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Celerinet Vol.

4 Julio - Diciembre 2014

Diagrama H-R y sus estrellas masivas


Esteban Osvaldo López Villagómez
Edgar Alejandro Delgado Blanco
UANL-FCFM
Universidad Autónoma de Nuevo León
Facultad de Ciencias Físico Matemáticas
San Nicolás de los Garza, Nuevo León, México

Resumen: El diagrama H-R fue publicado a inicios del actualizando conforme se obtenían nuevos datos. Como
siglo XX por Ejnar Hertzsprung y Henry Norris Russell. en cualquier rama de la ciencia, el poder clasificar
Este consigue representar la evolución de las estrellas, la aquello que se estudia de manera que pueda resumir
cual depende de su masa inicial, a lo largo de su vida. La elegantemente toda la información, es reflejo de una
gráfica presenta una diagonal que va de izquierda a basta y sólida comprensión del tema. Esto lo podemos
derecha y de arriba hacia abajo, donde las estrellas ver en diferentes áreas como en la química con la tabla
superiores son azules (más brillantes, calientes y periódica, en la física de partículas con el modelo
masivas) mientras que las estrellas inferiores son rojas estándar o incluso con el modelo unificado para galaxias
(más frías, presentan un brillo tenue y con menor masa). de núcleo activo. De manera similar, la astronomía
Este diagrama se crea, principalmente, graficando cuenta con el Diagrama H-R, el cual es considerado
luminosidad contra temperatura, sin embargo, también es como el diagrama más importante en toda la astronomía,
posible utilizar índices de color U, B y V; los cuales son ya que las clasifica en su totalidad y proporciona
llamados así por la región del espectro que miden información fundamental para anticipar cómo será la
(Ultravioleta, luz azul y luz visible respectivamente). vida de la estrella.
Estos índices son empleados ya que estos nos dicen
exactamente de qué color es una estrella y este se ¿Qué es un Diagrama H-R?
relaciona directamente con su temperatura. También se Por los años de 1910 Ejnar Hertzsprung y Henry Norris
crean de grupos específicos de estrellas, como las Russell desarrollaron un diagrama para representar
estrellas masivas en el caso de este escrito. Este diagrama gráficamente la clasificación de las estrellas utilizando su
es, sin duda, una gran herramienta para la astronomía, luminosidad y su temperatura. En ese entonces ya era
pues resulta muy útil por toda la información que brinda bien sabido que las características importantes que
acerca de las estrellas que siempre nos han tenido tan definen a una estrella (radio, luminosidad, brillo
fascinados. intrínseco, temperatura, etc.) pueden variar mucho.
Palabras claves: Diagrama H-R, estrellas masivas, Partiendo de esto, no era intuitivo pensar que al hacer una
secuencia principal, luminosidad. grafica de luminosidad contra temperatura obtuviéramos
algo tan distintivo, más bien era de esperarse obtener a
Introducción las estrellas repartidas uniformemente en el plano.
El ser humano siempre ha sentido fascinación por las Para la sorpresa de Ejnar Hertzsprung y Henry Norris,
estrellas, les ha estudiado desde hace milenios y siempre del resultado final se obtuvo el siguiente gráfico:
ha deseado poder entenderlas en su totalidad. Es evidente
que, cumplir este objetivo era increíblemente difícil en el
pasado debido a las limitaciones tecnológicas de la
época, no fue hasta hace apenas unos siglos que se
empezaron a realizar observaciones con más que sólo
nuestros propios ojos y se pudieron apreciar los primeros
detalles sobre ellas; como su color, brillo y tamaño. Estas
son características fundamentales para comenzar a
discernir todo lo que acontece en estos cuerpos o, dicho
de otra manera, se contempló por primera vez la punta
del iceberg. Eventualmente, se compilo tanta
información que se empezaron a hacer intentos por
clasificarlas debido a las variaciones que se distinguían
entre las estrellas y estas clasificaciones se iban
Fig. 1: Diagrama H-R

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Celerinet Vol. 3 Enero - Junio 2014

