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3La Organización del Trabajo en Gremios y la Educación Artesanal


El término, que proviene del latín gremiun, también puede hacer referencia al conjunto de
personas que comparten un mismo estado social u otra característica común. Como tipo
de asociación.
El gremio surgió en las ciudades europeas medievales para reunir a los artesanos que
compartían oficio. Al unirse. Los artesanos podían potenciar la actividad, organizar la
demanda y garantizar el trabajo para todos los asociados. Por otra parte, se dedicaban a la
enseñanza de sus labores. Esto hace que los gremios sean considerados como el punto de
partida hacia los sindicatos modernos, aunque sin jerarquías.
Características:
Poseían un ámbito local y eran obligatorios.
Divididos en escalas profesionales (aprendiz, oficial y maestros).
Fueron importantes los gremios de alfareros, caldereros, herreros y los comprendidos en
los llamados cinco gremios mayores (joyeros, merceros, pañeros y drogues).
Estaban regidos por un estatuto especial.
Controlaban toda la actividad artesanal y evitaban la competencia, facilitando la materia
prima a todo componente de los gremios a los mismos precios y fijando el tipo y cantidad
de producto.
Formaban parte de cofradías.
Estructura de los gremios
La escala laboral del gremio se estructuraba en tres niveles: aprendices, oficiales,
maestros.
Los aprendices eran aquellos que se iniciaban en la profesión u oficio. La formación se
verificaba a través de la firma de un “contrato de aprendizaje”, documento de naturaleza
jurídica donde intervenían un maestro que se comprometía a enseñar y un joven que
quería aprender. Los contratos tenían las siguientes cláusulas:
Duración: de 4 a 8 años
Edad del aprendiz: 12-14 años.
Compromisos del aprendiz:
Obedecer al maestro.
Acudir al obrador todos los días.
No ausentarse
Guardar fidelidad al maestro.
Compromiso del maestro:
Manutención del discípulo.
Adiestrarlo y enseñarle el oficio.
Darle cierta compensación económica.
Compromiso del oficial:
Responder jurídicamente de los actos del aprendiz.
Finalización del contrato:
Al terminar el plazo establecido.
Por muerte o enfermedad de una de las partes.
Por mutuo acuerdo.
Los oficiales constituían el peldaño intermedio del escalafón. Se trataba de una categoría
no muy bien definida en la que se maduraba y adquiría perfección en el oficio. No tenía
tiempo fijo de duración, generalmente la mitad del período de aprendizaje, pero era
mejor su posición jurídica, con todos los derechos y deberes.
Los maestros eran la categoría superior de la estructura gremial a la que se accedía tras la
superación de examen, una prueba práctica, lo que daba la posibilidad de abrir taller
propio, contratar obras o de establecer formas de comercialización.
Funcionamiento del gremio
El gremio se ocupaba de:
Cobrar a los oficiales.
Supervisar la producción.
Controlar los contratos.
Controlar el número de talleres
Vida espiritual e instituciones religiosas
También era potestad del gremio:
La guía espiritual de sus miembros.
Las fundaciones de caridad: cuidado de viudas o huérfanos del gremio.
Exequias de muertos y sufragios para las almas.
Culto al santo patrón.
Anulación de la competencia
Los gremios consiguieron equilibrar la oferta y la demanda a través de la anulación de la
competencia. En un mercado libre, los oferentes compiten por satisfacer la demanda
básicamente a través de dos armas: el precio y la calidad. El precio depende del volumen
de la oferta (que vendrá dado a su vez por la mano de obra y la materia prima empleada)
y por los costes de producción (que son función de la tecnología usada). La calidad
depende de la pericia del artesano, del material usado y de los procedimientos de
fabricación.

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