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La Primera Guerra Mundial, anteriormente llamada la Gran Guerra,b?

fue una
confrontaci�n b�lica centrada en Europa que empez� el 28 de julio de 1914 y
finaliz� el 11 de noviembre de 1918, cuando Alemania acept� las condiciones del
armisticio.

Recibi� el calificativo de mundial porque se vieron involucradas todas las grandes


potencias industriales y militares, divididas en dos alianzas.5? Por un lado, la
Triple Alianza formada por las Potencias Centrales: el Imperio alem�n y Austria-
Hungr�a. Italia, que hab�a sido miembro de la Triple Alianza junto a Alemania y
Austria-Hungr�a, no se uni� a las Potencias Centrales, pues Austria, en contra de
los t�rminos pactados, fue la naci�n agresora que desencaden� el conflicto.6? Por
otro lado se encontraba la Triple Entente, formada por el Reino Unido, Francia y el
Imperio ruso. Ambas alianzas sufrieron cambios y fueron varias las naciones que
acabar�an ingresando en las filas de uno u otro bando seg�n avanzaba la guerra:
Italia, el Imperio del Jap�n y Estados Unidos se unieron a la Triple Entente,
mientras el Imperio otomano y el Reino de Bulgaria se unieron a las Potencias
Centrales. M�s de 70 millones de militares, de los cuales 60 millones eran
europeos, se movilizaron y combatieron en la entonces guerra m�s grande de la
historia.7?8?

Hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, esta guerra era llamada Gran
Guerra, o Guerra Mundial,9?10?11? expresi�n esta �ltima que en Alemania comenz� a
utilizarse desde su comienzo (Weltkrieg), aunque solo se generaliz� en Francia
(Guerre Mondiale) y en el Reino Unido (World War) en la d�cada de 1930, mientras
que en Estados Unidos la denominaci�n se impuso a partir de su intervenci�n en
1917,12? ya que all� se la conoc�a como Guerra Europea.13?

Aunque el imperialismo que ven�an desarrollando desde hac�a d�cadas las potencias
involucradas fue la principal causa subyacente, el detonante del conflicto se
produjo el 28 de junio de 1914 en Sarajevo con el asesinato del archiduque
Francisco Fernando de Austria,14?15? a manos de Gavrilo Princip, un joven
nacionalista serbio.16?17? Este suceso desat� una crisis diplom�tica cuando
Austria-Hungr�a dio un ultim�tum al Reino de Serbia y se invocaron las distintas
alianzas internacionales forjadas a lo largo de las d�cadas anteriores. En pocas
semanas, todas las grandes potencias europeas estaban en guerra y el conflicto se
extendi� a muchas otras �reas geogr�ficas.

El 28 de julio, los austroh�ngaros iniciaron las hostilidades con el intento de


invasi�n de Serbia.18?19? Mientras Rusia se movilizaba, Alemania invadi� B�lgica,
que se hab�a declarado neutral, y Luxemburgo en su camino a Francia. La violaci�n
de la soberan�a belga llev� al Reino Unido a declarar la guerra a Alemania. Los
alemanes fueron detenidos por los franceses a pocos kil�metros de Par�s, y se
inici� una guerra de desgaste en la que las l�neas de trincheras apenas sufrir�an
variaci�n alguna hasta 1917. Este frente es conocido como Frente Occidental.

En el Frente Oriental, el ej�rcito ruso logr� algunas victorias frente a los


austro-h�ngaros, pero fueron detenidos por los alemanes en su intento de invadir
Prusia Oriental. En noviembre de 1914, el Imperio otomano entr� en la guerra, lo
que signific� la apertura de distintos frentes en el C�ucaso, Mesopotamia y el
Sina�. Italia y Bulgaria se unieron a la guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados
Unidos en 1917.

Tras a�os de relativo estancamiento, la guerra empez� su desenlace en marzo de 1917


con la ca�da del gobierno ruso tras la Revoluci�n de Febrero y la firma de un
acuerdo de paz entre la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales despu�s de
la Revoluci�n de Octubre, en marzo de 1918. El 4 de noviembre de 1918, el Imperio
austroh�ngaro solicit� un armisticio. Tras una gran ofensiva alemana a principios
de 1918 a lo largo de todo el Frente Occidental, los Aliados hicieron retroceder a
los alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania, en plena revoluci�n,
solicit� un armisticio el 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a la guerra con la
victoria aliada.

Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir: el alem�n, el


ruso, el austroh�ngaro y el otomano. Los Estados sucesores de los dos primeros
perdieron una parte importante de sus antiguos territorios, mientras que los dos
�ltimos se desmantelaron. El mapa de Europa y sus fronteras cambiaron por completo
y varias naciones se independizaron o se crearon. Al calor de la Primera Guerra
Mundial se fragu� la Revoluci�n rusa, que concluy� con la creaci�n del primer
Estado en la historia autodenominado socialista: la Uni�n Sovi�tica.

Tras seis meses de negociaciones en la Conferencia de Paz de Par�s, el 28 de junio


de 1919 los pa�ses aliados firmaron el Tratado de Versalles con Alemania, y otros a
lo largo del siguiente a�o con cada una de las potencias derrotadas. M�s de nueve
millones de combatientes y siete millones de civiles perdieron la vida (1 % de la
poblaci�n mundial)20?21?, una cifra extraordinaria, dada la sofisticaci�n
tecnol�gica e industrial de los beligerantes. Fue el quinto conflicto m�s mort�fero
de la historia de la Humanidad.c? La convulsi�n que provoc� la guerra allan� el
camino a grandes cambios pol�ticos, con revoluciones de un car�cter nunca visto en
varias de las naciones involucradas.22? Se fund� la Sociedad de Naciones, con el
objetivo de evitar que un conflicto de tal magnitud se repitiese; sin embargo, dos
d�cadas despu�s estall� la Segunda Guerra Mundial. Entre sus razones se pueden
se�alar: el alza de los nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados
democr�ticos, la humillaci�n sentida por Alemania tras su derrota, las grandes
crisis econ�micas y, sobre todo, el auge del fascismo.

�ndice
1 Antecedentes
1.1 Imperialismo
1.2 Sistema de alianzas
1.3 La Paz armada
1.4 Conflictos y equilibrio de poderes
2 Preludio
2.1 Asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria en Sarajevo
2.2 Crisis de julio
3 La guerra
3.1 Guerra de movimientos
3.2 Frente occidental
3.3 Frente oriental
3.4 Otros frentes
3.4.1 Frente balc�nico
3.4.2 Frente de Oriente Medio
3.4.3 Frente Italiano
3.4.4 La guerra en �frica
3.4.5 La guerra en el Extremo Oriente y el Pac�fico
3.4.6 La guerra en el mar
3.5 1917: entrada de Estados Unidos en la guerra y derrota de Rusia
3.6 Fin de la guerra
4 Tecnolog�a
4.1 Guerra terrestre
4.1.1 Gas venenoso
4.2 Naval
4.3 Aviaci�n
5 Aspectos econ�micos
5.1 Econom�a de guerra e intervenci�n del Estado
5.1.1 Empeoramiento del frente interior
5.2 Consecuencias de la guerra
6 Consecuencias de la guerra
6.1 P�rdidas humanas
6.2 Costes y destrucci�n
6.3 Tratados de paz
6.4 Identidades y cambios en las fronteras nacionales
6.5 Efectos sobre la salud
6.6 Influencia en el ascenso del fascismo y el nazismo
7 Testimonios, literatura y filmograf�a
8 V�ase tambi�n
9 Notas
10 Referencias
11 Bibliograf�a
12 Enlaces externos
Antecedentes
Toda fuerza se agota, la facultad de dirigir la historia no es una propiedad
perpetua. Europa, que la hered� de Asia hace 3000 a�os, tal vez no la conservar�
siempre.

Ernest Lavisse, 1890.


