus cuadros.
La demanda de trabajomanual crece.Los obrerosy los marginados

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15041 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

hacen acto de presenciaen la escena politica,definiendouna direc-


cion populista de los asuntos del Estado.25
Una nueva organizacionde la ciudad se crea y esta a punto
de institucionalizarse rapidamente.Todas las capas socialesurbanas
proyectanesta nueva organizacion.Aun antes de participaren el
sistema de produccion, todos los urbanos se ven afectados por
el sistema de distribucion.La marginalidadse convierteen un
hecho de conciencia social. Se ha intentadodestruirlaintegrando
en masa al marginado urbano. La propaganda politica, como
instrumentode socializacion,se hace en la ville casi tan universal
como era la propagandareligiosaen el medio rural. Cabe subrayar
que las clases bajas se inician en la ciudadania como masas,porque
las organizacionesobrerasno sabrian incluirlassin una expansion
vertiginosadel empleo industrial. Por primera vez la ciudad
incluyela ville, por primeravez se marca netamenteuna oposicion
ville-campo.
Este movimientose generaliza bajo una u otra forma en casi
toda America Latina. En el caso de Brasil, los antiguos puestos
de esclavos se conviertenhasta cierto grado en las postas de las
villes meridionales.26 Las villes del cono sur y los grandescentros
mexicanosse industrializany emprendenla conquista economica
de sus colonias internas.Las otras villes amerindiasy del Caribe
conservanlas postas en desempleo,27 pero prueban sin embargo
su f6rmulapopulista.
El proyectode reformulacion de la organizacioninternacitadina
y de las relacionesde la ciudad con los territoriosque organiza
solo se concretizaa medias. Rapidamente -desde el punto de
vista latinoamericano- las potencias economicas solucionan sus
diferendos.La funcionde posta, que se dejo caducar durante la
recesion y la segunda guerra, se ha revivido. Permite acelerar
el procesode industrializacion. Con este sesgo,refuerzala posicion
de la ville como centro polar de los movimientoseconomicos y
sociales de los territoriosnacionales, al mismo tiempo que los
acerca al espacio economico de las naciones industrializadas.
La politica redistributivapopulista no logra exceder un ciclo
de expansioneconomica,28 y tampocose puede integraral mismo
ritmo de la poblacion marginal. Las inversionesextranjerasse
multiplican, los puestos industrialespara personal no-calificado
se hacen cada vez mas inestables. La situacion de las clases
dominadas se degrada,mientrasque el nuimerode sus integrantes
sigue aumentando a causa del proceso de urbanizacion,que se

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DEFINICION Y FUNCIONES 11505

encuentraen su apogeo. Por su parte,las clases medias presionan


sobre el sistema con el fin de mantenersu parte proporcional
de beneficios,puesto que ya no parece ser posible ampliarla.
Sin embargo,nuestrospaises producen mas riquezas. La propa-
ganda politica se embrolla. Las formulaspopulistas de partici-
pacion politica ya no son aceptadas: los gobiernos izquierdistas
desaparecen uno tras otro. Las institucionespoliticas caducan y
el poder se hace cada vez mas exclusivo,hasta caer en manos de
que pruebanuna politicade alianzas
cliques militareso paramilitares
entre los sectoresdominantes.

Intento de definirla ciudad

La ciudad fronteriza,posta, cuasi centro del territorio,esta en


plena crisis:
1) La modificacionde sus funcionescomplica su estructurasin
abandonar los papeles tradicionales.Las ciudades latinoamericanas
son todas integradasen un mismo sistemade controly de explo-
tacion de recursosmundiales. A distintosniveles, participan en
las tres funcionesmencionadas.De todas maneras,todavi'a en la
actualidad algunas de ellas desempenfanesencialmenteel papel
politico y administrativode puesto fronterizo:el caso de Puerto
Principe,por ejemplo. La mayorparte de las otras ciudades son
y comerciales-las metropolisincom-
a la vez centrosadministrativos
9
pletas de Milton Santos-, mientrasque solamente las grandes
capitales se conviertenen casi centrosde territoriosnacionales.
2) La ciudad no tiene una f6rmulade politica economicacapaz
de satisfacera todos los citadinos y asegurarlesun empleo. Los
grupos dominantesno pueden asegurarel crecimientoeconomico
y aplicar las f6rmulasde politica redistributivadel ingreso. No
pueden aliarse con las clases medias, principalesheraldos de esta
politica. Las poblaciones marginales constituyenun verdadero
peligro, sobre todo debido a su inserciondirecta en el sistema
politicosin la intervencionde organizacionespropiascon ideologi'as
definidas.30 Han recibido brotesviniendo de los sectoresobreros.
Convertidasdefinitivamenteen citadinos y ciudadanos, protegen
-bajo el abrigo de su aparente pasividad- movimientoscomple-
tamentesubversivosdel orden pu'blico.Las formasde organizacion
politica no preveian esta diversificaciondel grupo de ciudadanos.

