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Democracia

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Para otras acepciones y tipos de democracia, v�ase Democracia (desambiguaci�n).
�Democr�tico� redirige aqu�. Para otras acepciones, v�ase Democr�tico
(desambiguaci�n).

El voto es una parte muy importante del proceso democr�tico representativo.

Tom� Garrigue Masaryk, el primer presidente de Checoslovaquia, es recordado por su


decir "Demokracie m� sv� chyby, proto�e obcan� maj� sv� chyby. Jak� p�n, takov�
kr�m." (Checo: "La democracia tiene sus defectos, porque la gente tiene sus
defectos como propietario, como tienda..."). Describi� regularmente la democracia
como "una discusi�n".
La democracia (del lat�n tard�o democratia, y este del griego d?�???at?a
demokrat�a)1? es una forma de organizaci�n social que atribuye la titularidad del
poder al conjunto de la ciudadan�a. En sentido estricto, la democracia es una forma
de organizaci�n del Estado en la cual las decisiones colectivas son adoptadas por
el pueblo mediante mecanismos de participaci�n directa o indirecta que confieren
legitimidad a sus representantes. En sentido amplio, democracia es una forma de
convivencia social en la que los miembros son libres e iguales y las relaciones
sociales se establecen conforme a mecanismos contractuales.

La democracia se puede definir a partir de la clasificaci�n de las formas de


gobierno realizada por Plat�n, primero, y Arist�teles, despu�s, en tres tipos
b�sicos: monarqu�a (gobierno de uno), aristocracia (gobierno �de los mejores� para
Plat�n, �de los menos�, para Arist�teles), democracia (gobierno �de la multitud�
para Plat�n y �de los m�s�, para Arist�teles).2?

Hay democracia indirecta o representativa cuando la decisi�n es adoptada por


personas reconocidas por el pueblo como sus representantes. Hay democracia
participativa cuando se aplica un modelo pol�tico que facilita a los ciudadanos su
capacidad de asociarse y organizarse de tal modo que puedan ejercer una influencia
directa en las decisiones p�blicas o cuando se facilita a la ciudadan�a amplios
mecanismos plebiscitarios consultivos.

Finalmente, hay democracia directa cuando la decisi�n es adoptada directamente por


los miembros del pueblo, mediante plebiscitos y refer�ndums vinculantes, elecciones
primarias, facilitaci�n de la iniciativa legislativa popular y votaci�n popular de
leyes, concepto que incluye la democracia l�quida. Estas tres formas no son
excluyentes y suelen integrarse como mecanismos complementarios en algunos sistemas
pol�ticos, aunque siempre suele haber un mayor peso de una de las tres formas en un
sistema pol�tico concreto.

No debe confundirse Rep�blica con Democracia, pues aluden a principios distintos,


la rep�blica es el gobierno de la ley mientras que democracia significa el gobierno
del pueblo.

�ndice
1 Origen y etimolog�a
2 Historia
3 Formas de democracia
3.1 Democracia indirecta o representativa
3.2 Democracia semidirecta o participativa
3.3 Democracia directa
3.3.1 Democracia l�quida
4 Aplicaci�n pr�ctica
5 Componentes de la democracia
5.1 Principios democr�ticos
5.1.1 La igualdad
5.1.2 La limitaci�n del poder
5.1.3 La esfera de lo indecidible
5.1.4 El control del poder
6 Clases de democracias
6.1 La democracia liberal
6.2 La socialdemocracia
6.3 La democracia como sistema de relaciones horizontales
6.4 Democracia en las monarqu�as constitucionales
6.5 Democracia sovi�tica
6.6 Democracia en el socialismo �real�
6.7 Democracia y derechos humanos
6.8 Democracia, mecanismos de control y accountability horizontal
7 Temas relacionados con la democracia
7.1 Transici�n y cultura democr�tica
7.2 Democracia y rep�blica
7.3 Democracia y autocracia
7.4 Democracia y pobreza
7.5 Democracia econ�mica
8 Argumentos a favor y en contra de la democracia
8.1 Funciones fundamentales de un Estado
8.2 Desvirtuaciones
8.3 Ignorancia de la ciudadan�a
8.4 La tiran�a de la mayor�a
8.5 Hitler y la democracia
9 V�ase tambi�n
10 Referencias
11 Bibliograf�a
12 Enlaces externos
Origen y etimolog�a
El t�rmino democracia proviene del griego antiguo (d?�???at?a) y fue acu�ado en
Atenas en el siglo V a. C. a partir de los vocablos d?�?? (d?mos, que puede
traducirse como �pueblo�) y -??at?a -krat�a, de la ra�z de ???t?? (kr�tos, que
puede traducirse como �fuerza�, �dominio� o �poder� ).3?

Sin embargo, la significaci�n etimol�gica del t�rmino posiblemente sea mucho m�s
compleja. El t�rmino �demos� parece haber sido un neologismo derivado de la fusi�n
de las palabras demiurgos (demiurgi) y geomoros (geomori).4? El historiador
Plutarco se�alaba que los geomoros y demiurgos, eran junto a los eup�tridas, las
tres clases en las que Teseo dividi� a la poblaci�n libre del �tica (adicionalmente
la poblaci�n estaba integrada tambi�n por los metecos, esclavos y las mujeres). Los
eup�tridas eran los nobles, los demiurgos eran los artesanos, y los geomoros eran
los campesinos. Estos dos �ltimos grupos, �en creciente oposici�n a la nobleza,
formaron el demos�.5? Textualmente entonces, �democracia� significar�a, siempre
seg�n Plutarco, el �gobierno de los artesanos y campesinos�, excluyendo del mismo
expresamente a los esclavos y a los nobles.

Algunos pensadores consideran a la democracia ateniense como el primer ejemplo de


un sistema democr�tico. Otros pensadores han criticado esta conclusi�n,
argumentando por un lado que tanto en la organizaci�n tribal como en antiguas
civilizaciones en todo el mundo existen ejemplos de sistemas pol�ticos
democr�ticos,6? y por otro lado que solo una peque�a minor�a del 10% de la
poblaci�n ten�a derecho a participar de la llamada democracia ateniense, quedando
autom�ticamente excluidos la mayor�a de trabajadores, campesinos, esclavos y las
mujeres.

De todas formas, el significado del t�rmino ha cambiado varias veces con el tiempo,
y la definici�n moderna ha evolucionado mucho, sobre todo desde finales del siglo
XVIII, con la sucesiva introducci�n de sistemas democr�ticos en muchas naciones y
sobre todo a partir del reconocimiento del sufragio universal y del voto femenino
en el siglo XX. Hoy en d�a, las democracias existentes son bastante distintas al
sistema de gobierno ateniense del que heredan su nombre.

Historia
Art�culo principal: Historia de la democracia

Cl�stenes, "padre de la democracia ateniense", busto moderno.


La democracia aparece por primera vez en muchas de las antiguas civilizaciones que
organizaron sus instituciones sobre la base de los sistemas comunitarios e
igualitarios tribales (democracia tribal).

