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La Luna es el �nico sat�lite natural de la Tierra.

Con un di�metro ecuatorial de


3474 km, es el quinto sat�lite m�s grande del sistema solar, mientras que en cuanto
al tama�o proporcional respecto a su planeta es el sat�lite m�s grande: un cuarto
del di�metro de la Tierra y 1/81 de su masa. Despu�s de �o, es adem�s el segundo
sat�lite m�s denso. Se encuentra en relaci�n s�ncrona con la Tierra, siempre
mostrando la misma cara hacia el planeta. El hemisferio visible est� marcado con
oscuros mares lunares de origen volc�nico entre las brillantes monta�as antiguas y
los destacados astroblemas.

A pesar de ser en apariencia el objeto m�s brillante en el cielo despu�s del Sol su
superficie es en realidad muy oscura, con una reflexi�n similar a la del carb�n. Su
prominencia en el cielo y su ciclo regular de fases han hecho de la Luna un objeto
con importante influencia cultural desde la antig�edad tanto en el lenguaje, como
en el calendario, el arte o la mitolog�a. La influencia gravitatoria de la Luna
produce las mareas y el aumento de la duraci�n del d�a. La distancia orbital de la
Luna, cerca de treinta veces el di�metro de la Tierra, hace que se vea en el cielo
con el mismo tama�o que el Sol y permite que la Luna cubra exactamente al Sol en
los eclipses solares totales.

La Luna es el �nico cuerpo celeste en el que el ser humano ha realizado un descenso


tripulado. Aunque el programa Luna de la Uni�n Sovi�tica fue el primero en alcanzar
la Luna con una nave espacial no tripulada, el programa Apolo de Estados Unidos
realiz� las �nicas misiones tripuladas al sat�lite terrestre hasta la fecha,
comenzando con la primera �rbita lunar tripulada por el Apolo 8 en 1968, y seis
alunizajes tripulados entre 1969 y 1972, siendo el primero el Apolo 11 en 1969, y
el �ltimo el Apolo 17. Estas misiones regresaron con m�s de 380 kg de roca lunar,
que han permitido alcanzar una detallada comprensi�n geol�gica de los or�genes de
la Luna (se cree que se form� hace 4500 millones de a�os despu�s de un gran
impacto), la formaci�n de su estructura interna y su posterior historia.

En 1970, la Uni�n Sovi�tica puso en la superficie el primer veh�culo rob�tico


controlado desde la tierra: Lunojod 1. El rover fue enviando fotograf�as y v�deos
de la superficie que recorri� (10 km) durante casi un a�o.1?

Desde la misi�n del Apolo 17 en 1972, ha sido visitada �nicamente por sondas
espaciales no tripuladas, en particular por el astrom�vil sovi�tico Lunojod 2.
Desde 2004, Jap�n, China, India, Estados Unidos, y la Agencia Espacial Europea han
enviado orbitadores. Estas naves espaciales han confirmado el descubrimiento de
agua helada fijada al regolito lunar en cr�teres que se encuentran en la zona de
sombra permanente y est�n ubicados en los polos. Se han planeado futuras misiones
tripuladas a la Luna, pero no se han puesto en marcha a�n.

La Luna se mantiene, bajo el Tratado sobre el espacio ultraterrestre, libre para la


exploraci�n de cualquier naci�n con fines pac�ficos.

�ndice
1 Etimolog�a
2 Caracter�sticas f�sicas
2.1 Formaci�n
3 Distancia a la Luna
4 Revoluciones de la Luna
5 Movimiento de traslaci�n lunar
6 Movimiento de rotaci�n
7 Traslaci�n de la Luna alrededor del Sol
8 Libraciones
8.1 Libraci�n en longitud
8.2 Libraci�n en latitud
8.3 Libraci�n diurna
9 Sistema binario
10 Planeta doble
11 �rbita de la Luna
12 Los eclipses solares y lunares
13 Las mareas
14 Agua en la Luna
14.1 Descubrimiento de agua en la Luna
15 Atm�sfera de la Luna
16 Origen de la Luna
17 Relieve lunar
18 La observaci�n lunar
19 La exploraci�n lunar
20 Iconograf�a
21 La Luna en el derecho internacional
22 Influencia sobre el comportamiento humano
22.1 Efecto lunar
22.2 Influencia sobre los ritmos fisiol�gicos durante el sue�o
23 V�ase tambi�n
24 Referencias
25 Bibliograf�a
25.1 En ingl�s
26 Enlaces externos
Etimolog�a
La palabra que designa al sat�lite de la Tierra, luna, procede del lat�n. En esta
lengua era originalmente el femenino de un adjetivo en -no- *leuk-s-no, 'luminoso'.
Por lo tanto, la palabra luna significa 'luminosa', 'la que ilumina'. Este adjetivo
latino deriva de la ra�z *luc-/luc- ('brillar', 'ser luminoso'), de donde proceden
igualmente lux ('luz'), luceo ('lucir'), lumen ('luz'), etc. A su vez, esta ra�z
procede de la ra�z indoeuropea *leuk-, que se encuentra en otras lenguas en
t�rminos relacionados con la luz, como el griego ??????, l�khnos (l�jnos),
'l�mpara'. Probablemente, el ep�teto *leuksno-/ *louksno-, 'la luminosa', ya era
utilizado para designar a la luna en protoindoeuropeo.

En indoeuropeo, existi� otro nombre masculino para la Luna, formado sobre la ra�z
*mens-, del que se conservan formas en varias lenguas, como el griego �????, men�s,
'luna', e incluso con el sentido primitivo en lenguas it�licas, como el umbro
(ablativo singular) "menzne", 'Luna'. En lat�n esta forma *mens- ha evolucionado
sem�nticamente para designar el 'mes'. De luna procede el t�rmino lunes, que ya en
lat�n designaba el 'd�a de la luna' (dies lunae).2?

Asimismo, la palabra griega Selene (en griego antiguo, Se???? Sel?n�, nombre de la
diosa mitol�gica asociada a la Luna), ha pervivido en el espa�ol y en otros idiomas
como una forma culta para expresar determinados conceptos relacionados con la Luna
(como por ejemplo los t�rminos selenograf�a, que designa la cartograf�a lunar; o
selenita, el gentilicio de los supuestos habitantes del sat�lite).

Caracter�sticas f�sicas
La Luna es excepcionalmente grande en comparaci�n con su planeta la Tierra: un
cuarto del di�metro del planeta y 1/81 de su masa.3? Es el sat�lite m�s grande del
Sistema Solar en relaci�n al tama�o de su planeta (aunque Caronte es m�s grande en
relaci�n al planeta enano Plut�n).4? La superficie de la Luna es menos de una
d�cima parte de la de la Tierra, lo que representa cerca de un cuarto del �rea
continental de la Tierra. Sin embargo, la Tierra y la Luna siguen siendo
consideradas un sistema planeta-sat�lite, en lugar de un sistema doble planetario,
ya que su baricentro, est� ubicado cerca de 1700 km (aproximadamente un cuarto del
radio de la Tierra) bajo la superficie de la Tierra.5?