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HISTORIA MOTOR ROTATIVO

En 1957, Felix Wankel creó un motor de combustión interna con un pistón que
accionaba el cigüeñal por medio de un engranaje, comunicándole así el
movimiento de giro.

En su día NSU, Peugeot, DKW en motos o incluso Mercedes apostaron por


esta innovadora tecnología, pero sólo Mazda se dedicó a aprovechar todo su
potencial en serie.

Motor Rotativo

Un motor Wankel, más conocido como «motor rotativo» es un tipo especial de


motor de combustión interna que se caracteriza porque está constituido por una
cámara de combustión en la que un rotor hace posible que se produzcan los cuatro
tiempos de la combustión de gasolina, pero contando con un movimiento
constante y sin «tiempos muertos». Es decir, el rotor gira
constantemente mientras se efectúa la admisión, compresión y combustión de
combustible, seguido por el escape de los gases resultantes. En cierto modo
podemos decir que es un motor de cuatro tiempos que se comporta como un dos
tiempos, y que consume aceite en el proceso.
Un motor Wankel o rotativo forma parte de los motores de combustión interna, por
lo que desarrolla igualmente cuatro tiempos, pero lo hace en distintos lugares.
Puede decirse que es como si tuviera un cilindro para cada tiempo y un solo pistón
que recorre todos los cilindros.

El cilindro tiene estructura en forma de un ocho, esta se conoce


como epitrocoide. En el interior de esta pieza se mueve un pistón cuya geometría
es similar a la de un triángulo, el cual hace un giro excéntrico. Este pistón transfiere
el movimiento rotativo al cigüeñalque está en el interior y que va girando con un
único centro.
Partes del motor Wankel o rotativo

 Epitrocoide: Es la carcasa que tiene forma de elipse y es el cilindro del motor,


posee los hoyos y las cámaras por donde circula el líquido refrigerante. Está
cerrada de forma hermética en ambos lados, lugar donde se instalan los cojinetes
de apoyo.
 Lumbreras de admisión y escape: Localizadas en uno de los laterales de la
carcasa, permiten la entrada y la salida de gases.
 Bujías: Están ubicadas en el lado opuesto a las lumbreras y se encargan de generar
la chispa de ignición.
 Patines: Son unos segmentos colocados en los vértices y mantiene la estanqueidad
radial entre los lados.
 Láminas en forma de vector: Ubicadas en canales hacia los lados del
rotor, permiten la estanqueidad axial.
 Piñón de árbol motriz: Es el que engrana por medio de una corona dentada
dispuesta en el hoyo interno del rotor.
 Cámara de combustión: Cada cámara es un cilindro autónomo, ya que realiza el
ciclo completo en cada revolución que hace el rotor.

Funcionamiento del motor Rotativo

En un motor Wankel, se desarrollan las cuatro etapas características del motor


de combustión interna:

 Admisión: Mientras se produce el escape de gases de ciclo anterior a través


de la LE, comienza la admisión de la mezcla nueva por la LA. La cámara va
aumentando de volumen conforme gira el rotor, arrastrando el eje, y
comienza a introducir la mezcla, ya que la LA se encuentra abierta.
 Compresión: La LA ha quedado cerrada y la cámara empieza a disminuir su
volumen. En este momento, se produce la compresión de la mezcla. Cuando
la cámara ha quedado reducida su mínimo volumen y la compresión de la
mezcla es máxima, salta la chispa y se produce la ignición de la mezcla.
 Explosión: Debido a la presión de los gases producidos por la combustión,
el rotor empujado a girar bruscamente y comunica este movimiento al eje
motor a través del engranaje piñóncorona. Se produce la ignición de la
mezcla.
 Escape: El otro vértice del rotor descubre la lumbrera de escape LE por la
que los gases quemados son expulsados al exterior empujados por el
movimiento del rotor. De este modo, se complementa el ciclo.