Claramente se pueden observar los diferentes grupos de


estrellas. Los grupos que se encuentran, generalmente, en
un diagrama H-R son: secuencia principal, enanas
blancas, gigantes y super gigantes. Otros diagramas
también pueden incluir a las subgigantes, enanas rojas o
enanas marrones.
Si tenemos en cuenta que mientras más grande sea el área
superficial de una estrella más luz va a emitir sin importar
si su temperatura es baja, o que a mayor densidad la
estrella tendrá mayor temperatura y que mientras más
pequeña sea la estrella brillará menos, entonces ya
podemos empezar a analizar este diagrama. Por ejemplo,
hablemos de las enanas blancas. De la Figura 1 podemos
ver que las enanas blancas son muy calientes y que su
luminosidad es muy baja, por lo tanto, podemos inferir
que tienen que ser pequeñas y aparte, si también sabemos
un poco de evolución estelar, sabremos que son estrellas
viejas y que pasaron ya por varias etapas de su vida.
A simple vista tal vez no sea evidente, pero esta grafica Fig. 2: Diagrama HR (indice de color)
no solo contiene una gran cantidad de información acerca
Análisis general de Diagrama HR(Esteban)
de las estrellas, sino que lo comunica de una manera muy
sencilla y visual. En el ejemplo de las enanas blancas nos Construiremos un diagrama HR desglosando cada parte
dimos cuenta de que no solo sabemos su luminosidad o de él para poder entenderlo con más precisión.
temperatura, sino que también nos permite tener una
Conocemos que el diagrama HR es una grafica que que
buena idea de su edad y de su tamaño. No por nada el
toma en cuenta la luminosidad y la temperatura, por lo
diagrama H-R es el diagrama más importante en la
cual tenemos ya dos ejes en los cuales graficar.
astronomía, hasta se puede considerar para un astrónomo
lo que la tabla periódica de los elementos es para un
químico.
Tipos de Diagrama H-R
El diagrama H-R siempre es el mismo y la posición de
las estrellas en el no cambia, sin embargo, es posible
graficarlo tanto con magnitud absoluta o la luminosidad
contra la temperatura superficial o el tipo espectral. Esto
depende de quién realice el diagrama. Incluso se pueden
incluir los cuatro parámetros dentro de la misma gráfica,
un ejemplo de esto es la figura 1.
También existen diagramas H-R que tratan sólo con uno
o con pocos grupos de estrellas, por tanto, resulta en un Fig. 3: Diagrama que contrasta luminosidad y temperatura.
gráfico más pequeño. En este caso no veríamos la forma
particular y distintiva de un diagrama H-R común,
apreciaríamos solo una sección de este. Más adelante En la figura 3 podemos observar que también en la parte
veremos un ejemplo de un diagrama de un grupo estelar inferior viene una barra de colores, esto es el espectro
y se mostrará como este encaja en el diagrama completo. electromagnético. (Se denomina espectro
Por último, es posible elaborarlo utilizando los índices de electromagnético a la distribución energética del
color medidos con los filtros U, B y V los cuales son conjunto de las ondas electromagnéticas.)
llamados así por la región del espectro que perciben Dado que la temperatura y la luminosidad se relacionan
(Ultravioleta, luz visible azul y luz visible amarilla con el radio de la estrella entonces podemos dar la
respectivamente). El índice de color nos da conocer el posicion de los distintos radios distintos para las estrellas,
color exacto de la estrella, del cual podemos saber su como se muestra en la figura 4.
temperatura y tipo espectral, un ejemplo es la figura 2:

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Fig. 4: Diagrama HR que contrasta luminosidad,


temperatura y radios crecientes.

Esta relación nos dice que dos estrellas con la misma Fig. 5: Diagrama HR con estrellas clasificadas.
luminosidad pero temperaturas diferentes han de tener
radios diferentes. Si la emisión de energía total es la
misma, la luminosidad, pero una tiene una temperatura Pero observamos que las estrellas no se diseminan por el
menor que la otra ha de ser porque tiene un radio mayor diagrama sino que siguen un camino, denominado
que la otra respectivamente. Por el contrario, si dos secuencia principal, o se agrupan en algunas regiones, la
estrellas tienen la misma temperatura pero distinta de las enanas blancas o la de las gigantes y supergigantes.
luminosidad, la que tiene mayor luminosidad ha de tener
Eso es lo que convierte a este diagrama, además de todo
mayor radio. Eso es lo lógico, porque si tiene la misma
lo anterior, en una poderosa herramienta. Estas
temperatura pero está emitiendo una cantidad mayor de
agrupaciones tan nítidas de las estrellas en el diagrama
energía total es porque la estrella ha de ser más grande.
sugiere que las estrellas tienen un ciclo de vida estelar y
Esto es más que moverse en horizontal o vertical por el
que se van “desplazando” por el diagrama en las distintas
diagrama.
fases de su evolución.
Ahora bien, la estrellas se situan en el diagrama de la
sieguiente manera.
1.- Las estrellas de baja temperatura y alta luminosidad ¿Por qué estrellas masivas?
estarán en la esquina superior derecha. Eso implica que La masa con la que nace una estrella determina su
serán estrellas de un radio grande. En esa zona es fácil historia y, sobre todo, la duración de su vida. Llamamos
que encontremos las gigantes rojas. estrellas masivas a todas aquellas estrellas aisladas que
2.- Por la esquina inferior izquierda encontraremos explotan como supernovas al final de su existencia
estrellas pequeñas de alta temperatura y baja debido al colapso gravitatorio. Para que exploten como
luminosidad. Por ejemplo; enanas blancas. supernovas deben tener un mínimo de alrededor de ocho
masas solares. Estrellas con menos masa pueden
3.- Las estrellas de luminosidades, radios y temperaturas explotar, pero no por sí mismas (deben darse otras
intermedias estarán por el centro del diagrama. condiciones). Y hay parámetros secundarios que pueden
introducir cambios, pero la masa es determinante.
En cuanto al máximo, el límite está en lo que la
naturaleza sea capaz de producir. Hasta hace poco se
creía que este límite estaba en torno a monstruos de 150
masas solares, aunque recientes trabajos lo elevan hasta
300. No obstante, no es un dato seguro ya que, cuanto
más masiva es una estrella, menos vive, con lo cual
estrellas más grandes serían difíciles de observar.