Entre los casos mejor conocidos se encuentran la relativamente breve experiencia de


algunas ciudades estado de la Antigua Grecia, en especial Atenas alrededor del a�o
500 a. C. Las peque�as dimensiones y la escasa poblaci�n de las polis (o ciudades
griegas) explican la posibilidad de que apareciera una asamblea del pueblo, de la
que solo pod�an formar parte los varones libres, excluyendo as� al 75% de la
poblaci�n integrada por esclavos, mujeres y extranjeros. La asamblea fue el s�mbolo
de la democracia ateniense. En la democracia griega no exist�a la representaci�n,
los cargos de gobierno eran ocupados alternativamente por todos los ciudadanos y la
soberan�a de la asamblea era absoluta. Todas estas restricciones y la reducida
poblaci�n de Atenas (unos 300.000 habitantes) permitieron minimizar las obvias
dificultades log�sticas de esta forma de gobierno.

En la Am�rica del siglo XII se form� la Liga Democr�tica y Constitucional de


Haudenosaunee, integrada por las naciones S�neca, Cayuga, Oneida, Onondaga y
Mohicanos, donde se consagraron los principios de limitaci�n y divisi�n del poder,
as� como de igualdad democr�tica de hombres y mujeres. La democracia de
Haudenosaunee ha sido considerada por varios pensadores como el antecedente m�s
directo de la democracia moderna.7?

Durante la Edad Media europea se utiliz� el t�rmino de �democracias urbanas� para


designar a las ciudades comerciales, sobre todo en Italia y Flandes, pero en
realidad eran gobernadas por un r�gimen aristocr�tico. Tambi�n existieron algunas
democracias llamadas campesinas, como la de Islandia, cuyo primer Parlamento se
reuni� en 930 y la de los cantones suizos en el siglo XIII. A fines del siglo XII
se organizaron sobre principios democr�ticos las Cortes del Reino de Le�n (1188),
inicialmente llamado �ayuntamiento�, debido a que reun�a representantes de todos
los estamentos sociales. En escritores como Guillermo de Ockham, Marsilio de Padua
y Altusio aparecen concepciones sobre la soberan�a del pueblo, que fueron
consideradas como revolucionarias y que m�s tarde ser�an recogidas por autores como
Hobbes, Locke y Rousseau. En Europa este Rep�blica de las Dos Naciones con sistema
pol�tico de la mancomunidad, llamado Democracia de los Nobles o Libertad dorada, se
caracterizaba por la limitaci�n del poder del monarca por las leyes y la c�mara
legislativa (Sejm) controlada por la Nobleza de Polonia (Szlachta). Este sistema
fue el precursor de los conceptos modernos de democracia,8?Monarqu�a
constitucional,9?10?11? y federaci�n.12?

En Europa el protestantismo foment� la reacci�n democr�tica al rechazar la


autoridad del Papa, aunque por otra parte, hizo m�s fuerte el poder temporal de los
pr�ncipes. Desde el lado cat�lico, la Escuela de Salamanca atac� la idea del poder
de los reyes por designio divino, defendiendo que el pueblo era el receptor de la
soberan�a. A su vez, el pueblo pod�a retener la soberan�a para s� (siendo la
democracia la forma natural de gobierno) o bien cederla voluntariamente para
dejarse gobernar por una monarqu�a. En 1653 se public� en Inglaterra el Instrument
of Government, donde se consagr� la idea de la limitaci�n del poder pol�tico
mediante el establecimiento de garant�as frente al posible abuso del poder real. A
partir de 1688 la democracia triunfante en Inglaterra se bas� en el principio de
libertad de discusi�n, ejercida sobre todo en el Parlamento.
En Am�rica la revoluci�n de los comuneros de Paraguay de 1735 sostuvo el principio
democr�tico elaborado por Jos� de Antequera y Castro: la voluntad del com�n es
superior a la del propio rey. Por su parte, en Brasil, los afroamericanos que
lograban huir de la esclavitud a la que hab�an sido reducidos por los portugueses,
se organizaron en rep�blicas democr�ticas llamadas quilombos, como el Quilombo de
los Palmares o el Quilombo de Macaco.

La Independencia de Estados Unidos en 1776 estableci� un nuevo ideal para las


instituciones pol�ticas de base democr�ticas, expandido por la Revoluci�n francesa
de 1789 y la Guerra de Independencia Hispanoamericana (1809-1824), difundiendo las
ideas liberales, los derechos humanos concretados en la Declaraci�n de Derechos de
Virginia y la Declaraci�n de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, el
constitucionalismo y el derecho a la independencia, principios que constituyeron la
base ideol�gica sobre la que se desarroll� toda la evoluci�n pol�tica de los siglos
XIX y XX. La suma de estas revoluciones se conoce como las Revoluciones burguesas.

Las constituciones de Estados Unidos de 1787 con las enmiendas de 1791, Venezuela
de 1811, Espa�a de 1812, Francia de 1848, y Argentina de 1853 ya tienen algunas
caracter�sticas democr�ticas, que registrar�n complejos avances y retrocesos. La
evoluci�n democr�tica inglesa fue mucho m�s lenta y se manifest� en las sucesivas
reformas electorales que tuvieron lugar a partir de 1832 y que culminaron en 1911
con la Parliament Act, que consagr� la definitiva supremac�a de la C�mara de los
Comunes sobre la de los Lores.

En realidad reci�n puede hablarse de la aparici�n progresiva de pa�ses democr�ticos


a partir del siglo XX, con la abolici�n de la esclavitud, la conquista del sufragio
universal, el reconocimiento de la igualdad legal de las mujeres, el fin del
colonialismo europeo, el reconocimiento de los derechos de los trabajadores y las
garant�as de no discriminaci�n para las minor�as raciales y �tnicas.

Formas de democracia
Cl�sicamente la democracia ha sido dividida en dos grandes formas: directa o
representativa.

Democracia indirecta o representativa


El pueblo se limita a elegir a sus representantes para que estos deliberen y tomen
las decisiones con el poder que el pueblo les otorga por medio del voto.

Democracia semidirecta o participativa


Algunos autores tambi�n distinguen una tercera categor�a intermedia, la democracia
semidirecta, que suele acompa�ar, atenu�ndola, a la democracia indirecta. En la
democracia semidirecta el pueblo se expresa directamente en circunstancias
particulares, b�sicamente a trav�s de cuatro mecanismos:

Refer�ndum. El pueblo elige �por s� o por no� sobre una propuesta.


Plebiscito. El pueblo concede o no concede la aprobaci�n final de una norma
(constituci�n, ley, tratado).
Iniciativa popular. Por este mecanismo un grupo de ciudadanos puede proponer la
sanci�n o derogaci�n de una ley.
Destituci�n popular, revocaci�n de mandato o recall. Mediante este procedimiento
los ciudadanos pueden destituir a un representante electo antes de finalizado su
periodo.
Democracia directa

Un Landsgemeinde (en 2009) del cant�n de Glarus, un ejemplo de democracia directa


en Suiza.
Se trata de la democracia en estado puro, tal como la vivieron sus fundadores
atenienses, se practica en Suiza. Las decisiones las toma el pueblo soberano en
asamblea. No existen representantes del pueblo, sino, en todo caso, delegados que
se hacen portavoces del pueblo, que �nicamente emiten el mandato asambleario. Se
trata del tipo de democracia preferido no solo por los dem�cratas de la Antigua
Grecia, sino tambi�n para muchos pensadores modernos (Rousseau). Un ejemplo de
democracia directa m�s conocido es el de la Atenas cl�sica.

Democracia l�quida
La Democracia L�quida es una clase de democracia directa en la que cada ciudadano
tiene la posibilidad de votar cada decisi�n del parlamento y realizar propuestas,
pero puede ceder su voto a un representante para aquellas decisiones en las que
prefiere no participar.

Aplicaci�n pr�ctica

Desde la Segunda Guerra Mundial, la democracia ha ganado amplia aceptaci�n. Este


mapa muestra la auto-identificaci�n oficial hecha por gobiernos del mundo en
relaci�n a la democracia, en marzo de 2008. Muestra el estatus de iure de la
democracia en el mundo.
Gobiernos que se identifican como democr�ticos
Gobiernos que no se identifican como democr�ticos: Arabia Saudita, Brun�i,
Fiyi, Emiratos �rabes Unidos, Om�n y Ciudad del Vaticano.
En la pr�ctica, existen muchas variantes del concepto de democracia, algunas de
ellas llevadas a la realidad y otras solo hipot�ticas. En la actualidad los
mecanismos de democracia m�s extendidos son los de la democracia representativa; de
hecho, se trata del sistema de gobierno m�s utilizado en el mundo. Algunos pa�ses
como Suiza o Estados Unidos cuentan con algunos mecanismos propios de la democracia
directa. La democracia deliberativa es otro tipo de democracia que pone el �nfasis
en el proceso de deliberaci�n o debate, y no tanto en las votaciones. El concepto
de democracia participativa propone la creaci�n de formas democr�ticas directas
para atenuar el car�cter puramente representativo (audiencias p�blicas, recursos
administrativos, ombudsman). El concepto de democracia social propone el
reconocimiento de las organizaciones de la sociedad civil como sujetos pol�ticos
(consejos econ�micos y sociales, di�logo social).13?

Estas diferenciaciones no se presentan en forma pura, sino que los sistemas


democr�ticos suelen tener componentes de unas y otras formas de democracia. Las
democracias modernas tienden a establecer un complejo sistema de mecanismos de
control de los cargos p�blicos. Una de las manifestaciones de estos controles
horizontales es la figura del impeachment o �juicio pol�tico�, al que pueden ser
sometidos tanto los presidentes como los jueces, por parte de los parlamentos, de
acuerdo a ciertas constituciones, como la de Argentina, Brasil o Estados Unidos.
Otras agencias m�s modernas orientadas al mismo fin son el defensor del pueblo u
ombudsman, las sindicaturas de empresas p�blicas, los organismos de auditor�a, las
oficinas de �tica p�blica, etc.14?

Finalmente, cabe se�alar que existe una corriente crecientemente relevante en el


mundo anglosaj�n que propugna combinaciones de las instituciones actuales con
aplicaciones democr�ticas del sorteo. Entre los autores m�s relevantes de esta
corriente puede citarse a John Burnheim, Ernest Callenbach, A. Barnett y Peter
Carty, Barbara Goodwin o, en el �mbito franc�s, Yves Sintomer. Los autores
consagrados que han dedicado m�s espacio a este tipo de propuestas son Robert A.
Dahl y Benjamin Barber. En el mundo hispanohablante la recepci�n aun es muy
reducida, si bien autores como Juan Ram�n Capella han planteado la posibilidad de
acudir al sorteo como herramienta democratizadora.15?

Componentes de la democracia
En la democracia moderna juega un rol decisivo la llamada regla de la mayor�a, es
decir el derecho de la mayor�a a que se adopte su posici�n cuando existen diversas
propuestas. Ello ha llevado a que sea un lugar com�n de la cultura popular asimilar
democracia con decisi�n mayoritaria. Las elecciones son el instrumento en el que se
aplica la regla de mayor�a; haciendo as� de la democracia el ejercicio m�s
eficiente, eficaz y transparente, donde se aplica la igualdad y la oportunidad de
justicia, pr�ctica originada en los siglos XVIII y XIX; cuando la mujer se hace
part�cipe del derecho al voto. Adem�s, la democracia contempor�nea, no se mantiene
paralela al r�gimen absolutista y al monopolio del poder.

Sin embargo muchos sistemas democr�ticos no utilizan la regla de la mayor�a o la


restringen mediante sistemas de elecci�n rotativos, al azar, derecho a veto
(mayor�as especiales), etc.16? De hecho, en determinadas circunstancias, la regla
de la mayor�a puede volverse antidemocr�tica cuando afecta derechos fundamentales
de las minor�as, de los individuos o vulnera los principios fundamentales de la
vida del Estado, cuestiones que conoceremos como la esfera de lo indecidible.17?

Las democracias reales suelen ser complejos mecanismos articulados, con m�ltiples
reglas de participaci�n en los procesos de deliberaci�n, toma de decisiones, en los
que el poder se divide constitucionalmente o estatutariamente, en m�ltiples
funciones y �mbitos territoriales, y se establecen variedad de sistemas de control,
contrapesos y limitaciones, que llevan a la conformaci�n de distintos tipos de
mayor�as, a la preservaci�n de �mbitos b�sicos para las minor�as y a garantizar los
derechos humanos de los individuos y grupos sociales.

Por esto es que debemos analizar cuales son los principios esenciales de la
democracia.

Principios democr�ticos
La democracia debe entenderse como un sistema pol�tico entre las diferentes
posibilidades que han existido para configurar los Estados a lo largo de la
historia. Esto es, la democracia es una de las formas pol�ticas en las que puede
organizarse la convivencia social,18? pues as� como una sociedad puede establecerse
como una democracia, tambi�n puede hacerlo como una Aristocracia o en una
Autocracia. La democracia conlleva la posibilidad de que existan medios de
participaci�n por parte de la ciudadan�a, de que existan diferencias entre los
participantes de dicho proceso y de que se expresen opiniones contrapuestas.19? De
este modo, se afirma que la democracia repudia la posibilidad de que una sola
persona se abrogue el poder por propio y exclusivo arbitrio,20? abri�ndose el
esca�o del poder a una pluralidad de personas as� como a la cr�tica y oposici�n por
parte de los propios miembros de la sociedad.

De lo expuesto, podemos inferir ciertos principios sin los cuales no es posible


afirmar que existe una democracia, veamos.

