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Apoyo a la Niñez

La protección de los derechos


ambientales del niño
terre des hommes  Apoyo a la Niñez

Pie de imprenta Contenido


terre des hommes Prólogo 1


Apoyo a la Niñez

Oficina central Introducción 2


Ruppenkampstraße 11a
49084 Osnabrück 1. Dos caminos, ¿un mismo objetivo? 4
Alemania
La evolución de la protección del medio
Teléfono +49 (0)5 41/71 01-0 ambiente y los derechos humanos
Telefax +49 (0)5 41/70 72 33
eMail info@tdh.de
2. Los derechos del niño relacionados con el 7
Internet www.tdh.de
medio ambiente en la Convención sobre los
http://tdhasudamerica.org
Derechos del Niño
Cuenta de donación 700 800 700 2.1 El derecho del niño a la vida, la supervivencia 7
Volksbank Osnabrück eG
y el desarrollo
Código bancario 265 900 25
BIC GENODEF1OCV 2.2 El derecho del niño a la salud 8
IBAN DE20 2659 0025 0700 8007 00 2.3 El derecho del niño a la alimentación 11
2.4 El derecho del niño al agua y al saneamiento 12
Autor
Jonas Schubert 2.5 El derecho del niño a la vivienda 16
2.6 Perspectivas de futuro: 19
Redacción
El derecho del niño a un medio ambiente sano
Wolf-Christian Ramm (responsable),
Urte Tegtmeyer
3. El fortalecimiento de la rendición de cuentas 23
Asistente
respecto a los derechos ambientales del niño
Cornelia Dernbach
3.1 La justiciabilidad de los derechos ambientales 24
Fotos del niño
Título, pg. 9,  27: Florian Kopp 
3.2 Mecanismos internacionales de monitoreo 26
pg. 3: Cristina Cardozo / terre des hommes
pg. 6,  10,  1 1,  13, 17, 28:
C. Kovermann / terre des hommes 4. La aplicación de un enfoque de derechos del 29
pg. 7: C. Ramm / terre des hommes niño en la protección del medio ambiente y
pg. 12: H. Book / terre des hommes el desarrollo sostenible
pg. 16: Meike Wunderlich
pg. 19: B. Rasing / terre des hommes
pg. 26: Caroline Kaminju
5. Acciones recomendadas 31
para mejorar la protección de los derechos
Diseño
ambientales del niño
sec GmbH, Osnabrück

Traducción Fuentes adicionales y Enlaces 33


M. Alejandra Morena
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 1

¡Los niños tienen el derecho a un medio ambiente sano!


Prólogo de los editores

En las últimas décadas se ha observado un a transformar la conciencia medioambiental y


aumento en la conciencia pública sobre las causas adoptar un estilo de vida respetuoso con el medio
y los efectos de la degradación del medio ambiente ambiente.
provocada por las actividades humanas. A nivel Los derechos del niño dirigen el enfoque
mundial, las personas están sufriendo el impacto de las políticas ambientales y de sostenibilidad
negativo de la escasez de agua y alimentos, de la hacia las relaciones desiguales de poder que
contaminación del suelo, el aire y el agua, y de los ­prevalecen entre niños y adultos, entre países
desastres naturales. La contaminación del medio ­industrializados y países en desarrollo, entre
ambiente frecuentemente trasciende las fronteras y ricos y pobres. Sin embargo, en numerosas
es percibida así a nivel global, como en el caso del áreas aún no existen las condiciones jurídicas
cambio climático. En este contexto, quienes pagan e ­institucionales necesarias para poder afron-
el precio más alto son precisamente aquellos que tar los retos en materia de derechos humanos
menos pueden protegerse a sí mismos: los niños y provo­cados por el daño ecológico en el siglo
niñas del presente y del futuro. XXI.
Un gran número de niños y niñas, en especial terre des hommes desea contribuir a la adop-
en países en desarrollo, ya no tienen la posibilidad ción de un cambio de perspectiva, al prestar
de crecer en un medio ambiente sano: cada año, mayor atención a la interdependencia entre la
tres millones de menores de cinco años mueren a protección del medio ambiente y los derechos
raíz de enfermedades relacionadas con el medio del niño. Por este motivo, en 2011 lanzamos una
ambiente; esto equivale a un tercio de las muertes campaña sobre los »derechos ecológicos del
de este sector de la población. Al mismo tiempo, niño«. El presente estudio demuestra cómo los
la brutal explotación de los recursos naturales, la derechos anclados en instrumentos de derechos
­pérdida de la biodiversidad y otros daños ecoló- humanos vigentes, sobre todo en la Convención
gicos irreparables ensombrecen las perspectivas sobre los Derechos del Niño (en lo sucesivo,
de futuro de los niños y niñas. Los jóvenes son CDN o la Convención), pueden contribuir a una
castigados por partida doble ya que tendrán que protección eficaz del medio ambiente. Asimismo,
lidiar con las consecuencias de la degradación pone claramente de manifiesto que no podremos
del medio ambiente tanto actualmente como en responder a los retos ambientales a los que nos
su vida adulta. Es sin duda sorprendente que, a enfrentamos actualmente sin fortalecer las bases
pesar de que las generaciones futuras son quienes normativas e institucionales para la protección
­tendrán que pagar por el manejo inescrupuloso de de los derechos del niño. La amenaza causada
la n
­ aturaleza, sus intereses, derechos y voces son por la degradación del medio ambiente a los
en general completamente ignorados en la esfera derechos del niño ha adquirido tales dimensio-
­política y empresarial. terre des hommes pretende nes que representa ahora un sólido argumento
cambiar esta situación, y considera a los niños y en favor del reconocimiento de un derecho
niñas agentes centrales en el proceso orientado ­universal a un medio ambiente sano.

Danuta Sacher
Presidenta del Consejo Ejecutivo
terre des hommes – Alemania
2 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

La relevancia de los derechos ambientales del niño


Introducción

1 Ver Ökologische Todo niño tiene el derecho a crecer en un entorno estos derechos en las políticas en materia de medio
Kinderrechte: seguro, a llevar una vida saludable y a desarrollar ambiente, sostenibilidad y otras áreas relevantes.
Das Recht des
perspectivas de futuro positivas. Esta definición de Se deben identificar las amenazas ambientales
Kindes auf
best­mögliche
derechos »ecológicos« del niño fue introducida en a los derechos del niño, teniendo en cuenta sus
Gesundheit und 1999 por la Coalición Nacional para la Implemen­ necesidades y factores de vulnerabilidad especí-
Entwicklung (Die tación de los Derechos del Niño en Alemania,1 cuyo ficos, y su situación de dependencia y marginali-
UN-Konvention objetivo era llamar la atención sobre la relación zación. Asimismo, las obligaciones de los Estados
umsetzen – entre los derechos humanos y el medio ambiente. y las violaciones de derechos deben hacerse más
Band IV), Bonn
Dicha definición hace referencia a la función que visibles al público. Los aspectos medioambientales
(disponible en
alemán). subyace a todos los derechos del niño: garantizar de los derechos del niño deben ser fortalecidos en
2 Observación que los niños y niñas puedan crecer saludables y todos los lugares donde los niveles de protección
General Nº 5 desarrollarse. Un medio ambiente sano es una con- sean inadecuados.
(2003) sobre dición fundamental para poder asegurar su salud La Convención sobre los Derechos del Niño,
medidas generales
física y mental; en su ausencia, no podrán crecer y con su enfoque integral del desarrollo, propor-
de aplicación de la
Convención sobre
convertirse en miembros saludables de la sociedad. ciona numerosos puntos de partida para fortalecer
los Derechos Asimismo, cabe destacar que los niños son curiosos los derechos ambientales del niño.2 Los artículos
del Niño, § 12. y desean explorar su entorno natural; al hacerlo, 24 y 29 contienen referencias explícitas al medio
adquieren una percepción y comprensión de sí ambiente, mientras que muchos otros derechos
­mismos y de su entorno vital. del niño, sobre todos los derechos sociales, poseen
Lamentablemente, hoy en día este derecho dimensiones ambientales o pueden ser reinterpre-
­fundamental de los niños a un medio ambiente sano tados desde una perspectiva ecológica. De hecho,
está siendo violado de manera masiva y constante: se puede afirmar que la reivindicación de los dere-
debido a la degradación del medio ambiente y la chos ambientales del niño ya está arraigada en la
explotación de la naturaleza, un ingente número Convención, puesto que sin el derecho a un medio
de niños y niñas no tienen acceso a agua limpia y ambiente sano es imposible realizar los derechos
­alimentos seguros. Numerosos niños y niñas viven a la alimentación, al agua, a la salud y otros dere-
en condiciones medioambientales inaceptables chos, tanto en el presente como en el futuro.
y están continuamente expuestos a fuentes de Los derechos de participación amparados
­contaminación que perjudican su salud. por la Convención también pueden desempeñar
En este contexto, es evidente que las oportunida- un papel destacado en la protección del medio
des de crecer en un medio ambiente sano, seguro y ambiente. Es fundamental garantizar que las voces
equilibrado están distribuidas de una manera extre- de los niños y niñas sean escuchadas, dado que
madamente injusta: existe una gran brecha entre la formulación de políticas sobre el clima y la
Norte y Sur, ricos y pobres. Se puede afirmar, por biodiversidad incumbe directamente a su futuro.
tanto, que no se producirá un cambio fundamental Asimismo, son ellos quienes »heredarán la respon-
de la situación si no se lleva a cabo un reajuste de sabilidad de cuidar la Tierra« y, en el peor de los
las condiciones políticas, jurídicas y económicas. casos, se encontrarán con un medio ambiente que
No obstante, está sucediendo precisamente lo les ofrecerá oportunidades muy limitadas para su
contrario: debido a la creciente explotación de los vida y desarrollo.
recursos naturales y la degradación y destrucción de En este sentido, los niños y niñas se encuentran
los ecosistemas, la posibilidad de vivir en un medio en una posición muy similar a la de las genera-
ambiente sano se convertirá en un bien cada vez ciones futuras que están aún por nacer: al carecer
más escaso, del que muy pocos niños y niñas en el de medios de control eficaces, tendrán que »arre-
mundo podrán disfrutar en el futuro. glárselas« con la tierra que les hemos dejado. Por
En consecuencia, es absolutamente necesario estos motivos, al adoptar medidas normativas e
prestar más atención a las dimensiones ecológicas institucionales de protección, los responsables de
de los derechos del niño legalmente protegidos y, al la toma de decisiones deben dar consideración
mismo tiempo, fortalecer el papel que desempeñan prioritaria al grado en que las generaciones futuras
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 3

Niños aprenden,
que tener un sano
medio ambiente es
importante para su
desarrollo. Por eso,
deben ellos contribuir
y ayudar para proteger
su medio ambiente
por ejemplo con
sus huertas en los
colegios como aqui
en Bolivia.

dependerán de las decisiones de las generaciones derecho universal a un medio ambiente sano como
presentes. Los derechos ambientales del niño y los un medio para fortalecer los derechos del niño a
derechos de las generaciones futuras comparten el largo plazo. A continuación, en el Capítulo 3 se
mismo objetivo: crear un espacio que haga posible destacan los mecanismos de rendición de cuentas
el desarrollo y la libre determinación; en otras fundamentales para garantizar que los derechos
palabras, contribuir a unas perspectivas de futuro ambientales del niño sean puestos en práctica de
prometedoras. manera efectiva. El Capítulo 4 sostiene que los
El objetivo del presente estudio es fomentar y derechos del niño deben recibir un mayor recono-
ofrecer orientación sobre modos de fortalecer los cimiento en la política ambiental y de sostenibili-
derechos ambientales del niño. El Capítulo 1 ofrece dad, ya que hasta el momento, debido al enfoque
una breve reseña histórica de la evolución de los político predominante que se basa en pilares deter-
derechos humanos y de la protección del medio minados en lugar de incorporar una perspectiva
ambiente, las cuales se desarrollaron en paralelo integral, las consideraciones relativas a los dere-
durante un largo período de tiempo. En el Capí- chos han tenido un papel secundario. El estudio
tulo 2 se exponen los aspectos ambientales de los concluye con una serie de recomendaciones sobre
derechos del niño y se concluye con la propuesta medidas necesarias para mejorar la protección de
de fomentar el reconocimiento internacional de un los derechos ambientales del niño.
4 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

1. Dos caminos, ¿un mismo objetivo?


La evolución de la protección del medio ambiente y los derechos humanos

3 Declaración de la Que la protección del medio ambiente está estre- instrumentos de derechos humanos están relaciona-
Conferencia de las chamente vinculada con los derechos humanos y los das con el derecho a un nivel de salud adecuado. La
Naciones Unidas sobre
derechos de las generaciones futuras, sin duda, no es Convención sobre los Derechos del Niño5 de 1989
el Medio Ambiente
Humano (Declaración
una idea nueva. Esta relación ya fue articulada en un plantea los retos ambientales en el contexto especí-
de Estocolmo). lugar destacado, concretamente en el Principio 1, de fico de la salud y educación infantil (artículos 24 y 29
4 Ver, entre otros, el la Declaración Final de la primera gran conferencia de la CDN).
artículo 1 del »Resumen internacional de las Naciones Unidas sobre el medio El Comité de los Derechos del Niño y los otros
de los principios legales ambiente, celebrada en Estocolmo en 1972: órganos que supervisan la implementación de los
para la protección del
tratados de derechos humanos procuran compensar
medio ambiente y el
desarrollo sostenible« El hombre tiene el derecho fundamental a la liber- en cierta medida por la falta de derechos ambien-
en el Anexo 1 del tad, la igualdad y el disfrute de condiciones de vida tales sustantivos poniendo de relieve la relación de
Informe de la Comisión adecuadas en un medio de calidad tal que le per- dependencia entre la realización de los derechos
Mundial sobre el mita llevar una vida digna y gozar de bienestar, y amparados legamente, en particular de los derechos
Medio Ambiente y
tiene la solemne obligación de proteger y mejorar el económicos, sociales y culturales, y la preservación
el Desarrollo (1987)
y la Resolución de
medio para las generaciones presentes y futuras.3 de un medio ambiente sano.
la Asamblea de las A diferencia de lo que se observa en el ámbito de
Naciones Unidas 45/94 Tras este primer reconocimiento explícito de la estre- los acuerdos internacionales, los gobiernos general-
(www.un.org/ga/search/ cha relación que existe entre la protección del medio mente muestran más disposición a incluir los dere-
view_doc.asp?symbol=
ambiente, el desarrollo y los derechos humanos, la chos ambientales en las constituciones nacionales o
A/RES/45/94&referer
importancia de los derechos humanos para la preser- en instrumentos regionales de derechos humanos.
=www.un.org/Depts/
dhl/resguide/r45. vación de un medio ambiente sano ha sido reiterada Tanto la Carta Africana de Derechos Humanos y de
htm&Lang=S). con gran frecuencia en importantes documentos, los Pueblos (1981) como el Protocolo Adicional a la
5 En lo sucesivo se informes y resoluciones de la Organización de las Convención Americana sobre Derechos Humanos
hará referencia a la Naciones Unidas (ONU).4 Sin embargo, aún no en Materia de Derechos Económicos, Sociales y Cul-
Convención sobre
existe la voluntad política adecuada para finalmente turales (1988) reconocen explícitamente el derecho a
los Derechos del
Niño como CDN poder conferir la sustancia y autoridad jurídicas un medio ambiente sano. Este derecho también está
o ›la Convención‹. necesarias a estos compromisos internacionales. consagrado en la mayoría de las constituciones apro-
6 En total, el derecho badas desde la década de 1990.6
a un medio ambiente La protección del medio ambiente en la Conven- Los derechos ambientales sustantivos incluidos
sano es reconocido
ción sobre los Derechos del Niño y otros instru- en los tratados regionales de derechos humanos y en
en 100 constituciones
mentos de derechos humanos las constituciones nacionales permiten a las personas
nacionales, mientras
que un total de 140 Muy pocos de los instrumentos internacionales de afectadas por daños ecológicos exigir medidas de
incluyen referencias derechos humanos contienen disposiciones explíci- protección de mayor alcance y más integrales para
explícitas a derechos tas sobre el medio ambiente. Esto se debe en parte mejorar la calidad del medio ambiente. La experien-
ambientales. Ver, al hecho de que la Carta Internacional de Derechos cia demuestra que el derecho a un medio ambiente
entre otros, Shelton
Humanos (que comprende la Declaración Universal sano puede ser una herramienta correctiva útil en
(2009), p. 21, y »Estudio
analítico de la relación de Derechos Humanos, el Pacto Internacional de contexto de la interacción de intereses sociales con-
entre los derechos Derechos Civiles y Políticos, y el Pacto Internacional trapuestos.
humanos y el medio de Derechos Económicos, Sociales y Culturales) ya En 1994, la entonces Relatora Especial sobre
ambiente«, Oficina del había sido redactada cuando el derecho internacio- los Derechos Humanos y el Medio Ambiente,
Alto Comisionado de
nal del medio ambiente comenzó a desarrollarse. Fatma Zohra Ksentini, llevó a cabo una tentativa
las Naciones Unidas
para los Derechos
En este contexto, la mayoría de las disposiciones importante para fortalecer los derechos humanos
Humanos (2011), § 30. relativas al medio ambiente que se encuentran en los ambientales en el ámbito de las Naciones Unidas al

La Convención sobre los Derechos del Niño (CDN) de las Naciones Unidas

Art. 24 (2) de la CDN: »Los Estados Partes asegurarán la potable salubre, teniendo en cuenta los peligros y riesgos
plena aplicación [del derecho a la salud] y, en particular, de contaminación del medio ambiente…«
adoptarán las medidas apropiadas para: […] (c) Combatir
las enfermedades y la malnutrición en el marco de la aten- Art. 29 (1) de la CDN: »Los Estados Partes convienen en
ción primaria de la salud mediante, entre otras cosas, […] que la educación del niño deberá estar encaminada a: […]
el suministro de alimentos nutritivos adecuados y agua (e) Inculcar al niño el respeto del medio ambiente natural.«
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 5

