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Mercenario

Un mercenario (del latín merces, - edis, «pago») es un soldado o


persona con experiencia militar que lucha o participa en un conflicto
bélico por su beneficio económico y personal, normalmente con poca
o nula consideración en la ideología, nacionalidad, preferencias
políticas o religiosas con el bando para el que lucha. Generalmente,
se los menciona como asesinos a sueldo, sicarios, etc. Sin embargo,
cuando este término (mercenario) se usa para referirse a un soldado
de un ejército regular, se considera normalmente un insulto a su
honra.

El soldado, que representa a su nación, está dispuesto a luchar por


una causa que es de su comunidad o país. Sin embargo, el Soldados de fortuna en África, 1893
mercenario lo hace solamente con ánimo de lucro. De ahí que a los
mercenarios se los conozca también como soldados de fortuna.

También se llama mercenarios a las personas que trabajan o actúan a cambio de dinero o de un beneficio personal, y sin motivaciones
política, filosóficas, ideológicas o religiosas.

Índice
Los mercenarios y las leyes de la guerra
Gurkas y legionarios de la legión extranjera francesa
Mercenarios y leyes nacionales
Operaciones con mercenarios
Empresas militares privadas
Mercenarios en África
Antiguo Egipto
Siglo XX
Mercenarios en la historia asiática
Siglos XV y XVI
Siglo XX
Mercenarios en la historia europea
Mercenarios en la época clásica
Mercenarios en las guerras medievales
Mercenarios en la Época Moderna
Los mercenarios en la cultura popular
Referencias
Enlaces externos

Los mercenarios y las leyes de la guerra


En el protocolo adicional a la Convención de Ginebradel 12 de agosto de 1949 (APGC77), relativa a la protección de las víctimas de
conflictos armados internacionales (protocolo I, de8 de junio de 1977), se establece que un mercenario es cualquier persona que:
1. Ha sido reclutado o embarcado específicamente con el fin de luchar en un conflicto armado.
2. Toma, en efecto, parte directa en las hostilidades.
3. Su motivación para tomar parte en las hostilidades es principalmente el deseo por el beneficio personal, y de hecho,
se le promete una recompensa material por una de las partes en el conflicto, o en favor de esta que excede de
forma sustancial al pago que los combatientes de las fuerzas armadas de dicha parte reciben con similares rangos
o funciones.
4. No es un nacional de ninguna de las partes en conflicto ni residente de ningún territorio controlado por estas.
5. No es miembro de las fuerzas armadas de ninguna de las partes del conflicto, y
6. No ha sido enviado por ningún Estado ajeno a las partes en conflicto en cumplimiento del deber como miembro de
sus fuerzas armadas.
Se debe tener en cuenta que muchos países, incluyendo a los Estados Unidos de América, no son signatarios del Protocolo Adicional
de la Convención de Ginebra de 1977 (APGC77), de manera que, aunque dicho protocolo es ampliamente aceptado, no es un
documento definitivo.

Según la Tercera Convención de Ginebra, si un soldado es capturado por el enemigo, debe ser tratado como combatiente según la ley,
y por lo tanto, como una persona protegida, y considerada como prisionero de guerra, en tanto dicho soldado haya sido puesto a
disposición de un tribunal competente (Tercera Convención de Ginebra, artículo 5). Este tribunal debe decidir si la persona en
cuestión es un mercenario, usando los criterios del Protocolo Adicional APGC77 o según alguna ley nacional equivalente. En este
momento, el mercenario se convierte en un combatiente fuera de la ley, aunque a pesar de ello debe ser tratado con humanidad, y en
caso de ser sometido a juicio, no debe ser privado del derecho a un juicio limpio y regular, dado que aún se encuentra cubierto por la
Cuarta Convención de Ginebra, artículo 5. La única excepción a este artículo sería que la persona juzgada fuera ciudadano o súbdito
de la autoridad nacional que le juzga, en cuyo caso no podría ser considerado un mercenario bajo la cobertura de APGC77, artículo
47.d.

