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Lie. Maribel Yapu Q.

UNIDAD DIDACTICA 1

HISTORIA DE LA ECONOMIA

Las instituciones actuales, la forma en que está organizada nuestra sociedad y los mecanismos
por los que adoptamos decisiones económicas de forma individual o colectiva, son el
resultado de la evolución de otras instituciones del pasado. La Economía de hoy depende en
mayor o menor medida del sendero histórico recorrido por nuestras sociedades.

Cada sistema económico, se ha visto precedido de un cambio en la filosofía de la sociedad,


además, dicho sistema ha respondido a una serie de necesidades e inquietudes propias de la
época en la que fue creado.

En este tema ofrecemos una visión general de la evolución de los sistemas económicos de la
humanidad y algunos comentarios adicionales sobre la teoría de la historia.

LOS PERIODOS DE LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD

El tiempo total de la historia de la humanidad puede dividirse en forma general, en dos


grandes periodos: La prehistoria, también llamada edad de piedra, y la historia. El primero
se identifica con la época anterior a la escritura y el segundo coincide con la época de la
historia basada en los registros escritos. La prehistoria a su vez para un mejor estudio se ha
subdividido en: Edad de piedra y edad de los metales. La edad de piedra cubrió por lo menos
el 99%de la existencia del hombre y se subdivide en dos grandes periodos: el paleolítico, que
significa edad de piedra tallada y el neolítico, que significa edad de piedra pulida. Cada
periodo toma su nombre del material y la técnica usada para fabricar herramientas o armas.
De esta forma, durante el paleolítico las herramientas se hacían por “percusión”, golpeando
una piedra sobre otra, usando el centro que quedaba como hacha de mano y las pequeñas
lascas como objetos cortantes. Durante la edad neolítica la técnica de fabricación de
herramientas se perfeccionó, y las herramientas de piedra tallada fueron sustituidas por las
fabricadas mediante fricción (pulido); así comenzaron a utilizar las armas más eficaces como
las flechas y la edad de los metales dando continuidad al perfeccionamiento de la técnica y la
metalurgia.

Finalmente, el periodo que llamamos historia, transcurre desde que surge la escritura hasta
nuestros días y se subdivide en: Edad Antigua, Edad Media, Edad Moderna y Edad
Contemporánea.
Lie. Maribel Yapu Q.

2. EVOLUCION DEL PENSAMIENTO ECONOMICO

En 1 presente tema vamos a hacer un recorrido del pensamiento económico desde algunos
modos de producción en la cual la economía era Autárquica, de ahí en adelante el
Mercantilismo y el Capitalismo se abren paso en el estudio de la Ciencia Económica.

2.1. COMUNIDAD PRIMITIVA

La aparición del hombre significo una de las más grandiosas transformaciones realizadas en el
desarrollo de la naturaleza. El hombre siempre se ha movido motivado por la necesidad de
encontrar nuevos recursos económicos que le permitan salir airoso de una situación de crisis.

2.1.1. LA MÁS ANTIGUA CULTURA HUMANA: EL PALEOLÍTICO

Transcurre desde el origen del hombre hasta la aparición de la agricultura en el año 10000
a.C. El hombre del paleolítico no producía su propio alimento; por lo tanto, era un depredador.
Al igual que los pueblos cazadores y recolectores actuales, eran nómadas, pues ninguna
región de la tierra les brindaba la posibilidad de permanecer indefinidamente en ella sin
agotar sus recursos alimenticios. Sus primeras actividades fueron la recolección, la pesca y
caza de animales pequeños. La caza dio origen a la fabricación de armas que fueron
evolucionando; en principio usaron hachas de mano, lanzas de madera y otras armas de uso.
Más adelante, se organizaron para poder cazar animales de mayor tamaño. Esta forma de vida
imponía, además del nomadismo, la limitación del número de integrantes de cada grupo. Las
primeras migraciones ocurrieron durante paleolítico cuando el alimento empezaba a
escasear.

Una conquista de extraordinario valor para el hombre primitivo, en su lucha por dominar la
naturaleza, lo constituyo el descubrimiento del fuego y su posterior dominio lo cual le
conduce a la creación de mejores y más perfectos instrumentos de trabajo.

2.1.2. EL COMIENZO DE LA AGRICULTURA: EL NEOLÍTICO

El descubrimiento de la agricultura y la domesticación de animales constituyeron las primeras


transformaciones que realizaron los grupos humanos en la forma de procurarse los alimentos.
Así, pasaron de ser exclusivamente recolectores y cazadores (practicando una economía no
productiva) a productores de su propio alimento (economía productiva).