El derecho a un medio ambiente sano en instrumentos regionales de derechos


humanos y constituciones nacionales

Carta Africana de Derechos Humanos y de Constitución de Sudáfrica (1996)


los Pueblos (1981) Art. 24: »Todos tienen el derecho
(a) a un entorno que no cause daño a su salud
Art. 24: »Todos los pueblos tendrán derecho a
y su ­bienestar, y;
un entorno general satisfactorio favorable a su
(b de tener un entorno protegido para el
desarrollo.«
­beneficio de las generaciones actuales y
Protocolo Adicional a la Convención Ameri- ­futuras a través de leyes ­razonables y otras
cana sobre Derechos Humanos en Materia de de manera tal de
Derechos E ­ conómicos, Sociales y Culturales (i) de tener un entorno protegido para el
(1988) beneficio de las generaciones actuales
Art. 11 (Derecho a un Medio Ambiente Sano): y futuras a través de leyes razonables y
»(1) Toda persona tiene derecho a vivir en un otras de manera tal de
medio ambiente sano y a contar con servi- (ii) promover la conservación del entorno; y
cios públicos b­ ásicos. (iii) asegurar el desarrollo ecológico sostenible
7 También denominado
(2) Los Estados partes promoverán la protec- y el uso de los recursos naturales mientras
»Proyecto de principios
ción, p
­ reservación y mejoramiento del medio que a la misma vez, fomentar el desarrollo
sobre los derechos
ambiente.« económico y social en forma justificable.« humanos y el medio
ambiente.« La Declara­
ción fue incluida
presentar un Proyecto de Declaración7 en el que Los derechos humanos en la política ambiental y como un anexo en
el Informe Final de
sintetiza los vínculos que unen a los derechos huma- de sostenibilidad
la Relatora Especial
nos y el medio ambiente, y proclama el derecho a a la Subcomisión
un »medio ambiente seguro, sano y ambientalmente Del mismo modo que en el derecho de los derechos de Prevención de
razonable.« Desafortunadamente, el Proyecto de humanos, la degradación del medio ambiente y las Discriminaciones
Declaración no fue aprobado por la Comisión de violaciones de derechos humanos fueron tratadas y Protección a las
Minorías (www.
Derechos Humanos de la ONU (sustituida más tarde durante mucho tiempo como temas no relacionados
unhchr.ch/Huridocda/
por el Consejo de Derechos Humanos). Debido al en el ámbito de la política ambiental y de sostenibi-
Huridoca.nsf/TestFram
aumento de la conciencia sobre las repercusiones del lidad internacional. De hecho, frecuentemente los e/36d70bfebd64687d8
cambio climático, no obstante, se ha reactivado el acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente 025675f003637ef?Open
interés a nivel internacional por comprender mejor la siguen centrándose en problemas »técnicos« en document).
relación entre los derechos humanos y la protección lugar de prestar atención a las consecuencias negati- 8 Ver, entre otros, el
informe del Secretario
del medio ambiente. Desde 2005, las instituciones de vas de los daños medioambientales para las personas
General de las
las Naciones Unidas han abordado el impacto de la afectadas y sus derechos. En otras palabras, en vez Naciones Unidas sobre
degradación del medio ambiente sobre los derechos de proporcionar recursos para las víctimas, dichos los »Los derechos
humanos en varios informes y resoluciones.8 acuerdos suelen dar preferencia a procedimientos humanos y el medio
En un estudio analítico sobre los derechos huma- intergubernamentales. ambiente como
parte del desarrollo
nos y el medio ambiente presentado al Consejo La Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio
sostenible« (2005).
de Derechos Humanos de la ONU antes de su 19º Ambiente y Desarrollo (también conocida como 9 Ver nota 6, § 79. De
período de sesiones (2012), la Alta Comisionada de ›Cumbre para la Tierra‹ o CNUMAD) celebrada conformidad con la
las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en Río de Janeiro en 1992 marcó un hito respecto al Resolución 16/11 del
recomendó al mismo prestar más atención al daño reconocimiento del vínculo intrínseco entre la pro- Consejo de Derechos.
medioambiental global, ya que éste representa uno tección del medio ambiente y los derechos humanos. 10 Resolución A/HRC/19/
L.8/Rev.1 del Consejo
de los »apremiantes desafíos de derechos humanos Por primera vez, los gobiernos reconocieron que
de Derechos Humanos:
que enfrenta la humanidad en el siglo XXI...«9 El »el mejor modo de tratar las cuestiones ambienta- http://ap.ohchr.org/
Consejo de Derechos Humanos ha establecido el les es con la participación de todos los ciudadanos documents/S/HRC/
mandato de un Experto independiente sobre dere- interesados.« El Principio 10 de la Declaración de d_res_dec/A_HRC_19_
chos humanos y medio ambiente, cuyo cometido Río garantiza el acceso a la información, la opor- L8Rev1.pdf, consultado
el 14 de abril de 2012.
consiste, entre otras cosas en estudiar las »obligacio- tunidad de participar en los procesos de adopción
11 Declaración de
nes en materia de derechos humanos relacionadas de decisiones y el acceso a la justicia por cuestio- Río sobre el Medio
con el disfrute de un medio ambiente sin riesgos, nes ­ambientales.11 Además, el papel especial de los Ambiente y el
limpio, saludable y sostenible.«10 niños y niñas como agentes del cambio en materia Desarrollo.
6 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

Campaña de terre des


hommes sobre los
derechos ambientales
del niño: Un grupo de
niños y niñas hacen
un llamamiento por un
medio ambiente sano

12 El Programa 21 de sostenibilidad fue resaltado en el Principio 21 de tizar derechos ambientales sustantivos o el derecho
es el programa de la Declaración de Río y luego en el capítulo 25 del a un medio ambiente sano. Tal reticencia persiste a
acción adoptado
Programa 21.12 nivel mundial hasta el día de hoy, y la situación no
en la ›Cumbre
Numerosos acuerdos ambientales que han sido ha cambiado significativamente tras Río+10, la Cum-
para la Tierra‹.
13 Ver Declaración concluidos desde entonces han incorporado los bre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible celebrada
de Johannesburgo derechos procesales reconocidos en la Declaración en Johannesburgo,13 ni tras Río+20, la conferencia
sobre el Desarrollo de Río. Sin embargo, desde la perspectiva de la pro- más reciente sobre este tema. Si bien el documento
Sostenible (2002). tección de los derechos humanos, las disposiciones final de Río+20 contiene referencias a una serie de
14 Ver www.uncsd2012.
pertinentes deben ser consideradas insuficientes, ya derechos relacionados con el medio ambiente, como
org/thefuturewewant.
html (disponible en que rara vez van más allá de los términos generales, el derecho a la salud, al agua, a la alimentación, al
inglés y portugués, o sólo permiten un grado de participación limitado, desarrollo y a un nivel de vida adecuado, aún carece
consultado el 14 de como el acceso a la información. La política ambien- de un fuerte compromiso con los derechos humanos
agosto de 2012). tal y de sostenibilidad internacional aún carece de como el marco normativo universalmente recono-
una base sólida de derechos humanos. cido para el desarrollo sostenible.14
Sin duda, como se mencionó anteriormente, la El impacto global del cambio climático muestra
histórica ›Cumbre para la Tierra‹ de 1992 fue clave cuán urgente es el reconocimiento internacional y la
en cuanto al reconocimiento de la relación entre codificación jurídica de la relación entre los derechos
la protección del medio ambiente, y los derechos humanos y el medio ambiente. No hay más tiempo
humanos. La Declaración de Río, no obstante, refleja que perder: debemos promover la integración de la
al mismo tiempo la reticencia de los gobiernos de ir protección del medio ambiente y de los derechos
más allá de involucrar al público interesado y garan- humanos en el marco del desarrollo sostenible.

Declaración de Río de 1992 y Programa 21

Declaración de Río los países en desarrollo y de los países industrializados son


Debería movilizarse la creatividad, los ideales y el valor igualmente vulnerables en grado sumo a los efectos de la
de los jóvenes del mundo para forjar una alianza mundial degradación del medio ambiente. También son partidarios
orientada a lograr el desarrollo sostenible y asegurar un muy conscientes de la idea de cuidar el medio ambiente.
mejor futuro para todos (Principio 21). Es menester que se tengan plenamente en cuenta los
intereses concretos de la infancia en el proceso de parti-
Programa 21 cipación relacionado con el medio ambiente y el desarro-
Los niños no sólo heredarán la responsabilidad de cuidar llo, a fin de salvaguardar la continuidad en el futuro de
la Tierra, sino que, en muchos países en desarrollo, consti- cualesquiera medidas que se tomen para mejorar el medio
tuyen casi la mitad de la población. Además, los niños de ambiente (Capítulo 25.12).
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 7

2. Los derechos del niño relacionados con el medio ambiente


en la Convención sobre los Derechos del Niño

Interés superior del niño

En el art. 3(1) de la CDN se afirma lo siguiente: »En todas sobre la realización de los derechos del niño en la pri-
las medidas concernientes a los niños (…), una considera- mera infancia.1 Al determinar el grado de protección del
ción primordial a que se atenderá será el interés superior medio ambiente, los Estados deben emplear el interés
del niño.« Esto incluye medidas que repercutan indirec- superior del niño como un principio rector para la toma
tamente a los niños, como por ejemplo en relación con el de decisiones.
medio ambiente, como afirma el Comité de los Derechos 1 Observación General Nº 7 (2005) sobre la realización de
del Niño de las Naciones Unidas en su observación general los derechos del niño en la primera infancia, § 13 b.

»Si bien los tratados universales de derechos 2.1 El derecho del niño a la vida, la 15 Informe de la
humanos no se refieren a un derecho específico a supervivencia y el desarrollo Oficina del Alto
Comisionado de las
un medio seguro y saludable, todos los órganos
Naciones Unidas
de tratados de derechos humanos de las Naciones Cada año, quatro millones de niños y niñas mueren
para los Derechos
Unidas reconocen el vínculo intrínseco entre el a raíz de enfermedades relacionadas con el medio Humanos sobre la
medio ambiente y la realización de una serie de ambiente. relación entre el
derechos humanos, como el derecho a la vida, a la cambio climático y
salud, a la alimentación, al agua y a la vivienda.«15 El derecho de todo niño a la vida, la supervivencia los derechos humanos
(2009), § 18.
y el desarrollo (art. 6 de la CDN) es tan importante
16 Junto con los
Aunque los retos ambientales tienen un papel y fundamental para el disfrute de todos los demás principios de no
secundario en la Convención sobre los Derechos derechos que el Comité de los Derechos del Niño lo discriminación,
del Niño (CDN o la Convención), ya que no con- ha identificado como uno de los cuatro principios la consideración
tiene derechos ambientales explícitos, en la actuali- generales de la Convención.16 Al mismo tiempo, primordial del interés
superior del niño
dad se acepta ampliamente que un medio ambiente »el derecho a la supervivencia y el desarrollo sólo
y el derecho a ser
sano es un requisito fundamental para el disfrute de pueden realizarse de una forma integral, mediante
escuchado.
una serie de derechos del niño reconocidos legal- la observancia de todas las demás disposiciones de 17 Observación General
mente, incluyendo el propio derecho a la vida (artí- la Convención, incluidos los derechos a la salud, Nº 7 (2005) sobre la
culo 6 de la CDN). Dado que muchos de los dere- la nutrición adecuada, la seguridad social, un nivel realización de los
chos del niño relacionados con el medio ambiente adecuado de vida, un entorno saludable y seguro, la derechos del niño en
la primera infancia,
dependen de otros derechos para poder ser disfru- educación y el juego (arts. 24, 27, 28, 29 y 31) […].«17
§ 10. Énfasis añadido
tados, los casos graves de degradación del medio por el autor.
ambiente generalmente tienen consecuencias de
gran alcance para la realización de los derechos del
niño en su totalidad. Por lo tanto, todos los Estados
poseen el deber fundamental de proteger el entorno
natural para asegurar que todos los niños y niñas
puedan disfrutar plenamente de todos sus dere-
chos. No cabe duda: ¡proteger el medio ambiente
significa proteger los derechos del niño! En las sec-
ciones siguientes se presentan de manera concisa
los derechos del niño que están estrechamente vin-
culados con el medio ambiente, y se destacan sus
respectivas dimensiones ecológicas.4

Un refugio para niñas y niños pequeños: ›Mobile Creches‹,


organización india asociada con terre des hommes –
Alemania, cuida a niños para que puedan crecer sanos
8 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

18 Ver, por ejemplo, la En consecuencia, el derecho de todo niño a la Obligación de proteger


jurisprudencia sobre vida, la supervivencia y el desarrollo requiere la Los Estados deben evitar que agentes no estata-
el derecho del niño
regulación o prohibición de aquellas actividades les interfieran con el derecho del niño a la vida,
a la vida de la Corte
Interamericana de
(por ejemplo, actividades industriales) que causen la supervivencia y el desarrollo. Por ejemplo, los
Derechos Humanos condiciones ambientales de tal precariedad que Estados deben adoptar leyes y otras medidas para
en el Caso de los representen un peligro inminente para la vida y asegurar que el uso de sustancias tóxicas (p. ej. la
»Niños de la Calle« el desarrollo de los niños y niñas. El artículo 6 de utilización de pesticidas nocivos en los procesos
(Villagrán Morales y la Convención, por otro lado, no pretende sola- agrícolas) no tenga repercusiones graves en el
otros): www.corteidh.
mente garantizar las necesidades físicas básicas de desarrollo a largo plazo de los niños y niñas.
or.cr/docs/casos/
articulos/seriec_32_esp. los niños, sino también asegurar las condiciones
pdf (consultado el 28 necesarias para una vida y un desarrollo decentes y Obligación de realizar
de mayo de 2012). dignos en un ambiente seguro.18 De esta manera, el Los Estados tienen la obligación de adoptar todas
19 Es preciso llevar derecho en cuestión también abarca la calidad de las medidas necesarias para realizar plenamente
a cabo un estudio
vida, al obligar a los Estados Partes de la Conven- el derecho del niño a la vida, la supervivencia y el
más profundo para
aclarar el contenido
ción a garantizar, en la máxima medida posible, la desarrollo. Por ejemplo, los Estados deben esta-
del artículo 6 de la supervivencia y el desarrollo de los niños y niñas. blecer las condiciones ambientales necesarias para
CDN, en el que se No obstante, éste no es el caso cuando, por que los niños y niñas puedan disfrutar de una vida
debe tomar también ejemplo, niños y niñas se ven afectados por impe- decente y digna.
en cuenta los vínculos
dimentos duraderos de su capacidad de aprendi-
entre el derecho a la
zaje o trastornos del crecimiento causados por los
vida, la supervivencia
y el desarrollo, y el efectos de pesticidas nocivos o metales pesados
medio ambiente. tóxicos presentes en el ambiente. Además, como 2.2 El derecho del niño a la salud
20 Observación General consecuencia del rápido proceso de urbanización,
Nº 14 (2000) sobre el la degradación del medio ambiente y otros factores, Cada año, aproximadamente 1,5 millones de niños
derecho a la salud, § 22
cada vez menos niños y niñas tienen la oportuni- y niñas son víctimas de enfermedades diarreicas,
(Comité de Derechos
Económicos, Sociales dad de explorar y disfrutar de su entorno natural en su mayoría causadas por las consecuencias del
y Culturales). de manera segura, careciendo así de uno de los ele- uso y contacto con agua impura.
21 Ibíd. §§ 4 y 11. mentos básicos de un desarrollo saludable.
El artículo 6 de la Convención ofrece una pro- La salud de los niños y niñas depende en gran
tección especial contra los daños ambientales que medida de un medio ambiente sano, que incluye el
representan una amenaza general e inmediata para acceso a agua potable salubre, saneamiento, y una
la vida y el desarrollo de los niños.19 Sin embargo, alimentación y vivienda adecuadas. En consecuen-
otros derechos del niño reconocidos pueden orien- cia, en lo que se refiere a los problemas ambien-
tar y fortalecer de una manera más concreta la for- tales, el derecho a la salud constituye el principal
mulación de políticas en el ámbito de la protección punto de referencia en el marco de la Convención
del medio ambiente. sobre los Derechos del Niño. El artículo 24 (2c)
obliga explícitamente a los Estados a tener en
Breve reseña de las obligaciones de los Estados cuenta »los peligros y riesgos de contaminación
con respecto a los aspectos medioambientales del del medio ambiente« al combatir enfermedades,
derecho del niño a la vida, la supervivencia y el la desnutrición y la malnutrición. La aplicación
desarrollo del principio de no discriminación requiere que
todos los niños y niñas tengan igual acceso a »un
Los Estados Partes de la Convención sobre los entorno seguro«, como destaca el Comité de Dere-
Derechos del Niño tienen la obligación de dar chos Económicos, Sociales y Culturales (CDESC
efecto a las dimensiones medioambientales del o CESCR por su sigla en inglés) en su observación
derecho del niño a la vida, la supervivencia y el general sobre el derecho a la salud.20
desarrollo. Las obligaciones de los Estados pueden El derecho a la salud es a menudo equipa-
clasificarse según tres categorías: rado con el derecho a la atención médica. Por lo
tanto, es importante recordar a los Estados que,
Obligación de respetar al cumplir sus obligaciones en materia de dere-
Los Estados deben abstenerse de interferir con el chos humanos, también deben tener en cuenta los
derecho del niño a existir, por ejemplo mediante determinantes subyacentes de la salud, como por
actividades que creen condiciones ambientales tan ejemplo la existencia y preservación de un medio
precarias que representen un peligro inminente ambiente sano.21
para su vida (tales como la radiación nuclear).
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 9

Breve reseña de las obligaciones de los Estados 22 Observación General


con respecto a los aspectos medioambientales del Nº 14 sobre el
derecho a la salud,
derecho del niño a la salud
§ 34 (CDESC). Para
mayor información
Obligación de respetar sobre normas relativas
Los Estados deben abstenerse de contaminar ilegal- a la salud, ver las
mente la atmósfera, el agua y la tierra, por ejemplo diferentes directrices
mediante los desechos industriales de las instala- elaboradas por la
OMS: www.who.int/
ciones propiedad del Estado, y de interferir de esta
es/index.html
manera con los determinantes subyacentes de la (consultado el 28
salud de niños y niñas.22 de mayo de 2012).
23 Ibíd. § 51.
Obligación de proteger
Los Estados deben evitar que agentes no estatales
interfieran con las dimensiones ambientales del
derecho del niño a la salud. Esto requiere, por ejem-
plo, promulgar leyes o adoptar otras medidas para
impedir que las empresas contaminen el agua, el
aire y el suelo, y afecten así negativamente los deter-
minantes subyacentes de la salud de niños y niñas.23

Obligación de realizar
Los Estados deben adoptar todas las medidas nece-
des hommes – Alemania apoya la prestación de atención sarias para realizar plenamente el derecho del niño
primaria de salud en la zona fronteriza entre Tailandia y a la salud. Por ejemplo, deben reducir y eliminar la
Myanmar; proporcionar un tratamiento adecuado de las contaminación existente, y prevenir los problemas
enfermedades es crucial para asegurar la supervivencia ambientales a largo plazo (por ejemplo, el uso de
de niños y niñas contaminantes persistentes).