Si tras un juicio regular, es capturado y declarado como mercenario, debe ser tratado como un delincuente común, y podría ser
sometido a la pena capital. Debido a que no es ciudadano de ninguna de las partes en conflicto, no podría esperar ser repatriado al
final de la guerra. El caso más conocido tras la Segunda Guerra Mundial se dio el 28 de junio de 1976, cuando un tribunal angoleño
sentenció a muerte a cuatro mercenarios y a penas de prisión que oscilaban entre los 16 a los 30 años a otros nueve. Los cuatro
condenados a muerte, tres británicos y un estadounidense, fueron fusilados el
10 de julio de 1976.

El estatus legal de los contratistas civiles depende de la naturaleza de su trabajo y su nacionalidad con respecto a los combatientes,
pero si no han tomado parte activa en la confrontación (APGC77 artículo 47.b), no son mercenarios, y se encuentran bajo la
protección de la Convención de Ginebra.

La situación provocada durante la ocupación de Irak de 2003 muestra cuán dificultoso es definir lo que es un mercenario. Mientras
los Estados Unidos gobernaron el país, ningún ciudadano estadounidense que trabajara como guardia armado podía ser considerado
mercenario, porque eran nacionales de una de las partes en conflicto (APGC77, artículo 47.d). Cuando se transfirió el poder al
gobierno interino iraquí, se podía argumentar que, a menos que declararan a estas personas como residentes en Irak, al no ser
residentes ni nacionales de un territorio parte en el conflicto (APGC77, artículo 47.d), podrían ser consideradas mercenarios. Si no
tuviera lugar ningún juicio de las personas acusadas de ser mercenarios, las alegaciones tenderían a evaporarse en una espiral de
acusaciones, denegaciones y contra-acusaciones. Se debe tener en cuenta que los soldados de la coalición en Irak que apoyan al
gobierno interino iraquí no son mercenarios, porque todos ellos forman parte de las fuerzas armadas de una de las partes en conflicto
o han sido enviados por un estado que no es parte en el conflicto en cumplimiento de su deber como miembro de las fuerzas armadas
(APGC77, artículo 47.f).

Gurkas y legionarios de la legión extranjera francesa


Las dos unidades más reconocidas en las que nacionales de otro país sirven en las fuerzas armadas de otra nación son las brigadas
británicas de Gurkhas y la Legión extranjera francesa. Los soldados que sirven en estas unidades de élite no son mercenarios.

Los Gurkha británicos están plenamente integrados como soldados del Ejército Británico. Operan en unidades formadas por brigadas
de Gurkas bajo las mismas normas y reglamentos que deben cumplir todos los soldados británicos (normas similares se aplican a los
Gurkas que sirven en el ejército indio). Los legionarios extranjeros franceses se integran en unidades de la Legión Extranjera
francesa, que son desplegadas y luchan como unidades organizadas dentro del ejército
francés (además, a los legionarios se les permite pedir la ciudadanía francesa después de
tres años de servicio o tras ser heridos en batalla). Esto significa que, como miembros de
las fuerzas armadas británicas o francesas, no pueden ser considerados mercenarios
según APGC77, artículo 47.e y APGC77, artículo 47.f

Mercenarios y leyes nacionales


Algunos países tratan de impedir que sus
Batallón Nusseree,
posteriormente denominado1st ciudadanos luchen en conflictos a menos
Gurkha Rifles, en 1857. que se encuentren bajo el control de sus
propias fuerzas armadas:

En 2003, Francia criminalizó las actividades mercenarias tal como


son definidas por la Convención de Ginebra para los ciudadanos
franceses, residentes permanentes y entidades legales. (Código
penal, L436-1, L436-2, L436-3, L436-4, L436-5).
En 1998, Sudáfrica aprobó el Acta sobre asistencia militar
extranjera, que prohibía a sus ciudadanos o residentes involucrarse
en conflictos extranjeros exceptuando las operaciones humanitarias,
a menos que un comité gubernamental apruebe su despliegue. En
2005, la legislación fue revisada por el gobierno debido a los
ciudadanos sudafricanos que trabajaban como guardias de
seguridad en Irak durante la ocupación, y debido al juicio contra
Mark Thatcher por la posible financiación y apoyo logístico en
relación con un presunto intento de golpe de estado en Guinea
Ecuatorial, organizado por Simon Mann. La Guardia Suiza.
Según la ley estadounidense Neutrality Act, un ciudadano de los
Estados Unidos que participe en un conflicto armado en el que los
Estados Unidos sea neutral puede incurrir en responsabilidades
penales.
Suiza prohibió a sus nacionales el servicio como mercenarios en 1927, a excepción de la Guardia Suiza
Pontificia.

