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Cólera

1 de febrero de 2018

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Datos y cifras
 El cólera es una enfermedad diarreica aguda que, si no se
trata, puede causar la muerte en cuestión de horas.

 Los investigadores calculan que cada año hay en el mundo


entre 1,3 y 4 millones de casos de cólera, y entre 21 000 y 143
000 defunciones por esta causa.

 La mayoría de los casos infectados son asintomáticos o


tienen síntomas leves, y pueden tratarse con soluciones de
rehidratación oral.

 Los casos graves necesitan rápidamente líquidos


intravenosos y antibióticos.

 El suministro de agua potable y el saneamiento son


fundamentales para controlar la transmisión del cólera y de
otras enfermedades transmitidas por el agua.

 Las vacunas anticoléricas orales se consideran un medio


adicional de control, pero no deben remplazar las medidas
convencionales mencionadas.

 Las vacunas anticoléricas orales de seguridad demostrada


deben utilizarse junto con las mejoras del agua y el
saneamiento para controlar los brotes de cólera y prevenir la
enfermedad en zonas de alto riesgo.

El cólera es una enfermedad diarreica aguda causada por la ingestión


de alimentos o agua contaminados con el bacilo Vibrio cholerae. El
cólera sigue siendo una amenaza mundial para la salud pública y un
indicador de inequidad y falta de desarrollo social. Los investigadores
calculan que cada año hay en el mundo entre 1,3 y 4 millones de
casos de cólera, y entre 21 000 y 143 000 defunciones por esta
causa1.

Síntomas
El cólera es una enfermedad muy virulenta que puede causar una
grave diarrea acuosa aguda. La aparición de los síntomas tras la
ingestión de alimentos o agua contaminados puede tardar entre 12
horas y 5 días2. El cólera afecta a niños y adultos y puede ser mortal
en cuestión de horas si no se trata.

La mayoría de las personas infectadas por V. cholerae no presentan


síntomas, aunque la bacteria esté presente en sus heces durante los 1
a 10 días siguientes a la infección y vuelva al medio ambiente, con el
consiguiente riesgo de infección de otras personas.

La mayoría de los casos sintomáticos tienen síntomas leves a


moderados, y solo una minoría presenta diarrea acuosa aguda con
deshidratación grave, que puede ser mortal si no se trata.

Historia
A lo largo del siglo XIX, el cólera se propagó por el mundo desde su
reservorio original en el delta del Ganges, en la India. Seis pandemias
en sucesión mataron a millones de personas en todos los continentes.
La actual pandemia (la séptima) comenzó en el sur de Asia en 1961 y
llegó a África en 1971 y a América en 1991. En la actualidad, el cólera
es endémico en muchos países.

Las cepas de Vibrio cholerae


Hay muchos serogrupos de V. cholerae, pero solo dos —el O1 y el
O139— causan brotes epidémicos. El O1 ha sido el causante de todos
los brotes recientes. El O139, que se identificó por vez primera en
Bangladesh en 1992, causó brotes en el pasado, pero recientemente
solo se ha identificado en casos esporádicos, siempre en África. No
hay diferencias entre las enfermedades causadas por uno y otro
serogrupo.

Los principales reservorios de V. cholerae son el ser humano y las


fuentes de agua salada y caliente, como los estuarios y algunas zonas
costeras. Estudios recientes indican que el calentamiento del planeta
crea un ambiente favorable para este bacilo3.

Epidemiología, factores de riesgo y carga de


morbilidad
El cólera puede ser endémico o epidémico. Se consideran endémicas
las zonas en que, en 3 de los últimos 5 años, haya habido casos
confirmados de cólera cuya transmisión haya sido local, es decir, que
no hayan sido importados de otros lugares. Los brotes/epidemias de
cólera se definen por la aparición de al menos un caso confirmado de
transmisión local en una zona donde habitualmente no haya cólera.

La transmisión del cólera está estrechamente ligada a un acceso


insuficiente a agua salubre e instalaciones de saneamiento. De
manera característica, las zonas de riesgo son las barriadas
periurbanas, donde no hay infraestructura básica, así como los
campos para personas desplazadas o refugiadas, donde no se
cumplen los requisitos mínimos de agua salubre y saneamiento.

