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GUIA DE ESTUDIO Nª2: SISTEMA LINFATICO

El sistema linfático también denominado sistema inmunitario, y la circulación de la sangre;


arterial como venosa, digamos que son pocos conocidos todavía, y no es nuestra opinión,
es la opinión de los más destacados fisiólogos. Cada día los científicos nos dan más
sorpresas, es por eso que en este artículo describiremos a breve modo los conceptos más
relevantes y que son suficientes para nuestra práctica diaria; tanto para médicos,
enfermeras, fisioterapéuticos y profesionales de la estética.
Pasaremos por alto algunos mecanismos de difícil entendimiento, pues como sabemos es
un tema bastante confuso debido a que está relacionado con toda la anatomía, fisiología,
física y bioquímica del cuerpo humano.
Se creía anteriormente que el sistema linfático, estaba formado por un conjunto de órganos
(médula ósea, timo, bazo y amígdala), unidos por una gran red de vasos capilares muy
finos, vasos linfáticos, conductos y ganglios linfáticos distribuidos por casi todo el
organismo, a excepción del cerebro y lo profundo del músculo esquelético. Sin embargo,
hoy se cree que el sistema inmune se conecta con el cerebro (fig. 1).
Este sistema linfático, produce y reparte una sustancia llamada linfa, rica en nutrientes,
proteínas y complejos moleculares procedentes de la circulación sanguínea. Se dice que el
sistema linfático trabaja en sincronía con el sistema venoso porque deposita en las venas
todo este contenido linfático.

Es necesario entender el mecanismo del sistema linfático para poder realizar un buen
drenaje linfatico profesional (gallego, 2009). Por eso es que vamos por partes, al final te
aseguro que experimentaras el drenaje linfático como una caricia profunda.
CIRCULACIÓN SANGUÍNEA

El corazón bombea desde el ventrículo izquierdo a una presión de 120 mm de Hg(mercurio),


sangre arterial rica en sustancias: oxigeno, proteínas, glucosa y hormonas. Sustancias que
requieren la célula, los tejidos y los órganos para cubrir sus necesidades metabólicas. Esta
sangre es llevada por las arterias y arteriolas hasta los capilares sanguíneos, donde se exprime
por la presión que ejerce el corazón como bomba impelente.
En este movimiento biofísico de llevar la sangre desde el corazón hasta los capilares
sanguíneos, y luego donde se realiza el intercambio de gases, sustancias y desechos, entre la
sangre y los tejidos, actúan fuerzas de presión osmótica, oncótica e hidrostática.

La ecuación de Starling calcula el flujo de agua o filtración desde los capilares al intersticio
celular de los tejidos.

Q = Kef (Pc – Pi) – R (rc – ri)


Las células viven en el espacio extracelular y extravascular, por tanto los nutrientes y el oxígeno
deben abandonar los vasos capilares y ubicarse en este espacio para que la célula los pueda
absorber.
Los capilares arteriales y venosos, están conectados por lechos capilares. Al recibir la sangre
por la presión hidrostática ejercida sobre el extremo del capilar arterial, se ve forzado a filtrar
hacia afuera líquido con nutrientes, lo cual obliga el intercambio con células presentes en este
tejido circundante. …Mientras, en el otro extremo del lecho capilar, el venoso, reabsorbe líquido
extracelular pero ya con los desechos de las células y el co2 procedente de los tejidos, en
dirección de ser eliminados por los pulmones, hígado o riñón.

O sea;

La presión que genera el corazón sobre las paredes de las arterias, hace que se produzca una
presión hidrostática, que llega a los conductos capilares más finos, provocando que la sangre
se exprima y filtre líquido a través de estos capilares pasando al espacio intercelular y realizando
el intercambio de sustancias, dejando que la vénula al mismo tiempo absorba los desechos que
irán directo a la sangre.