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15061 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

No se puede dejar funcionar libremente el sistema institucio-


nalizado de participaciony de expresionde ideas en lo que se
refierea la politica. No solo no se respetaya el voto individual,
sino que hay que declarar fuera de la ley a partidos politicos
enteros,despojando a sus lideres de sus derechosciudadanos.
3) La ciudad para intentarser un centro territorialrico -sin
preocuparsede su autonomi'a- debe internacionalizarsu sistema
economico.La banca, el grancomercioy las industriasconsideradas
como modernas tienden a integrarseen monopolios extranjeros.
4) El sistemade educacion pu'blicase ha multiplicadofuera de
proporcion,sin alcanzar las tasas de crecimientode la poblacion.
La expansion de este sistema produce demasiados citadinos con
aspiraciones ma's elevadas que las posibilidades de satisfaccion
de estaformade sociedad.Los conocimientosdifundidosno parecen
correspondera las necesidadesde las celulas economicasy admi-
nistrativas.
La ciudad entregaa las comunicacionesen masa -controladas
ellas mismasya sea por las inversionesextranjeras,ya sea por los
contenidos culturales elaborados en el extranjero- el papel de
la difusion de valores, en sustitucionde la propaganda catolica
(que ella mismaha hecho arcaica) y de la propagandapolitica,que
se ha vuelto ineficaza causa de la politica de crecimientoecono-
mico basado en la internacionalizacion del mercado interno.
Se puede definirla ciudad latinoamericanaa dos niveles dife-
rentes. Tiene un lugar determinadoen la geografiamundial y
un papel especificoen la organizacionde los territorios
nacionales.
Estas dimensiones logica e historicamentese jerarquizan. Las
definicionesque solo consideran la primera estainincompletas,
mientrasque las que se limitan a la segunda corren el riesgo
de equivocarse,puesto que hacen una abstraccio6n de la historia
latinoamericanay de la dependencia fundamentalde nuestros
paises.

a) Definicion de la ciudad latinoamericanadesde el punto


de vistade su lugaren la geografiamundial

1. Papel politico. La ciudad latinoamericanaes una unidad


politica secundaria,sede del poder sobre las totalidadesnacionales
mismas de segundo orden. El poder de estas naciones no esta
estructuradoo apenas se estructura,a causa del caracterparticular

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DEFINICION Y FUNCIONES 11507

de las relaciones entre sus unidades administrativasintegrantes.


La ciudad no representanecesariamentelos intereses de estas
naciones consideradascomo unidades politicas, sino los intereses
en cuanto a estas totalidades.En el conciertointernacional,estas
ciudades -expresion maiximade las unidades politicas dependien-
tes- no tienenvoz,exceptoen los temasde menorimportanciapara
la comprensionmundial.
2. Papel economico. La ciudad latinoamericanaes un puesto
de productos brutos o semielaboradosen direccion al mercado
exterior,una posta o una bisagra de las finanzasinternacionales
y un centro industrialpolarizado tecnicamentepor las economi'as
centrales.La influenciade esta ciudad sobre las totalidadesque
organizarepresenta,a la vez, una transferencia
simplede los efectos
de polarizacionde los paises metropolitanos
y una influenciapropia
cuyo impacto varia de acuerdo con el grado y el tipo de indus-
trializacionlogrados.El control de este segundo tipo de impacto
por los grupos nacionales depende del grado de internacionaliza-
cion del mercado nacional.
3. Composicion social. La ciudad latinoamericanaes la sede
de grupos directoresmenores de la economia capitalista. Estas
clases dependientesse encargan de la integracio6n de los paises
que dominan al mundo occidental. Las normas en cuestion de
economia, politica,relacionessociales, cultura, etcetera,son iden-
ticas a las normas que rigen los paises desarrolladosoccidentales,
aunque las formasde organizacionque se derivande estas normas
pueden asumir cierto color local. Para la decision de los asuntos
concernientes a las relaciones internacionales, estas clases pasan
sobre la opinion de otros ciudadanos.
4. Papel cultural. La ciudad latinoamericana es un centro
cultural consumidorde los conocimientosy las formascientificas
y tecnicas. Se ubica en la fronteracultural del Occidente. Sus
aportacionesal progresodel conocimientoy a la evolucionartistica
mundiales estan esparcidas,son esporadicas e inarticuladas.Es,
pues, un centro cultural perifericoo marginal.

