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Sistema Endocrino

En función, el sistema endocrino se compone de glándulas que secretan hormonas al torrente sanguíneo y
transmiten mensajes hacia un órgano blanco (contacto). En comparación con el sistema nervioso, las hormonas son
mensajeros químicos pero estas a diferencia de los transmisores, tienen una menor velocidad. Muchos se
preguntarán ¿qué tienen de importante las hormonas para el estudio psicológico? La respuesta es que las hormonas
controlan ciertas etapas del desarrollo como la organización y la activación de conductas y estados de ánimo.
Algunas de las glándulas que secretan hormonas cuya funciones se relacionan a procesos mentales son:

 Glándula pituitaria
 Glándula pineal
 Glándula tiroide
 Glándula paratiroides
 Páncreas
 Glándulas adrenales
 Gónadas

Hormonas
Las hormonas, al igual que los neurotransmisores, son mensajeros químicos secretados en respuesta de un
estímulo. Las mismas viajan por el cuerpo y lo hacen a través de la sangre hacia un lugar específico o receptores.
Solamente, los lugares con receptores especializados para cada hormona, pueden reconocerla. De no haber
receptores, la misma no puede ejercer su función al igual que distintos receptores para la misma hormona tienen
respuestas diferentes. Hay distintos tipos de hormonas, dependiendo de su polaridad, las hormonas liposolubles y
las solubles. Las hormonas liposolubles viajan por la sangre atadas a un transportador proteico debido a que las
mismas no tienen las propiedades químicas para viajar libremente por la sangre que constituye un 91.5% de agua
en el plasma (solvente) de la sangre a diferencia de las solubles que viajan libremente en la sangre. El mecanismo de
acción de estos dos tipos de hormonas es distinto pero con un mismo propósito. La secreción de las hormonas es
regulada por distintos factores: sistema nervioso, cambios químicos que ocurran en la sangre, o por otras
hormonas. Esto refleja otra forma en cómo se relacionan el sistema nervioso y endocrino. Otra de las formas en que
estos dos sistemas se relacionan es mediante la región en el cerebro inferior al tálamo, el hipotálamo. Esta región es
parte del sistema límbico que controla las emociones y a la vez controla la síntesis de varias hormonas que
estimulan a la pituitaria o hipófisis para la secreción de otras hormonas que controlan otras glándulas endocrinas.
Es decir, la glándula que por mucho tiempo ha sido llamada la glándula maestra en estimulada a la vez por otra
estructura llamada el hipotálamo, que según investigadores, sintetiza más hormonas que la propia pituitaria.

La pituitaria se divide en dos estructuras, pituitaria anterior y pituitaria posterior. La pituitaria anterior secreta la
mayor cantidad de hormonas, un total de 5 hormonas, mientras que la posterior libera 2 hormonas. La siguiente
imagen presenta la relación entre la pituitaria y el hipotálamo:
Algunas de las hormonas liberadas por la pituitaria son responsables del desarrollo humano tanto del
crecimiento como de los ciclos menstruales. Aquí vemos la importancia psicológica del estudio de las hormonas ya
que las mismas son responsables tanto de ciclos biológicos tanto del crecimiento humano. Alguna de las hormonas
liberadas por las glándulas endocrinas que tienen funciones tanto fisiológicas como psicológicas son:

Hormona Fuente Órgano blanco Funciones


Tiroxina Glándula Todo el cuerpo Estimula la tasa metabólica y por lo
tiroide tanto el estado de alerta y energía de
las personas.
Paratiroides Glándula Huesos, riñones, tracto Aumenta los niveles de calcio y
paratiroides digestivo. fosfato en la sangre lo cual se
relaciona con la excitabilidad.
Melatonina Glándula Hipotálamo Importante en ritmos del sueño y
Pineal vigilia.
Insulina Páncreas Todo el cuerpo Disminuir niveles de glucosa en
sangre.
Glucagón Páncreas Hígado, músculos, tejido Aumenta la concentración de glucosa
adiposo. en sangre.

GH Hipófisis Todo el cuerpo Estimula la producción de factores de


crecimiento. Estimula el crecimiento
al acelerar la síntesis de proteínas.
Prolactina Hipófisis Glándulas mamarias Estimula la producción de leche.
ACTH Hipófisis Corteza adrenal Estimular la producción de las
hormonas corticoides.
TSH Hipófisis Glándula toroide Estimula la secreción de las hormonas
tiroides.
FSH y LH Hipófisis Gónadas (testes u ovarios) Estimula el crecimiento y función de
las gónadas.
Estrógeno Ovarios Útero y resto del cuerpo. Desarrolla y mantiene las
características sexuales secundarias
femeninas.
Progesterona Ovarios Útero Estimula el desarrollo del endometrio.
Testosterona Testículos Estructuras reproductivas y Desarrolla y mantiene las
resto del cuerpo. características sexuales secundarias
masculinas.
Epinefrina y Médula Adrenal Músculo cardíaco músculo, Ayuda al cuerpo a manejar la tensión.
norepinefrina hígado, tejido adiposo. Aumenta la tasa cardíaca. Redirige la
sangre. Moviliza la grasa. Aumenta los
niveles de azúcar.
Aldosterona* Corteza adrenal Riñones* Aumenta la reabsorción de sodio y la
Cortisona** Todo el cuerpo** excreción de potasio.*
Ayuda al cuerpo a lidiar con tensión a
largo plazo. Moviliza la grasa,
aumenta los niveles de azúcar.**

A continuación una imagen en donde se representa la importancia de la función de la glándula pituitaria para el
estímulo de otros órganos: