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¿Qué es la literatura?

La literatura es considerada por la Real Academia Española como una expresión artística que se basa en el
uso del lenguaje; de hecho, podríamos decir que es casi cualquier documento escrito. Es también
la ciencia que estudia las obras literarias y una asignatura que se enseña en colegios o universidades.
La literatura es una disciplina que usa el lenguaje de forma estética. El término literatura proviene del
vocablo latínlitterae, que hace referencia a la acumulación de conocimientos que nos guíen al correcto
modo de escribir y de leer. Hay algunas definiciones que afirman que, además de lo escrito, la literatura está
en lo cantado o hablado.
También se considera como literatura al conjunto de libros que hablan sobre un tema específico, son de
una época determinada o un género en particular. Lo que hace literario a un texto, o sea lo que lo forma o lo
convierte en literatura, es la literaturidad, que está en el uso que se hace del lenguaje en ese tipo de textos.
Este tipo de lenguaje tiene una trascendencia particular porque está destinado a durar en el tiempo.

Historia de la literatura
Podemos afirmar que la literatura comenzó cuando se inventó la imprenta (de la mano de Johannes
Gutenberg) en el siglo XV y se comenzó a difundir la palabra escrita. Más adelante, en el siglo XVII, se
denominaba a la literatura como poesía o elocuencia. Entonces se entendía por poesía cualquier texto,
independientemente de su género y no necesariamente en verso.
Recién en el siglo XVIII se utilizó por primera vez la palabra literatura con el significado actual. De todos
modos, existe una duda con respecto a qué se puede o no considerar literatura, ya que hay tipos de textos que
parecieran no encasillar en ningún género, por ejemplo, una autobiografía o una noticia.
En Inglaterra, en el siglo XVIII, se cuestionó qué entraba dentro del concepto literatura y qué no,
básicamente se tenía consideración por los escritos que producían aquellos que pertenecían a la clase
alfabetizada, instruida. Había cartas, ensayos, textos filosóficos y poesía en la literatura inglesa de ese
momento, pero textos como las novelas tenían mala reputación y por eso no entraban en consideración.
Terry Eagleton define que los criterios de ese entonces para etiquetar algo como literatura o no eran
ideológicos e iban de acuerdo a los valores y los gustos de la clase dominante.
Para Roland Barthes, la literatura no es un conjunto de obras o una categoría, sino que más bien es la
práctica de la escritura. Wolfgang Kayser planeó, a mediados del siglo XX, hacer un cambio en el término
literatura, utilizando en su lugar “belles lettres” para que se pueda diferenciar el texto escrito del habla.
Sería importante marcar que no es considerado como literatura a los escritos basados en dibujos, como los
jeroglíficos de los egipcios.
¿Qué es un género literario?

Se llama género literario a cada categoría específica en que los textos literarios pueden
clasificarse, atendiendo a características de su estructura, a su contenido específico o a los mecanismos que
emplea para producir el efecto estético que persigue.
El género literario es un horizonte de expectativas de la obra literaria, es decir, una etiqueta que sirve para
hacernos una idea de lo que contiene un libro puntual: por eso los emplean en las bibliotecas o librerías
como descriptores para organizar su material.
Estas etiquetas son convencionales, o sea, son pactadas y anteriores a la hechura de cada obra, indicándole
así al lector el modo en que debe ser considerada, qué debe esperar de ella, cuáles son sus características
fundamentales, etc. De ese modo, nadie que abra un libro de poesía podrá esperar una obra de teatro.
Los géneros literarios son cuatro:
Poesía. El arte de emplear la palabra para describir la realidad objetiva o subjetiva del poeta, comparándola
con otra mediante símiles y metáforas y embelleciéndola con giros musicales del lenguaje.
Narrativa. El arte de construir narraciones contadas por un narrador, y que presenten personajes, acciones y
situaciones que conmuevan o evoquen fascinación.
Dramaturgia. El arte de componer textos teatrales, por lo general pensados para su representación en vivo
en un escenario. Involucra personajes y diálogos, pero ningún narrador.
Ensayo. El arte de la reflexión libre, es decir, de discurrir sobre un tema puntual de manera conmovedora,
convincente o simplemente hermosa.
Historia de los géneros literarios
Un primer intento por clasificar las obras literarias fue realizada por el conocido filósofo griego
Aristóteles (384-322 a.C.) en su libro Poética (aparecida alrededor de 335 a.C.). Allí, se consideraban los
siguientes géneros, que vendrían a ser padres de los actuales:
La épica. Madre de la narrativa, consistía en una elaboración de hechos legendarios o mitológicos de la
cultura griega, como la Guerra de Troya (narrada en la Ilíada de Homero). Para ello se empleaba a un
narrador, que se ocupaba de la descripción, y se empleaba diálogos. Inicialmente fue escrita en verso, dado
que es previa a la invención de la escritura y era cantada de memoria por los rapsodas.
La lírica. Más o menos equivalente a la poesía actual, se asemejaba más al canto y la canción, por lo que
implicaba el uso de instrumentos musicales de acompañamiento. Sin embargo, el empleo de la rima y la
métrica eran semejantes a la poesía tradicional moderna.
La dramática. Se trataba de la escritura y puesta en escena teatral, la cual jugaba un papel
importantísimo en la cultura de la Grecia Antigua, pues era el lugar de formación emocional y ciudadana de
sus habitantes. Representaba mitos y episodios de origen religioso-mitológico, de acuerdo a dos
grandes formas: la tragedia y la comedia.
Literatura universal