La igualdad
La democracia reconoce la posibilidad de que cualquier persona pueda participar en
el ejercicio del poder pol�tico dentro de un determinado Estado. Por esto, es
necesario reconocer la existencia de igualdad entre los ciudadanos, ya que, sin
ella, no existir�an los medios necesarios para que la participaci�n y la oposici�n
se desarrolle libremente. A la luz de esto, se abre la puerta a dos paradigmas que
condicionan el desarrollo de la democracia por lo que respecta a la igualdad:21?

El de la redistribuci�n, por lo que respecta a la igualdad de derechos que todo


individuo tiene uno frente al otro y ante el Estado para participar en los procesos
democr�ticos.
El del reconocimiento, por lo que respecta al hecho de que no todos los
participantes del proceso democr�tico nos encontramos en circunstancias f�cticas
igualitarias, por ello nuestras opiniones ser�n diferenciadas entre s�.
De esto obtenemos los ideales de igualdad y de libertad, puesto que, por un lado,
tenemos la posibilidad de que una sociedad sea plural y con diversas necesidades e
ideales sobre lo que es lo justo y, por otro lado, se tiene que los miembros de la
sociedad �a�n cuando no tuvieren entre s� cuestiones en com�n� participen en la
entidad pol�tica que ostenta el poder en igualdad de circunstancias.

Es ah� que se observa la esencia de la democracia:

El que primero se reconozcan las divergencias entre la propia sociedad, lo cual es


natural al desarrollarse una vida en libertad;
Luego, que sea factible que las divergencias sociales sean expresadas libremente;
Asimismo, la posibilidad de que, no solo esas divergencias sean expresadas, sino
que tambi�n se creen los mecanismos para que dichas diferencias lleguen al ente
pol�tico que ostenta el poder y desde ah� crear condiciones propias para la vida
social, y
Todo lo anterior en igualdad de circunstancias y sin dejar a individuo alguno fuera
de esos medios de acceso a la entidad pol�tica que organiza la vida en sociedad.
Es evidente que, partiendo del supuesto de que todos los individuos que
participamos en la toma de decisiones pol�ticas somos iguales �por lo que respecta
a nuestro Derecho a participar�, nace el concepto de la democracia. Esto es, de la
afirmaci�n de que cualquier ciudadano tiene posibilidad de participar en la entidad
pol�tica que ostentar� el poder, obtenemos que el principal rasgo de la democracia,
mismo que consiste en que la voluntad pol�tica proviene de quienes se encuentran
gobernados por el mismo.22? Es esta la trascendencia del principio de igualdad,
porque, sin ella, no ser� posible generar que los individuos se sientan con la
responsabilidad de participar en la toma de decisiones dentro del ente pol�tico que
ostenta el poder. De alg�n modo, sin la sensaci�n de igualdad, los individuos no se
sentir�n miembros de una misma colectividad, por lo que su sensaci�n de
responsabilidad se disminuir�, afect�ndose la esencia del Estado democr�tico.

La limitaci�n del poder


Debe garantizar dicha posibilidad de acceso; es decir, los individuos debemos gozar
de una serie de condiciones que propicien nuestra participaci�n en la entidad
pol�tica que ostenta el poder, mismas que solo pueden desarrollarse cuando existen
los precursores democr�ticos ya mencionados.

Se ha afirmado que la Democracia, para el efecto de garantizar las condiciones


m�nimas para la participaci�n ciudadana, impone al poder p�blico l�mites en su
ejercicio, mismos que ser�n tendientes a salvaguardar los intereses y derechos de
los individuos, y, adem�s, determina las funciones del propio poder y as� lo
divide;17? hecho ello, se crean instituciones como el Legislativo, Ejecutivo y
Judicial, y se les asigna a cada rama una funci�n espec�fica del poder, as� como
competencias y supuestos para su ejercicio. De alg�n modo, en un Estado democr�tico
se busca el l�mite del poder como garant�a para que los ciudadanos participen en la
pol�tica nacional, l�mites que se pueden identificar como dos tipos:

Del Estado frente al individuo, mismo que se garantiza mediante los derechos
fundamentales que la Constituci�n establezca a favor del gobernado;
De las propias instituciones del Estado entre ellas, el cual se garantiza mediante
la divisi�n del poder y el establecimiento de competencias entre estas, y
De los individuos entre s� mismos, lo cual se logra mediante la inclusi�n y
reglamentaci�n de los denominados derechos sociales.
De acuerdo a esto, la Constituci�n de un Estado democr�tico contar� con l�mites del
poder tanto p�blico como privado frente a los individuos y ante las propias
instituciones que conforman al Estado; de ese modo se evita, por un lado, que se
prive a los individuos de las condiciones necesarias para que desarrollen su vida y
est�n en condiciones para participar en la entidad pol�tica nacional, mientras que,
por otro lado, se impide que el poder se encuentre concentrado en una sola persona
o instituci�n como sucede en los Estados autocr�ticos.

Al limitarse el poder, se garantiza que no existir�n abusos en el ejercicio del


mismo. De acuerdo a esto, los individuos podr�n gozar de condiciones propias para
el libre ejercicio de sus derechos individuales. Adem�s, tambi�n se impide que el
poder pol�tico se concentre en una sola instituci�n o persona, lo cual resultar�a
pernicioso al no tener esta sola persona una visi�n global de las necesidades
sociales y, por otro lado, podr�a ejercer sin limitaci�n alguna su poder, inclusive
sobre cualquier derecho individual.

La esfera de lo indecidible
La Constituci�n de un Estado democr�tico reconoce la posibilidad de que la
totalidad de los miembros de la sociedad participen en la decisi�n de c�mo habr� de
configurarse el nuevo ente pol�tico. Esto deriva por la injerencia de los factores
reales del poder en la toma de decisiones en el origen de la vida del Estado.23? De
alg�n modo, las decisiones tomadas por los factores reales del poder al haber
decidido el rumbo que el Estado emprender�a son los principios que regir�n su
desarrollo socio-pol�tico.

A estas se le denominan las decisiones pol�ticas fundamentales, pues la totalidad


de los poderes f�cticos que rigen en un determinado lugar y momento erigir�n los
principios superiores que caracterizar�n al sistema pol�tico-jur�dico de su
comunidad.24? Por ejemplo, en un dereterminado Estado democr�tico podr� decidirse
que el desarrollo econ�mico se centre en la creaci�n de empresas productivas del
Estado, mientras que en otro Estado podr�a optarse por un desarrollo liberal de
tales cuestiones. Tales ideales ser�n conocidos como las decisiones pol�ticas
fundamentales y, como veremos, formar�n parte de la esfera de lo indecidible.

Como se ha visto en otros apartados, una democracia se fundamenta en diversos


principios, tales como el de la divisi�n del poder, la igualdad o el respeto a los
derechos fundamentales. As�, estos mismos principios democr�ticos no pueden ser
desconocidos por persona o instituci�n alguna, incluy�ndose a las mayor�as.

