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EL CICLO HIDROLÓGICO

El ciclo hidrológico o ciclo del agua es el proceso de circulación del agua entre los distintos
compartimentos que forman la hidrosfera. Se trata de un ciclo biogeoquímico en el que hay una
intervención mínima de reacciones químicas, porque el agua solo se traslada de unos lugares a otros o
cambia de estado físico.
El agua de la Tierra se encuentra en su mayor parte en forma líquida, en océanos y mares, como agua
subterránea, o formando lagos, ríos y arroyos en la superficie continental. La segunda fracción, por su
importancia, es la del agua acumulada como hielo sobre los casquetes
glaciares antártico y groenlandés, con una participación pequeña de los glaciares de
montaña de latitudes altas y medias, y de la banquisa.2 Por último, una fracción menor está presente
en la atmósfera en estado gaseoso (como vapor) o en estado líquido, formando nubes. Esta fracción
atmosférica es muy importante para el intercambio entre los compartimentos para la circulación
horizontal del agua, de manera que, se asegura un suministro permanente de agua, a las regiones de la
superficie continental alejadas de los depósitos principales.
Precipitación
Agregado de partículas líquidas (lluvia) o sólidas (granizo),
cristalizadas o amorfas (nieve), que caen de una nube y
alcanzan la superficie.

Evaporación del agua


Emisión de vapor de agua por una superficie libre a
temperatura inferior a su punto de ebullición.

Transpiración
Proceso por el cual el agua de la vegetación pasa a la
atmósfera en forma de vapor.

Evapotranspiración
Proceso de transferencia de agua desde el suelo a la
atmósfera por evaporación y por transpiración de las
plantas.
Condensación
Transición del agua de la fase de vapor a la fase
líquida

Intercepción
Captura de agua precipitada por la cobertura
foliar(relativa a las hojas de las plantas) y retornada a
la atmósfera a través de evaporación. La vegetación
puede interceptar en sus hojas hasta el 50% de la
lluvia que cae.

Almacenamiento en depresiones
Almacenamiento de agua que se presenta en las
depresiones del terreno.

Escurrimiento - Escorrentía
Parte de la Precipitación que fluye por la
superficie del terreno (escurrimiento superficial)
o por debajo de éste (escurrimiento subterráneo)
Infiltración
Formación de un paso de agua en forma de
conducto a través de materiales naturales o
artificiales cuando la resultante de fuerzas que
actúan sobre las particulas de suelo tienen una
componente vertical en el sentido de la
gravedad, dentro de la zona no-saturada por
debajo de la superficie.

INTENSIDAD , DURACION Y FRECUENCA

1. INTENSIDAD.- Clasificación según la intensidad

oficialmente, la lluvia se adjetiviza3 respecto a la cantidad de precipitación por hora (tabla 1). una de
las expresiones más empleadas en los medios de comunicación es la de lluvia torrencial, que
comúnmente se asocia a los torrentes y, por lo tanto, a fenómenos como las inundaciones repentinas,
deslaves y otros con daños materiales.
Tabla 1. Clasificación de la precipitación según la intensidad
Clase Intensidad media en una hora (mm/h)
Débiles ≤2
Moderadas > 2 y ≤ 15
Fuertes >15 y ≤ 30
Muy fuertes >30 y ≤ 60
Torrenciales >60
Otra forma de clasificar la precipitación, independientemente de la anterior, es según el índice
n o índice de regularidad de la intensidad (Tabla 2). Este índice mide la relación entre la intensidad y
la duración de una precipitación dada, tanto en el ámbito de la meteorología como en el de la
climatología. En este último ámbito, las curvas que describen dicho comportamiento se conocen
como Curvas IDF o de Intensidad-Duración-Frecuencia.
Tabla 2. Clasificación de la precipitación según la regularidad
n Variabilidad de la intensidad Interpretación del tipo de precipitación
0,00-0,20 Prácticamente constante Muy predominantemente advectiva o estacionaria
0,20-0,40 Débilmente variable Predominantemente advectiva
0,40-0,60 Variable Efectiva
0,60-0,80 Moderadamente variable Predominantemente convectiva
0,80-1,00 Fuertemente variable Muy predominantemente convectiva
2. DURACION.-Duración de las precipitaciones.