Operaciones con mercenarios


Se sabe del uso de mercenarios en los conflictos de la antigua Yugoslavia. Muchos de estos mercenarios eran ex-soldados
procedentes de los países del antiguo bloque del este, desempleados tras la caída de la
Unión Soviética.

Empresas militares privadas


Las empresas militares privadas son compañías que ofrecen logística, mano de obra y otros servicios para fuerzas militares. Sus
contratistas son civiles autorizados para acompañar a las tropas en el teatro de operaciones.

Se puede argumentar que las fuerzas paramilitares bajo control privado son funcionalmente mercenarios, en lugar de guardias de
seguridad o asesores. Sin embargo, los gobiernos nacionales se reservan el derecho de regular el número, naturaleza de su función y
armamento de semejantes fuerzas privadas, aduciendo que no se encuentran empleadas en el frente de batalla en favor de las
actividades militares, por lo que no se pueden considerar mercenarios.

Si los empleados de este tipo de empresas se involucran en las actividades militares de forma activa, normalmente se les puede
considerar mercenarios, y sus empresas empleadoras pueden llamarse compañías de mercenarios. Tres de estas compañías, que los
medios de comunicación consideraron compañías mercenarias en los años 1990 son:

Executive Outcomes Angola, Sierra Leona (cerrada el 31 de diciembre de 1998)


Sandline International, Papúa Nueva Guinea, Sierra Leona (cerrada el 16 de abril de 2004)
Gurkha Security Guards Ltd, Sierra Leona.
S.G.S.I. Group, Ruanda, (durante 1997)
Blackwater Worldwide, EUA

En 2004, esta industria de los mercenarios obtuvo un considerable impulso debido sobre todo al empleo de compañías privadas
militares por parte de los Estados Unidos y otros miembros de la coalición para trabajos de seguridad en Iraq. En marzo de 2004,
cuatro empleados de la empresa estadounidense «PMC Blackwater» que vigilaban un almacén de suministros de alimentos fueron
atacados y asesinados en Faluya. En unos incidentes cuyas imágenes dieron la vuelta al mundo, los asesinatos y el subsiguiente
descuartizamiento de los cuerpos se convirtieron en el principal ar
gumento usado por el gobierno estadounidense para llevar a cabo la
batalla de Faluya que tuvo lugar poco más tarde y que se saldó con cientos de muertos.

Las compañías militares privadas suelen ser vistas con desagrado por las Naciones Unidas (aunque a pesar de ello, la misma ONU ha
usado de sus servicios para dar apoyo logístico enÁfrica).

En un informe sobre las PMC (private military companies) efectuado por el ministerio de asuntos exteriores británico y publicado en
febrero de 2002, este ministerio hace notar que la demanda de servicios militares por parte de la ONU y de organizaciones
internacionales podría significar que el empleo de semejantes empresas es más barato que el uso de tropas regulares por parte de los
países miembros. En todo caso y a día de hoy
, tras considerar el uso de empresas privadas militares como apoyo de las operaciones de
Naciones Unidas, el ex secretario general,Kofi Annan, tomó la decisión de prescindir de estas.

Mercenarios en África

Antiguo Egipto
Los primeros datos sobre el uso de mercenarios se remontan hasta el Antiguo Egipto, alrededor del año 1500 a. C., cuando el faraón
Ramsés II hizo uso de 18.000 de ellos en el transcurso de sus batallas. pagándoles con lo que saqueaban, la comida y agua.

Siglo XX
Durante el siglo XX, los mercenarios han prestado sus servicios en los conflictos del
continente africano. Han sucedido varios incidentes desagradables a lo largo de las múltiples
guerras africanas, algunos de los cuales involucraban a ciudadanos europeos y americanos,
hombres por lo general buscadores de fortuna, que fueron enviados a situaciones de combate
de las que no pudieron sobrevivir para recibir su paga.