As� es, hay ciertos principios del Estado Democr�tico que no pueden ser reducidos
por la actuaci�n de las propias instituciones que se han constituido a la luz de la
Democracia y, adem�s, tampoco pueden ser olvidados por las mayor�as democr�ticas
a�n cuando estas lo hubieren determinado as� mediante los procesos y mecanismos que
se hubieren establecido en la Constituci�n. De acuerdo a este postulado es que se
constituye una "esfera de lo indecidible",17? mismas que contienen decisiones
pol�ticas y jur�dicas fundamentales que no pueden ser objeto de limitaci�n alguna
por parte de una mayor�a.

A raz�n de esto, es que es factible hacer una diferenciaci�n entre la democracia


formal y la material. Por un lado, se puede considerar que una decisi�n democr�tica
tomada por una mayor�a es formalmente v�lida si la misma es tomada conforme al
procedimiento que un Estado democr�tico estableci� en su Constituci�n; pero, por
otro lado, ello no es suficiente para considerar que dicha decisi�n tambi�n es
materialmente v�lida, pues esto depende de que su contenido sea acorde con los
principios fundamentales adoptados en la Constituci�n por la totalidad de los
miembros de la sociedad.

Los actos de las mayor�as, aun cuando hubieren sido creados conforme a la
normatividad formal de la Democracia, pueden ser inv�lidos por transgredir aquello
que hemos llamado la esfera de los indecidible: la Democracia sustancial tambi�n
conocida como material. Las normas y actos de autoridad no deben ajustarse
�nicamente a los procedimientos democr�ticos, sino que tambi�n deben contener
criterios m�nimos a la luz de conceptos esenciales del Estado.22?

Este principio constitucional busca impedir el problema democr�tico conocido como


"tiran�a de las mayor�as" y que m�s adelante es desarrollado.

El control del poder


Por �ltimo, se reconoce que un Estado democr�tico no puede subsistir si no existen
herramientas que garanticen la regularidad de los actos de autoridad con la esencia
del Estado.25?

De acuerdo a esto, el control de la constitucionalidad de los actos se torna en un


eje de la eficacia constitucional, reforzando el car�cter de obligatorio de la
propia Constituci�n y las decisiones pol�ticas fundamentales que fueron tomadas ah�
y dotando de equilibrio a los derechos fundamentales y las estructuras
institucionales determinadas por el acuerdo constitucional. Entonces, los medios de
control de la constitucionalidad se identifican como los recursos jur�dicos
dise�ados para verificar la correspondencia entre los actos emitidos por quienes
detentan el poder y la Constituci�n, anul�ndolas cuando aquellas quebranten los
principios constitucionales,26? de esta forma tambi�n se desprende la naturaleza
correctiva de los medios de control, por lo que destruyen actos ya emitidos. Es con
motivo de esta caracter�stica por virtud de la cual podemos afirmar que los
derechos y principios contenidos en la Constituci�n -el cual resulta ser el pacto
pol�tico por excelencia de una democracia- adquieren la naturaleza de norma
jur�dica, espec�ficamente de una regla, que puede ser oponible frente a todos
aquellos actos que la reten, adquiriendo firmeza inquebrantable al invalidar todos
aquellos actos que transgredan su esencia. Ante esto, se hacen exigibles los
principios fundamentales adoptados en un Estado democr�tico.

Clases de democracias
No es factible considerar que todas las democracias son iguales. La creaci�n de un
Estado democr�tico deriva de la decisi�n del pueblo, por lo que la forma en que
esta se regular� depender� de los intereses de quienes resulten ser los factores
reales del poder del momento y lugar en el que se ha decidido por el r�gimen
democr�tico.23? En raz�n de ello, hemos visto a lo largo de la historia pol�tica
moderna la creaci�n de div�rsas clases de modelos democr�ticos como los que a
continuaci�n se enuncian.

La democracia liberal
Art�culo principal: Democracia liberal
En muchos casos la palabra �democracia� se utiliza como sin�nimo de democracia
liberal. Suele entenderse por democracia liberal un tipo gen�rico de Estado surgido
de la Independencia de Estados Unidos de 1776 y luego m�s o menos generalizado en
las rep�blicas y monarqu�as constitucionales que emergieron de los procesos de
emancipaci�n o revolucionarios contra las grandes monarqu�as absolutas y
establecieron sistemas de gobierno en los que la poblaci�n puede votar y ser
votada, al mismo tiempo que el derecho de propiedad es preservado.13?27?

As�, aunque estrictamente el t�rmino �democracia� solo se refiere a un sistema de


gobierno en que el pueblo ostenta la soberan�a, el concepto de �democracia liberal�
supone un sistema con las siguientes caracter�sticas:[cita requerida]

Una constituci�n que limita los diversos poderes y controla el funcionamiento


formal del gobierno, y constituye de esta manera un Estado de derecho.
Divisi�n de poderes.
El derecho a votar y ser votado en las elecciones para una amplia mayor�a de la
poblaci�n (sufragio universal).
Protecci�n del derecho de propiedad y existencia de importantes grupos privados de
poder en la actividad econ�mica. Se ha sostenido[�qui�n?] que esta es la
caracter�stica esencial de la democracia liberal.13?
Existencia de varios partidos pol�ticos (no es de partido �nico).
Libertad de expresi�n.
Libertad de prensa, as� como acceso a fuentes de informaci�n alternativa a las
propias del gobierno que garanticen el derecho a la informaci�n de los ciudadanos.
Libertad de asociaci�n.
Vigencia de los derechos humanos, que incluya un marco institucional de protecci�n
a las minor�as.
A partir de lo anterior algunos estudiosos[�qui�n?] han sugerido la siguiente
definici�n de democracia liberal: la regla de la mayor�a con derechos para las
minor�as.[cita requerida]

Al respecto, este tipo de democracia tiene algunas particularidades que la


distinguen de otras formas de democracia, entre ellas la libre confrontaci�n de
ideas. En palabras de P�o Moa:

() El liberalismo permite exponer todas las ideas, pero la confrontaci�n entre


ellas ha de facilitar precisamente, la superaci�n de las falsas o destructivas y la
reafirmaci�n de las mejor fundadas, en un proceso sin fin. Por eso la confrontaci�n
es indispensable, y un buen modo de evitar choques f�sicos.()28?
La socialdemocracia
Art�culo principal: Socialdemocracia
La socialdemocracia es una versi�n de la democracia en la que se recurre a la
regulaci�n estatal y a la creaci�n de programas y organizaciones patrocinados por
el Estado, para atenuar o eliminar las desigualdades e injusticias sociales que,
seg�n consideran sus defensores, existir�an en la econom�a libre y el capitalismo.
La socialdemocracia se apoya b�sicamente en el sufragio universal, la noci�n de
justicia social y un tipo de Estado denominado Estado de Bienestar.29?30?

La socialdemocracia surgi� a finales del siglo XIX a partir del movimiento


socialista, como una propuesta alternativa, pac�fica y m�s moderada, a la forma
revolucionaria de toma del poder y de imposici�n de una dictadura del proletariado,
que sosten�a una parte del movimiento socialista, dando origen a un debate
alrededor de los t�rminos de �reforma� y �revoluci�n�.30?