b) Definicion de la ciudad latinoamericanadesde el punto de


nacionales
vista de su papel en la organizacidnde los territorios
1. Papel politico. La ciudad latinoamericanaes una unidad
politica primariacolocada en la cima de una jerarquia de centros

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15081 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

de poblacion ligados administrativamente. Su fuerzapolitica sobre


los centrosque le estan subordinadoses generalmentesuperior
a la fuerza agregada de estos. Las unidades de poblacion de
menor importanciase comunican entre si al pasar por la ciudad
principal. La ciudad ejerce, pues, un poder sobre la totalidad
administrada,sin desbastar el poder de esta totalidad.
En los grandespaises de la region (los ma's estructuradospoli-
ticamente,que se han formadode varias villes importantes)se
puede cortar bastante claramenteel airea de influencia de cada
metropolis regional. El poder de la totalidad administradase
estructuraal nivel de dos o tresvilles principalesy aun no abarca
todo el territorio.En otros paises, la ciudad capital determina
el grueso de las influenciassobre el interior.
2. Papel economico.La ciudad latinoamericanaes el lugar donde
se deciden los tipos de actividades economicas nacionales, su
naturalezay su alcance. El poder de decisiontiende a ser absoluto,
vis a vis el airea de influencia,aunque depende, en gran parte,
de los interesesy oportunidadesque ocurrena nivel internacional.
La ciudad constituyeel gruesodel mercadonacional y, con ciertas
excepciones,es el lugar de la industria,el gran comercio y los
serviciosfinancieros.La especializacionfuncionalde las ciudades
es un fenomeno reciente que auin no se consolida.
La ciudad latinoamericana es una unidad economica dominante
que mantiene -fuera de numerosas colonias o zonas de reservas-
zonas de apoyo, territorios generalmente cerca de donde ocurren
movimientos economicos pendulares que tienden a ampliarse.
3. Composicion social. La ciudad latinoamericana es la sede de
la ciudadani'a nacional. 1sta, originalmente formada por repre-
sentantes inmediatos de las metropolis coloniales, ha integrado
sucesivamentelas clases medias, los obreros y los "marginales".
La voz de los ciudadanos se escucha y puede ser decisiva para
todo lo que esta relacionadocon la estrictaeconomiade la ciudad,
en la medida en que sus decisionesno causan perjuicio a las obli-
gacionesde la ciudad, saliendode su papel en la geografiamundial.
De todas maneras,en el curso de estos ulItimosanfos,las elites
dirigentestienden a satisfacerlas necesidades de los ciudadanos
evitandolas consultacionessistematicas.
A pesarde ciertamovilidadsocial vertical,las clases medias y do-
minantesheredan sistematicamente su categoria31 y crecen sobre
todo reuniendoa los elementosde provinciade la mismaextracci6n

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DEFINICION Y FUNCIONES 11509
social.32 Los obreros citadinos de fecha reciente y su participa-
cion en la movilidad social ascendenteesta reducida. Una estra-
tificacioninterna de las divisas en obreros de grandes empresas
modernas y obreros de empresas medias y tradicionales.Cabe
recordarque la clase obrera latinoamericananace de un sector
marginaly que el subempleoes un elementoconstitutivode nues-
tromercadode trabajoy no una consecuenciade la evolucionde las
formasde organizacionsocial y auinmenos una consecuenciade la
reciente industrializacion.Las clases dominadas, convertidasen
clasesciudadanas,en su esfuerzode participacionen el sistemapoli-
tico, parecenoponersea las autoridadespu'blicasy no propietarias
inmediatasde los medios de produccion.33
4. Desde el punto de vista cultural: La ciudad es la fuentede
todo conocimientoen cuanto al temade la totalidadnacional. Estos
conocimientosvienen generalmentedel exterior,excepcion hecha
de los dominiosdonde los institutosde investigacioncomienzana
recibirun poco de atencionmonopolizadapor los centrosde ense-
iianza.El conocimientoo la concienciade la ciudad se confundecon
el conocimientoy la concienciade la nacion. En los grandespaises,
sin embargo,paralelamentecon el desarrollomas pujante de la
investigacioncientificay la aparicionde los marginalesen la escena
politica, la cultura citadina se enriquece con contribucionesde
cultura consideradascomo populares, aunque esencialmentecon
provincialesy rurales.Consecuenciaquiza' perdurablede los movi-
mientospoliticospopulistas,la ciudad sigue aprendiendoalgo sobre
la heterogeneidady la riqueza culturalnacional.
Presentaa la vez el problemade la reformade la educacionnacio-
nal, es decir, de la instruccionpuiblica,del crecimientode este
sistema,asi como el de la extensionde los centrosde investigacion.
Estas tendenciasse observanparalelamentecon una difusionma's
grandede las normasy valoreselaboradosen los paises industrializa-
dos, por medio de las comunicacionesde masas34 y por una penetra-
cion mas grandede los centrosde enseiianzae investigacionpor las
metropolisculturalesinternacionales.La ciudad no ha escogidoen-
treestasdos corrientes, y aun menostienetiempode hacerla sintesis.