Muchos de los aventureros en África que han sido descritos como mercenarios estaban de
hecho motivados ideológicamente para apoyar a ciertos gobiernos, y no luchaban para el
mejor postor.

Entre estos mercenarios particularmente notorios se encuentran:


Burnham, el Jefe de los
Frederick Russell Burnham, DSO (1861 - 1947). Fue un explorador Scouts, dibujado por Baden-
militar estadounidense, el Jefe de los Scouts (Fuerzas especiales) sob Powell, Rodesia, 1896.
ordens de Lord Roberts durante la Segunda Guerra de los bóer. Se le
conoce mejor por haber prestado servicio en el ejército colonial británico
y por haber enseñado woodcraft1 (es decir escultismo) a Robert Baden-
Powell, siendo ésta una de las influencias más notables del fundador delescultismo.
Mike Hoare, que estuvo en la crisis delCongo a principios de los años1960 y en el fallido golpe de estado en
las Seychelles de 1978.
Bob Denard participó en numerosas campañas en África en bastantes países, generalmente ofreciendo sus
servicios a Francia. Sin embargo su especialidad era la intervención en las Comores. Su última intervención
ocurrió en 1995, cuando participó en el golpe de estado fallido y el gobierno francés intervino para que fuera
expulsado.
Víctor González, este español domiciliado en Gibraltar con la empresa SGSI Group ha sido acusado en
varias ocasiones de haber organizado el servicio secreto de Guinea Ecuatorial que ha matado a un número
intederminado de personas de la oposición ecuatoguineana que vivían exiliados en países de África y
Europa. También es proveedor de material tanto de diferentes gobiernos como de organizaciones
paramilitares en la zona.
Simon Mann estuvo envuelto con la empresa Executive Outcomes Ventures en Angola y Sierra Leona. En
2004 fue declarado culpable de intento de compra de armas, presuntamente para dar un golpe de estado en
Guinea Ecuatorial.

Los mercenarios lucharon para el Biafra en la cuarta brigada de comandos durante la guerra civil nigeriana (1967-1970). Otros
mercenarios tuvieron como cometido pilotar aviones para esta facción. En octubre de 1966 por ejemplo, un DC-4M «Argonaut» de la
Royal Air Burundi pilotado por un mercenario llamado Heinrich Wartski (también conocido como Henry Wharton), se estrelló en
Camerún con suministros militares destinados aBiafra.

A mediados de los años 1970, el británico John Banks reclutó mercenarios para luchar a favor del Frente Nacional de Liberación de
Angola (FNLA) contra el Movimiento Popular de Liberación de Angola (MPLA) durante la guerra civil tras conseguir Angola la
independencia de Portugal en 1975. Al ser capturado, su papel como líder de los mercenarios hizo que fuera condenado a muerte por
fusilamiento. Otros nueve mercenarios fueron encarcelados, y hubo tres ejecuciones más: El estadounidense Daniel Gearhart fue
sentenciado a muerte, al haberse publicitado en un periódico de Estados Unidos como mercenario; Andrew MCKenzie y Costas
Georgiu (autodenominado éste «Coronel Callan»), quienes habían servido en el ejército británico, fueron sentenciados a muerte por
asesinato.

El estadounidense Bob MacKenzie fue muerto en los Montes Malal en febrero de 1995 mientras comandaba un escuadrón de
guardias de seguridad Gurkha en Sierra Leona. Este escuadrón fue poco después sustituido por la empresa Executive Outcomes.
Ambos fueron empleados por el gobierno de Sierra Leona como asesores militares y para el entrenamiento de las tropas
gubernamentales. Se ha alegado que estas firmas proporcionaron soldados que tomaron parte activa en la lucha contra el Frente
Revolucionario Unido (RUF).

