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ASPECTOS HIDRÁULICOS

DE LA CALIDAD
DEL AGUA POTABLE
EN LAS REDES DE
DISTRIBUCIÓN
La calidad del agua potable dentro de un sistema de distribución
cambia durante el recorrido desde la planta de potabilización
hasta el consumidor. La red con sus tuberías, cruceros,
tanques, estaciones de bombeo y otros accesorios, actúa
como un enorme reactor físico-químico y biológico en donde
cambian los parámetros fisicoquímicos y biológicos del agua
potable.
Ejemplos de tales cambios son el decaimiento del desinfectante
residual y el aumento de la población microbial. Estos
cambios dependen en gran medida del tiempo que reside el
agua en las tuberías y tanques, que a su vez depende de la
velocidad del flujo y de otras características hidráulicas.
Se describen a continuación algunas causas de los cambios de
la calidad del agua en las redes de distribución:
CAUSAS DEL CAMBIO DE CALIDAD DEL AGUA
a) Mezcla de agua de diferente calidad en la red. Las ciudades
normalmente se abastecen por más de una fuente de agua. La
calidad del agua en las diferentes fuentes es diferente y dentro de
la red pueden mezclarse aguas con diferentes características
físico-químicas y microbiológicas. Por ejemplo, la red puede ser
abastecida a la vez por agua subterránea (pozos) y agua
superficial, que aportan agua de diferente calidad.
El crecimiento de las ciudades muchas veces impone la necesidad de
buscar nuevas fuentes de agua potable. Uno de los elementos
para decidir si una fuente nueva es adecuada o no, debería ser la
calidad del agua resultante de la mezcla del agua de la fuente
nueva con la existente.
CAUSAS DEL CAMBIO DE CALIDAD DEL AGUA

b) Contaminación por infiltraciones. Ningún sistema de


distribución de agua potable es completamente hermético, y
normalmente se presentan en la red fugas de diferente tamaño.
Si por alguna razón en una tubería se suspende el servicio, es
posible que se infiltre agua contaminada de las aguas
subterráneas o de alcantarillados cercanos.
Las infiltraciones se controlan manteniendo en la red la presión
señalada en las normas de técnicas de diseño. El modelo
hidráulico puede predecir en que parte de la red es posible que
se obtengan bajas presiones y así definir las zonas susceptibles a
contaminación y tomar las medidas necesarias para evitarla.
CAUSAS DEL CAMBIO DE CALIDAD DEL AGUA
c) Propagación de contaminantes en la red. Puede darse el caso de
la introducción de un contaminante en uno o varios puntos de
una red, por un accidente en la planta de potabilización, la
ruptura de una tubería en zonas altamente contaminadas o por
una acción premeditada.
d) Decaimiento del cloro residual en la red. La concentración del
cloro decae en las tuberías de la red después de la planta de
potabilización. En general el decaimiento de cloro depende del
tiempo de residencia del agua en la red, la temperatura y el
contenido de carbón orgánico total.
CAUSAS DEL CAMBIO DE CALIDAD DEL AGUA
e) Formación de trihalometanos. No obstante la gran utilidad y el
uso universal del cloro como desinfectante, éste puede tener
también efectos colaterales no deseables e incluso nocivos para
la salud. Una dosis excesiva de cloro residual crea problemas de
sabor y olor. La mayoría de las aguas naturales contiene materia
orgánica, expresada por el carbón orgánico total en los análisis
del agua. El cloro entra en reacción química con la materia
orgánica y forma compuestos llamados trihalometanos (THMs)
como el cloroformo, el diclorobromometano y el bromoformo. La
formación de THMs es función de la dosis de cloro, los niveles de
carbón orgánico total, el tiempo de contacto y el pH. Un estudio
llevado a cabo en los Estados Unidos de América (Symonset al.
1975) mostró presencia de trihalometanos en el agua potable de
79 de un total de 80 ciudades.
REDUCCIÓN INTEGRAL DE PÉRDIDAS
DE AGUA POTABLE