La Geología nos informa que hace unos 10 mil años atrás terminó el Pleistoceno, (período
geológico en el que se produjeron las glaciaciones) y entonces el clima comenzó a cambiar. Se
produjo un aumento generalizado de la temperatura de la tierra, los hielos se retiraron hacia
los polos, y con ellos emigraron hacia zonas más frías o se extinguieron muchos de los grandes
rebaños de bisontes y renos, cuya carne constituía la gran parte de la dieta humana.

Los seres humanos debieron entonces adaptarse a este nuevo medio. Su tendencia a crecer
numéricamente los obligó a buscar nuevas formas de proveerse de alimentos, además, los
cambios climáticos disminuyeron la disponibilidad de alimentos animales y vegetales, agravando
aún más el problema. En un proceso gradual, algunos grupos encontraron la forma de proveerse
de animales y vegetales sin recolectar ni cazar constantemente. Esto significa que dejaron de ser
exclusivamente cazadores y recolectores, para transformarse en productores. A esta
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primera transformación radical en la forma de vida de los grupos humanos, los historiadores la
denominaron revolución neolítica, en la cual los seres humanos descubren la agricultura y
domestican animales.

Las sociedades productoras de alimentos tenían menos limitaciones en el número de sus


integrantes. Los agricultores tendieron a sedentarizarse en las denominadas aldeas o clanes
neolíticas, y los pastores, en cambio, debieron trasladarse en busca de pastos para sus ganados,
transformándose en trashumantes.

Con la economía neolítica surgen además otras exigencias tecnológicas: la cerámica, para cocinar,
consumir y almacenar algunos alimentos, husos y telares para aprovechar la lana de cabras y
ovejas, cestería para almacenar y transportar alimentos, azadas, para cultivar la tierra.

Gradualmente, junto a la economía productiva surge el excedente agrícola, esto es un excedente o


sobrante de alimentos, útil no solo para asegurar las necesidades del grupo en tiempos de escases
sino también para intercambiarlo por otros alimentos, objetos santuarios y materias primas.

Con el excedente agrícola la organización social se va haciendo más compleja, surge la riqueza,
la propiedad privada y la división del trabajo; no todos se dedican a la misma actividad como en
el paleolítico porque se necesitan agricultores, pastores, alfareros, artesanos y personas que
se dediquen a administrar el excedente. El artesano le cambia sus productos al agricultor por el
excedente.

El nacimiento y desarrollo de la propiedad privada engendró la desigualdad de bienes y en último


término dio origen a la explotación.

El conocimiento de la vida espiritual del neolítico, plantea algunas dificultades. A pesar de la


carencia de documentación escrita, se sabe acerca de sus dioses (asociados a la tierra para los
agricultores y al cielo para los pastores) y de sus intentos por captar de alguna manera, el orden
de la naturaleza (monumentos megalíticos).

2.2. EL ESCLAVISIMO

El esclavismo se dá históricamente en parte de la edad de los metales que corresponde a la


prehistoria y a la edad antigua que forma primera parte de la historia propiamente dicha
hasta la caída del Imperio Romano de Occidente en el siglo V, que marca el fin de la edad
antigua y principio de la edad media o feudalismo.

El incremento de la producción de bienes materiales es lo que motivo la transición de la


sociedad primitiva a la esclavitud, la cual implicaba la división de la sociedad en clases y la
existencia de la explotación de los hombres, lo cual establecía un tipo de relaciones sociales
en que los poseedores de los medios de producción se apropiaban del fruto de otros
hombres que no eran dueños de los medios de producción.

2.2.1 CARACTERISTICAS

 Aparece la primera división social de clases (Esclavista y esclavo).


 Con el aumento de la actividad comercial aparece el dinero representado en la
moneda metálica, como medio de intercambio. En su máxima expresión el oro.
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 Con la aparición del dinero se desarrolla una de las ramas de la economía, "El
Comercio", donde aparecen dos actores fundamentales, el vendedor y el
comprador.
 Con el intercambio se dió lugar las ciudades, donde la actividad agrícola fue
cobrando menos importada, de esta forma las familias que se dedicaban a la
agricultura abandonaron los campos a moraren ciudades.