Un retrato ficticio de las operaciones de mercenarios en los años 1970 es el libro de Frederick Forsyth «Los Perros de la Guerra»,
novela que tiene lugar en la isla de Malabo (renombrada «Zangaro» en el libro), donde supuestamente se hallaba una reserva de
platino. Desde el descubrimiento de petróleo a mediados de los años 1990, esta isla no necesita esas supuestas reservas de platino
para acaparar el interés de financieros y mercenarios. En agosto de 2004 se elaboró un plan para derrocar al gobierno de Guinea
Ecuatorial en Malabo. Actualmente, ocho soldados sudafricanos de la era del apartheid (el líder de los cuales es Nick du Toit), seis
aviadores armenios y cinco guineanos se encuentran en laprisión de Playa Negra, en esta isla. Están acusados de ser la avanzadilla de
un golpe de estado con el objeto de colocar al opositorSevero Moto en el poder. La CNN informaba el 25 de agosto de 2004 que:

El abogado de Nick du Toit dijo que fue presentado a Thatcher en Sudáfrica el año anterior
por Simon Mann, el líder de los 70 hombres arrestados en Zimbabue en marzo como
sospechosos de integrar un grupo de mercenarios que se dirigían hacia Guinea Ecuatorial.

Según estas palabras, el golpe de estado estaría planeado por Simon Mann, fundador de Executive Outcomes y antiguo oficial del
SAS. El 27 de agosto de 2004 fue encontrado culpable en Zimbabue de tráfico de armas para su uso en este golpe. Mann admitió que
transportaba armas, aunque aseguró que las mismas eran para la protección de una mina de diamantes en la República Democrática
del Congo. Se asegura que el seguimiento de las pistas a través de los documentos implica a Sir Mark Thatcher, Lord Archer y Ely
Calil (un comerciante de petróleolibanés).

De nuevo, la BBC informaba en un artículo titulado «Preguntas y Respuestas: La trama del golpe en Guinea Ecuatorial»:

El programa de televisión de la BBC Newsnight tuvo acceso a los registros financieros de


las compañías de Simon Mann, que muestran grandes pagos a Nick du Toit y también unos
dos millones de dólares de ingresos, aunque las fuentes de esta financiación es
prácticamente imposible de investigar.

El 10 de septiembre de 2004, la BBC informaba sobre Zimbabue:

Simon Mann, el líder británico de un grupo de 67 presuntos mercenarios, acusado de


planear un golpe de estado en Guinea Ecuatorial, ha sido sentenciado a siete años de
prisión. El resto de los pasajeros han recibido condenas de 12 meses de prisión por violar
las leyes sobre inmigración, mientras que los dos pilotos han sido condenados a 16 meses.
El tribunal ordena también la confiscación del Boeing 727 de Mann y los 180.000 dólares
encontrados a bordo.

Dada la actual crisis en Zimbabue, un Boeing 727 es una utilísima adición a la línea aérea estatal, y los 180.000 dólares podrían ser
más que suficientes para cubrir los gastos de mantener a esta cantidad de hombres en prisión.

Mercenarios en la historia asiática

Siglos XV y XVI
El grupo mercenario Saika de la provincia japonesa de Kii, tomó un significativo rol durante el asedio de Ishiyama Hongan-ji que
duró entre agosto de 1570 y agosto de 1580. Los mercenarios eran famosos por el apoyo de los Ikkō-ikki y dificultaron enormemente
el avance de las fuerzas deOda Nobunaga.

Siglo XX
En el período chino delos señores de la guerra, muchos mercenarios ingleses y estadounidenses prosperaron, como Homer Lea, Philo
Norton McGriffin, Morris Cohen y Francis Arthur "Un Brazo" Sutton.

Durante las etapas iniciales de la Segunda Guerra Sino-Japonesa, los Estados Unidos no querían abiertamente envolverse en el
conflicto (debido a un pacto de no agresión con el Imperio del Japón), sintieron la obligación de asistir a los chinos para parar la
agresión japonesa. La Administración Roosevelt en 1941 creó el Grupo de Voluntarios Americanos (AVG), conocidos como los
Tigres Voladores. Los pilotos fueron contratados por la Compañía Manufacturera Aeronáutica Central y ganaban de 600 dólares a
750 dólares como sueldo base y 500 dólares extra por el derribo confirmado de cada avión enemigo, financiados por el General
Chiang Kai-shek.

También en el conflicto de Vietnam (1965-1975) se los conoció.