La observación general sobre el derecho del niño al disfrute del más alto nivel posible de salud

El Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Uni- de los desperdicios de las viviendas y sus inmediaciones,
das ha adoptado una observación general sobre el derecho la ausencia de moho y otras sustancias tóxicas y la higiene
del niño a la salud contenido en el artículo 24 de la CDN. familiar. Los Estados han de regular y vigilar el impacto
En primer lugar, este documento aclara el contenido nor- ambiental de las actividades empresariales que puedan
mativo del derecho del niño al disfrute del más alto nivel poner en peligro el derecho del niño a la salud, su seguri-
posible de salud, junto con las obligaciones de los Estados, dad alimentaria y su acceso a agua potable y saneamiento.
y enumera medidas concretas para la implementación del 50. El Comité pone de manifiesto la importancia del medio
artículo 24. ambiente para la salud del niño, más allá de la contami-
nación. Las intervenciones en materia de medio ambiente
Contaminación del medio ambiente deben hacer frente, entre otras cosas, al cambio climático,
49. Los Estados deben adoptar medidas para hacer frente que es una de las principales amenazas a la salud infantil
a los peligros y riesgos que la contaminación del medio y empeora las disparidades en el estado de salud. En con-
ambiente local plantea a la salud infantil en todos los secuencia, los Estados han de reservar a la salud infantil
entornos. Para la crianza y el desarrollo del niño en un lugar central en sus estrategias de adaptación al cam-
condiciones sanas son fundamentales viviendas adecua- bio climático y mitigación de sus consecuencias. 2
das que incluyan instalaciones para preparar alimentos 2 Observación General Nº 15 (2013) sobre el derecho del niño
exentas de peligro, un entorno sin humos, ventilación al disfrute del más alto nivel posible de salud, (Comité de los
apropiada, la gestión eficaz de los desechos y la eliminación Derechos del Niño).
10 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

El riesgo de la contaminación química del medio ambiente para el derecho del niño a la salud:

Las sustancias y los productos químicos forman actual- infantiles u otros productos con los que los niños y niñas
mente parte de nuestra vida cotidiana en las sociedades entran en contacto. Incluso dosis bajas de plomo puede
modernas. Por otro lado, también causan numerosas tra- acarrear graves consecuencias para la salud infantil; los
gedias: alrededor de 47.000 personas mueren cada año por niños y niñas pequeños absorben entre cuatro y cinco veces
casos de intoxicación aguda provocados por sustancias más plomo que los adultos y lo mantienen por más tiempo
peligrosas.3 Muchas más padecen enfermedades graves y en sus organismos.4 De forma similar, el mercurio es usado
potencialmente mortales relacionadas con la exposición para numerosos fines domésticos, así como también en la
constante a contaminación por sustancias químicas. Debido extracción de oro, lo cual puede tener graves repercusiones
a su disposición física, los niños y niñas se ven especial- para los niños y niñas que trabajan en las industrias extrac-
mente amenazados por las sustancias químicas tóxicas, las tivas en países en desarrollo.
cuales aumentan considerablemente su riesgo de contraer Si bien una serie de acuerdos ambientales multilaterales5
enfermedades y pueden perjudicar enormemente su desa- regulan los riesgos causados ​​por las sustancias tóxicas y
rrollo físico y mental (por ejemplo, su capacidad de apren- peligrosas, en éstos frecuentemente no se otorga un lugar
dizaje). Además, algunas sustancias químicas no se degra- central a las personas afectadas y sus derechos al establecer
dan fácilmente y permanecen en el medio ambiente por un las responsabilidades de los Estados.
largo período de tiempo, por lo que la gestión irresponsable
de dichas sustancias también perjudica directamente a las
generaciones futuras.
Los niños y niñas en los países en desarrollo se ven 3 Según información del Relator Especial de Naciones Unidas
especialmente afectados por esta situación, ya que a sobre las obligaciones de derechos humanos relacionadas con la
gestión y eliminación ecológicamente racionales de las sustancias
menudo están expuestos a sustancias que han sido prohi-
y los desechos peligrosos (disponible en inglés, consultado el 4 de
bidas hace muchos años en los países desarrollados y, en ­septiembre de 2012).
algunos casos, también a residuos tóxicos importados de 4 Organización Mundial de la Salud (OMS) 2004: Guías para la
los mismos. Al mismo tiempo, suelen tener un acceso muy calidad del agua potable, p. 393
limitado a la atención médica o a la justicia cuando sus 5 Ver, entre otras fuentes, el Convenio de Estocolmo sobre los
contaminantes orgánicos persistentes, el Convenio de Róterdam
derechos son violados. Frecuentemente también se observa
sobre el procedimiento de consentimiento fundamentado previo
una falta de información adecuada sobre las sustancias
aplicable a ciertos plaguicidas y productos químicos peligrosos
nocivas y tóxicas; la información en las etiquetas de los pro- objeto de comercio internacional, y el Convenio de Basilea sobre
ductos – cuando tienen etiquetas… – generalmente no está el control de los movimientos transfronterizos de los desechos
escrita en el idioma local ni de una manera comprensible peligrosos y su eliminación.
para los niños y niñas. Dado que los recursos económicos y
técnicos son insuficientes, es difícil implementar medidas de
protección eficaces. En tales casos, la única solución viable La campaña de des hommes para los derechos ambientales de los
es prohibir las sustancias peligrosas. niños: Jovenese son invitados a pintar pancartas de gran tamaño, por
Los pesticidas, que son utilizados en varios ámbitos de ejemplo contra el uso de pesticida peligroso en la agricultura.
la vida y pueden ser absorbidos con los alimentos, el aire, el
agua, etc., causan una gran parte de los problemas actuales
por sustancias químicas tóxicas. En muchos países en desa-
rrollo, se emplean pesticidas altamente peligrosos tanto en
la agricultura como para el control de plagas domésticas,
sin cumplir con normas de protección adecuadas. Los niños
y niñas no son especialmente cuidadosos con su salud ni
conscientes al tratar con pesticidas tóxicos, y también tien-
den a tener un contacto físico más directo con su entorno
inmediato. Además, al no saber leer y carecer de un juicio
desarrollado, a menudo ingieren pesticidas por accidente.
Por otro lado, el uso de metales pesados como
​​ el plomo
o el mercurio también continúa constituyendo un gran
riesgo para la salud de los niños y niñas. En muchos países
en desarrollo se utiliza pintura a base de plomo para pintar
escuelas y casas, así como juguetes, accesorios para juegos
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 11

2.3 El derecho del niño a la alimentación 24 http://es.wfp­.org/


hambre/datos-del-
hambre (Programa
Cada año, alrededor de once millones de niños y
Mundial de Alimentos),
niñas mueren en los países en desarrollo. El 60% consultado el 28 de
de esas muertes son causadas por las consecuen- mayo de 2012.
cias de la pobreza y la malnutrición, y enfermeda- 25 Observación General
des relacionadas con el hambre.24 Nº 12 sobre el derecho
a una alimentación
adecuada, § 6
El derecho del niño a la alimentación puede ser
(CDESC).
derivado de los artículos 24 y 27 de la CDN. Este 26 Ibíd. § 8.
derecho se ejerce »cuando todo [...] niño, ya sea 27 Ibíd. § 4
sólo o en común con otros, tiene acceso físico y 28 Los derechos
económico, en todo momento, a la alimentación económicos, sociales
y culturales (del niño)
adecuada o a medios para obtenerla.«25 La rea-
son caracterizados
lización del derecho a la alimentación depende generalmente por
en gran medida de la preservación de un medio los conceptos de
ambiente sano, ya que su contenido básico disponibilidad,
comprende la »disponibilidad de alimentos en calidad, accesibilidad y
cantidad y calidad suficientes para satisfacer las adecuación (cultural).
29 Ibíd. § 7. Otro
necesidades alimentarias de los individuos, sin
argumento a favor
sustancias nocivas, y aceptables para una cultura de aspirar a la
determinada«, según la definición del Comité de sostenibilidad en el
Derechos Económicos, Sociales y Culturales.26 ámbito de la seguridad
Esto requiere, entre otras medidas, la adopción de alimentaria es que la
escasez de alimentos
políticas »ambientales«.27 
provoca una presión
La disponibilidad de alimentos a largo plazo adicional sobre el
para las generaciones presentes y futuras depende CYC, organización zambiana asociada con terre des medio ambiente,
del uso sostenible de los recursos (concepto de hommes – Alemania, administra un refugio para niñas precisamente en zonas
disponibilidad28).29 En este sentido, la importan- y niños abandonados y desatendidos, los cuales reciben vulnerables desde
el punto de vista
cia de adoptar una política de sostenibilidad en tres comidas diarias
ecológico.
el ámbito de la seguridad alimentaria es señalada
30 Directrices voluntarias
expresamente en las Directrices voluntarias sobre adoptar una gama de medidas de protección que en apoyo de la
el derecho a la alimentación adoptadas por la eviten la contaminación de los productos alimen- realización progresiva
Organización de las Naciones Unidas para la Ali- ticios debido a la mala higiene ambiental u otros del derecho a una
mentación y la Agricultura (FAO por su sigla en factores.31 alimentación adecuada
en el contexto de la
inglés) en 2004: Por último, el derecho a la alimentación
seguridad alimentaria
requiere garantizar que todos los niños y niñas ten- nacional, FAO (2005).
»Los Estados deberían estudiar políticas, instru- gan acceso fisico y económico a los alimentos, sin 31 Observación General
mentos jurídicos y mecanismos de apoyo nacio- discriminación, en consonancia con sus costumbres Nº 12 sobre el derecho
nales específicos para proteger la sostenibilidad y cultura (concepto de accesibilidad/adecuación). a la alimentación, § 10.
ecológica y la capacidad de carga de los ecosiste-
mas a fin de asegurar la posibilidad de una mayor Breve reseña de las obligaciones de los Estados
producción sostenible de alimentos para las gene- con respecto a los aspectos medioambientales
raciones presentes y futuras, impedir la contami- del derecho del niño a la alimentación
nación del agua, proteger la fertilidad del suelo y
promover la ordenación sostenible de la pesca y de Obligación de respetar
los bosques« (Directriz 8E).30 Los Estados no deben interferir con el acceso a los
recursos naturales si niños y niñas dependen de
Los alimentos también deben ser de una calidad éstos para obtener una fuente de alimentos segura.
adecuada para satisfacer las necesidades de los
niños en lo que respecta a su salud mental y física, Obligación de proteger
su crecimiento y su desarrollo (concepto de cali- Los Estados deben impedir que agentes no estata-
dad); entre otras cosas, es vital que los alimentos les, tales como las empresas, cometan violaciones
no contengan »sustancias nocivas«. A fin de del derecho del niño a la alimentación. Por ejem-
garantizar la inocuidad de los alimentos, se deben plo, deben adoptar medidas para asegurar que los
12 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

32 Ibíd. § 15. Ver también contaminantes de procesos industriales o agrícolas, 2.4 El derecho del niño al agua y al saneamiento
las Directrices sobre el tales como residuos de pesticidas o metales pesa-
derecho a la alimen-
dos, no pongan en peligro el acceso de los niños y Cada día, 6.000 niños y niñas mueren por
tación de la FAO.
33 Ver www.unicef.org/
niñas a alimentos de calidad adecuada necesarios ­enfermedades causadas por agua impura y
media/media_21423. para satisfacer sus necesidades físicas y de desa- ­condiciones sanitarias insalubres.33
html (disponible en rrollo.
inglés, consultado el 28 El agua es un recurso vital. La comunidad inter-
de mayo de 2012). Obligación de realizar nacional afirmó finalmente que toda persona tiene
34 Resolución 64/292 de
Los Estados tienen la obligación de adoptar todas derecho al agua mediante la adopción de la resolu-
la Asamblea General
de las Naciones las medidas necesarias para aumentar la seguri- ción 64/292 en la Asamblea General en 2010.34 El
Unidas: www.un.org/ dad alimentaria de todos los niños y niñas a largo derecho del niño al agua puede ser derivado de los
ga/search/view_doc. plazo. Esto requiere, entre otras medidas, supervi- artículos 24 y 27 de la CDN,35 y establece que todo
asp?symbol=A­/­RES/ sar la explotación de recursos naturales y educar a niño tiene derecho a »disponer de agua suficiente,
64/292&Lang=S
adultos y niños para utilizar los recursos disponi- salubre, aceptable, accesible y asequible para el uso
(consultado el 28
de mayo de 2012).
bles de una manera sostenible.32 personal y doméstico«.36 La realización del dere-

Los derechos del niño en el ámbito de la educación ambiental

Art. 24 (2)e de la CDN: »Asegurar que todos los sectores de La educación desempeña un papel fundamental en la reali-
la sociedad, y en particular los padres y los niños, conozcan zación de los derechos del niño relacionados con el medio
los principios básicos de la salud y la nutrición de los niños, ambiente. El acceso a la educación y el apoyo en el uso de
las ventajas de [...] la higiene y el saneamiento ambiental las ventajas de la higiene y el saneamiento ambiental son una
[...].« parte integral del derecho a la salud establecido en el artículo
Art. 29 (1) de la CDN: »Los Estados Partes convienen en 24 de la CDN. Asimismo, la implementación de otros dere-
que la educación del niño deberá estar encaminada a: [...] chos relacionados con el medio ambiente requiere medidas
(e) Inculcar al niño el respeto del medio ambiente natural.« educativas, como por ejemplo la difusión de »información
adecuada acerca [… de] la protección de las fuentes de agua
Niños y niñas en la escuela en Vietnam: La educación y los métodos para reducir los desperdicios de agua«.6
ambiental constituye un requisito muy importante para Además, la Convención sobre los Derechos del Niño
poder comprender el impacto negativo de la contaminación de 1989 establece normas importantes para la promoción
de una mayor conciencia ambiental al reconocer que »el
respeto del medio ambiente natural« es un objetivo central
de la educación (artículo 29 (1)e). Un análisis comparativo
de la historia jurídica pone de manifiesto la importancia
de este aspecto en la CDN: el respeto del medio ambiente
como un objetivo educativo no está presente en el Pacto
Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Cultu-
rales (PIDESC) de 1966 (ver artículo 13(1)).
Las disposiciones de la CDN, por lo tanto, pueden
ser interpretadas como una importante base normativa
sobre la cual se puede fundar una transformación de la
conciencia mundial sin la cual sería imposible encarar los
desafíos ecológicos a los que se enfrenta la humanidad en
el siglo XXI. La educación ambiental no debe consistir
únicamente en transferir conocimientos sobre los cambios
del medio ambiente, sino que debe ir más allá y empoderar
a los niños y niñas para que puedan promover un cambio
hacia un modelo de vida ecológica y socialmente soste-
nible. Se debe resaltar que la CDN proporciona una base
legal para tal proceso.