1 Esta comunicaci6n, preparada cuando prestaba mis servidos en el Instituto de


Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, ha sido
elaborada a partir de:

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15101 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

a) Trabajos de F. H. Cardoso, P. GonzMlezCasanova, R. Stavenhagen,A. Quijano, 0.


Ianni, A. Frank, E. Faletto y 0. Sunkel, para citar simplementea sus autores.
b) Los proyectosde investigaci6ndel Instituto de InvestigacionesSociales: "Desarro-
llo, productividad y estructura social", estudio empirico que abarca nueve villes del
centro-surde Mexico, y "Relaciones ville-campo de Mexico".
2J. J. Rousseau, citado por L. Mumford, The City in History. Its origins, its
transformationsand its prospects. Londres, Secker & Warburg, 1963, p. 93.
3 L. Mumford,op. cit., p. 262.
4 0. Sunkel y P. Paz (en El Subdesarrollo latinoamericanoy la teoria del desarrollo.
Mexico, Siglo XXI, 1970, p. 301) escriben: "En lo que se refierea la libertad indivi-
dual y a la igualdad entre las personas,y a todo lo que descansa sobre estos preceptos,
el nuevo sistema liberal se aplica en realidad s6lo a una parte de estas sociedades, los
grupos dominantes nacioiiales... Siguen predominando las instituciones y formas de
dominaci6n social que se habian ido estableciendo,durante la Colonia, entre las clases
oligarquicas y los grupos mestizos,indigenas y negros... Es este un hecho de importan-
cia primordial,que conviene subrayar,porque es un legado de nuestra historia colonial
que determina rasgos de la estructura social que se mantendran, en muchos casos,
hasta nuestros dias."
5 "Ces revolutionsqui ne furentni des revolutionssociales, ni des revolutionsecono-
miques..." Jacques Lambert, Amerique Latine. StructuresSociales et InstitutionsPoli-
tiques. P./U.F., 1963, p. 2.
6 La envergadura actual de las villes mineras mexicanas prueba bien este hecho.
Guanajuato ha podido subsistirporque estaba en la sede de un proyectode conquista.
En todas las demAs partes las villes mineras son villes fantasmas."En la organizaci6n
de la estructurasocial de las colonias espaniolas importa sefialar que la ciudad es el
centro principal de la comunidad desde donde se ejercen las principales funciones
politicas, sociales y culturales." (0. Sunkel y P. Paz, op. cit., p. 281). Estos mismos
autores hacen notar que la historia de la ville colonial brasilefia presenta ciertas par-
ticularidades a causa de diferentestipos de economi'a que se han seguido, uno tras
otro, en las distintas regiones de este pais-continente.El universo de los ciudadanos
no se ha concentradoen la ciudad sino solamente hasta despues de un proceso hist6rico
que se consolida a fines del siglo XIX (ibid., p. 337).
7 D. Mumford,op. cit., p. 252.
8 G. Aguirre Beltrin, Regiones de Refugio. Mexico, Instituto Indigenista Interame-
ricano, 1967. QuizAs cabe subrayar que la ciudad latinoamericana ha servido como
refugio a los propietarios mexicanos perseguidos por la revoluci6n de 1910 y desposei-
dos mAs tarde por la reforma agraria. Pero se trata de otro tipo de fenomeno.
9 L. Mumford,op. cit., p. 330.
10 "A la Iglesia corresponde... la funci6n evangelizadora de los indigenas; y junto
a la tarea religiosa, la Iglesia tiene un papel educacional..." (Sunkel y Paz, op. cit.,
281-282). En lo que se refiereal papel de la ignorancia en las clases dominadas, vease:
T. A. Vasconi, Educacion y cambio social. U. de Chile, Fac. de Ciencias Econ6micas,
1967, p. 49 y J. Casimir, "Integraci6n Culturelle en Haiti". Comunicaci6n presentada
en el Simposium Cultura y Desarrollo en Haiti, Montreal, mayo de 1970.
11 L. Mumford, op. cit., p. 146.
12 C. Furtado, Teoria y politica del desarrollo. Mexico, Siglo XXI, 1970 y F. H.
Cardoso y E. Faletto, Dependencia y desarrollo en America Latina. Ensayo de inter-
pretacion sociologica. Mexico, Siglo XXI, 1970.
13 A. Quijano, "Dependencia, cambio social y urbanizaci6n en America Latina",
Cuaderno de Desarrollo Regional, Centro Interdisciplinario de Desarrollo Urbano y
Regional, U. Cat6lica de Chile, marzo 1968.
14 F. H. Cardoso y E. Faletto, op. cit.; 0. Sunkel y P. Paz, op. cit.
15 F. H. Cardoso y E. Faletto, op. cit.
16V6ase la comunicaci6n de G. Frank en el IX Congreso Latinoamericano de So-
ciologla, noviembre de 1969.