Mercenarios en la historia europea

Mercenarios en la época clásica


Durante la época clásica muchosmercenarios griegos lucharon en las guerras para elImperio persa, por ejemplo:

Jerjes I, rey de Persia que invadió Grecia en 484 a. C., empleó a mercenarios griegos. El más recordado es
Demarato, por su advertencia a Jerjes de no subestimar a los espartanos antes de la batalla de las
Termópilas.
En la Anábasis, Jenofonte relata cómo Ciro el Joven reclutó a un gran ejército de mercenarios griegos (los
«Diez mil») en 401 a. C. para arrebatar el trono de Persia a su hermano, Artajerjes II. A pesar de que este
ejército obtuvo la victoria en la batalla de Cunaxa, Ciro murió en el combate y toda la expedición se encontró
perdida. Aislados y muy adentrados en territorio enemigo, el general espartano Clearco y muchos de los
otros generales griegos fueron asesinados poco más tarde a traición por orden de Artajerjes. Jenofonte
desempeñó un papel fundamental al alentar al ejército griego de los «Diez mil» para que marcharan hacia el
norte hacia el mar Negro, en una lucha épica durante suretirada.
Memnón de Rodas (380 a. C. - 333 a. C.) fue el comandante de los mercenarios griegos que luchaban para
el rey persa Darío III cuando Alejandro Magno de Macedonia invadió Persia en 334 a. C. y venció a los
persas en la batalla del Gránico. Alejandro empleaba también a mercenarios griegos durante sus campañas.
Eran éstos unos hombres que luchaban directamente para él, y no como el resto de las unidades de su
ejército que procedían de las polis griegas.
Cartago contrató a pastores de las Islas Baleares como lanzadores de honda durante las guerras púnicas
contra Roma (véase hondero balear). La amplia mayoría de los militares cartagineses eran mercenarios, a
excepción de los altos oficiales, lamarina y la guardia de palacio.
Los miembros de las tribus independientes tracias, como los «Bessi» y «Dii», se unieron con frecuencia a
ejércitos mayores como mercenarios.
Los mamertinos (o hijos de Marte), fueron mercenarios italianos empleados por los reyes griegos de
Siracusa hasta el final de las guerras púnicas.

En los últimos tiempos del Imperio romano, los emperadores y los generales tuvieron cada vez más dificultades para reclutar
unidades militares a partir de la ciudadanía por diversas razones: falta de mano de obra, falta del tiempo necesario para el
entrenamiento, carencias materiales e, inevitablemente, consideraciones políticas. Por lo tanto, a finales del siglo IV, el Imperio
comenzó a contratar bandas completas de bárbaros ya fuera dentro de las legiones o como federaciones autónomas. Los bárbaros
fueron romanizados, y los veteranos supervivientes se establecieron en áreas que requerían ser repobladas. La Guardia varega del
Imperio romano del Este, también conocido comoImperio bizantino, es la unidad más conocida formada por mercenarios bárbaros.

Mercenarios en las guerras medievales


Los emperadores bizantinoscontinuaron la antigua práctica romana de contratar contingentes extranjeros para la defensa del Imperio.
En 1071, por ejemplo, el emperadorRomano IV lideró una campaña contra los turcos selyúcidas de Iconio. Según el musulmán Imad
ad-Din (siglo XII) y otros cronistas contemporáneos a Romano IV, el ejército, de unos 100.000 hombres, estaba compuesto por
romanos (bizantinos), rusos, kázaros, alanos, cumanos, georgianos, armenios, germanos, normandos, godos de Crimea, patzinakos y
búlgaros. La mayor parte de las tropas propiamente bizantinas provenían de los themas (legiones) de la mitad oriental del Imperio,
con refuerzos de la Guardia Varega y de los Tagmata (los regimientos de élite acantonados en Constantinopla).