 Con el auge y transformación de los instrumentos de producción, ganadería y la


esclavitud dio como origen la propiedad privada de la tierra y se convierte en
mercancía.
 El resultado de la división de la sociedad en clases trajo con sigo La Política y con
ello el Estado esclavista.
 Con el incremento de la producción y del comercio, progresó la circulación
monetaria para convertir el dinero en "Capital".
 El desarrollo de la producción esclavista permitió la aparición de un nuevo e
importante fenómeno de la vida económica, "LAS COLONIAS"

El modo de producción esclavista es la primera forma de explotación del hombre por el


hombre en la historia de la humanidad, la esclavitud va surgiendo con las conquistas a otros
pueblos, su sometimiento y saqueo consecuentemente en donde el botín más importante es la
fuerza de trabajo. El comercio se desarrolló ampliamente en el esclavismo, apareciendo un
grupo de gente que se va a dedicar a esta actividad: los mercaderes. Asimismo, apareció y se
desarrolló la moneda que facilita el intercambio de productos. Las relaciones sociales de
producción esclavas fueron de explotación, basadas en la propiedad privada de los medios de
producción, del producto total y del productor.

2.3. ECONOMIA FEUDAL

La economía feudal, introducida en el contexto del feudalismo, era una economía agraria y de
subsistencia basada en la tenencia de tierras (feudos). Cabe mencionar que el feudalismo fue
una organización económica, política, social y cultural que se prolongó en Europa occidental
entre los siglos V al XV, durante el período llamado de Edad Media.

¿Qué eran los feudos? Feudos, considerados la base económica de la economía feudal,
representaron grandes extensiones de tierra en la zona rural, que estaban al mando de los
señores feudales. En ellos se podía encontrar el castillo, los pueblos, las tierras de cultivo, los
pastos y bosques, etc. El feudo se divide básicamente en tres partes:

Manso señorial: las mejores y mayores tierras del feudo que pertenecían al señor feudal,
suficientes para sustentar a su familia. Sin embargo, los señores no trabajaban, siendo esa
tierra cultivada y explotada por los siervos, campesinos o esclavos.

Manso servil: tierra de los siervos, donde se cultivan sus productos, produciendo lo necesario
para la supervivencia. A cambio, ellos realizaban diversas obligaciones y pagaban impuestos a
los señores feudales.

Manso común: área común a todos los grupos que incluían pastos y bosques. Aquí, los
productos cultivados eran uso común de todos, siendo un lugar destinado al cultivo, la caza y
el pastoreo de animales.

2.3.1. CARACTERÍSTICAS DE LA ECONOMÍA FEUDAL


Lie. Maribel Yapu Q.

El feudalismo se asentó sobre la base de una economía agraria y autosuficiente, es decir,


produciendo todo lo que necesitaban; la economía feudal se dedica al consumo local y no al
comercio.

La sociedad se encontraba dividida en tres estamentos bien diferenciados:

• Nobleza: Los miembros de la nobleza, dueños de grandes extensiones de tierras, en


general recibidas en pago a sus esfuerzos militares

• Clero: Se ocupaba de los asuntos religiosos, los cuales para entonces dominaban el
comportamiento humano general

• Siervos: Estrato más bajo y encargado de cultivar las tierras y hacerlas producir.

Por encima de todos ellos estaba el rey.

La generación de riqueza provenía básicamente de la agricultura y la crianza de animales, a


cargo de los siervos de la gleba. En la sociedad feudal aún no había comercio ni industria.

Los siervos debían pagar “en especie” (sacos de grano, toneles de vino, tinajas de aceite,
animales de cria) el derecho a vivir en esas tierras, y los vasallos, a su vez, debían pagar
cuantiosas rentas, también generalmente en especie. Estas rentas se pueden considerar
tributos. Otra suerte de tributo era el diezmo, originariamente una contribución para
garantizar la manutención del clero.

El feudalismo fue un sistema económico y social cerrado, sin posibilidad de movilidad social
de clase (quien nacía siervo moriría siervo). Dado que el principal sostén del sistema feudal
era la necesidad de protegerse mutuamente en una época de continuas invasiones para la
conquista de tierras, una vez que aquellas se hicieron menos frecuentes, muchos dejaron de
sentir la necesidad de estar bajo el amparo de un señor feudal.

De a poco fueron surgiendo los ‘burgos’, pequeñas aldeas en las que artesanos y comerciantes
practicaban una economía libre. Y así el sistema feudal fue cediendo su lugar, permitiendo el
nacimiento de un nuevo concepto: el de la burguesía.