En general se ha presentado como ejemplo real de socialdemocracia al sistema de


gobierno que predomina en los pa�ses escandinavos, sobre todo en Suecia.31?

La democracia como sistema de relaciones horizontales


El t�rmino �democracia� tambi�n se utiliza ampliamente no solo para designar una
forma de organizaci�n pol�tica, sino una forma de convivencia y organizaci�n
social, con relaciones m�s igualitarias entre sus miembros. En este sentido es
habitual el uso del t�rmino �democratizaci�n�, como por ejemplo la democratizaci�n
de las relaciones familiares, de las relaciones laborales, de la empresa, de la
universidad, de la escuela, de la cultura, etc., tales ejercicios est�n orientados
b�sicamente al �mbito de la participaci�n ciudadana, cuyos principales mecanismos
utilizados para tales efectos son elecciones a trav�s de voto popular, asambleas,
propuestas de proyectos y todos aquellos en que se canaliza la voluntad de cambios
o aprobaciones con participaci�n directa de los distintos grupos sociales.[cita
requerida]

Democracia en las monarqu�as constitucionales


Dos casos especiales para la idea de democracia son las monarqu�as constitucionales
y las democracias populares que caracterizan al socialismo real.

La monarqu�a constitucional es una forma de gobierno que caracteriza a varios


pa�ses de Europa (Gran Breta�a, Espa�a, Holanda, etc.), Am�rica (Canad�, Jamaica,
etc.), y Asia (Jap�n, Malasia, etc.).

Las monarqu�as constitucionales var�an bastante de pa�s a pa�s. En el Reino Unido


las normas constitucionales actuales le conceden ciertos poderes formales al rey y
los nobles (designaci�n del Primer Ministro, designaci�n de gobernantes en las
dependencias de la Corona, veto suspensivo, tribunal de �ltima instancia, etc.),
adem�s de los poderes informales derivados de sus posiciones.32?

Existe una tendencia general a la reducci�n progresiva del poder de los reyes y
nobles en las monarqu�as constitucionales que se ha ido acentuando desde el siglo
XX. Si bien, por tratarse de monarqu�as, en estos pa�ses existe una notable
desigualdad ante la ley y de hecho de los reyes y dem�s nobles frente al resto de
la poblaci�n, la severa restricci�n de sus facultades de gobierno y judiciales ha
llevado a que su participaci�n en la mayor�a de los actos de gobierno sea
excepcional y sumamente controlada por otros poderes del Estado. Ello ha dado
origen al expresivo dicho popular de que los reyes �reinan pero no gobiernan� para
referirse a la d�bil influencia legal que los reyes y eventualmente los nobles
tienen en los actos de gobierno cotidianos.

En el Reino de Espa�a el Rey promulga las leyes, convoca y disuelve las Cortes
Generales, convoca refer�ndum, propone y cesa al Presidente, ejerce el derecho de
gracia (indulto y conmutaci�n de penas), declara la guerra, hace la paz, etc. En el
ejercicio de todas sus funciones, el Rey act�a como mediador, �rbitro o moderador,
pero sin asumir la responsabilidad de sus actos que han de ser refrendados por el
poder ejecutivo o legislativo,33? lo que lo convierte en una figura representativa
del estado pero sin poder pol�tico. El rey tambi�n goza de inviolabilidad y al
igual que otros muchos jefes de estado republicanos, no puede ser juzgado por
crimen alguno.34?

Los opositores a las monarqu�as constitucionales sostienen que no son democr�ticas,


y que un sistema de gobierno en la que los ciudadanos no son todos iguales ante la
ley, a la vez que no se puede elegir al Jefe de Estado y otros funcionarios
estatales, no puede denominarse democracia, si bien en Espa�a la monarqu�a no es
constitucional sino parlamentaria. Los defensores, en cambio, defienden que no
tiene que ser democr�tico; se carga de ideolog�as. Es mejor que el jefe de Estado
sea una persona imparcial, que alguien cargado de ideolog�as; y que, como su cargo
es vitalicio, no va a cometer actos con fines electoralistas.35?

Democracia sovi�tica
Modelo de representatividad basado en la experiencia de la Comuna de Par�s y en la
superaci�n en el grado de representatividad de la Democracia liberal. Esta
Democracia directa parte desde los puestos de trabajo cotidiano, donde se eligen
representantes en cada f�brica, taller, granja u oficina, con mandato revocable en
cualquier momento. Estos delegados se constituyen en una Asamblea local (soviets) y
luego mandaban su representante a la Asamblea Nacional de Delegados del Pueblo.

Se le niega el voto y el poder pol�tico, al 10% de la poblaci�n que abarca a


empresarios, banqueros y terratenientes, que ya poseen el poder econ�mico. Por eso
se dice que es Democracia obrera o Dictadura del Proletariado, ya que se aplica el
poder pol�tico contra el poder econ�mico instituido.

Este nuevo Estado debe ser instaurado por la insurrecci�n de las masas, guiadas por
un partido �nico o frente pluripartidista si fuese posible, con una l�nea
partidaria que apunte a barrer con las instituciones del Estado burgu�s y la
legalidad que asegura el poder econ�mico de la minor�a. La �lite revolucionaria
consciente tiene el objetivo de instruir a la sociedad en las formas de auto
gobernarse, insta a elegir sus delegados en los puestos de trabajo, comit�s de
f�bricas, granjas y talleres, mediante el cual se aprender� a administrar la
econom�a, transform�ndose en una ciudadan�a cotidiana y un poder permanente.

Se discute sobre la viabilidad de la eliminaci�n de las condiciones de la


existencia burguesa, supuesto para el paso de la sociedad enajenada a la
comunista.36? Esto significa que a medida que se avance en la socializaci�n del
poder pol�tico y del poder econ�mico se producir� la �extinci�n del Estado� pasando
a ser solo una estructura administrativa bajo control de todos los ciudadanos. Este
�no Estado� es el considerado como la etapa final del socialismo: el comunismo.

Democracia en el socialismo �real�


Los pa�ses con sistemas pol�ticos inspirados en el comunismo marxista conocidos
como �socialismo real� como Cuba poseen sistemas de gobierno que suelen utilizar la
denominaci�n de �democracias populares�. Las llamadas �democracias populares� se
caracterizan por estar organizadas sobre la base de un sistema de partido pol�tico
�nico o hegem�nico, �ntimamente vinculado al Estado, en el que seg�n sus promotores
puede participar toda la poblaci�n y dentro del cual debe organizarse la
representaci�n de las diferentes posiciones pol�ticas, o al menos de la mayor parte
de las mismas.37? Por otra parte en las llamadas �democracias populares� actuales
la libertad de expresi�n y de prensa est�n restringidas y controladas por el
Estado.13?

Seg�n sus defensores, la �democracia popular� es el �nico tipo de democracia en la


cual se puede garantizar la igualdad econ�mica, social y cultural de los
ciudadanos, ya que los poderes econ�micos privados no puede influir en el sistema
de representaci�n.