6 Observación General Nº 15 sobre el derecho al agua, § 25.


terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 13

cho al agua depende de varias maneras de la exis- 35 Ver, entre otras


tencia de un medio ambiente sano. fuentes, Observación
General Nº 7 (Comité
En primer lugar, es crucial garantizar que haya
de los Derechos del
agua disponible en cantidades adecuadas para Niño), § 27 a.
todos los niños y niñas, tanto para el uso personal 36 Observación General
como doméstico (concepto de disponibilidad); esto Nº 15 sobre el derecho
comprende normalmente agua para el consumo, la al agua (CDESC), § 2.
colada, la preparación de alimentos y la higiene per- 37 Ibíd. § 12 a. Ver
también Howard,
sonal y doméstica. La cantidad de agua disponible
Guy/Bartram,
mínima debe corresponderse con lo establecido en Jamie (2003).
las directrices pertinentes de la Organización Mun- 38 Ibíd. § 12 b. Esto
dial de la Salud (OMS).37 también incluye
Los aspectos cualitativos del derecho al agua sustancias químicas
o radiactivas.
están relacionados intrínsecamente con el medio
39 OMS (2004), p. 1.
ambiente (concepto de calidad). El agua disponible 40 Ibíd.
debe ser salubre; no debe contener ningún tipo de 41 Observación General
sustancias que puedan constituir una amenaza para Nº 15 sobre el derecho
la salud de los niños y niñas.38 En este contexto, al agua (CDESC), § 11.
42 Ver Winkler, Inga
cabe resaltar que la contaminación del agua es la
(2011): »Lebenselixier
principal causa de enfermedades, y que los niños
und letztes Tabu. Die
y niñas son especialmente vulnerables debido a la Menschenrechte
mayor debilidad de sus sistemas inmunológicos.39 auf Wasser und
Por lo tanto, al desarrollar normas relativas al agua Sanitärversorgung«,
a nivel nacional y las medidas correspondientes Deutsches Institut
für Menschenrechte
para implementarlas, es imperativo que los Estados
(www.institut-fuer-
tomen en consideración y den atención prioritaria a menschenrechte.
la alta susceptibilidad de los niños y niñas a las sus- de/uploads/tx_
tancias nocivas que se  encuentran en su entorno, Alrededor de 1,5 millones de niños y niñas mueren aún commerce/essay_
tal como exige el principio del interés superior del cada año a raíz de enfermedades causadas por agua lebenselixier_und_
letztes_tabu_01.pdf,
niño establecido en el artículo 3 de la CDN.40 impura. El acceso a agua potable salubre es un requisito
(disponible en alemán,
La adecuación del agua en términos de dispo- fundamental para poder llevar una vida sana
consultado el 28 de
nibilidad y calidad debe ser garantizada de una mayo de 2012).
manera sostenible. Así, el Comité de Derechos desde el punto de vista higiénico y técnico, sobre
Económicos, Sociales y Culturales (CDESC) ha afir- todo en las escuelas.42
mado en la observación general pertinente que las La realización del derecho al agua y al sanea-
medidas adoptadas con el fin de realizar el derecho miento requiere que todos los niños y niñas tengan
al agua deben ser diseñadas de tal manera que este acceso a agua limpia e instalaciones sanitarias (con-
derecho pueda ser ejercido tanto por las generacio- cepto de accesibilidad), de una manera respetuosa a
nes presentes como futuras.41 sus costumbres y cultura (concepto de adecuación
Por razones culturales, el derecho del niño al cultural). Sin embargo, esto no sucede en numero-
saneamiento frecuentemente es relegado o tratado sos países en desarrollo, ya que las fuentes de agua
como un tema tabú. No obstante, al igual que el salubre se encuentran a menudo a una gran distan-
derecho al agua, el derecho al saneamiento ha sido cia de donde viven las personas afectadas y son muy
reconocido por la Asamblea General de las Nacio- difíciles de alcanzar. Para muchos niños, y sobre
nes Unidas; esto sucedió en 2012. Ambos derechos todo niñas, el acceso a agua limpia e instalaciones
están estrechamente relacionados: el acceso a agua sanitarias conlleva por lo tanto grandes riesgos.
limpia depende en gran medida de la existencia de
instalaciones sanitarias adecuadas. Si no se dispone Breve reseña de las obligaciones de los Estados
de letrinas salubres o sistemas de eliminación de con respecto a los aspectos medioambientales del
desechos, se pueden filtrar excrementos o aguas derecho del niño al agua y al saneamiento
residuales en las fuentes de agua potable, poniendo
en peligro la salud e higiene infantil. Por lo tanto, Obligación de respetar
es importante asegurar que los niños y niñas ­tengan Los Estados deben abstenerse de interferir en el
acceso a un número suficiente de instalaciones acceso de los niños y niñas a los recursos naturales
­sanitarias culturalmente aceptables y seguras de los que dependan para obtener agua potable.
14 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

43 Observación General Obligación de proteger • reducción del desperdicio de agua durante


Nº 15 sobre el derecho Los Estados deben adoptar y asegurar el cum- su distribución;
al agua (CDESC),
plimiento de medidas legislativas para impedir • mecanismos de respuesta para las situaciones
§ 23 y 44 b.
44 Ibíd. §§ 16 b, 25 y 28.
que terceros, por ejemplo empresas, denieguen el de emergencia;
45 Ver Guías de la OMS acceso al agua potable en condiciones de igualdad • suministro de agua salubre a instituciones
para el uso seguro y contaminen o exploten en forma no equitativa de enseñanza con carácter urgente;
de aguas residuales los recursos de agua, con inclusión de las fuentes • educación y difusión de información adecuada
y excretas en la naturales.43 acerca del uso higiénico del agua, la ­protección
agricultura. Vol. 2.
de las fuentes de agua y los métodos para
pp. 55 y 73. (www.who.
int/water_sanitation_ Obligación de realizar ­reducir los desperdicios de agua.44 
health/wastewater/ Los Estados deben adoptar políticas sostenibles El derecho al agua y al saneamiento ponen de
gsuweg2/en/index.html, para velar por que generaciones presentes y futuras relieve la gran importancia de la existencia de
disponible en inglés, dispongan de agua suficiente y salubre. Según el un medio ambiente sano para los niños y niñas.
consultado el 28 de
CDESC, entre éstas podrían figurar: Asimismo, el acceso a agua salubre también es
mayo de 2012).
• reducción de la disminución de recursos un determinante fundamental necesario para
­hídricos por extracción, desvío o contención; poder garantizar la realización de otros derechos
• reducción y eliminación de la contaminación de del niño relacionados con el medio ambiente. El
las cuencas hidrográficas y de los ecosistemas Comité de los Derechos del Niño considera que el
relacionados con el agua por radiación, sustan- suministro de agua potable limpia es una medida
cias químicas nocivas y excrementos humanos; necesaria para combatir enfermedades y la desnu-
• vigilancia de las reservas de agua; trición y, en este contexto, resalta expresamente
• seguridad de que cualquier mejora propuesta los riesgos que plantea la contaminación ambien-
no obstaculice el acceso al agua potable; tal (ver 2.2). El derecho a la alimentación también
• examen de las repercusiones que puedan tener depende directamente de la calidad del agua:
ciertas medidas en la disponibilidad del agua y cuando son empleadas en la agricultura, las aguas
en las cuencas hidrográficas de los ecosistemas residuales (industriales) sin depurar pueden tener
naturales, tales como los cambios climáticos, la efectos adversos considerables para la calidad de
desertificación y la creciente salinidad del suelo, los alimentos y, por lo tanto, para la salud infantil.
la deforestación y la pérdida de biodiversidad; Las transferencias en la cadena alimentaria consti-
• aumento del uso eficiente del agua por parte tuyen la principal vía de exposición a los contami-
de los consumidores; nantes tóxicos de las aguas residuales.45

La calidad del agua potable en los países en desarrollo:

En 2009, Catarina de Albuquerque, la Relatora Especial admisible de sustancias tóxicas en el agua potable. El uso
de Naciones Unidas sobre el derecho humano al agua de plaguicidas y herbicidas como Bromacil en las planta-
potable y al saneamiento, visitó Costa Rica para estu- ciones de piña tropical es especialmente problemático, ya
diar los problemas relacionados con el tratamiento y que estos productos químicos pueden filtrarse al terreno
el control de la calidad del agua a los que se enfrentan y contaminar las aguas subterráneas; la exposición a los
habitualmente los países en desarrollo. En su informe, mismos durante un período dilatado se ha asociado con
la Relatora Especial destacó que únicamente el 20,7% de graves problemas de salud y trastornos del desarrollo
los acueductos eran sometidas a un control sistemático en niños y niñas. Debido a la contaminación del suelo,
de calidad, y que dichos controles eran exclusivamente 6.000 personas en la comunidad de Siquirres se vieron
bacteriológicos. Sin embargo, estudios demuestran obligadas a abastecerse de agua transportada por camio-
que, si bien la contaminación fecal ya no constituye un nes cisterna, una situación que provocó graves conflictos
problema grave en Costa Rica, el desarrollo industrial sociales en la comunidad. 7
y agrícola son las principales fuentes de contaminación
7 Informe de la Experta independiente sobre el derecho al agua
del agua. En el momento de la visita de la Relatora y al saneamiento, Misión a Costa Rica (2009), §§ 43-45 (http://
Especial, Costa Rica aún no disponía de una regla- www2.ohchr.org/english/bodies/hrcouncil/docs/12session/
mentación eficaz que estableciera una dosis máxima A­-­HRC-12-24-Add1_S.pdf, consultado el 28 de mayo de 2012).
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 15

La realización de los derechos ambientales de todos los niños y niñas: Las obligaciones extraterritoriales

La realización de los derechos del niño es en primera ins- y culturales de las personas de manera extraterritorial
tancia una obligación de carácter doméstico. No obstante, (obligación de proteger)  9;
los Estados poseen al mismo tiempo un deber internacional 3. cumplir los derechos económicos, sociales y culturales
de dar efecto a los derechos del niño. Desde un punto de de las personas en países terceros, incluyendo mediante
vista medioambiental, este deber se fundamenta en dos la cooperación internacional en cuestiones relativas a la
importantes motivos. En primer lugar, la degradación del protección medioambiental y la cooperación al desarro-
medio ambiente trasciende frecuentemente las fronteras llo  10 (obligación de cumplir o realizar).
(como por ejemplo en el caso de la contaminación del aire
o del agua), por lo que sus consecuencias afectan a personas Por otra parte, en 2011 el Representante Especial del
en países terceros. En este contexto, el cambio climático Secretario General de las Naciones Unidas, John Ruggie,
representa un desafío de un carácter especial: aunque es presentó sus Principios Rectores sobre las empresas y los
causado principalmente por las naciones industrializadas, derechos humanos. En este documento se establece que
y desde hace algunas décadas también por numerosas eco- las empresas, independientemente de las obligaciones
nomías emergentes, sus efectos adversos golpean de manera de los Estados, tienen la responsabilidad de respetar
más dura precisamente a las personas pobres en los países los derechos humanos, por lo que deben actuar con la
en desarrollo. »debida diligencia«. Los Principios Rectores se aplican a
En segundo lugar, la relevancia de las obligaciones inter- las empresas transnacionales. 11 Además, el papel especial
nacionales en materia de derechos humanos también puede del sector empresarial es tratado en una observación gene-
ser demostrada en otro sentido. A raíz de la globalización ral publicada por el Comité de los Derechos del Niño de
económica, cada vez más empresas privadas están invo- las Naciones Unidas en 2013. Debido al enorme impacto
lucradas en actividades transnacionales, lo cual aumenta que las empresas comerciales pueden tener, entre otros,
el riesgo de que el medio ambiente de países terceros sea en el medio ambiente y, por tanto, el gran número de
contaminado por dichas empresas. Sin embargo, la globali- niños y niñas que dependen de su preservación, en dicho
zación económica está siendo complementada sólo de una documento el Comité toma debida consideración de las
manera gradual e insuficiente por una globalización en el obligaciones (extraterritoriales) de los Estados para con las
ámbito del derecho. Así, en numerosos países en d ­ esarrollo empresas transnacionales. 12
las violaciones de derechos humanos perpetradas por empre-
sas extranjeras no son perseguidas debido a la ausencia de
un estado de derecho sólido o la voluntad política necesaria.
En vista de esta situación, crecientes esfuerzos han sido
realizados en los últimos años para delinear con mayor 8 Principios de Maastricht sobre las Obligaciones
Extraterritoriales de los Estados en el Área de los Derechos
detalle las obligaciones internacionales de los Estados. En
Económicos, Sociales y Culturales: www.fian.org/recursos/
2011 un grupo de expertos y expertas en derecho internacio- publicaciones/documentos/principios-de-maastricht-sobre-las-
nal y derechos humanos adoptó los Principios de Maastricht obligaciones-extraterritoriales-de-los-estados/pdf (consultado el
sobre las Obligaciones Extraterritoriales de los Estados en el 25 de mayo de 2012).
Área de los Derechos Económicos, Sociales y Culturales, los 9 A fin de precisar y respaldar las obligaciones extraterritoriales
de derechos humanos también se puede recurrir a los principios
cuales tienen especial importancia en relación con los pro-
medioambientales internacionales, como por ejemplo la
blemas medioambientales.  8 Según este documento (que se obligación de los Estados de asegurar que las actividades que
puede categorizar como ›soft law‹ por no ser directamente se lleven a cabo dentro de su jurisdicción o bajo su control no
vinculante), los Estados poseen, tanto por separado como perjudiquen al medio ambiente de otros Estados. Este principio
conjuntamente, las obligaciones de: de »no causar daño« (›do no harm principle‹) está anclado en el
Principio 21 de la Declaración de Estocolmo de 1972.
10 Ver por ejemplo el artículo 4 y 24 (4) de la CDN y la
1. abstenerse de cualquier conducta que, de manera directa
Observación General Nº 5 sobre medidas generales de aplicación
o indirecta, anule o menoscabe el disfrute o el ejercicio de la Convención sobre los Derechos del Niño, §§ 7 y 60 ss.
de los derechos económicos, sociales y culturales de las 11 Principios Rectores sobre las empresas y los derechos humanos:
personas que se encuentran fuera de su territorio (obliga- puesta en práctica del marco de las Naciones Unidas para
ción de respetar); »proteger, respetar y remediar«: http://www2.ohchr.org/
english/bodies/hrcouncil/docs/17session/A.HRC.17.31_sp.pdf
2. asegurar que los actores no estatales, incluyendo empre-
(consultado el 28 de mayo de 2012).
sas transnacionales y otras empresas comerciales »que 12 Ver Observación General Nº 16 sobre las obligaciones de los
estén en condiciones de regular«, no anulen o menos- estados Partes en relación con el impacto del sector empresarial
caben el disfrute de los derechos económicos, sociales en los derechos del niño (2013), §§ 38-46.
16 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

46 Informe sobre el 2.5 El derecho del niño a la vivienda La calidad de la vivienda es un elemento clave
Estado Mundial de
para proteger a los niños y niñas de amenazas
la Infancia (2005).
47 Observación General
Alrededor de 640 millones de niños y niñas en ambientales para su salud (concepto de habitabi-
Nº 4 sobre el derecho a países en desarrollo – es decir, uno de cada tres – lidad).49 En numerosos países en desarrollo, sin
una vivienda adecuada crecen en condiciones de vida insalubres, mientras embargo, la contaminación en el interior de las
(CDESC), § 7. que aproximadamente dos millones de menores viviendas constituye uno de los mayores riesgos
48 Ibíd. § 8 b.
de cinco años mueren cada año de enfermeda- para el bienestar infantil.50 Este tipo de conta-
49 Ibíd. § 8 f. A fin de
des ­respiratorias mortales contraídas a causa de minación es provocado, por ejemplo, por el uso
garantizar una vivienda
adecuada, el CDESC condiciones ambientales insalubres, como por de pinturas a base de plomo o materiales que
exhorta a los Estados ejemplo la exposición a fuego directo y humo en contienen asbestos. Además, también es habitual
Partes a aplicar los espacios cerrados.46 que niños y niñas respiren aire de mala calidad en
»Principios de higiene el interior de sus viviendas debido al empleo de
de la vivienda«
El derecho del niño a una vivienda adecuada hogueras y la exposición al humo, una situación
elaborados por la
OMS: www.bvsde.paho. derivado del artículo 27(3) de la CDN no se debe que se ve agravada por la falta de ventilación y la
org/eswww/fulltext/ interpretar en un sentido estricto o restrictivo. Este mala calidad de las estufas utilizadas.51
vivienda/principi/ derecho garantiza más que el mero hecho de La adecuación de una vivienda también se ve
principi.html »tener un tejado por encima de la cabeza«, ya que determinada por su ubicación. No se deben cons-
(consultado el 28
comprende más que algo de un valor material y truir viviendas en lugares contaminados que pue-
de mayo de 2012).
establece que todo niño tiene el »derecho a vivir dan perjudicar o amenazar la salud de los niños
50 Las enfermedades
respiratorias en seguridad, paz y dignidad en alguna parte«.47 y niñas, ni en la proximidad inmediata de fuentes
constituyen una de las Desde un punto de vista ambiental, la adecua- de contaminación tales como sitios de eliminación
principales causas de ción para los niños de una vivienda depende de de desechos inseguros o plantas industriales.52 Por
muerte entre los niños. diversos factores. En primer lugar, una vivienda otra parte, la disponibilidad de viviendas adecua-
Ver Alto Comisionado
adecuada debe disponer de ciertos servicios indis- das ciertamente no es de gran utilidad si los niños
de la ONU para los
Derechos Humanos/ pensables para garantizar la salud, seguridad y bien- y niñas no tienen acceso a las mismas o no gozan
UN Habitat 2009, estar de los niños y niñas (concepto de disponi- de un grado mínimo de seguridad jurídica de
p. 26/27. bilidad). Esto incluye facilidades e ­infraestructura tenencia (concepto de acceso/seguridad jurídica
51 La OMS ha publicado básicas como el acceso permanente a recursos de la tenencia).
directrices específicas
naturales, a agua potable, y a ­instalaciones sanita- Se puede afirmar que frecuentemente es el
para la calidad del aire
en espacios cerrados
rias y de eliminación de ­desechos y drenaje.48 lugar de residencia lo que determina las posibili-
(2010), tomando en
cuenta la especial
susceptibilidad de
los niños y niñas:
www.euro.who.int/__
data/assets/pdf_file/00
09/128169/e94535.pdf
(disponible en inglés,
consultado el 28 de
mayo de 2012).
52 Observación General
Nº 4 sobre el derecho a
una vivienda adecuada
(CDESC), § 8 f.