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DEFINICION Y FUNCIONES 11511
17"In the context of incorporation in the structureof employment... the occupa-
tions accessible (to marginal groups) are characterizedby their very low status and
high degree of insecurity... The feature these activities have in common is... that
they never involve the basic economic roles of a society." United Nations, Social
Change and Social Development Policy in Latin America. Nueva York, 1970, p. 89.
18 En la Conferencia de Panama en 1823. La independencia de Haiti se reconoc6
por Estados Unidos de America en 1962, o sea ma's o menos 60 afios despuas de la
proclamaci6n.
19A. Quijano, op. cit.
20 T. A. Vasconi, op. cit., p. 49.
21 El ejemplo ma's notable de estas modificacioneslo ofrecela clase media mexicana,
su concepci6n de la revoluci6n de 1910 y su reformulaci6nde las normas relacionadas
con la participaci6n de la Iglesia en la sociedad. Prohibida fuera de la ciudad, la Iglesia
mexicana se ve reducida a una estricta acci6n misionera en relaci6n a los rurales y
urbanos no citadinos. Se convierteen un fen6menorural.
22 Lucien Parisse seniala el fin del siglo xix para las favelas brasilenias,en "Las
favelas en la expansi6n urbana de Rio de Janeiro: estudio geografico",America Latina,
RIo, 1969, afio xii, ndm. 13, p. 8.
23 A. Leeds, "The Significant Variables Determining the Character of Squatter
Settlements",America Latina, Rio, 1969, afnoxii, ndim. 13, pp. 44-86.
24 Siguiendo la clasificaci6n de 0. Sunkel y P. Paz, op. cit.
25 F. H. Cardoso, Cuestiones de sociologia del desarrollo de America Latina. Chile,
Ed. Universitaria,1967, pp. 42 y siguientes. L. Parisse, por su lado, hace notar que en
1940 las favelas se conviertenen un "problema urbano", op. cit.
26J. Casimir, "La estructura de dominaci6n ciudad-campo", Revista Mexicana de
Socidlogia, nueva epoca, vol. xxxi, num. 1, 1969.
27 0. Sunkel y P. Paz, op. cit., p. 353.
28 F. H. Cardoso, Cuestiones de sociologia del desarrollo, p. 44.
29 Milton Santos, As Cidades nos Paises subdesenvolvidos. Civilizac,o Brasileira,
1965.
30 Para una definici6n de esta situaci6n de masa vease: F. Cardoso, ibidem.
31 Cf. los trabajos de G. Germani, Politica en una dpoca de transici6n. Buenos
Aires, Paid6s, 1962; de B. Hutchinson, Mobilidade a Trabalho. Centro Brasileiro de
Pesquisas Educacionais, y de J. Casimir, "Estratificaci6nSocial en Mexico", comunica-
ci6n presentada en el IX Congreso Latinoamericano de Sociologia, noviembre de 1969.
32 En el caso de Mexico, al menos en lo que se refierea la ciudad de Mexico y a
la de Puebla, la agregaci6n de elites provinciales es clara. En los otros paises de la
regi6n el hecho de que "los nuevos grupos sociales si no desplazaron a los antiguos
para ocupar sus posiciones,se constituyeroncon un dinamismo ascendente de suficiente
importancia como para permitirque algunos de los nuevos segmentos alcanzaran los
niveles superiores del sistema de estratificaci6n"parece sugerir la existencia de una
movilidad semejante. F. H. Cardoso, op. cit., p. 100.
33 Enzo Faletto, Incorporacion de los sectoresobreros ai proceso de desarrollo (Imd-
genes sociales de la clase obrera). Chile, ILPES, 1965, mimeo.
34 "If there is anything genuinely Latin American in Latin American youth, it is
clear that the communications media seem to be designed to destroy it." United
Nations, op. cit., p. 155.

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