Las consecuencias de las crisis humanitarias —como la alteración de


los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento o la llegada de
grupos humanos a campamentos deficientes y superpoblados—
pueden aumentar el riesgo de transmisión del cólera si el bacilo ya
está presente o es introducido. Nunca se han producido epidemias a
partir de cadáveres no infectados.

El número de casos de cólera notificados a la OMS siguió siendo


elevado en los últimos años. A lo largo de 2015 se notificaron 172 454
casos en 42 países, de los que 1304 fueron mortales4. La discrepancia
entre esas cifras y la carga estimada de morbilidad se explica por el
hecho de que muchos casos no se registran debido a las limitaciones
de los sistemas de vigilancia y al temor a las repercusiones en el
comercio y el turismo.

Prevención y control
La clave para prevenir el cólera, controlarlo y reducir las defunciones
consiste en adoptar un criterio multidisciplinario basado en la
vigilancia, el agua, el saneamiento y la higiene, la movilización social,
el tratamiento y la vacunación oral.

Vigilancia
La vigilancia del cólera debería formar parte de un sistema integrado
de vigilancia de enfermedades que incluya la recogida de datos en el
ámbito local y el intercambio de información en el ámbito mundial.

La detección de los casos de cólera se basa en la sospecha clínica en


pacientes con diarrea acuosa grave y aguda, sospecha que se
confirma posteriormente mediante la identificación de V. choleraeen
las heces de los pacientes afectados. La capacidad local para detectar
(diagnosticar) y monitorear (recabar, compilar y analizar datos) los
casos de cólera es fundamental para un sistema de vigilancia eficaz y
para la planificación de medidas de control.

Se alienta a los países vecinos a zonas afectadas por el cólera a que


refuercen la vigilancia de la enfermedad y la preparación nacional para
detectar brotes y responder a ellos en caso de que el cólera se
propague más allá de las fronteras. Con arreglo al Reglamento
Sanitario Internacional, ya no es obligatorio notificar todos los casos
de cólera. Sin embargo, los eventos de salud pública en los que
interviene esa enfermedad siempre deben evaluarse en relación con
los criterios establecidos en el Reglamento para determinar la
necesidad de notificación oficial.

Intervenciones relacionadas con el agua y el


saneamiento
Más de 1800 millones de personas en el mundo beben agua de
fuentes contaminadas con heces que pueden contener el bacilo del
cólera, y 2400 millones no disponen de instalaciones de saneamiento
adecuadas. Paralelamente, se ha reducido la ayuda mundial para
mejorar la calidad del agua y el saneamiento.

La solución a largo plazo para la lucha contra el cólera (y que


beneficia también a todas las enfermedades que se propagan por vía
fecal-oral) se basa en el desarrollo económico y el acceso universal al
agua potable y a un saneamiento adecuado, fundamentales en la
prevención del cólera, tanto epidémico como endémico.

Entre las medidas para modificar las condiciones ambientales cabe


citar las siguientes:
 la instalación de sistemas de canalización de agua con
tratamiento de aguas (cloración);

 intervenciones en el ámbito doméstico (filtrado del agua,


desinfección solar o química del agua, depósitos de agua
seguros);

 construcción de letrinas y sistemas de eliminación de aguas


residuales.

Muchas de estas intervenciones exigen inversiones considerables a


largo plazo y un mantenimiento continuo difíciles de financiar y
mantener para los países menos adelantados, que es precisamente
donde más se necesitan.

Tratamiento
El cólera es una enfermedad que se trata fácilmente. La mayoría de
los casos pueden tratarse de forma satisfactoria mediante la pronta
administración de sales de rehidratación oral (SRO). El sobrecito
estándar de SRO de la OMS y el UNICEF se disuelve en 1 litro de
agua salubre. Los pacientes adultos pueden necesitar hasta 6 litros de
SRO para tratar una deshidratación moderada en el primer día.

Los enfermos con deshidratación grave corren el riesgo de sufrir


choque y necesitan la administración rápida de líquidos intravenosos.
Un adulto de 70 kg necesitará al menos 7 litros de líquidos
intravenosos, más SRO durante el tratamiento. Los pacientes también
deben recibir antibióticos apropiados para acortar la duración de la
diarrea, reducir el volumen de líquidos de rehidratación necesarios y
reducir la magnitud y duración de la excreción fecal de V. cholerae.

No se recomienda la administración masiva de antibióticos porque no


surte efecto sobre la propagación del cólera y contribuye a producir
resistencia bacteriana.