Barrio de chabolas
en Davao, Filipinas:
Millones de familias
viven en condiciones
insalubres y peligrosas
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 17

El derecho del niño al descanso y al esparcimiento, al juego y a las actividades recreativas propias de su
edad y a participar libremente en la vida cultural y en las artes (artículo 31 de la CDN)

Es bien sabido que los niños precisan actividades culturales


y de juego, esparcimiento y recreativas para poder desa-
rrollarse plenamente como individuos. Los Estados Partes
de la CDN reconocen estos componentes básicos de una
infancia saludable como derechos autónomos y tienen por
lo tanto la obligación de fomentar »oportunidades apropiadas,
en condiciones de igualdad, de participar en la vida cultu-
ral, artistica, recreativa y de esparcimiento« (artículo 31(2)).
Dado que el derecho al juego, al esparcimiento y a las
actividades recreativas sólo puede ser realizado en un ambiente
sano y seguro, el artículo 31 de la CDN se debe interpre-
tar en el contexto del derecho a una vivienda adecuada y
otros derechos relacionados con el medio ambiente. En los
centros urbanos, en particular, los niños se ven expuestos a
condiciones de vida y vivienda caracterizadas por el hacina-
miento, la contaminación, y la ausencia de espacios seguros
para jugar o recrearse. 13 Esto es particularmente preocu-
pante: se estima que en 2050 siete de cada diez personas
vivirán en ciudades, mientras que 1,4 millones de personas
residirán en asentamientos informales o barrios marginales. 14
La existencia de un entorno adecuado es fundamental a fin de
Condiciones para un entorno óptimo garantizar el derecho del niño al juego, al esparcimiento y a
32. Los niños tienen un impulso espontáneo de jugar y las actividades recreativas: Dos niños jugando en un barrio de
­participar en actividades recreativas, y buscarán oportuni- chabolas cerca de Maputo, la capital de Mozambique
dades para hacerlo incluso en los entornos más desfavora-
bles. Sin embargo, ciertas condiciones deben ser garanti-
zadas, de acuerdo con la evolución de las facultades de los
niños, para que puedan disfrutar en la mayor medida posi- con la naturaleza mediante actividades de jardinería,
ble de sus derechos consagrados en el artículo 31: cosecha, ceremonia y contemplación pacífica constituye
(…) una dimensión importante de las artes y el patrimonio
• Un entorno suficientemente libre de residuos, contami- de numerosas culturas. No obstante, en un mundo cada
nación, tráfico y otros peligros físicos que les permita a vez más urbanizado y privatizado, se está deteriorando el
los niños y niñas moverse de forma libre y segura en sus acceso de los niños y niñas a parques, jardines, bosques,
vecindarios; playas y otras zonas naturales. Los niños y niñas que
• Oportunidades para interactuar con, y jugar en entornos residen en zonas urbanas de bajos recursos son quienes
naturales y experimentar el mundo animal. tienen más probabilidades de ­carecer de un acceso ade-
cuado a espacios verdes. 15
Desafíos a abordar en la realización del artículo 31
Falta de acceso a la naturaleza: Los niños y niñas aprenden
a comprender, valorar y cuidar el mundo natural que los
rodea al ser expuestos al mismo, a través de actividades
de juego autónomo, y al explorar el entorno con adultos
que les trasmiten su valor e importancia. Los recuerdos 13 Informe sobre el Estado Mundial de la Infancia 2012, Resumen
de juegos y ocio infantiles en la naturaleza aumentan la Ejecutivo, p. 3 (www.unicef.org/spanish/sowc2012/index.php,
capacidad de manejar el estrés, inspiran un sentido de consultado el 28 de mayo de 2012).
14 Ibíd. p. 1.
admiración en las personas y estimulan un mejor cuidado
15 Observación General Nº 17 (2013) sobre el derecho del niño
de la Tierra. Jugar en entornos naturales también contribuye al descanso y al esparcimiento, al juego y a las actividades
al desarrollo de una mayor agilidad, equilibro, creatividad, recreativas propias de su edad y a participar libremente en
­cooperación social y concentración. Asimismo, la conexión la vida cultural y en las artes (traducción propia).
18 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

53 Ver Informe sobre dades de los niños y niñas de tener una vivienda Por último, todos los niños y niñas tienen el dere-
el Estado Mundial adecuada. En los países en desarrollo un gran cho a disfrutar de una vivienda compatible con sus
de la Infancia 2012,
número de niños viven en asentamientos infor- costumbres y cultura.
Resumen Ejecutivo,
p. 8 (www.unicef.org/
males o barrios marginales construidos sin ningún La adecuación de la vivienda desde la perspec-
spanish/sowc2012/ tipo de planificación previa; debido a su ubicación tiva ambiental es de suma importancia para los
index.php, consultado precaria, la baja calidad de las viviendas y la falta niños, ya que no sólo puede contribuir a cuidar su
el 28 de mayo de 2012). de infraestructura, son especialmente vulnerables salud, sino que también constituye una condición
54 Observación a problemas medioambientales. Asimismo, a raíz previa fundamental para que puedan tener éxito
General Nº 4, § 8 a.
de la exposición a inundaciones, deslizamientos de en la escuela y disfrutar de un nivel adecuado de
55 »Los derechos
humanos y el medio tierra y otros desastres naturales, los asentamientos bienestar general. Al fin y al cabo, los niños pasan
ambiente como urbanos marginales se encuentran entre los luga- una gran parte de su tiempo en sus casas o en la
parte del desarrollo res más inseguros, y los niños entre las principales proximidad de las mismas. El antiguo Relator Espe-
sostenible«, Secretario ­víctimas.53 Los costes de una vivienda adecuada cial de Naciones Unidas Miloon Kothari señaló en
General de las
son demasiado altos para muchas familias, por lo repetidas ocasiones que, desde la perspectiva de
Naciones Unidas
(2005), § 14.
que deben conformarse con alojamientos improvi- los derechos humanos, el tema de la vivienda no
sados.  se puede separar de otros aspectos del desarrollo
Como se ha mencionado anteriormente, es sostenible, como un medio ambiente sano y limpio.
particularmente importante que los niños y niñas Como indicó Kothari, »[...] el ejercicio del derecho
tengan un grado mínimo de seguridad jurídica de a una vivienda adecuada pierde su significado si
tenencia que les garantice un nivel adecuado de no se ponen en marcha procesos para que las perso-
protección contra reasentamientos forzosos u otro nas y las comunidades puedan vivir en un entorno
tipo de amenazas a su derecho a la vivienda.54 Otro sin contaminación del aire, del agua ni de la cadena
problema frecuente es que a los niños y niñas que alimentaria.«55
viven en barrios marginales se les niega el acceso
a infraestructura básica como el saneamiento, Breve reseña de las obligaciones de los Estados
algo que sucede precisamente porque no se reco- con respecto a los aspectos medioambientales del
noce debidamente su situación de residencia. Esta derecho del niño una vivienda adecuada
situación no es sólo inadecuada, sino también
contraproducente: las personas que viven en una Obligación de respetar
situación de seguridad son generalmente conside- Los Estados no deben intervenir arbitrariamente en
rablemente más cuidadosas con su entorno natural. el derecho del niño a una vivienda adecuada. Por

Los riesgos del uso de plaguicidas urbanos:

Las casas, apartamentos o chozas en las que habitan limonada o alcohol, y luego comercializados como reme-
­personas afectadas por la pobreza y el hacinamiento se dios eficaces contra las ­plagas en el ámbito doméstico.
encuentran habitualmente en muy mal estado, mientras Los vendedores ambulantes ­suelen vender los plaguicidas
que las instalaciones sanitarias y los sistemas de elimina- pre-mezclados o preparar los productos a partir de con-
ción de residuos suelen ser temas aún más problemáticos. centrados, que luego venden directamente. Su objetivo
En tales condiciones, ciertas plagas – como por ejemplo es ofrecer a la clientela plaguicidas que proporcionen
ratas, cucarachas u otro tipo de insectos – pueden brotar resultados de una manera rápida y eficaz. Un ejemplo
y transmitir enfermedades, contaminar los alimentos, o es el plaguicida para ratas Aldicarb, que es conocido
picar a las personas (a menudo a los niños mientras duer- popularmente como »Dos Pasos« p ­ orque las ratas que lo
men), agravando así aún más la situación de las personas ingieren presuntamente sólo pueden dar dos pasos más
afectadas. En algunos barrios pobres, esta situación ha antes de sucumbir. Sin embargo, el problema es que los
dado lugar a una gran demanda y un lucrativo mercado plaguicidas son a menudo extremadamente tóxicos, sobre
de los así denominados »plaguicidas urbanos«, los cuales todos para los niños. Con frecuencia, estos productos son
son altamente tóxicos y resultan en numerosos casos de almacenados debajo de la cama o en la cocina (lo que los
envenenamiento. Se trata principalmente de plaguicidas hace fácilmente accesibles), y/o ingeridos por accidente al
permitidos para el uso en la agricultura que son embotella- ser confundidos con harina o leche debido a su aspecto y
dos en recipientes pequeños, como por ejemplo botellas de consistencia.
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 19

ejemplo, no deben negar a ciertos grupos, como los Obligación de realizar 56 Ibíd. § 11.
habitantes de barrios marginales, la tenencia jurídi- Mediante el uso de los recursos disponibles,
camente segura y por lo tanto el acceso a servicios los Estados deben garantizar el suministro de
básicos que ofrecen un modo de protección contra servicios básicos, como por ejemplo la elimina-
los riesgos para la salud causados por problemas ción de desechos. Al adoptar medidas orientada
relativos al medio ambiente. a garantizar el derecho a una vivienda adecuada
es esencial dar atención prioritaria a la situación
Obligación de proteger de los niños en general, y a grupos específicos
Los Estados deben impedir que el derecho del niño de niños que sean particularmente vulnerables
a una vivienda adecuada sea violado por agentes (esto incluye, por ejemplo, los niños que viven en
no estatales (por ejemplo, propietarios de tierras barrios ­marginales).56
o viviendas, o empresas). Por consiguiente, deben
adoptar, entre otras cosas, medidas legislativas o de
otra índole para garantizar que terceros no lleven
a cabo actividades que conduzcan a la creación de 2.6 Perspectivas de futuro: El derecho del
condiciones de vida insalubres e inadecuadas para niño a un medio ambiente sano
las personas. Al mismo tiempo, los Estados deben
garantizar que el suministro de servicios bási- Los derechos relacionados con el medio ambiente
cos por parte de empresas privadas no tenga un amparados por la Convención sobre los Derechos
impacto negativo sobre la disponibilidad, calidad del Niño pueden proteger a los niños y niñas de
o accesibilidad de viviendas adecuadas. fenómenos ambientales que afectan negativamente

La deforestación a
gran escala perjudica
enormemente al
medio ambiente: los
bosques, importantes
sumideros de CO2 ,
son talados, las
fuertes lluvias causan
luego deslizamientos
de tierra … y las
nuevas tierras son
utilizadas para plantar
monocultivos
20 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

57 Ver la última la realización de sus necesidades fundamentales, de los efectos negativos del cambio climático, que
resolución del al exigir que se satisfagan los elementos básicos de agravan así su situación de pobreza.60
Consejo de Derechos un medio ambiente sano. No obstante, ninguno Desde el punto de vista ecológico, esto puede
Humanos (18/22)
de los artículos sobre los derechos del niño esta- crear un círculo vicioso: las personas afectadas
sobre el cambio
climático y
blece el nivel de calidad del medio ambiente que se ven obligadas a hacer un uso excesivo de los
los derechos humanos: se debe asegurar, ni define la protección del medio recursos naturales de los que disponen para poder
http://daccess-dds-ny. ambiente como un objetivo de los Estados. Esta hacer frente a las consecuencias de las catástrofes
un.org/doc/RESOLUT situación limita el estatus y alcance de los dere- provocadas por las condiciones meteorológicas
ION/GEN/G11/167/
chos del niño establecidos en la CDN como base adversas. El cambio climático también afecta
51/PDF/G1116751.
normativa para la protección del medio ambiente. indirectamente la realización de los derechos del
pdf?OpenElement
(consultado el 28 Lo mismo se aplica a otros tratados internaciona- niño. Entre otras cosas, la adopción de medidas
de mayo de 2012). les de derechos humanos. orientadas a la protección del clima u otras for-
58 En comparación con Es evidente que el daño global del medio mas de prevención de desastres resultan con fre-
125 millones entre 1995 ambiente constituye uno de los mayores retos cuencia en desplazamientos y desalojos forzosos;
y 2005. Ver »Legacy
para la realización de los derechos humanos en en consecuencia, numerosas familias pierden su
of Disasters – The
impact of climate el siglo XXI. Como ha señalado en repetidas oca- acceso a los recursos naturales. Los desplaza-
change on children,« siones el Consejo de Derechos Humanos de las mientos tienen consecuencias especialmente gra-
Save the Children, Naciones Unidas, el cambio climático es particu- ves para los niños y niñas al poner en peligro la
pp. 1 y 4 (www. larmente relevante en este contexto;57 se estima estabilidad de la familia, sus medios de vida, y sus
savethechildren.
que solo durante la próxima década 175 millones derechos a la educación y la salud.61
org.uk/resources/
de niños y niñas se verán afectados anualmente Una de las principales causas de los graves
online-library/
legacy-of-disasters- por desastres causados por el cambio climático y ­problemas medioambientales actuales – como
the-impact-of-climate- meteorológico.58 El ­cambio climático provoca un el cambio climático, la pérdida de la d ­ iversidad
change-on-children, aumento en la incidencia e intensidad de sequías, ­biológica, los contaminantes persistentes y la
disponible en inglés, inundaciones y otros fenómenos climáticos extre- explotación excesiva de los recursos – es el
consultado el 28 de
mos. Asimismo, tiene importantes repercusiones modelo global de desarrollo dominante, el cual
mayo de 2012).
59 Ver p. ej. resoluciones sobre la seguridad alimentaria y la salud de los se basa principalmente en el crecimiento eco-
6/27 y 16/11 del niños y niñas, su acceso al agua, la situación de nómico y subordina al mismo todos los otros
Consejo de Derechos la vivienda y, por lo tanto, sobre la realización de intereses sociales y ambientales. Este modelo de
Humanos de la ONU. sus derechos.59 Los niños que viven en situación ­desarrollo tiene consecuencias sumamente injus-
60 Informe del Relator
de pobreza en los países en desarrollo se ven tas, sobre todo para los niños y niñas que viven
Especial sobre la
Vivienda Adecuada
especialmente perjudicados por el cambio climá- en la pobreza y para las generaciones futuras. Por
(2008), §§ 31-38 (www. tico dado que para asegurar su sustento suelen lo tanto, en el debate sobre nuevos paradigmas
ohchr.org/EN/Issues/ depender en una mayor medida de recursos natu- de desarrollo, el reconocimiento internacional
Housing/Pages/ rales, sobre los cuales el clima tiene un impacto. de un derecho (del niño) a un medio ambiente
AnnualReports.aspx), Al mismo tiempo, estos niños y sus familias »sano«62 representa una posible respuesta a los
consultado el 28 de
carecen de las capacidades financieras y técnicas ­apremiantes retos de derechos humanos deriva-
mayo de 2012).
61 Ibíd. § 38. Ver necesarias para poder ­protegerse adecuadamente dos de los daños globales al medio ambiente.
también el informe
anual de 2009 del
Relator Especial
con un enfoque en
el cambio climático,
§ 21, y los Principios
Proyecto de principios sobre los derechos humanos y el medio ambiente (1994)
Básicos y Directrices
sobre los Desalojos Art. 2: Todas las personas tienen derecho a Art. 4: Todas las personas tienen derecho a
y el Desplazamiento un medio ambiente seguro, sano y ecológica- un medio ambiente adecuado que ­satisfaga
Generados por el
mente racional. Este derecho y otros derechos ­equitativamente las ­necesidades de las
Desarrollo: www2.
humanos, entre los cuales [sic] los derechos ­generaciones actuales y no afecte los ­derechos
ohchr.org/english/
issues/housing/docs/ civiles, culturales, económicos, políticos y de las ­generaciones futuras a satisfacer
guidelines_sp.pdf sociales, son universales, interdependientes e ­equitativamente sus necesidades.
(consultado el 28 indivisibles [...].
de mayo de 2012). Art. 21: Todas las personas, en forma individual
o en ­asociación con otras, tienen el deber de pro-
teger y ­preservar el medio ambiente.
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 21