Imperialismo

En 1913, Europa dominaba toda �frica, con la excepci�n de Abisinia (actual Etiop�a)
y Liberia, una muestra del imperialismo europeo, que tambi�n provoc� continuas
tensiones entre pa�ses durante la colonizaci�n del continente, visto como muy
desfavorable para Italia y Alemania y muy beneficioso para Francia y Reino Unido:
Reino Unido
Francia
Alemania
Italia
En 1914, Europa estaba en el cenit de su dominio mundial. Tras la Revoluci�n
Industrial y la explosi�n demogr�fica, Europa hab�a logrado establecer una
dominaci�n pol�tica, econ�mica y militar a nivel mundial, basada en una abrumadora
superioridad t�cnica e intelectual. Reun�a a una cuarta parte de la poblaci�n
mundial y cada a�o cientos de miles de europeos emigraban a pa�ses de Ultramar, una
emigraci�n (la mayor del mundo) que no hac�a sino cimentar el dominio europeo sobre
el resto del mundo.23? A principios del siglo XX, el mundo estaba configurado para
beneficio de Europa y la explotaci�n econ�mica de los territorios fuera del
continente se guiaba sobre la m�xima: �dirigida por Europa y para Europa�.23? Sin
embargo, en su interior a�n exist�an muchas diferencias: Francia y Reino Unido
pose�an el 70 % de la mano de obra cualificada y capacidad industrial de todo el
continente, por lo que la dominaci�n de Europa era m�s bien la de Europa
occidental; un selecto grupo de pa�ses: Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y
Francia, eran responsables de m�s del 60 % de las exportaciones mundiales y
detentaban en la pr�ctica el monopolio en la fabricaci�n de productos
manufacturados.23? En v�speras de la Primera Guerra Mundial, Londres ejerc�a de
�centro de la econom�a mundial�24? y Europa, la �f�brica del mundo�, pose�a el
dominio absoluto del comercio internacional y los mercados financieros.24? Sin
embargo, antes de 1914 esta hegemon�a ya amenazaba con resquebrajarse, producto de
las tensiones imperialistas entre las grandes potencias, el ascenso de Jap�n en
Asia y Estados Unidos en Am�rica y en su interior la creciente influencia del
marxismo y la agitaci�n en aumento de la clase obrera europea, que amenazaban con
subvertir el capitalismo liberal y el orden social existente.25?

El colonialismo europeo afect� a todo el mundo y tan solo China, a muy duras penas,
pudo mantener su independencia, y solo se dieron casos de descolonizaci�n exitosos
en algunos dominios brit�nicos habitados por colonos o descendientes de colonos
blancos y en las antiguas colonias espa�olas en Am�rica tras la Guerra hispano-
estadounidense de 1898. El establecimiento del protectorado franc�s sobre T�nez de
1881, la ocupaci�n brit�nica de Egipto de 1882 o el reparto m�s o menos pactado de
�frica tras la Conferencia de Berl�n, anim� a las potencias europeas a la
dominaci�n de vastos territorios. Sin embargo, las crecientes tensiones en la
carrera por la conquista de nuevos territorios fuera de Europa acabaron volviendo
al continente, sobre todo desde la d�cada de 1890, ya que la divisi�n del mundo
estaba pr�cticamente completa y a ella hab�an llegado tarde Italia y el Imperio
alem�n, por lo que su parte era muy peque�a en relaci�n a su poder recientemente
adquirido.26?

V�ase tambi�n: Imperialismo


Sistema de alianzas

Sistema de alianzas en Europa antes de la guerra:


Triple Entente
Triple Alianza
Pa�ses neutrales
Durante todo el siglo XIX, las principales potencias europeas hicieron un gran
esfuerzo por mantener el equilibrio de poder en toda Europa, dando como resultado
una compleja de red de alianzas pol�ticas y militares en todo el continente para
comienzos del siglo XX.27? Aunque sus or�genes pueden remontarse a 1815, con la
formaci�n de la Santa Alianza entre Prusia, Austria y Rusia, fue en octubre de
1873, con la negociaci�n de la Liga de los Tres Emperadores, cuando se empez� a
fraguar el sistema de alianzas puesto en marcha durante la Gran Guerra. Ideado por
el canciller alem�n, Otto von Bismarck, la Liga de los Tres Emperadores promet�a
ser una alianza entre las monarqu�as de Austria-Hungr�a, Rusia y Alemania, aunque
finalmente fracas� por la falta de acuerdo entre Austria-Hungr�a y Rusia sobre la
pol�tica a seguir en los Balcanes. Esto condujo a la formaci�n de la Doble Alianza
entre Austria-Hungr�a y Alemania en 1879, vista como una forma de contener la
influencia rusa en los Balcanes, donde el Imperio otomano continuaba
debilit�ndose.28? En 1882, Italia se uni� a la alianza, por lo que se convirti� en
la Triple Alianza.29?