El acceso rápido al tratamiento es esencial durante los brotes de


cólera. La rehidratación oral debería estar disponible en la comunidad,
pero además son necesarios centros de mayor nivel en los que se
puedan administrar líquidos intravenosos y ofrecer atención durante
las 24 h del día. Con un tratamiento rápido y apropiado, la tasa de
letalidad debe ser inferior al 1%.

Fomento de la higiene y movilización social


Mediante campañas de educación sanitaria adaptadas a la cultura y
creencias locales, debería promoverse la adopción de prácticas
higiénicas adecuadas como el lavado de las manos con jabón, la
preparación y conservación seguras de los alimentos y la eliminación
segura de las heces de los niños. Las prácticas funerarias de las
víctimas del cólera deben adaptarse para prevenir la infección entre
los asistentes. Asimismo, hay que fomentar la lactancia materna.

Además, durante los brotes deben organizarse campañas de


concienciación e informar a la comunidad de los síntomas y signos de
la enfermedad, de las precauciones para evitarla, de cómo y cuándo
notificar los casos, de cómo buscar tratamiento en cuanto aparezcan
los síntomas y de dónde se encuentran los centros aptos para tratar
los casos.

Vacunas anticoléricas orales


Actualmente se dispone de tres vacunas anticoléricas orales
precalificadas por la OMS: Dukoral®, ShancholTM y Euvichol®. Las tres
requieren dos dosis para lograr una protección plena5.

Dukoral® se administra con una solución tamponada que, en el adulto,


necesita 150 ml de agua salubre. Como el acceso al agua salubre
suele tener limitaciones en zonas con epidemias de cólera, Dukoral®
se utiliza sobre todo para los viajeros. Esta vacuna proporciona una
protección anticolérica del 65%, aproximadamente, durante 2 años.

ShancholTM y Euvichol® son básicamente la misma vacuna, producida


por dos fabricantes distintos. Su administración no necesita una
solución tamponada, lo que facilita la administración a un gran número
de personas en contextos de emergencia. El intervalo entre las dosis
de estas dos vacunas debe ser como mínimo de 2 semanas. No
obstante, una sola dosis conferirá una cierta protección, y la segunda
dosis puede administrarse más tarde.

Las personas vacunadas con ShancholTM o Euvichol® tienen una


protección contra el cólera de aproximadamente un 65% durante un
periodo de hasta 5 años tras la vacunación en zonas endémicas. La
reducción de la circulación de V. cholerae en la población debido a la
disminución del número de personas con cólera reduce aún más el
cólera en la población (la llamada protección colectiva).

En 2013 la OMS estableció una reserva de 2 millones de dosis para


uso en el control de los brotes y las emergencias, que es gestionada
con Grupo Internacional de Coordinación, integrado por la Federación
Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja,
Médicos sin Fronteras, la OMS y el UNICEF.

Fuera de las emergencias, las vacunas están disponibles a través del


Grupo Especial Mundial para el Control del Cólera (véase el apartado
siguiente: Respuesta de la OMS). En estos contextos, las vacunas
anticoléricas orales se utilizan como parte de un plan de control del
cólera a más largo plazo que incluye el fortalecimiento de otros
aspectos del control de la enfermedad. En los países que cumplan los
criterios requeridos, el apoyo financiero para las vacunas es
proporcionado por Gavi, la Alianza para las Vacunas.

Hasta el 21 de junio de 2017 se han enviado más de 11 millones de


dosis de vacunas anticoléricas orales con la ayuda de la OMS, con el
fin de utilizarlas en campañas masivas de vacunación. Estas
campañas se han llevado a cabo en zonas donde se han producido
brotes y en las de mayor vulnerabilidad debido a crisis humanitarias,
así como en zonas donde la enfermedad es muy endémica o desde
donde se puede propagar a otros lugares. Las solicitudes y envíos de
vacunas se han duplicado cada año.

El uso de las vacunas anticoléricas orales ha posibilitado la


recopilación de datos que demuestran la eficacia y viabilidad de las
campañas de vacunación anticolérica oral como instrumento de salud
pública que protege a las poblaciones en riesgo de padecer la
enfermedad.