Todos los poderes (jurídico, económico y político) quedaban a cargo de los señores feudales y
de los miembros del clero. El resto de la población no tenía injerencia alguna en las decisiones.

Durante aquella época fue común que se establecieran obligaciones entre un hombre libre, el
“vasallo”, y otro hombre libre, el “noble”. Esto incluia el compromiso de obediencia y servicio
por parte del vasallo (principalmente en materia militar) y obligaciones de protección y
manutención por parte del noble.

De esta manera, fue común que los nobles otorgaran a sus vasallos como contraprestación la
propiedad de alguna fracción de sus tierras, las que pasaron a llamarse, precisamente,
“feudos”.

Los vasallos, a su vez, contaban con siervos de la gleba, quienes estaban obligados a prestar su
trabajo de manera gratuita para hacer producir estas tierras. Un señor feudal con numerosos
vasallos adquiría a veces tanto o más poder que el propio rey.
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La guerra era la única vía de crecimiento económico, pues quien vencía en esas guerras se
quedaba con las tierras del vencido; así acrecentaba su dotación de siervos (adscriptos a la
tierra misma) y su posibilidad de producir alimento y sumar nuevos vasallos.

Aunque por encina de la estructura político-social estaba el rey, a menudo la autoridad de los
reyes era mínima y el verdadero poder lo ejercía la Iglesia católica. Se suponía que el rígido
orden social imperante, que hoy percibimos como totalmente injusto y arbitrario, emanaba de
Dios, por lo tanto, no se cuestionaba.

2.4. Surgimiento del capitalismo

El surgimiento del capitalismo ha sido objeto de múltiples posturas económicas y


sociológicas, aunque todas coinciden en que nació en el siglo XV en Europa.

La crisis del feudalismo (sistema anterior) dio paso al nuevo sistema capitalista. Sus
características empiezan a ser visibles para los historiadores en la Baja Edad Media, en el
momento en que la vida económica migra transitoriamente del campo a la ciudad.

La manufactura y el comercio comenzaron a ser mucho más rentables y lucrativos que el


trabajo de la tierra. Lo que dio lugar a un aumento inusitado de la renta por parte de las
familias feudales a los campesinos. En toda Europa se produjeron revueltas campesinas
protestando por la abrupta subida de impuestos. La gente sentía que el feudalismo no daría
respuesta a las demandas económicas y sociales de la población, es allí cuando se inicia la
transición de un sistema a otro.

En toda Europa se fueron instalando burgos (urbanismos nuevos). En ellos, las personas
comenzaron -incipientemente- a especializarse en la mano de obra de pieles, madera y
metales principalmente. Es decir, a agregarle valor a las cosas y comercializarlas o
intercambiarlas.

Mientras los habitantes de los burgos (burgueses) tomaban poder y acumulaban capital, los
feudos sufrían embates meteorológicos, malas cosechas y pestes que los fueron debilitando.

Una de las características que dio paso al capitalismo es que en Europa un burgués podía
tener más riquezas que un señor feudal y que un rey, mientras que en el resto del mundo
feudal nadie podía ostentar más riquezas que quien ejercía el poder.

La filosofía renacentista y el espíritu de la Reforma protestante se convirtieron en baluartes


ideológicos del capitalismo en el siglo XIV. Estos movimientos cuestionaron la cosmovisión del
Estado feudal e introdujeron ideas de Estados Modernos-Nacionales que propiciaron las
condiciones ideológicas para el surgimiento del capitalismo.

El capitalismo surge como una necesidad histórica del momento y respondió a diversos
problemas sociales y económicos de la sociedad feudal.

El Estado no jugó ningún papel en el desarrollo inicial del capitalismo europeo. En América,
los procesos de modernización e industrialización -por el contrario- sí son auspiciados por el
Estado.
Lie. Maribel Yapu Q.

La primera doctrina política y económica que estudió el tema del Estado en la economía fue el
liberalismo. Sus representantes más connotados son John Locke y Adam Smith. Los liberales
clásicos sostienen que la intervención del Estado debe ser reducida a la mínima expresión.

El pensamiento liberal clásico establecía que el Estado solo debe ocuparse de las leyes para
preservar la propiedad privada, las defensas de las libertades y el diseño de políticas para que
el mercando se auto regule libremente.

ACTIVIDAD COMPLEMENTARIA

En un cuadro a continuación señala las principales características de los sistemas de


producción vistos hasta ahora.

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