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Microeconom�a

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El modelo de oferta y demanda describe como var�an los precios seg�n el balance
entre disponibilidad del producto a diferentes precios (oferta) y los deseos de
aquellos con poder adquisitivo seg�n el precio (demanda). La gr�fica muestra un
desplazamiento a la derecha de D1 a D2 con el correspondiente incremento en el
precio y en la cantidad requerida para alcanzar un nuevo punto de equilibrio en el
mercado en la curva de oferta (S).
La microeconom�a es una parte de la econom�a que estudia el comportamiento
econ�mico de agentes individuales, como son los consumidores, las empresas, los
trabajadores y los inversores; as� como de los mercados. Considera las decisiones
que toma cada uno para cumplir ciertos objetivos propios. Los elementos b�sicos en
los que se centra el an�lisis microecon�mico son los bienes, los precios, los
mercados y los agentes econ�micos. En contraposici�n, la macroeconom�a es la parte
de la teor�a econ�mica que se encarga del estudio general de la econom�a, mediante
el an�lisis de las variables agregadas como el monto total de bienes y servicios
producidos, el total de los ingresos, el nivel de empleo, de recursos productivos,
la balanza de pagos, el tipo de cambio y el comportamiento general de los precios.

�ndice
1 Introducci�n a la microeconom�a
2 La teor�a del consumidor
2.1 Las preferencias del consumidor
2.2 La restricci�n presupuestaria
2.3 La funci�n de utilidad
2.4 Las curvas de indiferencia
2.5 Los tipos de bienes
2.6 La curva de demanda
2.7 Representaci�n matem�tica del problema del consumidor
3 La teor�a del productor
3.1 La funci�n de producci�n
3.2 El problema de maximizaci�n del beneficio
3.3 Las curvas de costos
4 Estructura de mercados
4.1 El modelo de competencia perfecta
4.2 Competencia imperfecta
4.2.1 Monopolio
4.2.2 Oligopolio
4.2.3 Competencia monopol�stica
5 Evoluci�n reciente
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
7.1 Bibliograf�a
8 Enlaces externos
Introducci�n a la microeconom�a
La microeconom�a tiene varias ramas de desarrollo de las cuales las m�s importantes
son: la teor�a del consumidor, la de la demanda, la del productor, la del
equilibrio general, y la de los mercados de activos financieros.

Estas ramas o subdisciplinas no pueden considerarse enteramente separadas porque


los resultados de unos aspectos influyen sobre los otros (en particular la teor�a
del equilibrio general habla de la interacci�n entre ellas). Por ejemplo, las
empresas no solo ofertan bienes y servicios, sino que tambi�n demandan bienes y
servicios para poder producir los suyos. La microeconom�a propone modelos
matem�ticos que desarrollan ciertos supuestos sobre el comportamiento de los
agentes econ�micos, las conclusiones a la que se llegue usando esos modelos solo
ser� v�lida, en tanto en cuanto, se cumplan los supuestos, cosa que no ocurre
siempre, especialmente si se trata de supuestos muy fuertes o restrictivos.

Una de las incorporaciones m�s importantes al estudio de la microeconom�a es la


llamada teor�a de juegos. La teor�a de juegos es una teor�a matem�tica que estudia
el comportamiento de varios agentes cuando las decisiones tomadas por cada uno
influyen en qu� medida cada uno logra los objetivos que desea. Se usa, por ejemplo,
en la teor�a de la producci�n industrial, para estudiar los casos de oligopolio y
de competencia imperfecta.

La teor�a del consumidor


Art�culo principal: Teor�a del consumidor
La teor�a del consumidor parte de las preferencias de un individuo y tiene como
objeto determinar qu� elecci�n realizar� un consumidor entre los bienes que tiene
disponibles y los que puede adquirir con los recursos que dispone. En lo que sigue
y, a menos que luego se diga lo contrario, todo lo dicho se referir� a la teor�a
del consumidor a la teor�a neocl�sica habitual. Debe tenerse presente que otros
enfoques microecon�micos rechazan algunos supuestos que se requieren por ejemplo
para afirmar la existencia de una curva de demanda para un consumidor concreto.

Las preferencias del consumidor


Los consumidores tienen preferencias sobre los bienes y servicios, esto es, dadas
dos colecciones de bienes, tambi�n llamadas cestas de bienes (conjuntos de bienes y
servicios que un individuo consume. en las que, de cada tipo de bien puede haber
cero, uno u otra cantidad de bienes, incluso una cantidad no entera) un consumidor
preferir� a una sobre la otra (tambi�n puede ser indiferente entre ellas), si le
dieran a escoger entre ambas. Por ejemplo, si le dieran a escoger entre una cesta
de bienes y otra, que fuera igual a la anterior oferta, pero se le hubiera a�adido
alg�n bien m�s que le gustara al consumidor, o si hubiera m�s cantidad de alguno de
los bienes que lleva la primera, generalmente preferir�a, la segunda cesta.