Algunos marxistas opinan tambi�n que las actuales �democracias populares� no son
verdaderas democracias socialistas y que constituyen una deformaci�n de los
principios originales del marxismo. En el caso concreto de China, sostienen que ha
desarrollado una econom�a orientada al capitalismo, pero se vale de su t�tulo de
�Rep�blica Democr�tica Popular� para poder contar con mano de obra barata, mediante
la explotaci�n de los trabajadores chinos, hasta niveles de vida calificados como
infrahumanos, tal como pasa en muchas democracias capitalistas.

Democracia y derechos humanos


Por derechos humanos y de los ciudadanos se entiende el conjunto de derechos
civiles, pol�ticos y sociales que est�n en la base de la democracia moderna. Estos
alcanzan su plena afirmaci�n en el siglo XX.

Derechos civiles: libertad individual, de expresi�n, de ideolog�a y religi�n,


derecho a la propiedad, de cerrar contratos y a la justicia. Afirmados en el siglo
XVIII.
Derechos pol�ticos: derecho a la participaci�n en el proceso pol�tico como miembro
de un cuerpo al que se le otorga autoridad pol�tica. Afirmados en el siglo XIX.
Derechos sociales: libertad sindical y derecho a un bienestar econ�mico m�nimo y a
una vida digna, seg�n los est�ndares prevalentes en la sociedad en cada momento
hist�rico. Afirmados en el siglo XX.
Tambi�n se ha distinguido entre derechos humanos de primera (pol�ticos y civiles),
segunda (sociolaborales), tercera (socioambientales) y cuarta generaci�n
(participativos).

Democracia, mecanismos de control y accountability horizontal


Guillermo O'Donnell ha puesto de manifiesto la importancia de los mecanismos de
control o accountability horizontal, en las democracias modernas, a las que �l
prefiere denominar �poliarqu�as�. El control horizontal, se diferencia del control
vertical democr�tico que se realiza por medio de las elecciones peri�dicas,
visualizado como una conformaci�n del Estado, integrado por diversas agencias con
poder para actuar contra las acciones u omisiones il�citas realizadas por otros
agentes del Estado.38?

Las democracias modernas tienden a establecer un complejo sistema de mecanismos de


control de los cargos p�blicos. Una de las manifestaciones de estos contrales
horizontales es la figura del impeachment o �juicio pol�tico�, al que pueden ser
sometidos tanto los presidentes como los jueces, por parte de los parlamentos, de
acuerdo a ciertas constituciones, como la de Argentina, Brasil o Estados Unidos.
Otras agencias m�s modernas orientadas al mismo fin son el defensor del pueblo u
ombudsman, las sindicaturas de empresas p�blicas, los organismos de auditor�a, las
oficinas de �tica p�blica, etc.14?

Temas relacionados con la democracia


Transici�n y cultura democr�tica
En aquellos pa�ses que no tienen una fuerte tradici�n democr�tica, la introducci�n
de elecciones libres por s� sola raramente ha sido suficiente para llevar a cabo
con �xito una transici�n desde una dictadura a una democracia. Es necesario tambi�n
que se produzca un cambio profundo en la cultura pol�tica, as� como la formaci�n
gradual de las instituciones del gobierno democr�tico. Hay varios ejemplos de
pa�ses que s�lo han sido capaces de mantener la democracia de forma muy limitada
hasta que han tenido lugar cambios culturales profundos, en el sentido del respeto
a la regla de la mayor�a, indispensable para la supervivencia de una democracia.

Uno de los aspectos clave de la cultura democr�tica es el concepto de �oposici�n


leal�. Este es un cambio cultural especialmente dif�cil de conseguir en naciones en
las que hist�ricamente los cambios en el poder se han sucedido de forma violenta.
El t�rmino se refiere a que los principales actores participantes en una democracia
comparten un compromiso com�n con sus valores b�sicos, y que no recurrir�n a la
fuerza o a mecanismos de desestabilizaci�n econ�mica o social, para obtener o
recuperar el poder.

Esto no quiere decir que no existan disputas pol�ticas, pero siempre respetando y
reconociendo la legitimidad de todos los grupos pol�ticos. Una sociedad democr�tica
debe promover la tolerancia y el debate p�blico civilizado. Durante las distintas
elecciones o refer�ndum, los grupos que no han conseguido sus objetivos aceptan los
resultados, porque se ajusten o no a sus deseos, expresan las preferencias de la
ciudadan�a.

Especialmente cuando los resultados de unas elecciones conllevan un cambio de


gobierno, la transferencia de poder debe realizarse de la mejor forma posible,
anteponiendo los intereses generales de la democracia a los propios del grupo
perdedor. Esta lealtad se refiere al proceso democr�tico de cambio de gobierno, y
no necesariamente a las pol�ticas que ponga en pr�ctica el nuevo gobierno.

El proceso de expansi�n mundial de las instituciones representativas entre mediados


de los a�os setenta y el final del Siglo XX, conocido como Tercera Ola de
Democratizaci�n seg�n la denominaci�n de Samuel Huntington (1991), produjo un
n�mero considerable de reg�menes h�bridos y democracias duraderas pero de calidad
menos que �ptima.39? Este saldo no se ajustaba a las expectativas iniciales de
muchos polit�logos y puso en cuesti�n algunos de los supuestos de la transitolog�a,
el paradigma te�rico que hab�a predominado en los an�lisis de la ola
democr�tica.40? Uno de estos supuestos era que la viabilidad de la democracia no
depend�a de la existencia de pautas culturales espec�ficas arraigadas en la
sociedad, sino principalmente de la racionalidad de los actores pol�ticos.41?

El problema de la calidad de las nuevas democracias gener� un renovado inter�s por


la cultura pol�tica, un enfoque que hab�a surgido a principios de los a�os sesenta
con los estudios pioneros de Gabriel Almond, Sidney Verba, Harry Eckstein y
otros.42? La difusi�n de encuestas transnacionales, como la World Values Survey, la
European Social Survey y los Bar�metros regionales, igual que los estudios de caso,
han impulsado el progreso de esta corriente. La investigaci�n emp�rica desarrollada
a partir de la d�cada de los ochenta, en la que sobresalen los trabajos de Ronald
Inglehart, Robert D. Putnam y Christian Welzel, sugiere que un sistema definido de
valores, creencias y h�bitos parece ser esencial para la estabilidad, profundidad y
efectividad de la democracia.43?

Este conjunto convergente de teor�as, hip�tesis y modelos subraya la influencia que


ejercen en la calidad de las nuevas democracias rasgos culturales como los �valores
de emancipaci�n� o �autoexpresi�n�, el �capital social� o �comunidad c�vica�, el
apoyo de la poblaci�n al sistema democr�tico y la confianza en las instituciones.
Entre los elementos espec�ficos de la cultura, tendr�an un papel cr�tico el respeto
por los otros, las aspiraciones de libertad, la igualdad de g�nero, la confianza
interpersonal, la participaci�n pol�tica aut�noma y la inserci�n en organizaciones
voluntarias con objetivos que beneficien al conjunto de la sociedad.44?