La mayor o menor pluviosidad de un clima viene definida no sólo por la cuantía de las precipitaciones
sino también por su duración. El tiempo en que está lloviendo tiene en muchos casos mayor relevancia
que la cantidad de lluvia caída. En actividades como las turísticas y las de recreo la duración de la lluvia
es un dato esencial.
Desgraciadamente, en los observatorios españoles no se hacen cálculos generales de la duración de la
lluvia y este dato suele ser sustituido por el del número de días de precipitación, el cual no puede
utilizarse más que como un índice comparativo y aproximado. En este trabajos hemos contabilizado la
duración de la lluvia en el observatorio de Igueldo, San Sebastián, en el período de 20 años 1961 - 1980.
3. FRECUENCIA.-análisis de frecuencia

Es un procedimiento para estimar la frecuencia o probabilidad de ocurrencia de


ciertos eventos hidroclimáticos (Monsalve, 2008).
Por ello, y como sucede en la mayoría de las ciencias, con mucha frecuencia el estadístico es el camino
obligado en la solución de los problemas. En particular, la probabilidad y la estadística juegan un papel
de primer orden en el análisis hidrológico (Aparicio, 2010).
El análisis de frecuencia de información hidrológica relaciona los eventos extremos con su frecuencia
de ocurrencia mediante el uso de distribuciones de probabilidad (Chow, et al. 1994).

+
AFORO
Se refiere al punto donde se efectúa la medición del caudal, en una sección transversal de un río.
(Organización Meteorológica Mundial, 2011). Esta sección además, debe cumplir con ciertas
características importantes como:

a) accesibilidad, es decir, que debe existir un poblado cercano o carretera de fácil acceso.
b) ubicación del tramo de aforo, el cual debe ser estable para que no suceda sedimentación o erosión
del mismo
c) rangos de velocidad del agua del río entre 0.1 a 2.5 m/s.
d) sección homogénea a lo largo del tramo, tanto arriba como abajo del punto de aforo.
e) ubicación donde el flujo de agua sea calmado con la menor influencia de turbulencia
f) libre de malezas o cualquier otro obstáculo que pueda provocar imprecisiones en la medición,
principalmente arriba del punto de medición. 3
g) Tanto arriba como abajo del punto de aforo debe estar libre de la influencia de puentes, presas y
cualquier otra construcción que altere la medición
Existen varios tipos de secciones de aforo:

a. Sección de forma natural Tienen la característica que su área es variable, teniendo el problema que
en ella se produce mucha sedimentación o erosión, lo que impide la toma de caudales exactos
principalmente en época lluviosa.
b. Sección con tablones Este tipo de puntos de aforo, se caracteriza por poseer tablones enterrados en
las orillas del río, obteniéndose una figura o forma geométrica regular, donde se puede calcular el área
de la sección y donde no se tendrán muchos problemas de sedimentación o erosión como en el caso
anterior.
c. Sección de concreto Esta sección de aforo es la más ideal, debido a que nos expresa un área
permanente o invariable en el tiempo, pero tiene el inconveniente de su elevado costo y trabajos en el
cauce del río, así como su mantenimiento.

MÉTODOS DE AFORO
Los métodos prácticos de aplicación más utilizados son: (Organización Meteorológica
Mundial , 2011).
1. Método volumétrico
2. Medidor Parshall
3. Método de vertederos y orificios
4. Método de sección-velocidad, calculando la velocidad con:
 Flotador
 Molinete
MÉTODO VOLUMÉTRICO
Es usado para corrientes pequeñas como nacimientos de agua o riachuelos, siendo el
método más exacto, a condición de que el depósito sea bastante grande y de que pueda
medir su capacidad de forma precisa.
Consiste en hacer llegar un caudal a un depósito impermeable cuyo volumen sea conocido
y contar el tiempo total en que se llena el depósito, así se obtiene:

Donde:
Q = es el caudal expresado en m3/s
V = volumen dado en m3
T = Tiempo en segundos
Por lo tanto, este método es de utilización práctica, siempre que se trate de mediciones
de pequeños caudales, en trabajos experimentales o para tener una idea rápida del caudal
aportado por determinado riachuelo.
MEDIDOR PARSHALL
Método ideado por Ralph Parshall (1,920), el cual se utiliza en el aforo de canales y
pequeños ríos, se recomienda para canales de riego de poca pendiente, en drenes, donde
no es conveniente instalar estructuras como vertederos que alteren el régimen del
escurrimiento.

Figura 1. Medidor Parshall.


𝑄 = 𝐶 × (𝐻)𝑛

Donde:
Q = es el caudal expresado en m3/s
H = Altura de la lámina de agua
C y n = Son coeficientes que dependen de las dimensionales del canal.