LA LINFA
El líquido que sale de circulación arterial es mayor que el que ingresa a la circulación
venosa. Desde los capilares se filtran aproximadamente 20 litros de sangre al día y se
reabsorben al final 17 litros que ingresan de nuevo a la circulación.
Entonces, la pregunta que surge es ¿qué pasa con el remanente de los tres litros de líquidos
que quedan en el espacio intersticial y las venas no pueden absorber?
Estos tres litros de líquido que quedan “atrapados” en el espacio intersticial, aparentemente
crea un desequilibrio, pero no es así, la naturaleza es sabia y gracias a una circulación
alterna llamada sistema linfático, recupera y devuelve el exceso de líquido que ya entra a
llamarse linfa, el cual devuelve renovado a la circulación sanguínea (Montero, otros,2007).
Figura:

Quiero recalcar que para comprender la mecánica de cómo se produce la linfa, debe
entenderse que es un proceso dinámico en donde existe una extensa red de capilares
linfáticos unidos con los tejidos celulares. La velocidad de circulación de la linfa en este
sistema linfático es muy lenta debido a que no tiene una bomba como ocurre con el corazón,
que propulse su movimiento. pero se aprovechan las fuerzas internas, los movimientos
respiratorios, la contracción muscular y movimientos de la circulación, como los impulsores
para que esta linfa se absorba, se evacue y se lleve a la circulación sanguínea. De ahí la
importancia del ejercicio diario y una buena respiración abdominal (Marinel, 2005).

FUNCIONES DEL SISTEMA LINFÁTICO


 Recoger el exceso de líquido presente en el espacio extracelular

Y devolverlo renovado a la circulación sanguínea a través de las venas.

El aumento de la presión hidrostática o la disminución de la presión oncótica ejercida por las


proteínas, principalmente la albúmina, puede crear un desequilibrio en los líquidos y constituir
su acumulación en el espacio intersticial dando origen al edema. Este edema es una condición
patológica que puede obedecer a diferentes trastornos, entre los que podemos mencionar:

*La inactividad física


*Obesidad
*Después de una operación quirúrgica
*Embarazo

*La píldora anticonceptiva y la menopausia.

*Alto consumo de sal( retiene agua y disminuye el oxígeno en sangre)


*Quemaduras y desnutrición.
*Medicamentos
*Problemas de salud: hipertensión, cardiacos, renales, hepáticos, cáncer, etc.

*Linfedema: se obstruye el conducto linfatico. Puede ser por infecciones, exceso de proteínas
presentes en el líquido extracelular, deformaciones en las valvas de la pared del capilar linfático
que permite devolver la linfa que circula en una sola dirección, hacia el corazón. En condiciones
normales esta linfa no debe devolverse debido a la gran cantidad de válvulas y colágeno que
posee este sistema linfático.

 Función inmune o de filtrado

La principal función del sistema linfatico es mantener la integridad del cuerpo, reteniendo,
fagocitando y destruyendo microorganismos y células cancerosas metastásicas, impidiendo que
esta pasen a la sangre (Romero, 2015).

Las infecciones producidas por bacterias, virus y hongos, no suelen presentarse en sangre. Es
muy difícil que esto ocurra, Por decir, en una amigdalitis, foliculítis, forunculosis, sinusitis,
infección urinaria,etc los microorganismos se hallan ubicadas en los tejidos celulares e
intersticio, si el sistema linfático falla, pasa la infección a la sangre, se produce una bacteriemia
o septicemia, poniendo en peligro la salud si no es controlada en forma oportuna utilizando como
tratamiento la vía venosa.

 Transporte de sustancias

Hay sustancias que quieren ingresar al sistema linfático, como las proteínas, globulina,
hormanas, insulina, grasas, ácidos grasos, pero no lo pueden hacer por ser demasiado grandes
para atravesar los microcapilares sanguíneos, por tanto deben ingresar utilizando esta vía
alterna del sistema linfático. La explicación a este fenómeno se da porque los capilares
sanguíneos son de menor tamaño que el de los capilares linfáticos, por eso deben utilizar la vía
intestinal y hepática sufriendo una serie de transformaciones que la llevan hasta el sistema
linfático, ayudados por el trasporte activo, en especial invaginaciones por endocitosis y
pinocitosis.

Está documentada por los fisiólogos que las personas que realizan actividades deportivas,
pueden drenar diariamente hasta 6 litros de linfa por día, lo cual fortaleza su sistema
inmunológico. Además, también se dice que aquellas personas sedentarias podrían eliminar
solo hasta un litro de linfa diaria, favoreciendo el linfedema, el edema y, en consecuencia, el
desarrollo de muchas enfermedades relacionadas con el sistema circulatorio, sistema linfático
y la nutrición.