Democracia y rep�blica
Las diferencias y similitudes entre los conceptos de �democracia� y �rep�blica� dan
lugar a varias confusiones habituales y diferencias de criterio entre los
especialistas.

En general puede decirse que la rep�blica es un tipo de gobierno en el que se


permite la participaci�n de personas distintas en el ejercicio del poder pol�tico,
lo cual evita que una misma persona ocupe un esca�o en el poder. Por su lado, la
democracia es un sistema en el que el poder pol�tico emana del pueblo y conlleva
diversos principios tales como la divisi�n del poder, el control del poder y el
trato igualitario entre los miembros de la sociedad.

Una rep�blica puede no ser democr�tica, cuando se encuentran excluidos amplios


grupos de la poblaci�n, como sucede con los sistemas electorales no basados en el
sufragio universal, o en donde existen sistemas racistas en los que, si bien
permiten la transici�n del poder pol�tico a distintas personas, desconocen
principios como la igualdad, la participaci�n y la posibilidad de manifestar la
oposici�n por parte de cualquier persona de la sociedad.19?

Democracia y autocracia
Democracia: Participaci�n del pueblo en la creaci�n de las leyes. El poder se
constituye de abajo hacia arriba, es decir desde el pueblo.
Autocracia: Los ciudadanos no participan libremente en la creaci�n de leyes. El
poder se constituye de arriba hacia abajo, es decir desde el gobernador o el grupo
que gobierna.
Democracia y pobreza
Parece existir una relaci�n entre democracia y pobreza, en el sentido de que
aquellos pa�ses con mayores niveles de democracia poseen tambi�n un mayor PIB per
c�pita, un mayor �ndice de desarrollo humano y un menor �ndice de pobreza.

Sin embargo, existen discrepancias sobre hasta qu� punto es la democracia la


responsable de estos logros. Sin embargo, Burkhart y Lewis-Beck45? (1994)
utilizando series temporales y una metodolog�a rigurosa han descubierto que:

El desarrollo econ�mico conduce a la aparici�n de democracias.


La democracia por s� misma no ayuda al desarrollo econ�mico.
La investigaci�n posterior revel� cual es el proceso material por el que un mayor
nivel de renta conduce a la democratizaci�n. Al parecer un mayor nivel de renta
favorece la aparici�n de cambios estructurales en el modo de producci�n que a su
vez favorecen la aparici�n de la democracia:

Un mayor nivel de renta favorece mayores niveles educativos, lo cual crea un


p�blico m�s articulado, mejor informado y mejor preparado para la organizaci�n.
Un mayor nivel de desarrollo favorece un mayor grado de especializaci�n
ocupacional, esto produce primero el favorecimiento del sector secundario frente al
primario y del terciario respecto al secundario.
La afirmaci�n de que el desarrollo econ�mico conduce a la aparici�n de democracias
ha merecido tambi�n algunas cr�ticas,46? que sostienen que se tratar�a de una
relaci�n espuria. M�s que conducir directamente a la democracia, el desarrollo
econ�mico habr�a producido transformaciones en la estructura de clases de la
sociedad capitalista, que posibilitaron una progresiva estabilizaci�n democr�tica
en el mundo en los �ltimos 150 a�os, pero el desarrollo econ�mico no condujo a la
democracia en otros per�odos previos de la historia. Asimismo, incluso en el siglo
XX, algunas regiones como Am�rica Latina experimentaron retrocesos de la democracia
en medio de procesos de modernizaci�n y expansi�n econ�mica.47?48?49?
Un importante economista, Amartya Sen, ha se�alado que ninguna democracia ha
sufrido nunca una gran hambruna, incluidas democracias que no han sido muy
pr�speras hist�ricamente, como India, que tuvo su �ltima gran hambruna en 1943 (y
que algunos relacionan con los efectos de la Primera Guerra Mundial), y que sin
embargo tuvo muchas otras en el siglo XIX, todas bajo la dominaci�n brit�nica.[cita
requerida]

Democracia econ�mica
El t�rmino democracia econ�mica se utiliza en econom�a y sociolog�a para designar a
aquellas organizaciones o estructuras productivas cuya estructura decisional se
basa en el voto unitario (una persona = un voto, o regla democr�tica),
contrariamente a lo que se produce empresas privadas t�picas de car�cter
capitalista, donde impera el voto plural ponderado por la participaci�n en el
capital (una acci�n = un voto). El ejemplo t�pico de empresa democr�tica es la
cooperativa, uno de cuyos principios cooperativos es precisamente el principio
democr�tico de decisi�n. El ejemplo de democratizaci�n de la econom�a aplicado a
mayor escala fueron los consejos de trabajadores y consumidores instituidos en la
Uni�n Sovi�tica.

Argumentos a favor y en contra de la democracia


Funciones fundamentales de un Estado

Este es un intento de medici�n de la democracia llamada Polity IV data series. Este


mapa muestra los datos presentados en el informe de Polity IV data series en 2003.
Los pa�ses m�s claros tienen una puntuaci�n perfecta de 10, mientras que los pa�ses
m�s oscuros (Arabia Saudita y Qatar) son considerados los pa�ses menos
democr�ticos, de puntuaci�n -10.
Para BID, la democracia es un requisito esencial para que el Estado pueda:

Estabilizar la econom�a con altos niveles de crecimiento econ�mico y empleo, y


haber una inflaci�n moderada.
Mitigar los equilibrios verticales y horizontales.
Ser eficientes en la asignaci�n de recursos y suministro de servicios.
Controlar las acciones depredadoras de los sectores p�blicos y privados mediante la
preservaci�n del orden p�blico, el control abusos y arbitrariedades, y la
prevenci�n de la corrupci�n. Estas funciones son vitales para fomentar un
crecimiento sostenible y reducir la pobreza.
Desvirtuaciones
La democracia es una forma de gobierno en el que la toma de decisiones queda
legitimada por una base racional.50? Una cr�tica com�n es la debilidad que muestra
ante influencias desequilibradas en la toma de decisiones (conocidas como
�democracias autoritarias�, ya que autoridad es el poder legitimado) enmascaradas
bajo esta legitimaci�n, generando otras estructuras tales como:51?

Plutocracia: en esta existe influencias desequilibradas en la toma de decisiones a


favor de los que ostentan las fuentes de riqueza. Por ejemplo mediante una
inadecuada financiaci�n de campa�as y partidos pol�ticos.
Partitocracia: por ejemplo a causa de un mal conducido sistema parlamentario, en
vez de uno presidencial o semipresidencial o mediante la influencia de los partidos
pol�ticos en un representante elegido por la ciudadan�a.
Oclocracia: por ejemplo por la existencia de una ignorancia popular o de una
poderosa acci�n demag�gica. Para evitar esto algunos autores consideran que debe de
tratarse dentro del concepto de separaci�n de poderes un cuarto poder, los medios
de comunicaci�n.