Se supone entonces, que para la mayor�a de los consumidores habr� unas preferencias
que podr�an manifestar para cualquier conjunto de cestas que se les presentara.
Cada consumidor tendr�a sus preferencias y no tendr�an por qu� coincidir con las de
otro, aunque pueden. Sin embargo, se espera que para la mayor�a de los consumidores
esas preferencias s� que tengan unas propiedades comunes. Algunas de esas
propiedades ser�an:

Completitud: el consumidor podr�a clasificar todo los tipos de cestas, es decir


todos los conjuntos de indiferencia no tienen fisuras.
Universalidad: Dado cualquier par de cestas imaginable en una econom�a, un
consumidor siempre podr�a decir si prefiere una cesta a otra. N�tese que es posible
tambi�n que no pueda considerar a una cesta realmente mejor que la otra, pero se
espera que pueda decir que una cesta es al menos tan buena como la otra. Es decir,
no se necesitar� que la preferencia sea siempre estricta, sino que dadas cualquiera
dos cestas, el consumidor pueda siempre decir, o bien que lo mismo le da la una que
la otra, o que considera una de las dos mejor que la otra.
Transitividad: Generalmente, si un consumidor prefiere la cesta A a la cesta B, y
la cesta B a la C, tambi�n deber�a preferir la cesta A a la C.
Monotonicidad: Si una cesta A tiene los mismos bienes que otra cesta B, y alguno
m�s, o bien mayor cantidad de alguno de ellos, entonces A se prefiere o se
considera al menos tan buena como B
Convexidad: Se espera, aunque este supuesto es algo restrictivo, que dadas dos
cestas A y B de bienes, se prefiera a ambas una cesta C que fuera una combinaci�n
convexa de ambas. Es decir, una cesta que se compusiera en un porcentaje de las
cantidades de cada uno de los bienes presentes en A y en el resto del porcentaje
(hasta completar el 100%) de las cantidades de los bienes de B. Este supuesto est�
relacionado con el principio de utilidad marginal decreciente.
La restricci�n presupuestaria
Art�culo principal: Recta de balance
Teniendo en cuenta que los bienes tienen precios, y considerando estos datos, est�
claro que un consumidor no puede conseguir trivialmente la cesta que prefiera de
entre todas las posibles. Si tenemos en cuenta adem�s de los precios de los bienes
la renta disponible del consumidor, tenemos lo que se llama la restricci�n
presupuestaria. �sta es la que nos indica qu� cestas de bienes son las que el
consumidor puede elegir y conseguir, teniendo en cuenta el dinero de que dispone y
los precios del mercado. La misi�n del consumidor ser� entonces conseguir de entre
todas esas cestas aquella que �l prefiera a todas las dem�s (o alguna de las cestas
que �l considere que son al menos tan buenas como todas las dem�s). Encontrar esto
es lo que se llama maximizaci�n del consumidor. Generalmente, es habitual que la
cesta elegida del consumidor se encuentre en la frontera de la restricci�n
presupuestaria, es decir, que sea una cesta cuyo valor (multiplicando los precios
de los bienes por las cantidades de estos en la cesta) sea exactamente igual a la
renta disponible del consumidor. Por tanto, el consumidor siempre elegir� la cesta
que le proporcione la m�xima utilidad, la que le produzca el mayor bienestar
posible.

La funci�n de utilidad
Art�culos principales: Funci�n de utilidad y Utilidad marginal.
Una forma de representar las preferencias, cuando �stas tienen las propiedades
adecuadas, es mediante lo que se llama una funci�n de utilidad. En este caso, las
canastas de bienes se pueden representar tambi�n como vectores num�ricos, en que
cada componente del vector nos dice qu� cantidad de cada bien hay en esa cesta.
Introduciendo dos vectores de bienes en una misma funci�n de utilidad y viendo qu�
n�meros nos devuelve esta, es posible ver si una canasta es preferida a la otra o
considerada como igual a la otra desde el punto de vista del consumidor. Entonces,
el problema del consumidor podr�a considerarse como el problema matem�tico de
maximizar una funci�n matem�tica (a menudo de varias variables), que ser�a la
funci�n de utilidad, dentro del conjunto representado matem�ticamente por todas las
canastas de bienes (vectores) que cumplieran la restricci�n presupuestaria, esto
es, que su valor (resultado de multiplicar el vector de bienes de la canasta por el
vector de los precios correspondientes) fuera igual o menor que el valor de la
renta disponible.

N�tese que la funci�n de utilidad se considera una funci�n mon�tona creciente de


los bienes, pero que su valor es puramente ordinal, esto es, sirve para ordenar
canastas , pero no para decir cu�nto es mejor una canasta que otra, esto es, no es
una funci�n cardinal. De hecho, pueden usarse distintas funciones de utilidad para
representar unas mismas preferencias, y al resolver el problema de maximizaci�n
todas dar�an el mismo resultado.

Las curvas de indiferencia


Art�culo principal: Curva de indiferencia
Otra cuesti�n de importancia en el estudio de la teor�a del consumidor son las
llamadas curvas de indiferencia. Una curva de indiferencia representar�a a todas
las cestas que para una funci�n de utilidad dada tienen el mismo valor.