Ya en 1994 la antigua Relatora Especial Fatma • representa un amplio interés público (colectivo): 62 En la literatura se
Zohra Ksentini presentó un proyecto de decla- la Tierra y los recursos naturales son bienes utilizan una serie
de adjetivos para
ración sobre los derechos humanos y el medio comunes globales que deben ser protegidos en
describir la calidad
ambiente, en el cual hacía referencia al derecho a nombre de toda la sociedad. Las violaciones del medio ambiente a
un medio ambiente seguro, sano y ecológicamente individuales de los derechos ambientales fre- proteger, incluyendo
saludable, teniendo también en cuenta los intere- cuentemente forman parte de formas de destruc- un medio ambiente
ses de las generaciones futuras. Lamentablemente, ción ambiental de gran alcance social, como la ›seguro‹, ›limpio‹,
hasta día de hoy el proyecto no ha contado con deforestación o la contaminación de los ríos y ›ecológicamente
saludable‹ y
el apoyo necesario en las Naciones Unidas. Sin de territorios enteros, que requieren soluciones
›ecológicamente
embargo, la Alta Comisionada de las Naciones integrales; equilibrado‹. En esta
Unidas para los Derechos Humanos afirma en • subraya la obligación de proteger los recursos publicación usamos
su último estudio analítico de la relación entre naturales de manera sostenible, y de preservar la el término medio
los derechos humanos y el medio ambiente (2011) biodiversidad y los ecosistemas; hasta el día de ambiente ›sano‹.
63 Ver Principio 3 de
que el reconocimiento de un derecho general a hoy, los llamamientos por la adopción de tales
la Declaración de
un medio ambiente sano debe por lo menos ser medidas han hecho referencia sólo de manera Río o el informe de
tenido en cuenta en vista de los retos ambientales limitada a los derechos humanos; la ONU »Climate
que existen actualmente a nivel mundial. El dere- • reafirma que, al dar contenido a la ­dimensión Change and the Right
cho a un medio ambiente sano ya se encuentra ambiental de los derechos humanos y las to Development«
por Marcos Orellana
arraigado en instrumentos regionales de ­derechos ­correspondientes obligaciones de los Estados,
(2010), § 11. (www.
humanos y en numerosas constituciones nacio- se deben aplicar los acuerdos, declaraciones,
ciel.org/Publications/
nales. La experiencia demuestra que podría con- ­principios (p. ej. el ›principio de precaución‹), Climate_Development_
tribuir a proteger intereses o derechos sociales normas (p. ej. las directrices de la OMS) y bue- Jan10.pdf, disponible
que aún no han ­recibido la consideración jurídica nas prácticas en materia de medio ambiente;64 en inglés, consultado
debida. • ofrece un espacio para el reconocimiento de los el 28 de mayo de 2012).
64 El caso SERAC vs.
El derecho a un medio ambiente sano: intereses y las necesidades de las generaciones
Nigeria ejemplifica este
• refuerza la protección del medio ambiente ante futuras. Por ejemplo, Estados como Bolivia o punto: la Comisión
otros intereses sociales y, sobre todo, económi- Noruega sitúan los derechos de las generacio- Africana de Derechos
cos (por ejemplo, la explotación de los recursos nes futuras principalmente en el contexto de Humanos y de los
naturales), al reconocer el valor fundamental un derecho general a un medio ambiente sano, Pueblos definió las
obligaciones del
del medio ambiente como la condición necesa- ­añadiendo así al concepto de los derechos
Estado respecto al
ria para la vida. Durante muchos años, y con humanos una dimensión adicional de justicia
derecho »a un entorno
demasiada insistencia, se ha equiparado el intergeneracional;65 general satisfactorio,«
desarrollo con el crecimiento económico. • fortalece el valor intrínseco de la naturaleza, establecido en el
Fomentar el desarrollo integral, según lo pre- al presentarla como un elemento digna de artículo 24 de la Carta
visto por el derecho al desarrollo, es un proceso ­protección por sí mismo. Este objetivo se Africana de Derechos
Humanos y de los
multidimensional que abarca elementos econó- expresa en la Carta Mundial de la Naturaleza
Pueblos, haciendo
micos, políticos, sociales, culturales y ambien- (1982) y la ­Convención sobre los Derechos referencia al derecho
tales;63 del Niño. internacional del
medio ambiente:
www.achpr.­org/
communications/
decisions/155.96/
(disponible en inglés,
consultado el 28 de
mayo de 2012).
65 Ver la Constitución de
Noruega, artículo 110b
(www.ub.uio.no/ujur/
ulovdata/lov- 1814
0517-000-spa.­pdf),
o la Constitución de
Bolivia, artículo 33
(www.oas.org/juridico/
spanish/mesicic3_blv_
constpolitica.pdf).
22 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

Justicia ambiental para todas las generaciones futuras:

Al exigir la protección de los derechos del niño en el la falta de autoridad jurídica de los compromisos existentes,
contexto de la degradación grave del medio ambiente, fre- y también a la falta de implementación efectiva y mecanis-
cuentemente el interés superior de las generaciones futuras mos de rendición de cuentas. El objetivo debe ser poner
también constituye una consideración importante; los fin a la discriminación contra las generaciones futuras y
niños de hoy deberán vivir en el mundo de mañana. Des- sus necesidades mediante derechos garantizados por la
graciadamente, los derechos de las generaciones futuras ley y otras salvaguardias institucionales. Después de todo,
desempeñan un papel muy marginal en las esferas política las generaciones futuras tienen derecho a disfrutar de un
y empresarial, y sus voces generalmente no son escucha- medio ambiente sano que esté libre de daños irreversibles,
das. Sin embargo, para hacer justicia al futuro se debe dar como aquellos que se observan actualmente en relación
la debida consideración a las generaciones futuras en los con el cambio climático, la pérdida de la biodiversidad, la
procesos de toma de decisiones de la generación actual. A contaminación radiactiva o el uso de contaminantes persis-
fin de preservar la equidad intergeneracional, se deben res- tentes. De lo contrario, sus posibilidades de llevar una vida
petar los siguientes principios: digna, autónoma y auto-determinada se reducirán drástica-
1. Cada generación debe ser compelida a conservar la base mente.
de recursos naturales y culturales a fin de no restringir
indebidamente las opciones disponibles a las futuras Declaración sobre las Responsabilidades de las Genera-
generaciones para la solución de sus problemas y para ciones Actuales para con las Generaciones Futuras (1997)
la satisfacción de sus propios valores; cada generación
debe también tener derecho a un nivel de diversidad Artículo 4 – Preservación de la vida en la Tierra:
comparable al disfrutado por las generaciones anterio- Las generaciones actuales tienen la responsabilidad de
res (principio de conservación de opciones). legar a las generaciones futuras un planeta que en un
2. Cada generación debe ser compelida a mantener la cali- futuro no esté irreversiblemente dañado por la actividad
dad del planeta para que sea transmitido en condiciones del ser humano. Al recibir la Tierra en herencia tempo-
no inferiores que las recibidas por la actual generación, ral, cada generación debe procurar utilizar los recursos
y debiera tener derecho a una calidad del planeta com- naturales razonablemente y atender a que no se com-
parable a la disfrutada por las generaciones anteriores prometa la vida con modificaciones nocivas de los eco-
(principio de conservación de la calidad). sistemas y a que el progreso científico y técnico en todos
3. Cada generación debe proporcionar a sus miembros los ámbitos no cause perjuicios a la vida en la Tierra.
derechos equitativos de acceso al legado de las genera- Artículo 5 – Protección del medio ambiente:
ciones pasadas y debiera preservar ese acceso para las i. Para que las generaciones futuras puedan disfrutar de la
futuras (conservación de acceso). 16 riqueza de los ecosistemas de la Tierra, las generaciones
actuales deben luchar en pro del desarrollo sostenible y
A lo largo de las últimas décadas, los intereses y las necesi- preservar las condiciones de la vida y, especialmente, la
dades de las generaciones futuras han sido introducidos en calidad e integridad del medio ambiente.
numerosos documentos en materia de derechos humanos ii. Las generaciones actuales deben cuidar de que las gene-
y medio ambiente. Son representados en la CDN a través raciones futuras no se expongan a una contaminación
del principio del interés superior 17 y constituyen una parte que pueda poner en peligro su salud o su propia existen-
integral del concepto de desarrollo sostenible. La Declara- cia.
ción de Río (1992), en particular, contiene un importante iii. Las generaciones actuales han de preservar para las
compromiso con el principio de justicia intergeneracional; generaciones futuras los recursos naturales necesarios
en el Principio 3 se establece lo siguiente: para el sustento y el desarrollo de la vida humana.
»El derecho al desarrollo debe ejercerse en forma tal que iv. Antes de emprender grandes proyectos, las generaciones
responda equitativamente a las necesidades de desarrollo y actuales deben tener en cuenta sus posibles consecuen-
ambientales de las generaciones presentes y futuras.« cias para las generaciones futuras.

En 1997 la responsabilidad de las generaciones presentes Artículo 11 – No discriminación:
para con las generaciones futuras fue abarcada en una Las generaciones actuales deben abstenerse de realizar
declaración de la UNESCO, la cual hace referencia a la actividades y de tomar medidas que puedan ocasionar
CDN y otros instrumentos. La declaración cubre todos o perpetuar cualquier forma de discriminación para las
los aspectos integrales de una política justa para con las ­generaciones futuras.
generaciones futuras: la protección del medio ambiente, la
preservación de la diversidad biológica y cultural, la educa- 16 Estos tres principios básicos de la equidad intergeneracional
fueron propuestos por Edith Brown Weiss (1990).
ción, el desarrollo y la paz. No obstante, la declaración ha
17 La CDN establece que el interés superior del niño debe ser una
generado escasa acción en el plano político. consideración primordial en todas las medidas concernientes a
El hecho de que las generaciones futuras aún carecen los niños. Desde el punto de vista jurídico, sin embargo, esto se
de una representación adecuada de sus intereses se debe a aplica sólo a niños que ya han nacido.
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 23

3. El fortalecimiento de la rendición de cuentas respecto a los


derechos ambientales del niño

Los derechos del niño no tienen más que un valor derechos humanos – como por ejemplo defenso- 66 La sociedad
simbólico si los Estados no son obligados a rendir rías del pueblo – asumen importantes tareas de civil desempeña
naturalmente un
cuentas por su implementación. En efecto, para monitoreo.
papel especial de
que los instrumentos jurídicos cobren verdadero Numerosos tratados de derechos humanos esti- control y monitoreo
sentido se debe disponer de mecanismos efectivos pulan que toda persona cuyos derechos hayan sido (›watchdog‹).
para monitorear el cumplimiento de las correspon- violados, incluido los niños y niñas, tiene derecho 67 Observación General
dientes obligaciones nacionales e internacionales. a acceder a recursos administrativos o legales. Esta Nº 5 del Comité de los
Los niños y niñas, por ejemplo, necesitan tener exigencia también está implícitamente contenida Derechos del Niño,
§ 24. Ver también
acceso a recursos legales cuando sus derechos son en la Convención, como ha subrayado expre-
Observación General
violados. Los derechos del niño también se pueden samente el Comité de los Derechos del Niño.67 Nº 9 del CDESC, § 10.
monitorear mediante procedimientos de super- Asimismo, cabe destacar que la CDN abarca todos 68 Observación General
visión parlamentaria o administrativa, siempre y los derechos del niño, incluidos los derechos eco- Nº 5 del Comité de
cuando dichos procedimientos sean transparentes, nómicos, sociales y culturales, que son particular- los Derechos del
Niño, § 25.
imparciales, accesibles y eficaces.66 En numerosos mente relevantes en relación con los problemas
países, instituciones nacionales independientes de ambientales. 68

Defensorías del Pueblo para las generaciones futuras

La protección de los derechos ambientales del niño y los Una serie de organizaciones de la sociedad civil, entre
derechos de las generaciones futuras exige una visión de ellas des hommes, propusieron la creación de Defensorías
futuro y soluciones sostenibles. En la política y el mundo del Pueblo para las generaciones futuras en la Conferen-
de los negocios, no obstante, lo único que suele contar cia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible
son los intereses y necesidades a corto plazo. Al mismo (Río+20) celebrada en junio de 2012. A pesar del fuerte
tiempo, muchas de las instituciones políticas relevantes apoyo de varios sectores, algunos gobiernos fueron inca-
actuales no están realmente a la altura de los desafíos que paces de superar su orientación cortoplacista en la formu-
plantea el fomento del desarrollo sostenible: aunque sus lación de políticas y aceptar esta propuesta. En su lugar,
repercusiones también afectan a otros campos sociales, las el Secretario General de la ONU fue invitado a presentar
decisiones económicas, sociales y ambientales son tomadas un informe sobre la cuestión de cómo tomar en cuenta las
con demasiada frecuencia de forma aislada. Además, en necesidades de las generaciones futuras. 20 des hommes
caso de duda, los objetivos relativos a la política ambiental apoyará este proceso y continuará fomentando la creación
y las consideraciones de sostenibilidad son puestos en un de Defensorías del Pueblo para las generaciones futuras en
segundo plano, por detrás de los objetivos económicos. Esto el plano local, nacional e internacional.
se debe a que el bienestar social es equiparado con el creci- Una gran parte de las violaciones de los derechos de las
miento, mientras que la protección del medio ambiente se generaciones futuras han adquirido dimensiones globales
asocia con costos. (como por ejemplo aquellas relacionadas con el cambio
A fin de contrarrestar esta mentalidad de corto plazo climático) o están profundamente arraigadas en el sistema
predominante, algunos países han establecido Defensorías internacional político o económico (como por ejemplo
del Pueblo para las generaciones futuras. Por ejemplo, en la explotación de recursos); por lo tanto, sólo se pueden
2007 el Parlamento húngaro estableció un comisionado par- encontrar soluciones en el plano internacional. Al mismo
lamentario para proteger el »derecho a un medio ambiente tiempo, es importante crear Defensorías del Pueblo que
sano« de las generaciones presentes y futuras. 18 El comisio- sean accesibles para los interesados, en particular para
nado tiene el mandato de analizar las propuestas legisla- los niños y niñas, en los lugares donde viven y tienen sus
tivas y monitorear acontecimientos políticos en diferentes ­experiencias, es decir, a nivel nacional y local.
ámbitos a fin de garantizar que no se causen daños ambien- 18 Fuente: http://jno.hu/en/ (consultado el 28 de mayo de 2012).
tales graves e irreversibles. Asimismo, su mandato incluye 19 Ver World Future Council (2010): Guarding our Future – How
proponer recomendaciones políticas y presentar declaracio- to include future generations in policy making, pp. 10–11
nes a los órganos del gobierno, recibir quejas y mediar entre (www.worldfuturecouncil.org/fileadmin/user_upload/PDF/
brochure_guardian3.pdf, disponible en inglés, consultado el
las partes, solicitar información e iniciar investigaciones, y,
28 de mayo).
en caso necesario, exigir que un acto administrativo sea dete- 20 Ver documento final de Río+20, »El futuro que queremos«, § 86
nido, o presentar casos controvertidos ante los tribunales. 19 (http://daccess-dds-ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/N11/476/13/
PDF/N1147613.pdf?OpenElement).
24 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

69 Ibíd. § 24. Sin embargo, debido a su situación especial y programáticos que como derechos justiciables.
70 Ver artículo 2 del dependiente, los niños y niñas continúan encon- Sin embargo, esto significaba que su protección
Protocolo facultativo
trando grandes dificultades para interponer dependía únicamente de la voluntad política de
de la CDN adoptado
por la Asamblea
recursos por la violación de sus derechos.69 Los los responsables, dado que a las víctimas de viola-
General de la ONU tribunales rara vez examinan violaciones de los ciones se les negaba el acceso a recursos legales.
en diciembre de 2011 derechos del niño y, en consecuencia, los niños y En las últimas décadas se han observado
(http://daccess-dds-ny. niñas afectados no suelen obtener reparación. Es importantes avances en cuanto a la definición del
un.org/doc/UNDOC/ absolutamente esencial que los Estados realicen contenido de los derechos económicos, sociales
GEN/N11/467/13/
esfuerzos especiales para proporcionar procedi- y culturales, así como de las obligaciones que
PDF/N1146713.
pdf?OpenElement, mientos de denuncia y otra índole que sean acce- conllevan. A fin de dar sentido real a sus dimen-
consultado el 28 de sibles para todos los niños y niñas, y tengan en siones ambientales, los tribunales nacionales e
mayo de 2012). cuenta sus necesidades específicas. Principalmente, internacionales recurren cada vez más frecuen-
71 Para más información tales esfuerzos deberían incluir el suministro de temente a principios reconocidos y tratados de
sobre la relevancia
información adaptada a las necesidades del niño y derecho ambiental, y a normas o buenas prácticas
jurídica del principio
de precaución en el
el acceso a procedimientos de denuncia, así como ambientales. Algunos ejemplos son el principio
desarrollo de una la asistencia jurídica, el asesoramiento, y la pro- de precaución71 y el concepto de justicia interge-
política sostenible moción, incluido el apoyo a la auto-promoción. La neracional, o las guías y normas de emisión de la
en el ámbito del creación y el diseño de vías de recurso legal deben OMS, que se usan para determinar si los ­Estados
derecho al agua
guiarse por el principio del interés superior del ­cumplen con sus obligaciones de derechos
ver, por ejemplo, el
niño, como se subraya en el Protocolo facultativo ­humanos.
informe de la Experta
independiente sobre de la Convención sobre los Derechos del Niño rela- La medida en que los tribunales recurren al
el derecho al agua tivo a un procedimiento de comunicaciones.70 derecho ambiental depende naturalmente de si
y al saneamiento, los derechos ambientales en cuestión están esta-
Misión a Costa Rica blecidos explícitamente en los correspondientes
(2009), § 6.
tratados internacionales de derechos humanos o
3.1 La justiciabilidad de los derechos constituciones nacionales. El carácter restrictivo
ambientales del niño de las normas de procedimiento aún constituye
un problema persistente respecto a la justiciabili-
Los derechos económicos, sociales y culturales, dad de los derechos ambientales del niño:
especialmente aquellos relacionados con los pro- • En primer lugar, los tribunales tratan tradi-
blemas medioambientales, fueron percibidos y tra- cionalmente violaciones de derechos indivi-
tados durante mucho tiempo más como objetivos duales. Los derechos económicos, sociales y