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gran pérdida de masa. Todas estas estrellas forman una


secuencia compatible con las pistas evolutivas teóricas.
Construcción de nuestro Diagrama HR Además, dos supergigantes B tempranas también
Para construir nuestro diagrama HR nos basamos en una muestran indicios de una gran pérdida de masa y pueden
investigación de un grupo de Madrid que está representar la fase evolutiva inmediatamente anterior a la
especializado en el cálculo de modelos de atmósfera etapa Wolf-Rayet. Investigamos las propiedades de los
altamente sofisticados, que permiten el análisis de agrupamientos utilizando los tipos espectrales y la
estrellas con propiedades extremas. fotometría existente. Encontramos que la ley de
enrojecimiento del conglomerado no se desvía mucho del
Los miembros del grupo de Alicante llevan una línea de estándar, aunque la extinción sea bastante variable, con
trabajo centrada en la observación de estrellas en el un valor promedio AV = 10.8. Aunque las pistas
infrarrojo. El grupo ha encontrado nuevos cúmulos en el evolutivas para las estrellas de gran masa están sujetas a
interior de la Vía Láctea, especialmente en la base del grandes incertidumbres, nuestros datos soportan una
brazo del Escudo. Ignacio Negueruela, que lidera este edad de> 5 Myr y una distancia de k5 kpc para
grupo, ha tenido un papel destacado en la identificación Westerlund 1.
como tal de uno de los cúmulos más masivos de la
galaxia, Westerlund 1, (que lleva el nombre de su Conclusiones. Los tipos espectrales observados son
descubridor, conocido desde los años 60 gracias a sus compatibles con un solo estallido de formación de
exploraciones). estrellas (la edad rango es muy poco probable que sea >
1 Myr). Westerlund 1 muestra su potencial como
Ha sido un hallazgo muy importante: se ha identificado laboratorio para la evolución masiva de estrellas, que se
que estos datos corresponden a una enorme puede cumplir con un estudio detallado de la población.
concentración de estrellas masivas que llega a las 50.000
masas solares (para hacernos una idea, un cúmulo como
el de la nebulosa de Orión puede tener entre 1.000 y
3.000 masas solares), por lo que este cúmulo es inmenso,
uno de los mayores de la galaxia.
Contexto. Después de abandonar la secuencia principal,
las estrellas masivas experimentan una evolución
compleja, que aún es poco conocida. Con una población
de cientos de estrellas OB, el cúmulo estelar Westerlund
1 ofrece un entorno sin igual para estudiar sus
trayectorias evolutivas. Objetivos. Caracterizamos una
gran muestra de estrellas OB evolucionadas en el
cúmulo, con el objetivo de determinar los parámetros del
cúmulo y los emplazamientos. en una secuencia
evolutiva. Métodos. Utilizamos el instrumento FORS2
en el VLT para obtener espectroscopia de resolución
intermedia en el rango de 5800–9000Å de
aproximadamente cien estrellas seleccionadas como Fig. 6: Diagrama de HR de observación para Wd 1. Las
miembros probables del grupo en función de su magnitudes absolutas, MV, se estiman a partir de la I
fotometría. Desarrollamos criterios para su clasificación observada, dereddened us-ingE (V − I) bajo el supuesto de
espectral utilizando solo características espectrales en el una ley estándar y se corrigen con la tabla (V − I) 0for El tipo
espectral de Wegner (1994). Los círculos representan
rango observado. Discutimos estos criterios, útiles para objetos clasificados como Ia supergigantes; los cuadrados
la clasificación espectral de estrellas de tipo temprano en son clasificaciones Iab, los diamantes son objetos Ib y los
la región espectral de GAIA, en el apéndice. Usando triángulos son estrellas con una luminosidad más baja.
estos criterios, obtenemos clasificaciones espectrales,
probablemente precisas para un subtipo, para 57 objetos,
la mayoría de los cuales no tenían una clasificación
previa o una clasificación genérica.
Resultados. Identificamos más de 50 objetos como
supergigantes OB. Encontramos casi 30 supergigantes
tempranas B tempranas y una serie de supergigantes
tardías O menos luminosas. Además, encontramos
algunas supergigantes de nivel B medio con una
luminosidad muy alta, algunas de ellas con signos de una