Ventajas del motor Wankel

 Menor cantidad de piezas móviles: Esta clase de motor posee menos piezas
móviles que los convencionales. Esta característica hace que sean motores más
fiables. Las 4 piezas fundamentales del motor Wankel son Rotor (formado por
segmentos y regletas), Bloque, Árbol motor y el sistema de refrigeración-
engrase.
 Suavidad de marcha: En los motores rotativos el movimiento giratorio tiene un solo
sentido y no sufre variaciones a las que se somete el pistón. El motor está
equilibrado con contrapeso giratorio internamente, que suprime cualquier tipo de
vibración.
 Menos velocidad de rotación: Las piezas fundamentales del motor se movilizan
más lento que las piezas del motor convencional. Los segmentos se encuentran en
movimiento con relación a las partes fijas y no se desarrollan puntos muertos, como
sí sucede con los motores alternativos, que es donde se suelen producir los
desgastes.
 Menores vibraciones: Las inercias internas son mínimas (no hay bielas, ni
recorrido de los pistones, ni movimiento). Las vibraciones solo se producen en la
excéntrica.
 Menor peso: Este motor tiene menos piezas con respecto a los de pistones,
además los motores se construyen habitualmente de 2 o 3 rotores. Por ello es
posible que se consiga un peso final menor.

Desventajas del motor Wankel

 Emisiones: Es más difícil que el motor Wankel o rotativo se ajuste a las normas
referentes a emisiones contaminantes. Como trabaja parecido al motor de 2
tiempos, consume aire, combustible y aceite, por lo que genera más gases tóxicos.
 Costos de mantenimiento: Como no es un modelo de motor muy conocido y
difundido, el mantenimiento es más difícil porque no siempre se consigue quien
tenga la debida formación en esta clase de motor.
 Consumo: Por la forma que tienen las cámaras, las cuales son alargadas, la
relación superficie-volumen es alta. Este hecho hace que la eficiencia
termodinámica se vea reducida.
 Difícil estanqueidad: Es más complicado aislar cada sección de las tres que tiene
el rotor y para que funcione adecuadamente, cada sección debe ser estanca. En los
modelos iniciales era necesario cambiar el mecanismo de estanqueidad cada seis
años, debido al desgate, el cual se podía reducir colocando una cantidad pequeña
de aceite mezclado con el combustible directamente.
 Sincronización: Se requiere de muy buena sincronización entre los diferentes
componentes del motor, ya que se debe evitar que la mezcla encienda cuando el
pistón rotatorio esté en una posición inadecuada. Si el encendido llegara a ser
precoz, el empuje se haría hacia el lado contrario y esto podría dañar el motor.
 Encendido: La cantidad y la ubicación de las bujías influían anteriormente en el
rendimiento motriz y también en su complejidad. Es por ello que han evolucionado
hasta contener solo una bujía por cada cámara en casi todas las aplicaciones, al
igual que el motor alternativo.
 Freno motor: El motor Wankel o rotativo, similar al motor de 2 tiempos, tiene menor
freno motor que los alternativos de 4 tiempos. Es por ello que los vehículos que
usan este motor requieren de frenos con dimensiones mayores.

Combustible utilizado en motores Wankel

Debido a que en la cámara de combustión del motor Wankel están ausentes los
puntos calientes, se calcula que la gasolina con 87 de octanaje es la requerida
para este tipo de motor. En el caso de la lubricación, se usan sistemas de mezcla
previa o una bomba que dosifique pequeñas cantidades de aceite en la admisión.
Los expertos recomiendan que en los motores rotativos se añada menos de un 1%
de aceite lubricante a la gasolina.

Su situación actual y el futuro del motor rotativo

Son numerosos los productores que ofrecen motores Wankel y otros con
diversas tecnologías, fundamentalmente de pequeño tamaño, adaptables a
Kart, aviones ultraligeros, generadores eléctricos y largo etcétera.

En declaraciones a Automotive News, el máximo responsable de Mazda ha


dicho que si no aparece un modelo del que se puedan vender al menos 100.000
unidades anuales no interesa económicamente a la compañía ya que no se
cubrirían los costes de desarrollo. Un rotativo que cumpla las normativas
anticontaminación es excesivamente costoso para poner en la calle.