Las curvas de indiferencia son el conjunto de puntos de combinaciones de bienes


para los que la satisfacci�n del consumidor es id�ntica, es decir que para todos
los puntos pertenecientes a una misma curva, el consumidor no tiene preferencia por
la combinaci�n representada por uno sobre la combinaci�n representada por otro. La
satisfacci�n del consumidor se caracteriza mediante la funci�n de utilidad en la
que las variables son las cantidades de cada bien representadas por el valor sobre
cada eje.

La principal utilizaci�n de las curvas de indiferencia es encontrar los puntos de


maximizaci�n de la utilidad al superponerlas con las restricciones presupuestarias
del consumidor, que define los puntos al alcance de cada individuo dependiendo de
su disponibilidad en unidades monetarias.
Por otro lado la relaci�n marginal de sustituci�n nos informa de cuanto es capaz de
intercambiar un consumidor de un bien por otro de manera que su utilidad se
mantenga igual.

Los tipos de bienes


Art�culo principal: Bien econ�mico
Se puede estudiar c�mo cambian las soluciones al problema del consumidor cuando
cambian los par�metros de la funci�n de utilidad o bien cambian los precios o la
renta disponible del consumidor. Por ejemplo, si cambia el precio de uno de los
bienes, el cambio en la pendiente de la restricci�n presupuestaria llevar� a
cambiar de cesta de bienes escogida, en la que el bien cuyo precio ha cambiado,
tambi�n cambiar� en cantidad (y posiblemente las de otros de los bienes tambi�n
cambien). Seg�n el efecto que se produzca, se puede clasificar a los bienes. As�,
normalmente los bienes disminuyen en cantidad demandada cuando aumenta su precio,
aunque existen excepciones a esto, en las que aumentan (llamados bienes giffen). Lo
que hace que un bien cambie es la suma de dos efectos, el efecto renta y el efecto
sustituci�n.

El efecto renta es el derivado del hecho de que al aumentar un precio, en cierto


modo, es como si se perdiera renta, mientras que el efecto sustituci�n est�
relacionado con como el consumidor puede tender a sustituir el consumo de un bien
por el de otro. Si aumenta el precio del bien, el efecto renta tender� a hacer que
disminuya su consumo, pero el efecto sustituci�n puede afectarle de dos maneras.
Normalmente tender� a hacer que tambi�n disminuya, porque el consumidor tambi�n
vaya a consumir otro tipo de bienes que su precio no haya cambiado, pero en otras
ocasiones podr�a ser que hiciera que aumentara. Nombrando lo anterior en t�rminos
marshalianos, podemos decir que se sustituye el valor de la mercanc�a sucedida por
dinero equivalente, logrando as�, que el consumidor tenga el mismo nivel de
satisfacci�n con una curva diferente. En este �ltimo caso tendr�amos lo que se
llama un bien inferior (uno cuyo efecto sustituci�n tiende a aumentar el consumo
cuando el precio sube). Si, en cambio, el efecto de sustituci�n fuera del mismo
signo que el efecto renta, estar�amos ante un bien normal. Pero es la suma de los
dos efectos lo que producir�a el efecto total. En el caso de los bienes normales,
el efecto renta har� que su consumo disminuya al aumentar el precio, y tambi�n
ocurrir� as� con los bienes inferiores, excepto cuando, en el caso de algunos de
estos �ltimos, el efecto sustituci�n llegara a ser m�s fuerte que el del efecto
renta, y por tanto tendr�amos un bien giffen. Cuando aumenta la renta y los precios
permanecen constantes, los bienes normales tienden a aumentar en consumo mientras
que disminuye el de los bienes inferiores.

N�tese que hemos mencionado que cuando sube el precio bajar� el consumo de un bien,
el an�lisis es completamente sim�trico cuando baje el precio, es decir, aumentar�
el consumo con las particularidades ya dichas en los p�rrafos anteriores. Se ha de
saber tambi�n que el consumo, por supuesto, tambi�n variar� con la renta
disponible, aumentando o disminuyendo conforme lo haga �sta, hasta que se alcance
para los bienes lo que se llama punto de saciedad, que ser�a el m�ximo posible para
la funci�n de utilidad, un punto m�s all� del cual al consumidor ya no le
interesar�a tener m�s de ninguno de los bienes.

Otra forma en que se relacionan los bienes unos con otros es como complementarios o
como sustitutivos. Los complementarios tienden a compartir el mismo destino cuando
sube o baja el precio de uno de ellos, mientras que es al contrario en el caso de
los sustitutivos.

Tambi�n es posible considerar algunos bienes como males, cuyo consumo produce
desutilidad o utilidad negativa. Los males ser�an aquellos de los cuales al
consumidor, al contrario que los otros, estar�a interesado en tener lo menos
posible. Por ejemplo, en ciertos an�lisis microecon�micos se puede presentar el
salario como un bien y el trabajo como un mal y tener que estudiar la decisi�n de
optimizar el tiempo teniendo en cuenta la restricci�n, es decir, m�s horas de
trabajo (mal) producen m�s salario (bien) y el l�mite, restricci�n presupuestaria,
es el tiempo disponible por un trabajador hipot�tico.