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Consejos sobre la vivienda avícola

Siete razones por las que los pollos no se alimentan de hormonas


Parece ocurrir con mayor frecuencia. A veces surge en una conversación con alguien sentado a tu
lado en un avión, o tal vez en una reunión social. Si menciona que está involucrado en la nutrición
avícola, tarde o temprano la pregunta va a surgir. ¿Por qué agregas hormonas a la alimentación de
pollo? La forma de la pregunta preguntando por qué?. En lugar de si?. Enfatiza el grado de
desinformación prevalente entre el público en general. Como todo nutricionista sabe, simplemente no
es verdad. Las hormonas no se agregan a los alimentos avícolas.
En la reciente Exposición Internacional de Avicultura en Atlanta, más de mil empresas expusieron
sus productos a la industria avícola. Como no hay una sola empresa que haya allí hormonas de los
mercados para las aves de corral, se puede cuestionar que el público en general tenga la idea de
que estas sustancias son una parte integral de la producción avícola. Durante los últimos años,
algunos productores avícolas han enfatizado en sus campañas publicitarias que no usan hormonas.
Si esta posición pone el asunto a descansar en la mente del público no es seguro. Tal vez, tales
anuncios puedan interpretarse como que implican que otros productores usan hormonas, o que esta
fue una práctica común en algún momento en el pasado. Se necesitaría un experto en relaciones
públicas para interpretar las impresiones mentales. Otra posible razón para sospechar el uso de
hormonas es que los pollos de engorde actuales crecen tan increíblemente rápido que aquellos que
no están familiarizados con la producción de aves de corral podrían asumir que se necesitan balas
mágicas. En cualquier caso, la idea errónea de que las hormonas se agregan a la alimentación de
las aves de corral es, por supuesto, totalmente inexacta y desvirtúa la imagen que a la industria
avícola le gusta proyectar a los consumidores preocupados por su salud. Con el interés de refutar
esta creencia, el propósito del autor no es simplemente negar el uso de hormonas, sino más bien dar
un paso más y proporcionar razones sólidas por las cuales las hormonas no lo son y, de hecho, no
pueden usarse en la producción avícola.
Uso de hormonas es ilegal: En los Estados Unidos y en muchos otros países, se aplican controles
extremadamente estrictos sobre el uso de hormonas y sustancias similares a las hormonas en los
alimentos para animales. En ningún caso es la suplementación de hormonas aprobada para aves de
corral. Si bien se podría alegar que el uso ilegal de hormonas podría practicarse ocasionalmente,
como se aclarará a continuación, no existe una razón lógica para utilizar estos compuestos en la
producción avícola.
Las hormonas no son efectivas: La administración de la hormona de crecimiento no conduce a un
mayor crecimiento en pollos. En una línea similar, inyectar la hormona del crecimiento en humanos
no conducirá al desarrollo de un equipo ganador de baloncesto. El crecimiento es una combinación
extremadamente compleja de funciones metabólicas, dependiendo de una amplia gama de señales
endocrinológicas.
La administración es extremadamente difícil: Al igual que la insulina, que se usa en el tratamiento
de la diabetes, la hormona del crecimiento es una proteína. Si cualquiera de estas hormonas se
consumiera por vía oral, se digerirían rápidamente de la misma manera que las proteínas del maíz o
la soja. Como es bien sabido, los diabéticos deben recibir inyecciones de insulina. Por lo tanto,
incluso si fuera probable un efecto positivo, la hormona del crecimiento tendría que inyectarse en los
pollos con mucha frecuencia. La logística de inyectar a cientos de miles de pollos con hormonas
ilustra la imposibilidad de este escenario.
La investigación indica que la liberación de la hormona del crecimiento natural en pollos es pulsátil,
alcanzando su punto máximo cada 90 minutos. Esto podría implicar que si la hormona de
crecimiento se administrara de manera efectiva, la única forma factible de hacerlo sería a través de
la administración intravenosa frecuente.
Costo alto: Como la hormona de crecimiento de pollo no se produce comercialmente, su costo sería
extremadamente alto. Si se administrara 1 mg a un pollo de engorde, el costo sería muy superior al
valor del pollo en sí. Obviamente, esto no tiene sentido comercial.
Impacto negativo del rendimiento de los pollos: El pollo de engorde moderno ha sido
genéticamente seleccionado para crecer tan rápidamente que ocasionalmente encuentra límites
fisiológicos. Todos están familiarizados con los casos de hombres jóvenes que, al entrar en la
pubertad, experimentan un ritmo de crecimiento muy superior. El crecimiento acelerado
generalmente se acompaña de inflamación de las articulaciones y otros problemas. De la misma
manera, el pollo de engorde moderno vive literalmente al borde de su máximo metabólico. De hecho,
en ocasiones se recomienda (ya sea por restricción física o densidad de nutrientes reducida)
restringir la alimentación para reducir la tasa de crecimiento y limitar la incidencia de cojera, ataque
cardíaco y ascitis. En las regiones tropicales, una tasa de crecimiento muy alta duplicaría, triplicaría o
posiblemente cuadruplicaría la tasa de mortalidad por estrés calórico. Por lo tanto, sería altamente
contraproducente forzar repentinamente una mayor tasa de crecimiento en los pollos de engorde.
¿Qué pasa con los esteroides anabólicos?: El abuso ocasional de esteroides anabólicos por parte
de los atletas se documenta periódicamente en la prensa. Ciertamente, no hay duda de que su uso
conduce a un aumento de la masa muscular. Sin embargo, este efecto en los atletas solo es posible
cuando el uso de esteroides se combina con un entrenamiento físico riguroso, como el levantamiento
de pesas. Lo que hace que la pregunta de los esteroides sea aún más improbable es que la parte
más valiosa del pollo, el pecho, se compone de los músculos utilizados para levantar y bajar las alas.
Los pollos no han volado durante varios miles de años. No ejerce ningún beneficio de los esteroides
anabólicos.
Las hormonas simplemente no son necesarias: El crecimiento extremadamente rápido de los
pollos de engorde es muy fácil de explicar sin recurrir a las hormonas. Al revisar los registros de las
películas genéticas, se observará que en las últimas décadas las aves han alcanzado un peso
específico especificado un día antes al año. El desafío para los productores avícolas es proporcionar
alimentos de alta calidad y un ambiente saludable en el gallinero, que incluya aislamiento en el
techo, ventilación y un número adecuado de comederos y bebederos para satisfacer el prodigioso
potencial genético del pollo de engorda. Para quienes estén familiarizados con los aspectos técnicos
de la producción de aves de corral, el rápido crecimiento de los pollos de engorde modernos es una
consecuencia lógica del espectáculo, pero consistentemente mejora en genética, nutrición, manejo y
control de enfermedades. Las hormonas simplemente no son necesarias.