A lo largo de su gobierno, Bismarck hab�a trabajado por mantener a Rusia del lado
alem�n, en un esfuerzo por evitar una guerra en dos frentes, contra Francia y
Rusia. A pesar de ello, cuando Guillermo II lleg� al trono y se convirti� en
k�iser, sus diferencias con Bismarck obligaron a este �ltimo a retirarse y su
sistema de alianzas fue progresivamente desmantelado, incluido el Tratado de
reaseguro con Rusia, que el emperador se neg� a renovar en 1890. As� pues, solo dos
a�os m�s tarde se creaba la Alianza franco-rusa para contrarrestar a la Triple
Alianza. Francia deseaba la revancha tras la derrota sufrida frente a Prusia en la
guerra franco-prusiana de 1870-1871. Mientras Par�s estaba asediada, los pr�ncipes
alemanes hab�an proclamado el Imperio (el llamado Segundo Reich) en el palacio de
Versalles, lo que signific� una ofensa para los franceses. La III Rep�blica perdi�
Alsacia y Lorena, que pasaron a ser parte del nuevo Reich germano. Su recuperaci�n
era ansiada por el presidente franc�s, Raymond Poincar�, loren�s.30? En general,
las generaciones francesas de finales del siglo xix y, sobre todo, los estamentos
militares, crecieron con la idea nacionalista de vengar la afrenta recuperando esos
territorios. Como ejemplo de los aires que se respiraban en Francia en 1914, solo
un 1,5 % de los reclutas del Ej�rcito franc�s se resistieron a la movilizaci�n,31?
en comparaci�n con el 30 % de 1870. Aunque manteniendo las distancias respecto a
sus potenciales aliados, Reino Unido tem�a cada vez m�s la expansi�n militar y
naval alemana, por lo que en 1904 firm� una serie de acuerdos con Francia,
conocidos como la Entente Cordiale y tres a�os despu�s firm� la Entente anglo-rusa
(1907). Si bien estos acuerdos no representaban una alianza formal entre el Imperio
Brit�nico, Francia y Rusia, y en la pr�ctica eran sobre todo un arreglo respecto a
cuestiones coloniales, dieron pie a la posibilidad de que Gran Breta�a pudiera
entrar de parte de Francia o Rusia en futuros conflictos, por lo que este sistema
de acuerdos bilaterales pas� a conocerse como la Triple Entente.28?

La Paz armada
La construcci�n del acorazado brit�nico HMS Dreadnought en 1906 reaviv� la carrera
armamentista entre las potencias.
Tras la unificaci�n alemana y la fundaci�n del Imperio alem�n en 1871, despu�s de
la victoria teutona en la Guerra franco-prusiana, el poder industrial y econ�mico
alem�n creci� enormemente y con �l la carrera de armamentos se puso en marcha.
Desde mediados de la d�cada de 1890, el gobierno del emperador Guillermo II empez�
a dedicar cuantiosos recursos econ�micos para la construcci�n de la Marina Imperial
alemana. Bajo el mando del almirante Alfred von Tirpitz, la marina alemana
pretend�a rivalizar con la Royal Navy brit�nica por la supremac�a naval en el
mundo.32? Como resultado, las dos naciones empezaron a competir y a dedicar
esfuerzos cada vez mayores en la construcci�n de buques capitales. La construcci�n
en 1906 del HMS Dreadnought, un acorazado revolucionario para la �poca que volvi�
obsoletos todos los dise�os anteriores a �l, ampli� la ventaja del Imperio
brit�nico sobre su rival alem�n.32? La carrera armamentista entre Reino Unido y
Alemania, aunque los germanos consideraban a Francia su principal rival dentro de
las fronteras europeas, acab� extendi�ndose al resto de Europa, y todas las grandes
potencias dedicaron su industria a la producci�n de equipos y armas necesarias para
un futuro conflicto paneuropeo.33?