Bizancio fue también la creadora de uno de los más célebres cuerpos mercenarios, la Guardia varega. Su origen se remonta a un
tributo de hombres que enviaba el soberano de Kíev al Emperador bizantino. Con Alejo I Comneno, fue disuelta la vieja guardia del
Palacio Imperial, los Excubitores, y en su lugar colocó a la Guardia varega. Estos acudían de entre los pueblos más belicosos, de los
cuales los varegos (vikingos) y los anglo-sajones eran los más comunes, aunque también había alemanes, teutones, normandos,
escoceses y toda clase de gente del norte. Como esta guardia no tenía vínculos con la población griega, era de suponer que sería más
eficaz a la hora de aplastar cualquier rebelión. Uno de sus más famosos integrantes fue el que posteriormente sería el rey Harald III
de Noruega, también conocido como Harald Hardrada, que llegó a Constantinopla en 1035, donde se alistó a la Guardia Varega.
Participó en dieciocho batallas y fue nombrado «Akolouthós», comandante de la Guardia, antes de regresar a su país en 1043. Murió
en la Batalla de Stamford Bridge en 1066, donde su ejército fue derrotado por un ejército anglosajón comandado por el rey Harold
Godwinson, en las guerras que enfrentaron a este último con Hardrada y con Guillermo de Normandía, llamado el Conquistador
.

En Italia, el condottiero era un jefe militar que ofrecía sus tropas, los condottieri, al servicio de las ciudades-estado. Habia veces que
los mismos condottieros se volvian regentes de alguna ciudad-estado, ejemplo de ello fue
Francisco Sforza.

Durante la época de los Reinos de Taifas en Al-Ándalus, los caballeros cristianos como El Cid podían luchar para algunos
gobernantes musulmanes contra sus enemigos, ya fueran éstos cristianos o musulmanes.

Los Almogávares fueron mercenarios aragoneses, catalanes y navarros, preferentemente provenientes de los Pirineos, que lucharon
para la corona de Aragón, aunque a principios del siglo XIV se formó la Gran Compañía Catalana, integrada por más de 8.000
almogávares al mando de Roger de Flor, Berenguer de Entenza y Bernat de Rocafort, para auxiliar al Imperio bizantino. Roger de
Flor obtuvo grandes victorias en Asia Menor, destacando la batalla de Filadelfia, y llegó hasta las Puertas de Hierro, en los Montes
Tauro, en Armenia. Tras el éxito de la Compañía Catalana, el emperador nombró Megaduque del Imperio a De Flor, y poco más
tarde, César del Imperio, la tercera dignidad en importancia de Bizancio. Este éxito despertó el recelo de Miguel IX, coemperador e
hijo del emperador Andrónico II. Tras el asesinato de Roger de Flor en Adrianópolis por orden de Miguel IX, la compañía de
almogávares, apostada enGalípoli, saqueó gran parte de Tracia y Macedonia, aunque sin acercarse a la inexpugnable Constantinopla,
y posteriormente lucharon al servicio de varios nobles francos de Grecia, hasta que se negaron a pagarles, por lo que los almogávares
tomaron, en venganza, los ducados de Atenas y Neopatria, donde la bandera de la Corona de Aragón ondearía durante los siguientes
70 años.

Durante la Baja Edad Media se formaron compañías libres, que eran realmente compañías de tropas mercenarias. Las naciones-
estado no poseían los recursos necesarios para mantener fuerzas permanentes, por lo que tendían a alquilar los servicios de estas
compañías para servir en sus ejércitos en los tiempos de guerra. Este tipo de compañías tuvieron su origen al final de los periodos de
conflictos, cuando los hombres de armas ya no eran requeridos por sus respectivos gobiernos. Los soldados veteranos buscaban
entonces otras formas de empleo, generalmente convirtiéndose en mercenarios. Las compañías libres se especializarían normalmente
en formas de combate que requerían largos periodos de entrenamiento que no serían factibles por parte de las milicias movilizadas.
La Compañía Blanca, comandada por Sir John Hawkwood, es la más conocida de este tipo de compañías en el siglo XIV. El galés
Owain Lawgoch («Owain de la Mano Roja») formó una compañía libre y luchó para los franceses contra los ingleses durante la
Guerra de los Cien Años, antes de ser asesinado por un escocés de nombre Jon Lamb, a las órdenes de la corona inglesa en 1378,
durante el sitio de Mortagne.

Mercenarios en la Época Moderna


Los mercenarios suizos eran buscados durante la segunda mitad del siglo XV por ser una fuerza de combate especialmente efectiva,
hasta que sus algo rígidas formaciones de batalla se hicieron vulnerables a los arcabuces y a la artillería que se desarrolló en este
periodo.