La aplicación del principio de precaución en los tribunales

El denominado principio de precaución ha sido un con- Fragmento de una sentencia de la Corte Constitucional
cepto internacionalmente reconocido en el ámbito del de Sudáfrica en relación con el derecho a un medio
­derecho ambiental desde la Cumbre para la Tierra cele- ambiente sano y la obligación de las autoridades del
brada en Río de Janeiro en 1992. Como ejemplifica el Estado de proteger contra la contaminación de las aguas
fragmento de una sentencia de la Corte Constitucional de subterráneas (2007)
­Sudáfrica reproducido a continuación, este principio se […] »Este principio [el principio de precaución] se aplica
aplica cada vez con mayor frecuencia en el contexto de cuando, debido a la falta de conocimiento científico,
causas ­judiciales a nivel nacional. existe incertidumbre sobre el impacto futuro del desarrollo
­propuesto. El agua es un bien escaso; es un recurso natural
Principio 15 de la Declaración de Río (1992) que debe ser protegido en beneficio de las generaciones
Con el fin de proteger el medio ambiente, los Estados presentes y futuras.« 21
deben aplicar ampliamente el criterio de precaución
­conforme a sus capacidades. Cuando haya peligro de 21 Fuel Retailers Association of Southern Africa v. Director-General
Environmental Management, Department of Agriculture,
daño grave o irreversible, la falta de certeza científica
Conservation and Environment, Mpumalanga Province
­absoluta no deber utilizarse como razón para postergar and others, § 98 (Case CCT 67/06 [2007] ZACC 13).
la adopción de medidas eficaces en función de los Ver: www.saflii.org/za/cases/ZACC/2007/13.pdf
costos para impedir la ­degradación del medio ambiente. (disponible en inglés, consultado el 28 de mayo de 2012).
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 25

culturales que son relevantes para los problemas secuencias no son siempre cuantificables en 72 Por ejemplo, una
petición presentada
ambientales, no obstante, generalmente suelen cada caso individual, o han de ser distinguidas y
a la Comisión
reflejar complejos problemas estructurales y separadas de aquellas causadas por otros facto-
Interamericana de
estar relacionados con violaciones colectivas de res. Muchos problemas de salud derivados de la Derechos Humanos
derechos humanos. De manera similar, los dere- contaminación del medio ambiente surgen des- que fue admitida
chos de las generaciones futuras sólo pueden pués de un largo período de tiempo, como por en 2009 se basa en
ser violados de manera conjunta. La necesidad ejemplo en el caso de la exposición constante a parámetros de la OMS:
www.cidh.oas.org/
de probar que una persona es afectada indivi- pesticidas. Sin embargo, las personas afectadas
annualrep/2009sp/
dualmente o tiene un interés legítimo individual a menudo deben proveer una prueba clara de Peru1473-06.sp.htm
por la situación en cuestión, junto con la falta la existencia de una violación de sus derechos o (consultado el 28 de
de mecanismos de denuncia colectiva, conduce de la amenaza de tal violación durante el exa- mayo de 2012).
a que muchos niños y niñas no tengan prác- men de admisibilidad de sus demandas, lo cual
ticamente ningún medio para hacer valer sus en muchos casos no es posible debido a la falta
derechos relacionados con el medio ambiente. de certeza científica. Existen amplios argumen-
Una posible manera de resolver esta precaria tos a favor de una inversión de la carga de la
situación es permitir la presentación de deman- prueba, o al menos de facilitar la presentación
das colectivas o populares (por ejemplo, a través de pruebas en casos de violaciones graves de
de Defensorías del Pueblo), así como también derechos relacionados con el medio ambiente.
demandas de interés público, las cuales bene- Las víctimas pueden reforzar sus casos haciendo
ficien también a grupos de niños y niñas espe- referencia a los niveles máximos admisibles de
cialmente desfavorecidos y a las generaciones contaminación en la tierra, el agua o el aire,
futuras en general.15 opiniones de expertos científicos o estudios de
• Muchos tribunales limitan el derecho a recurrir campo. Si se exceden los límites »seguros« de
únicamente a las »víctimas« de violaciones de contaminación, esto puede indicar que el bien-
derechos o a las personas que puedan demostrar estar de los niños y niñas no está garantizado.
la existencia de un nivel de amenaza suficiente. Cabe destacar que el asunto de la carga de la
Una aplicación más amplia del principio de pre- prueba tiene efectos especialmente negativos
caución, no obstante, permitiría a los tribunales para los niños, ya que no están completamente
hacer frente también a los riesgos ambientales. desarrollados y son especialmente vulnerables
En muchos casos las causas de las violaciones a la contaminación debido a su constitución
de los derechos del niño relacionados con el física. Cuando se carece de normas nacionales,
medio ambiente ya se conocen ampliamente, o cuando éstas son manifiestamente inadecua-
mientras que las consecuencias sólo se obser- das (porque, por ejemplo, reflejan intereses
varán en el futuro, como en el caso del cambio exclusivamente económicos), se pueden citar los
climático o el saqueo de recursos naturales. estándares y hallazgos internacionales a modo
• La carga de la prueba es un aspecto especial- de comparación. La OMS ha elaborado una
mente complejo en el contexto de las demandas serie de directrices de aplicación universal para
ambientales. En el caso de la contaminación la evaluación de los impactos ambientales, las
del medio ambiente es a menudo difícil probar cuales tienen en cuenta la especial vulnerabili-
las causas directas del daño; además, las con- dad de los niños y niñas.72

Los niños apelan en nombre de las generaciones futuras

En 1992 un grupo de 43 niños apeló ante el Tribunal Cons­ dificultad en estimar que ellos [los peticionarios] pueden,
titucional de Filipinas contra el gobierno por la tala de por sí mismos, en nombre de otros miembros de su genera-
la selva tropical, en nombre de las generaciones futuras. ción y las generaciones venideras, presentar una demanda
Los niños hicieron un llamamiento por la conservación ­colectiva [...]« con el fin de proteger la selva tropical para
de los recursos naturales, basándose en el concepto de las ­generaciones presentes y futuras. 22
­justicia intergeneracional y en el derecho a una ecología 22 Minors Oposa v. Secretary of the Department of Environment
equilibrada y saludable establecido en la constitución. and Natural Resources: www.elaw.org/node/1343 (disponible
El Tribunal admitió la petición al no encontrar »ninguna en inglés, consultado el 28 de mayo de 2012).
26 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

»Entrando en calor«
para la Cumbre de
Río+20: Jóvenes exigen
respuestas políticas
al cambio climático
durante la Conferencia
de Durban (COP 17)
en Sudáfrica

73 Ver § 97. El Comité


de los Derechos del 3.2 Mecanismos internacionales de monitoreo del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para
Niño podría, por
los Derechos Humanos expresa explícitamente
ejemplo, añadir los
retos ambientales
Una serie de organismos y procedimientos de las que, entre otras cosas, es necesario realizar estu-
graves relevantes para Naciones Unidas permiten monitorear los derechos dios más detallados y recopilar datos a nivel nacio-
la realización de los del niño relacionados con el medio ambiente. En nal a fin de evaluar con mayor claridad el impacto
derechos del niño concreto, el órgano de monitoreo más importante del cambio climático y las medidas adoptadas
como una subcategoría en el ámbito de los derechos del niño es el Comité para hacer frente al mismo sobre los derechos
en las directrices
de los Derechos del Niño. Todos los Estados Par- humanos. Por lo tanto, recomienda a los Estados
armonizadas sobre
la preparación de tes en la CDN tienen la obligación de presentar al que proporcionen tal información en sus informes
informes, ver: Comité, cada cinco años, informes sobre las medi- presentados a los órganos de derechos humanos
www2.ohchr.org/ das que hayan adoptado para dar cumplimiento competentes de las Naciones Unidas.73 Los infor-
spanish/bodies/ a sus compromisos en virtud de la Convención. mes paralelos elaborados por la sociedad civil ya
crc/index.htm.
Tras examinar estos informes y otras fuentes de señalan con frecuencia la influencia negativa de la
74 Ver resolución
2005/60 de la
información, el Comité formula recomendaciones degradación del medio ambiente sobre la realiza-
Comisión de Derechos orientadas a contribuir a la plena realización de los ción de los derechos del niño.
Humanos de las derechos del niño en el Estado en cuestión. En general, se debería dedicar mayor atención
Naciones Unidas Dado que los derechos ambientales no están a los problemas ambientales en la labor del Comité
(ahora Consejo de
explícitamente reconocidos en la CDN, no se hace de los Derechos del Niño a fin de aumentar el
Derechos Humanos):
referencia de manera sistemática a los problemas reconocimiento de los derechos ambientales del
http://ap.ohchr.org/
documents/alldocs. ecológicos en los informes de los Estados o en las niño.74 Sin embargo, para que esto suceda, será
aspx?doc_id=11144 observaciones finales del Comité, que están nor- necesario ocuparse más intensamente con las
(consultado el 28 de malmente estructurados según los artículos de la dimensiones ambientales de los derechos del niño
mayo de 2012). Convención. Las declaraciones y recomendaciones que ya están reconocidos. Una observación gene-
75 Las observaciones
relativas al medio ambiente, por lo tanto, se limitan ral75 del Comité podría ayudar a poner de relieve
generales
proporcionan la generalmente al derecho a la salud establecido en la importancia de un medio ambiente sano para la
interpretación del el artículo 24 de la CDN. Sin embargo, el proceso implementación de la Convención en su conjunto
Comité del contenido de examen de los informes presentados por los y también como un determinante subyacente de
de determinados Estados ofrece una buena oportunidad para llamar derechos individuales del niño, y al mismo tiempo
derechos y
la atención sobre problemas ambientales serios y aclarar los vínculos entre los principios de la Con-
disposiciones de
problemas estructurales, y sobre su impacto en los vención y los principios del desarrollo sostenible.
la Convención.
derechos del niño. Más concretamente, tal observación podría
En su informe sobre la relación entre el cambio abordar las obligaciones extraterritoriales de los
climático y los derechos humanos (2009), la Oficina Estados respecto a los problemas ambientales glo-
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 27

bales (como por ejemplo el cambio climático), las 76 Además, el


obligaciones de los agentes no estatales, y la apli- protocolo establece
un procedimiento que
cación y puesta en práctica de un enfoque de dere-
permite llevar a cabo
chos del niño en la protección del medio ambiente visitas de campo a
y el sostenible desarrollo (ver Capítulo 4). En todo países seleccionados
caso, es fundamental que los retos ambientales cuando existen
sean incluidos de una manera más sistemática en indicios de violaciones
las observaciones generales pertinentes del Comité. graves y sistemáticas
de los derechos del
En diciembre de 2011 la Asamblea General de
niño, y un mecanismo
las Naciones Unidas adoptó un nuevo protocolo de presentación de
facultativo de la CDN, el cual establece un meca- denuncias entre los
nismo de denuncias individuales.76 Tras la entrada Estados. Ver Nota 65
en vigor de este instrumento, los niños y niñas o www.ohchr.org/EN/
HRBodies/HRC/WGC
finalmente tendrán la posibilidad de reivindicar
RC/Pages/OpenEnded
sus propios derechos a nivel internacional.77 Esto WorkingGroupIndex.
se aplica naturalmente también a violaciones de aspx (disponible en
los aspectos ambientales de los derechos del niño inglés, consultado el
amparados por la Convención. Es vital que el 28 de mayo de 2012).
77 La Convención sobre
mayor número posible de Estados ratifiquen el
los Derechos del Niño
protocolo para que así cada niño y niña del mundo
(1989) no contiene
tenga la posibilidad de hacer valer sus propios ninguna disposición
derechos, si es necesario a nivel internacional ante que permita la
el Comité de los Derechos del Niño de las Nacio- presentación de
nes Unidas. denuncias individuales,
a diferencia de los
El mecanismo de denuncias del Comité tam-
otros órganos de
bién ejercerá una importante función normativa, tratados de derechos
sobre todo en cuanto a la interpretación de las humanos (como por
disposiciones de la Convención. Los casos exa- ejemplo el Pacto
minados por el Comité pueden ayudar a poner de Internacional de
Derechos Civiles
relieve y delinear con mayor claridad los aspectos
y Políticos).
ambientales de los derechos del niño, y las corres-
pondientes obligaciones de los Estados Partes de Los niños y niñas tienen el derecho a un medio ambiente
la Convención. Las normas internacionales (de sano y a una alimentación adecuada y nutritiva:
implementación) establecidas de esta manera pue- fruticultura ecológica en Colombia

Los procedimientos especiales de la ONU: El Experto independiente sobre derechos humanos y medio ambiente

En 2012 el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones un derecho a un medio ambiente sano; la ­situación de
Unidas decidió nombrar un Experto independiente, el Pro- grupos vulnerables, incluidos los niños y niñas; los daños
fesor John Knox, a fin de aclarar la naturaleza, el alcance ambientales de escala transfronteriza y global, como el
y el contenido de las obligaciones de derechos humanos, cambio climático; y los derechos de las generaciones futu-
tanto sustantivas como de procedimiento, relacionadas con ras. El Profesor Knox también debe formular recomenda-
el disfrute de un medio ambiente sin riesgos, limpio, salu- ciones que puedan contribuir al logro del Objetivo 7 de
dable y sostenible. El mandato del Experto independiente Desarrollo del Milenio (garantizar la sostenibilidad del
comprende estudiar las normativas existentes relativas a medio ambiente) y aportar a la aplicación de una perspec-
las obligaciones de derechos humanos en materia de medio tiva de derechos humanos a los procesos de seguimiento de
ambiente y destacar áreas de coherencia, fomentar prácti- la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo
cas óptimas orientadas a garantizar que dichas obligaciones Sostenible de 2012. 23
sean cumplidas plenamente, e identificar lagunas normati- ­23 Ver www.ohchr.org/EN/Issues/Environment/IEEnvironment/
vas y posibles maneras de rectificarlas. Algunas cuestiones Pages/IEenvironmentIndex.aspx o
de interés incluyen la necesidad y el potencial de reconocer http://ieenvironment.org/.
28 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

78 Además de la elabora­ den luego ser reflejadas en la legislación y jurisdic- constituye una forma relativamente nueva de
ción de una observación
ción nacionales.78 monitorear los derechos humanos.80 Establecido
general, quizás se
podría recomendar el
La primera versión del protocolo facultativo en 2006, este procedimiento permite el monitoreo
desarrollo por parte de preveía el establecimiento de un procedimiento de periódico del cumplimiento de las obligaciones
la ONU de directrices comunicaciones colectivas, junto con un procedi- en materia de derechos humanos de todos y cada
sobre los derechos miento de carácter individual. Dicho procedimiento uno de los Estados miembros de la ONU, y ofrece
ambientales del niño. habría permitido a las organizaciones no guberna- a los otros Estados la oportunidad de formular
Ver, por ejemplo,
mentales e instituciones nacionales de derechos recomendaciones sobre la base de los tratados de
las Directrices de
las Naciones Unidas humanos reconocidas presentar denuncias sin tener derechos humanos y otros compromisos volun-
sobre las modalidades que señalar a víctimas individuales, ofreciéndoles la tarios81 asumidos por el Estado bajo revisión. El
alternativas de cuidado posibilidad de resaltar deficiencias generales en las procedimiento de examen se basa en información
de los niños (www.un. políticas públicas relativas a los derechos del niño y proporcionada por el Estado en cuestión, los
org/es/ga/64/resolutio
exigir la eliminación de problemas sociales estruc- órganos de derechos humanos de las Naciones
ns.shtml, consultado el
28 de mayo de 2012).
turales. El procedimiento de comunicaciones colecti- Unidas y grupos de la sociedad civil. El hecho de
79 Éstos incluyen, por vas, por lo tanto, habría sido especialmente adecuado que todas las obligaciones de un Estado pueden
ejemplo, los proce- para reivindicar los derechos ambientales del niño ser tratadas en el marco del examen brinda una
dimientos especiales (ver 3.1). Desafortunadamente, por cuestiones políti- oportunidad única para poner de relieve proble-
sobre el derecho a la
cas aún no ha sido posible obtener suficiente apoyo mas ambientales que tengan una dimensión de
alimentación, a la salud,
en la ONU para establecer tal procedimiento. Sin derechos humanos.82
y a una vivienda ade-
cuada, y sobre las obli- embargo, puede servir como modelo para diseñar El procedimiento del Examen Periódico Uni-
gaciones de derechos mecanismos de denuncia a nivel regional y nacional. versal demuestra que la protección del medio
humanos relacionadas Además del Comité de los Derechos del Niño, ambiente desempeña en efecto un papel en las
con la gestión y elimi- otras instituciones de las Naciones Unidas pueden recomendaciones de los Estados. Sin embargo,
nación ecológicamente
ejercer una función de monitoreo con respecto a los hasta el momento se carece de referencias claras al
racio­nales de las sus-
tancias y los desechos
derechos ambientales del niño. Numerosos titulares medio ambiente en las recomendaciones relativas a
peligrosos. de mandatos de los procedimientos especiales del los derechos del niño formuladas por los Estados,
80 Para más información Consejo de Derechos Humanos – incluyendo aque- así como en la mayoría de los documentos presen-
sobre el Examen llos especialmente importantes para los derechos tados por la sociedad civil sobre este tema.83 En el
Periódico Universal
ambientales del niño79 – pueden recibir denuncias futuro se debe utilizar con más frecuencia el Exa-
(EPU), ver: www.ohchr.
individuales y llevar a cabo visitas de campo a paí- men Periódico Universal para llamar la atención
org/en/hrbodies/upr/
pages/uprmain.aspx ses seleccionados para investigar casos de especial sobre las violaciones de los derechos ambientales
(disponible en inglés, gravedad que sean relevantes para sus mandatos. del niño. El amplio alcance del mandato de este
consultado el 28 de El Examen Periódico Universal (EPU) del Con- mecanismo representa una oportunidad única en
mayo de 2012). sejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas este sentido, como se ha indicado anteriormente.
81 Por ejemplo, acuerdos
medioambientales.
82 Para más información
sobre la importancia
de los derechos
ambientales durante el
EPU, ver por ejemplo la
presentación colectiva
de organizaciones
medioambientales de
la sociedad civil durante
el examen de Haití,
del 3 al 13 de octubre
(http://ijdh.org/
Niños tienen el
archives/17938,
disponible en inglés, derecho de obtener
consultado el agua potable limpio:
28 de mayo de 2012). Naciones, que
83 Para más información han ratificado este
sobre el procedimiento
convenio, deben referir
de examen, ver www.
a la ONU sobre el
upr-info.org/-es-.html
(consultado el 28 de progreso y las medidas
mayo de 2012). en la realización de
este derecho de niños.
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 29