As� pues, desde mediados de la d�cada de 1870 y hasta 1913 los gastos militares de
Alemania y Reino Unido se triplican, se doblan los franceses y suponen una gran
carga en los presupuestos gubernamentales de Rusia e Italia;34? entre 1908 y 1913
la carrera armament�stica lleg� a su apogeo y se estima que los gastos militares
aumentaron en ese lustro en un 50 %.35? Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el
gasto estatal era escaso en comparaci�n con el crecimiento experimentado en las
d�cadas posteriores; por ejemplo, en plena carrera de armamentos con Alemania, el
gasto total del Estado brit�nico apenas supon�a un 8 % de la renta nacional y en
otros pa�ses industriales ajenos a este rearme era mucho menor, como en el caso de
Estados Unidos, cuyos gastos del gobierno federal apenas supusieron el 2,5 % de la
renta nacional entre 1900 y 1916.36?

V�ase tambi�n: Paz armada


Conflictos y equilibrio de poderes

Un soldado b�lgaro junto a su compa�ero ca�do durante la primera guerra balc�nica,


en 1912.
Austria-Hungr�a precipit� la �crisis bosnia� con la anexi�n oficial de la provincia
de Bosnia y Herzegovina, un antiguo territorio otomano ocupado desde 1878 por
Austria. Esto enfureci� al Reino de Serbia y a su protector, el Imperio ruso, que
segu�a una pol�tica basada en el paneslavismo y compart�a la religi�n ortodoxa con
sus aliados eslavos. Las maniobras de la diplomacia rusa en los acuerdos de paz
provocaron que la regi�n se desestabilizara, lo que sumado a la fractura que ya
exist�a en los Balcanes, hizo que la regi�n fuese conocida como el �polvor�n de
Europa�.37? Entre 1912 y 1913, la Liga de los Balcanes y el Imperio otomano
libraron la primera guerra de los Balcanes, cuyo resultado, plasmado en el Tratado
de Londres de 1913, redujo a�n m�s las fronteras del Imperio Otomano, y aument� las
ganancias territoriales de Bulgaria, Serbia, Montenegro y Grecia, al tiempo que se
creaba un nuevo Estado alban�s independiente. La segunda guerra de los Balcanes,
producto del ataque b�lgaro a Serbia y Grecia del 16 de junio de 1913,
desestabiliz� a�n m�s la regi�n38? y la contienda acab� con un reparto territorial
principalmente favorable a los vencedores: Serbia obtuvo el grueso de la Macedonia
septentrional, Grecia de la meridional (incluyendo Sal�nica), Ruman�a la Dobruja
meridional39? y el Imperio otomano Tracia oriental con Adrian�polis.39? Bulgaria, a
pesar de considerar la guerra como una cat�strofe, obtuvo una peque�a parte de
Macedonia, la Tracia occidental y territorios al sur de los montes R�dope.40?
Mientras, las grandes potencias europeas soslayaron la situaci�n y fueron capaces
de contener los conflictos balc�nicos.

En v�speras de la deflagraci�n que dar�a comienzo a la guerra, las Potencias


Centrales ten�an una producci�n industrial y un gasto militar significativamente
inferior al de la Entente. En 1914, las Potencias Centrales, incluyendo a Turqu�a,
ten�an una poblaci�n de 138 millones de personas, de las que unos 33 millones de
hombres pod�an ser reclutados para el combate; por su parte, la Entente y sus
colonias agrupaban a 708 millones de habitantes y unos 179 millones de hombres
v�lidos para la guerra. El gasto militar total de la Entente en 1913 era
aproximadamente el doble que el de las Potencias Centrales, aunque Alemania ten�a
un arsenal de artiller�a mucho m�s moderno que el de todos sus adversarios, lo que
le dar�a una ventaja significativa en la futura e inesperada guerra de
trincheras.41? El armamento ligero de la infanter�a era de una calidad similar en
todos los pa�ses y tan solo los brit�nicos pose�an rifles superiores a la media. En
el mar, la Entente, gracias al Imperio Brit�nico, era muy superior a sus oponentes
y un bloqueo naval sobre Alemania era m�s que posible. Sin embargo, el aislamiento
de Rusia respecto a sus mayores aliados y las ventajas geoestr�tegicas de las
Potencias Centrales por su situaci�n geogr�fica redujeron la superioridad de la
Entente.42?