Fue entonces cuando los lansquenetes europeos, coloridos mercenarios con reputación de irreductibles, tomaron el testigo a las
fuerzas suizas y se convirtieron en la fuerza más formidable de finales del siglo XV y a lo largo del siglo XVI, siendo contratados por
todas las potencias en Europa y luchando frecuentemente en bandos opuestos.

Santo Tomás Moro, en su Utopía, abogaba por el uso preferente de mercenarios en lugar de los ciudadanos. Los mercenarios bárbaros
empleados por Utopía estaban inspirados en los mercenarios suizos.

Aproximadamente en el mismo periodo, Nicolás Maquiavelo argumentaba contra el uso de ejércitos de mercenarios en su obra
maestra, «El Príncipe». Su razonamiento era que la única motivación del mercenario era su paga, por lo que este tipo de soldados no
estaría dispuesto a correr el tipo de riesgos que podrían dar la vuelta a una batalla pero que podrían costarle la vida. Él creía,
lógicamente, que los ciudadanos con un apego real a su nación estarían más motivados para defenderla, lo que les convertiría en
mucho mejores soldados.

Los mercenarios en la cultura popular


Al igual que la piratería, el espíritu mercenario resuena con aventuras idealizadas, misterio y peligro. Ejemplos de esto son:

La novela Los perros de la guerra de Frederick Forsyth, y la película homónima de 1981, basada en una
trama sobre operaciones mercenarias en el África de losaños 1960.
La novela Los Gansos Salvajes de Daniel Carney, y la película del mismo nombre de 1978. El argumento
versa sobre un sindicato financiero británico que busca rescatar al líder depuesto de un país centroafricano,
contratando una banda de mercenarios para este trabajo.
La saga de novelas Canción de Hielo y Fuego de George R. R. Martin cuenta con una gran cantidad de
personajes mercenarios. En esta obra, la mayoría de estos pertenecen a compañías mercenarias
(organizaciones o pequeños ejércitos de mercenarios), y son percibidos por los personajes de la saga cómo
bandidos poco confiables. Algunos de los más célebres que se pueden encontrar en la saga son: Vargo
Hoat; mejor conocido cómo "La Cabra", Daario Naharis y Mero el "Bastardo del Titan". También el príncipe
Oberyn Martell de Dorne, fue un mercenario, y anduvo con la compañía conocida cómo los "Segundos
Hijos", para luego fundar la suya propia. Otro mercenario muy popular en Canción de Hielo y Fuego es
Bronn, que está al servicio deTyrion Lannister.

Es interesante constatar que ambos títulos derivan de otras fuentes. «Grita ¡Devastación!, y suelta los perros de la guerra», es una cita
de Julio César, acto III, obra de Shakespeare. Tras la firma del Tratado de Limerick (1691), los soldados del ejército irlandés que
abandonaron Irlanda por Francia tomaron parte en lo que es conocido como el «Fuga de los Gansos Salvajes», tras el cual muchos de
ellos hicieron carrera sirviendo como mercenarios para los ejércitos del continente. El más famoso de ellos fue Patrick Sarsfield,
quien habiendo sido mortalmente herido en tierra extranjera dijo: «Si esto hubiera sido por Irlanda...»

Existe en la actualidad una revista especializada ostensiblemente escrita para mercenarios, llamada «Soldier of Fortune (Soldado de
la Fortuna)». También en el filme Casablanca, Rick Blaine es un antiguo mercenario, aunque se deja intuir que elige el bando en el
que lucha por motivos ideológicos, en lugar de elegir el mejor postor
.
También llamados mercenarios aquellos que se cambian de trabajo por mejores expectativas labora
les, generalmente el sueldo, o cuya
único apego a su trabajo es el dinero.

Referencias
1. Robert Baden-Powell (1908). Scouting for Boys: A Handbook for Instruction in Good Citizenship. Londres: H. Cox.
pp. xxiv. ISBN 0-486-45719-2.

Enlaces externos
Mercenarios hispanos durante la Segunda Guerra Púnica
Mercenarios y aventureros blancos en África central
Historia de los Mercenarios
[1]

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