4. La aplicación de un enfoque de derechos del niño en la


protección del medio ambiente y el desarrollo sostenible

»En el debate sobre las cuestiones centrales futu- información, la participación en la toma de decisio-
ras relativas al cambio climático, la protección del nes y el acceso a la justicia, fueron integrados por
clima, la adaptación y la conservación de la biodi- primera vez en la política ambiental internacional.
versidad, hasta ahora sólo unos pocos actores del Esta evolución fue motivada por la convicción de
ámbito de la política de desarrollo han abogado que el empoderamiento y la participación de todos
por considerar explícitamente los derechos de los los ciudadanos interesados son fundamentales para
niños y los jóvenes en la formulación de políticas poder hacer posible una protección eficaz del medio
sobre el clima y la biodiversidad orientadas a la ambiente y aumentar la legitimidad de las decisiones
pobreza, y por empoderar a estos grupos para que tomadas en materia de medio ambiente. De esta
puedan participar de manera significativa en tales manera, el Principio 10 de la Declaración de Río
procesos.« (Ministerio Federal alemán de Coopera- establece lo siguiente:
ción Económica y Desarrollo, 2011)
»El mejor modo de tratar las cuestiones ambienta-
En el ámbito de la política ambiental internacional, les es con la participación de todos los ciudadanos
que está dominado por argumentos científicos, interesados, en el nivel que corresponda. En el plano
técnicos o económicos, las dimensiones sociales y nacional, toda persona deberá tener acceso adecuado
humanas de los problemas ambientales fueron tra- a la información sobre el medio ambiente de que dis-
tadas durante mucho tiempo como un tema secun- pongan las autoridades públicas, incluida la informa-
dario. En consecuencia, los derechos del niño y los ción sobre los materiales y las actividades que encie-
derechos humanos fueron asignados inicialmente rran peligro en sus comunidades, así como la opor-
sólo un papel menor en los tratados internacionales tunidad de participar en los procesos de adopción de
y en las acciones llevadas a cabo para proteger el decisiones. Los Estados deberán facilitar y fomentar
medio ambiente. la sensibilización y la participación de la población
La Conferencia de las Naciones Unidas sobre poniendo la información a disposición de todos.
el Medio Ambiente y el Desarrollo celebrada en Deberá proporcionarse acceso efectivo a los proce-
Río de Janeiro en 1992 marcó un cambio de rumbo: dimientos judiciales y administrativos, entre éstos el
los derechos procesales, tales como el acceso a la resarcimiento de daños y los recursos pertinentes.«

El derecho de los niños a ser escuchados en materia de medio ambiente y sostenibilidad

La participación efectiva constituye para los niños y niñas tanto muy vulnerables. Otro punto fundamental es que
la forma más directa de reivindicar sus derechos y tener una deberán lidiar también con las consecuencias a largo plazo
voz en la determinación de sus propias vidas. Los niños y de la contaminación del medio ambiente y de la brutal
niñas tienen por consiguiente el derecho a ser escuchados y explotación de los recursos naturales. Por otro lado, al
tomados debidamente en cuenta en relación con todos los estar en contacto y moverse constantemente en él, los
asuntos que les afecten (art. 12(2) CDN). niños son »expertos« en lo concerniente a su entorno natu-
En su observación general sobre el artículo 12 de la CDN ral. El punto más importante es, sin embargo, que los niños
el Comité de los Derechos del Niño especifica además que, heredarán la responsabilidad de cuidar la Tierra.
ya que la »práctica de la aplicación del artículo se refiere Desde la Conferencia de Río de 1992, los niños han
a una amplia gama de asuntos, [...], que son de interés no podido en efecto participar cada vez más frecuentemente
solamente para el niño como individuo sino también para en los procesos de toma de decisiones relativos a la pro-
grupos de niños y para los niños en general«, la participa- tección del medio ambiente y el desarrollo sostenible. No
ción significativa requiere que los niños tengan la oportuni- obstante, en muchos ámbitos se carece aún de oportuni-
dad de expresar sus voces como un grupo con necesidades, dades para una participación significativa. En parte esto se
conocimientos y aptitudes específicas. 24 debe a la falta de información comprensible para los niños,
En los asuntos relativos a la sostenibilidad y la protec- el corto tiempo de intervención disponible y, en mayor
ción del medio ambiente, la participación de los niños y medida, su exclusión de los procesos reales de toma de
niñas es necesaria y urgente. Esto se debe a varios motivos. decisiones, que transcurren por lo general a puerta cerrada.
En primer lugar, los niños se ven especialmente afecta-
dos por la degradación del medio ambiente, dado que se 24 Ver Observación General Nº 12 del Comité de los Derechos del
encuentran aún en el proceso de desarrollo y son por lo Niño, §§ 73 y 87.
30 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

84 Convención Marco de Desde entonces, los derechos procesales han Por otro lado, una política ambiental y de sostenibi-
las Naciones Unidas
sido incorporados en numerosas leyes nacionales lidad basada en los derechos del niño se debe cen-
sobre el Cambio
Climático (CMNUCC):
y acuerdos multilaterales en materia de medio trar en las necesidades básicas de los niños (prin-
http://unfccc.int/ ambiente, aunque en su mayoría en forma de decla- cipio del interés superior) y garantizar que sean
resource/docs/convkp/ raciones de compromiso de carácter general. El debidamente informados y escuchados (derecho de
convsp.pdf (consultado acceso a recursos jurídicos por cuestiones medio- participación) en relación con todas las cuestiones
el 28 de mayo de 2012). ambientales no ha sido garantizado en ningún que afectan a su medio ambiente. Las normas y los
85 Ver Observación
tratado ambiental internacional hasta la fecha. Por principios de la CDN, y sobre todo los derechos del
General Nº 5 del
Comité de los ejemplo, la Convención Marco de las Naciones niño con implicaciones ambientales, deben con-
Derechos del Niño. Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) vertirse en directrices para la formulación de polí-
contiene una terminología de carácter predomi- ticas ambientales y de sostenibilidad en el plano
nantemente no vinculante y sólo hace referencia nacional e internacional. De hecho, las condiciones
al acceso a la información y a la participación en legales necesarias para ello ya existen; la CDN
la toma de decisiones (artículo 4/6).84 Consecuen- es el tratado de derechos humanos con el mayor
temente, no proporciona a las víctimas del cambio número de ratificaciones y los Estados Partes están
climático una oportunidad real de reivindicar sus explícitamente obligados a tomar todas las medidas
derechos humanos mediante la adopción de medi- apropiadas para dar efectividad a los derechos del
das legales. niño (artículo 4 de la CDN).85 Para que esto real-
Esto está muy lejos de constituir una política mente pueda suceder, no obstante, es necesario que
ambiental y de sostenibilidad basada en los dere- los derechos del niño alcancen y sean integrados de
chos humanos. Las consecuencias de esta situación manera efectiva en todos los ámbitos políticos que
son graves, especialmente para los niños y niñas, afecten a los niños y niñas, incluyendo sobre todo
que son doblemente castigados: no sólo deben vivir la política ambiental y de sostenibilidad.
con las consecuencias de las acciones cortoplacis-
tas ahora, sino que también deberán lidiar con ellas
en el futuro. Un enfoque eficaz de derechos del
niño reconoce a los niños y niñas como titulares
autónomos de derechos, y destaca su papel de vícti-
mas de la degradación del medio ambiente y como
»pioneros« en materia de política ambiental. Asi-
mismo, llama la atención sobre la importancia de
las relaciones de poder y denuncia la desigualdad y
la discriminación (principio de no discriminación).

Una política climática basada en los derechos del niño

La adopción de medidas nacionales e internacionales para la obligación de proteger a los niños y niñas contra los
la reducción de las emisiones de CO2 y de adaptación al efectos del cambio climático, tanto en el plano doméstico
­cambio climático no representa meramente una »buena obra«, como global. En este contexto, los objetivos para la reduc-
sino que forma parte de las obligaciones de los Estados ción de las emisiones nocivas de CO2 se deben establecer
derivadas de la CDN y otros tratados de derechos humanos. de tal manera que no causen ninguna amenaza para los
Los artículos 3 y 4 de la Convención Marco de las Naciones derechos del niño ni hoy ni en el futuro; lo mismo se
Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) exigen a los aplica a la implementación de medidas para la protección
Estados »proteger el sistema climático en beneficio de las del clima y medidas de adaptación. Es asimismo funda-
generaciones presentes y futuras, sobre la base de la equidad mental reforzar los mecanismos de monitoreo y rendi-
y de conformidad con sus responsabilidades comunes pero ción de cuentas, y hacerlos accesibles a los niños y niñas
diferenciadas y sus respectivas capacidades«. Lamentablemente, ­afectados. 25
la política climática internacional se esfuerza principalmente
por lograr (injustamente) la equidad entre los Estados. 25 Ver Informe de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones
Los derechos del niño dan sentido a los artículos 3 y 4 Unidas para los Derechos Humanos sobre la relación entre el
de la CMNUCC al recordar a todos los Estados que tienen ­cambio climático y los derechos humanos (2009), §§ 94 y 99.
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 31

5. Acciones recomendadas
para mejorar la protección de los derechos ambientales del niño

Los niños y niñas tienen el derecho a un medio Tras la entrada en vigor del nuevo protocolo
ambiente que les permita crecer sanos y les ofrezca facultativo de la CDN, el Comité de los Derechos
perspectivas de futuro positivas. La campaña del Niño podrá finalmente recibir denuncias indi-
lanzada por terre des hommes en 2011 llama la viduales de niños y niñas. Las organizaciones de
atención sobre ello y persigue el objetivo de forta- derechos humanos pueden ayudar a los niños y
lecer los derechos del niño en el plano nacional e niñas a crear conciencia sobre violaciones masi-
internacional, en vista de la destrucción masiva del vas de sus derechos relacionados con el medio
medio ambiente. ambiente y, de esta manera, poner de relieve la
importancia de los daños ambientales globales
terre des hommes aboga por el fortalecimiento para los derechos del niño. Las denuncias exami-
del marco normativo e institucional para la pro- nadas por el Comité contribuirán a poner aún más
tección de los derechos ambientales del niño. claramente de manifiesto los aspectos ambientales
El órgano de monitoreo más importante para la de los derechos del niño y precisar las obligaciones
implementación de los derechos del niño a nivel correspondientes de los Estados Partes de la Con-
mundial es el Comité de los Derechos del Niño de vención. Junto con este nuevo procedimiento de
las Naciones Unidas, el cual también es responsa- comunicaciones para los niños y niñas, se deben
ble de interpretar el contenido de las disposiciones utilizar otros mecanismos de derechos humanos
de la Convención sobre los Derechos del Niño para la presentación de denuncias a nivel interna-
(CDN). El objetivo de terre des hommes es que el cional, regional y nacional con el fin de llamar la
Comité afirme claramente la importancia de un atención sobre los derechos ambientales del niño.
medio ambiente sano para la implementación de Los 43 niños y niñas que emprendieron acciones
la Convención en su conjunto y como un deter- legales contra la tala de la selva tropical ante
minante subyacente fundamental de los derechos el Tribunal Constitucional de Filipinas en 1992
individuales del niño, y que aclare los vínculos demostraron lo que es posible conseguir.
entre los principios de la CDN y los principios del Asimismo, el Examen Periódico Universal del
desarrollo sostenible. Consejo de Derechos Humanos de las Naciones
Desde 1992 el Comité de los Derechos del Niño Unidas debe ser utilizado con una mayor intensi-
celebra anualmente jornadas de debate general en dad en el futuro, también por parte de la sociedad
las que reúne a expertos y miembros de organiza- civil, para sacar a la luz violaciones de los dere-
ciones de la sociedad civil con el fin de alcanzar chos del niño relacionadas con el medio ambiente.
una comprensión más profunda del contenido de A pesar del amplio alcance del mandato de este
las disposiciones de la Convención y sus implica- mecanismo, las recomendaciones basadas en los
ciones. Hasta la fecha, aún se carece de tal nivel derechos del niño que han sido formuladas para
de comprensión en lo que se refiere a la inter- los Estados bajo revisión han carecido hasta el
dependencia entre la protección de los derechos momento de referencias claras a problemas medio-
ambientales y los derechos del niño. Por lo tanto, ambientales.
la cuestión de los derechos ambientales del niño Durante su 19° período de sesiones, el Consejo
debe ocupar un lugar prioritario en la agenda del de Derechos Humanos estableció el mandato de
Comité. un Experto independiente sobre derechos huma-
La celebración de una jornada de debate podría nos y medio ambiente para estudiar, entre otras
sentar las bases para la futura elaboración de una cosas, las obligaciones de derechos humanos »rela-
observación general que debería destacar las con- cionadas con el disfrute de un medio ambiente sin
diciones ambientales necesarias para la realización riesgos, limpio, saludable y sostenible«. El man-
de los derechos consagrados en la CDN. Asi- dato debe ser empleado para abordar amenazas
mismo, en dicha observación general se deberían específicas para los niños y las generaciones futu-
abordar otros asuntos centrales relativos a las obli- ras. Muchos otros procedimientos especiales del
gaciones extraterritoriales de los Estados Partes Consejo de Derechos Humanos pueden contribuir
con respecto a daños ambientales mundiales como al fortalecimiento de los derechos ambientales del
el cambio climático y la pérdida de la diversidad niño, incluyendo especialmente los mandatos rela-
biológica; la función y las obligaciones de los tivos al derecho al agua, a la salud, a la vivienda
actores privados; o la implementación y puesta en y a la alimentación, y el mandato sobre las obli-
práctica de un enfoque de derechos del niño en el gaciones de derechos humanos concernientes a la
ámbito de la protección del medio ambiente y el gestión y eliminación ecológicamente racionales
desarrollo sostenible. de las sustancias y los desechos peligrosos.
32 La protección de los derechos ambientales del niño terre des hommes  Apoyo a la Niñez

La destrucción del medio ambiente es sin duda uno a levantar sus voces sobre cuestiones que afectan
de los principales retos de derechos humanos del directamente su entorno y su futuro, y a ser toma-
siglo XXI. En la búsqueda de respuestas adecuadas dos en serio al hacerlo. Se debe garantizar por
a este fenómeno, el reconocimiento internacional consiguiente que puedan participar en los deba-
de un derecho general a un medio ambiente sano tes y las decisiones políticas en los planos local,
debe por lo menos ser considerado, según lo pro- ­nacional e internacional. En numerosos países,
puesto por la Alta Comisionada para los Derechos terre des hommes y sus organizaciones asociadas
Humanos en su estudio sobre la relación entre los llevan a cabo »inspecciones« de los derechos del
derechos humanos y el medio ambiente (2011). El niño; niños y niñas preguntan a sus compañeros
derecho a un medio ambiente sano es necesario cómo consideran que los derechos del niño son
sobre todo para proteger a los niños y niñas, que implementados en sus entornos vitales, y luego
son particularmente susceptibles y vulnerables a presentan sus hallazgos al público y a los respon-
las amenazas ambientales. El derecho a un medio sables políticos. Como muestran los resultados, los
ambiente sano también tiene el potencial de pre- niños y niñas tienen un sentido agudo para identi-
venir la explotación inclemente de los recursos ficar violaciones de sus derechos ambientales.
naturales y la pérdida de la diversidad biológica, al
buscar garantizar que los niños y las futuras genera- terre des hommes aboga por la creación de
ciones puedan heredar un mundo en el que valga la ­Defensorías del Pueblo para las generaciones
pena vivir. El reconocimiento de un derecho a un futuras.
medio ambiente sano, seguro y equilibrado cons- Los derechos, intereses y necesidades de las gene-
tituye, por consiguiente, un objetivo a largo plazo raciones futuras deben ser considerados adecua-
para fortalecer los derechos ambientales del niño. damente en los procesos de toma de decisiones
de las generaciones actuales. Para ello, es preciso
terre des hommes hace un llamamiento para realizar esfuerzos de cabildeo político. Las Defen-
que se preste mayor atención a las normas y los sorías del Pueblo para las generaciones futuras
principios de la Convención sobre los Derechos pueden contribuir a contrarrestar la mentalidad a
del Niño en los procesos de toma de decisiones corto plazo predominante, debido a su papel como
nacionales e internacionales en materia de medio actores competentes e independientes encargados
ambiente y sostenibilidad (aplicación de un de monitorear las decisiones relevantes en función
­enfoque de derechos del niño). de sus efectos medioambientales y futuros. Las
En numerosos ámbitos de la política de medio Defensorías atienden a las preocupaciones del
ambiente y sostenibilidad, como por ejemplo público y reciben quejas, sirviendo también como
la política climática, se ha observado hasta el portavoces entre los interesados ​​y los políticos.
momento la falta de un compromiso claro con los Es preciso establecer Defensorías del Pueblo
derechos del niño, una situación que es funda- para las generaciones futuras en el plano interna-
mental cambiar. Los derechos del niño deben ser cional, nacional y local. Numerosas violaciones
integrados en la agenda de la sostenibilidad a nivel de los derechos de las generaciones futuras han
nacional e internacional. alcanzado ya una dimensión global (por ejem-
Asimismo, los derechos del niño relacionados plo, el cambio climático) o están arraigadas en el
con el medio ambiente, como el derecho a la salud, sistema político o económico internacional (por
a la alimentación, y al agua, también deben ser res- ejemplo, la sobreexplotación de los recursos), por
petados y protegidos en otros ámbitos políticos que lo que únicamente se pueden encontrar soluciones
tienen un fuerte impacto sobre cuestiones ambien- a nivel internacional. Al mismo tiempo, es impor-
tales y de sostenibilidad, tales como la economía. tante crear instituciones accesibles para los niños
terre des hommes insta a los responsables políticos y niñas en los lugares donde viven y que mejor
a adoptar normas vinculantes a nivel internacional conocen, es decir, a nivel local.
que obliguen a las empresas de todo el mundo a
dar efectividad a los derechos humanos.
terre des hommes, sobre todo, exige la participa- ACTÚE AHORA – ¡Por la protección de los
ción de los niños. Los niños y niñas tienen derecho ­derechos ambientales del niño!
terre des hommes  Apoyo a la Niñez La protección de los derechos ambientales del niño 33

Fuentes adicionales y Enlaces

Fuentes adicionales Enlaces


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terre des hommes Teléfono +49 (0)05 41/71 01-0 Cuenta de donación 700 800 700
Apoyo a la Niñez Telefax +49 (0)05 41/70 72 33 Volksbank Osnabrück eG
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