 Más información sobre las vacunas anticoléricas - en inglés

Respuesta de la OMS
En 2014 se revitalizó el Grupo Especial Mundial para el Control del
Cólera (GTFCC), cuya secretaría es albergada por la OMS. El GTFCC
es una red de más de 50 asociados que intervienen en el control
mundial de la enfermedad y entre los que hay instituciones
académicas, organizaciones no gubernamentales y organizaciones de
las Naciones Unidas. A través del GTFCC y con el apoyo de los
donantes, la OMS:

 apoya la formulación y aplicación de estrategias mundiales que


contribuyen a la creación de capacidad para la prevención y el
control del cólera en todo el mundo;
 proporciona un foro de intercambio técnico, coordinación y
cooperación en actividades contra el cólera a fin de fortalecer la
capacidad de los países para prevenir y controlar la enfermedad;

 apoya a los países en la aplicación de estrategias eficaces de


control del cólera y la supervisión de los progresos;

 divulga directrices técnicas y manuales operacionales;

 apoya la puesta en marcha de un programa de investigación que


insista en la evaluación de enfoques innovadores para prevenir y
controlar el cólera en los países afectados;

 pone de relieve el cólera como un importante problema mundial


de salud pública mediante la difusión de información sobre la
prevención y el control de la enfermedad, y con actividades de
promoción y de movilización de recursos en apoyo de la
prevención y el control del cólera en el ámbito nacional, regional y
mundial.

 Más información sobre el Grupo Especial Mundial para el


Control del Cólera (GTFCC) - en inglés

Kits para el cólera

Para garantizar el despliegue eficiente y eficaz de los materiales


necesarios para la investigación y la confirmación de los brotes de
cólera, así como para el tratamiento de los pacientes, la OMS ha
desarrollado una serie de kits para el cólera.

Tras consultar a los asociados encargados de la ejecución, la OMS


revisó en 2016 los kits para el cólera, a fin de adaptarlos mejor a las
necesidades sobre el terreno. En total hay seis kits:

 uno para la investigación;

 uno con material de laboratorio para la confirmación;

 tres para los niveles comunitario, periférico y central;

 uno de apoyo con material logístico, como lámparas solares,


vallas, bolsas de agua y grifos.

Cada kit terapéutico contiene material suficiente para tratar a 100


pacientes. Los nuevos kits están diseñados para contribuir a la
preparación ante posibles brotes de cólera y para respaldar la
respuesta inicial durante el primer mes.

 Más información sobre los kits para el cólera - en inglés

 1
Updated global burden of cholera in endemic countries.
Ali M, Nelson AR, Lopez AL, Sack D. (2015). PLoS Negl Trop Dis
9(6): e0003832. doi:10.1371/journal.pntd.0003832.

 2
The incubation period of cholera: a systematic review.
Azman AS, Rudolph KE, Cummings DA, Lessler J. J Infect.
2013;66(5):432-8. doi: 10.1016/j.jinf.2012.11.013. PubMed PMID:
23201968; PubMed Central PMCID: PMC3677557.

 3
Ocean warming and spread of pathogenic vibrios in the aquatic
environment.
Vezzulli L, Colwell RR, Pruzzo C. Microb Ecol. 2013
May;65(4):817-25. doi: 10.1007/s00248-012-0163-2. Epub 2013
Jan 3. Review.

 4
Cholera Annual Report 2015 - en inglés
Weekly Epidemiological Record 23 September 2016, Vol 91, 38
(pp 433-440).

 5
A second affordable oral cholera vaccine: implications for the
global vaccine stockpile.
Desai SN, Pezzoli L, Martin S, Costa A, Rodriguez C, Legros D,
Perea W. Lancet Glob Health. 2016 Apr;4(4):e223-4.
La epidemiología es el estudio de la distribución y los determinantes de estados o
eventos (en particular de enfermedades) relacionados con la salud y la aplicación
de esos estudios al control de enfermedades y otros problemas de salud. Hay
diversos métodos para llevar a cabo investigaciones epidemiológicas: la vigilancia y
los estudios descriptivos se pueden utilizar para analizar la distribución, y los
estudios analíticos permiten analizar los factores determinantes