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Conclusión
Resulta complicado expresar con pocas palabras lo útil y
e importante que es el diagrama H-R para la astronomía.
No solo logra clasificarlas de una manera elegante, sino
que también hace muy sencillo obtener información vital
para entenderlas. Si bien es verdad que esta gráfica no
nos aporta información nueva, si que logra dar mucho
sentido a toda la variedad de estrellas que se tiene y, por
ende, a la comprensión de su evolución. Nuestro
diagrama logró ser consistente con los demás gráficos,
nos quedó claro que es un arduo trabajo clasificar las
estrellas y que, aun dentro de un grupo especifico de
estrellas, es fácil encontrarse con valores diversos para
Fig. 7: Diagrama semi-empírico de HR para supergigantes masas y luminosidades.
de OB brillante en Wd 1. Las líneas continuas representan
las isócronas de Ginebra sin rotación para log t = 6.7 (5 Myr;
superior, azul) y log t = 6.8 (6.3 Myr; inferior, marrón). La
línea de puntos del guión es log t = 6.8 isochrone para una
velocidad de rotación inicial alta
Referencias
[1] H. K., P. K., H. O., & K. D. (1984). Fundamental Astronomy
(Fifth ed.). Urish, Helinski: Springer.
[2] Kutner, M. L. Astronomy (2003) A Physical Perspective, (first
ed.) Cambridge University Press.
[3] Hynek, J. A. (Editor): Astrophysics — A Topical Symposium.
New York-TorontoLondon: McGraw-Hill Book Company 1951.

Nombre completo del autor o de los autores


Edgar Alejandro Delgado Blanco, estudia la Licenciatura
en Física en la Facultad de Ciencias Fisicomatemáticas
de la UANL. Actualmente cursa el segundo semestre de
la licenciatura y tiene interés por la divulgación científica
y la astronomía.
Esteban Osvaldo López Villagómez, estudia la
Licenciatura en Física en la Facultad de Ciencias
Fisicomatemáticas de la UANL. Actualmente cursa
tercer semestre de la licenciatura y tiene interés por la
Fig. 8: Buscador de banda (∼6 \ arcmin × 4 \ arcmin) para Física teórica y Física de Altas Energías.
todas las estrellas clasificadas como supergigantes OB en
este documento. También se muestran otras estrellas en
etapas evolutivas más avanzadas. Las supergigantes OB
moderadamente evolucionadas se muestran como Dirección del autor o de los autores:
rectángulos. Las estrellas más evolucionadas se muestran
como círculos: los círculos azules son hipergigantes azules Edgar Alejandro Delgado Blanco:
y LBV, los círculos rojos son hipergigantes A / F y las
supergigantes M, mientras que los círculos magenta son Uruapan No. 4109 , Col. Residencial Lincoln, C.P.
estrellas WR. El recuadro (\70 \ arcsec × 70 \ arcsec) muestra 64310, Monterrey, Nuevo León , México.
el buscador del núcleo agrupado abarrotado. Muchas
estrellas en esta área (y también en el halo) no se han
Email: eadb_013@hotmail.com
observado. Tenga en cuenta que las estrellas WR N, X y T
están fuera del área cubierta por este buscador.
Esteban Osvaldo López Villagómez:

Paseo de los Tabachines No. 449, Col. Residencial de los


Tabachines, C.P. 66425, Monterrey, Nuevo león,
México.
Email: esteban.oswaldo.villagomez@gmail.com