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GRASAS Y ACEITES

MARCO TEORICO (Incluir en el marco teórico de los informes si se va a analizar


este parámetro)

Se entiende por grasas y aceites el conjunto de sustancias pobremente solubles que


se separan de la porción acuosa y flotan formando natas, películas y capas
iridiscentes sobre el agua, muy ofensivas estéticamente. En aguas residuales los
aceites, las grasas y las ceras son los principales lípidos de importancia. El parámetro
grasas y aceites incluye los ésteres de ácidos grasos de cadena larga, compuestos
con cadenas largas de hidrocarburos, comúnmente con un grupo acido carboxílico en
un extremo; materiales solubles en solventes orgánicos, pero muy insolubles en agua
debido a la estructura larga hidrofóbica del hidrocarburo. Estos compuestos sirven
como alimentos para las bacterias, puesto que pueden ser hidrolizados en los ácidos
grasos y alcoholes correspondientes. (Romero 2009).

Las grasas y aceites son muy complicadas de transportar en las tuberías de


alcantarillado, reducen la capacidad de flujo de los conductos, son difíciles de atacar
biológicamente y generalmente se requiere se remoción en plantas de pretratamiento.
En plantas convencionales de tratamiento, las grasas pueden permanecer en el
efluente primario en forma emulsificada. A pesar de la destrucción de los agentes
emulsificantes por el tratamiento biológico secundario, la grasa no utilizada se separa
del agua y flota en los tanques de sedimentación secundaria. (Romero 2009).

En aguas naturales, la presencia de grasas inhibe el paso de la luz y del oxígeno


disuelto en el agua, además, de que se adhieren a las branquias de los peces. (Sierra
2011).

La mayoría de estos productos son insolubles en agua pero pueden existir bajo forma
emulsionada o saponificada. La presencia de hidrocarburo puede dar un aspecto
irisado al agua así como un sabor y olor particulares. Contenidos superiores a 500
mg/L son susceptibles de provocar un ataque al hormigón por loa ácidos grasos libres
y perjudicar la explotación de las estaciones de tratamiento. (Rodier 2009).

INTERPRETACION

 En aguas superficiales este parámetro genera películas que impiden la


transferencia del oxígeno atmosférico.
 También impide el paso de rayos solares, inhibiendo la fotosíntesis.
 Generalmente están asociados a los hidrocarburos, sin embargo también
puede provenir de la biomasa (grasa vegetal y animal).
 Son difíciles de biodegradar.
 Tener en cuenta en todas las etapas de hidrocarburos (perforación, extracción,
producción, refinación, etc.).
 Tener en cuenta en monitoreos que se realicen en industrias alimentarias,
plantas procesadoras de algodón, textiles y leche.
 Dan aspecto de iridiscencia a las aguas naturales.
 Su presencia disminuye notablemente la calidad estética del agua.
 Para su remoción en plantas de tratamiento se recomienda flotación por
aireación y retiro por barrido superficial.