Cáncer
Otros nombres: Neoplasia

Enfermedad en la que células anómalas se dividen sin control y destruyen los


tejidos corporales.
Tipos más comunes
 Cáncer de mama
Cáncer que se origina en las células de los pechos.
 Cáncer de próstata
Cáncer de la próstata, una glándula del tamaño de una nuez que produce
líquido seminal.
 Basalioma
Tipo de cáncer de piel que comienza en las células basales.
 Melanoma
El tipo más grave de cáncer de piel.
 Cáncer de colon
Cáncer de colon o de recto ubicado en el extremo inferior del tracto digestivo.
 Cáncer de pulmón
Cáncer que comienza en los pulmones y que generalmente se manifiesta en
los fumadores.
 Leucemia
Cáncer de los tejidos que conforman la sangre y que prohíbe que el cuerpo
combata una infección.
 Linfoma
Cáncer del sistema linfático

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es un conjunto de enfermedades en las cuales el organismo produce un exceso de


células malignas (conocidas como cancerígenas o cancerosas), con crecimiento más allá de los
límites normales que invaden tejidos sanos.

No todos los tumores son cancerosos; puede haber tumores benignos y tumores malignos. Los
tumores benignos no son cancerosos. Pueden extirparse y, en la mayoría de los casos, no
vuelven a aparecer. Las células de los tumores benignos no se diseminan a otras partes del
cuerpo.

Los tumores malignos son cancerosos. Las células de estos tumores pueden invadir tejidos
cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina de una parte
del cuerpo a otra, esto se llama metástasis.

El cáncer puede afectar a todas las edades, pero el riesgo de sufrir los más comunes se
incrementa con la edad.

¿Cuáles son las causas?

El cáncer es causado por anormalidades en el material genético de las células. Estas


anormalidades pueden ser provocadas por agentes carcinógenos, como la radiación (ionizante,
ultravioleta, etc), de productos químicos (procedentes de la industria, del humo del tabaco y de
la contaminación en general, etc) o de agentes infecciosos. Otras anormalidades genéticas
cancerígenas son adquiridas durante la división normal del ADN, al no corregirse los errores
que se producen durante la misma, o bien son heredadas, causando una mayor probabilidad
de desencadenar la enfermedad.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

El diagnóstico de cáncer en pacientes está, en gran medida, influenciado por el tipo de cáncer,
así como por la etapa o la extensión de la enfermedad, la presencia de metástasis entre otros.
La realización periódica de estudios en personas asintomáticas para detectar precozmente el
cáncer se justifica en aquellos casos en que un tratamiento oportuno puede modificar la
evolución natural de la enfermedad (curación, prolongar la vida y mejorar la calidad de vida).
Este es el caso de algunos tipos de cáncer como el de cuello de útero, mama y colon. Por esto
es importante realizar controles periódicos de salud que permitan detectar la enfermedad
antes de la aparición de los síntomas.

¿Cómo se realiza el tratamiento?

El plan de tratamiento depende del tipo de tumor, la localización, la edad del paciente, su salud
general y el estadío de la enfermedad. En general incluye cirugía, quimioterapia y/o
radioterapia, y en algunas ocasiones tratamiento hormonal o terapias biológicas. El objetivo del
mismo es en muchas ocasiones la curación de la persona, en otras el control de la enfermedad
y en los casos avanzados, la reducción de los síntomas y la mejoría de la calidad de vida.

¿Cómo se realiza la prevención?

Evitar la exposición al humo de tabaco: no iniciar el consumo, dejar de fumar y evitar la


exposición al humo ajeno salva y prolonga la vida más que cualquier medida de salud pública

Comer saludablemente: Reducir el consumo de comidas rápidas y otros alimentos con alto
contenido de a grasas trans, como frituras, confituras, golosinas y productos de copetín.
Aumentar la ingesta de frutas, hortalizas, cereales, legumbres, semillas y demás alimentos ricos
en fibras

Practicar al menos 30 minutos de actividad física en forma continua o fraccionada. Por ejemplo
una sesión diaria de 30 minutos o dos de 15.

Practicar sexo seguro: muchas enfermedades de transmisión sexual como la Hepatitis C, la


hepatitis B, la infección por HPV y el VIH-SIDA pueden predisponer al desarrollo de algunos
tipos de cáncer. El uso sistemático de preservativo protege a las personas de contraer estas
enfermedades.

Se recomienda que:

Las mujeres entre 25 y 64 años realicen un Papanicolaou anual. Luego de dos estudios anuales
consecutivos el resultado es negativo, puede repetirse cada tres años.

Las mujeres mayores de 50 años realicen una mamografía cada uno o dos años