La literatura universal es parte de todos, desde la invención del alfabeto la historia, las costumbres, los
mensajes y la cultura se comenzó a transmitir también de forma escrita (aunque debemos aclarar que hasta
la Edad Media perduró la cultura oral).
Cuando hablamos de literatura universal nos referimos a aquellos escritos que pertenecen a una región en
particular, pero que los consideramos como de toda la humanidad, o por lo menos se piensa que todo el
mundo debería tener conocimiento de ellos, como sucede con el libro La Odisea; de Homero o Don Quijote
de la Mancha; de Miguel de Cervantes.
De la mano del sistema capitalista, la literatura se ha convertido en una de las industrias culturales más
grandes, porque los libros se producen en serie, y en cierto modo también se produce cultura. Es por esto
que nacieron los best sellers; es decir, los más vendidos. Con este título se etiqueta a los libros más exitosos
en cuanto a ventas o a críticas recibidas.
Se entiende por crítica literaria a la disciplina que se dedica a estudiar y valorizar un texto, ya sea positiva o
negativamente. La valoración de este crítico es difundida por los medios de comunicación.
Hoy en día la literatura se ha revolucionado con la llegada de los libros virtuales, entonces la situación de la
práctica es incierta, porque comprar libros electrónicos es más barato y a su vez cada vez se lee menos.
La literatura tiene su más grande distinción en el premio Nobel y el primer galardón de este tipo fue
otorgado a Sully Prudhomme, poeta y ensayista de origen francés.
En Literatura la intención comunicativa es en función de un lenguaje poético y emotivo.
En la función poética, el lenguaje se denomina lírico y busca la belleza. En la función emotiva, la intención es
expresar sentimientos, emociones y estados de ánimo.

El objeto de la literatura es la literariedad, que es lo que hace que una obra sea literaria.
La literariedad se refiere a todas las técnicas, procedimientos artísticos y la estructura de un texto literario.
La literatura tiene un lenguaje artístico y persigue crear una comunicación que posibilite múltiples significados. El
lenguaje literario se diferencia del cotidiano por su carga expresiva y tiene que ver con la manera de decir las cosas.
Una de las características del lenguaje literario es que puede ser denotativo o connotativo.
El problema de la significación está en los malos entendidos, los cuales se produce en la comprensión de todo tipo de
mensajes para darnos cuenta de la producción, transmisión y recepción de significados. Constituye un proceso
complicado que intervienen diversos factores.
Por ejemplo el significado de un mensaje publicitario, una pintura, melodía y un poema son totalmente diferentes.
En el problema de la significación es importantes señalar el contexto, que es un elemento fundamental para la
comprensión de los mensajes.
El contexto delimita y precisa el sentido en que las palabras o grupos de palabras van a ser interpretados. Además es el
marco en el que se realiza todo acto de comunicación y se refiere a situaciones sociales y culturales verbales. La
comprensión adecuada de cualquier contenido significativo supone una situación social o un contexto verbal dentro de
los cuales los gestos, los actos o palabras adquieren un sentido específico. Hay conductas que se consideran de buena
educación y otras que son ofensivas. Por ejemplo: en Occidente el luto se representa por el color negro, mientras que
en oriente el luto se representa con el color blanco. En España si usted pide “pásame la sal” esto es común, pero si
usted dice esta misma frase en Latinoamérica, sin decir por favor, suena como una orden y es descortés.
Lenguaje DENOTATIVO, es el significado real de las palabras en su sentido estricto, original, el que aparece en los
diccionarios. Ejemplo: La corona de la reina tiene una esmeralda en el centro.
Esmeralda: piedra fina teñida de verde por el óxido de cromo. Este tipo de lenguaje pretende eliminar la confusión y
la ambigüedad (imprecisión) que se presenta cuando cada quien interpreta los significados de las palabras de un modo
distinto.

Lenguaje CONNOTATIVO, se le llama al uso de las palabras en otros sentidos que se dan por asociaciones de ideas,
basadas en características de los objetos a los que hacen referencia los vocablos. El lenguaje connotativo está lleno de
ideas, pasiones, estados de ánimo y cargas emotivas. Este lenguaje emplea figuras retóricas (por ejemplo la metáfora o
una hipérbole). Ejemplo: Me fascinan tus ojos esmeralda. Esmeralda se refiere a los ojos que son de color verde.
DIFERENCIA ENTRE EL LENGUAJE DENOTATIVO Y CONNOTATIVO
DENOTATIVO CONNOTATIVO
Es objetivo, claro y sencillo Es subjetivo
Hay un solo significado Tiene muchos significados (polisemia)
Lengua común Lengua que se desvía del significado
normal
Se le dan una serie de oraciones, las cuales tendrán una palabra subrayada. Escriba si el significado de esa
palabra subrayada es denotativo o connotativo. Si su respuesta es “connotativo” explique cuál es el
significado que se le está dando a la palabra. El ejercicio 0 le sirve de ejemplo.
0. Amílcar es una jirafa, mide casi dos metros. El término jirafa es “connotativo” porque se está refiriendo
a la altura de esa persona.

4.1 El celular es un invento que se está fabricando en masa.

4.2 Lucía es una hormiga en la oficina.

4.3 El zorro es un mamífero carnicero de la familia de los cánidos.

4.4 Le dieron gato por liebre.

4.5 La masa es una mezcla de cualquier sustancia polvorienta con agua u otro líquido; cantidad de materia
que contiene un cuerpo. Volumen.

4.6 Mario tiene el sartén por el mango.

4.7 Cuando el profesor le pregunto estaba en la luna.

4.8 El jefe de Sofía no se comió el cuento.

4.9 El sartén es una vasija de hierro, circular, más ancha que honda, de fondo plano; sirve para freír.

4.10 Ella tiene buena mano para escoger.