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FENÓMENOS ÓPTICOS

Reflexión de la luz: Definición del fenómeno. Leyes de la reflexión. Espejos planos.


Obtención de imágenes. Espejos esféricos (cóncavos y convexos). Determinación del
foco de un espejo cóncavo.
Refracción de la luz: Definición del fenómeno. Leyes de la refracción. Lentes
convergentes y divergentes. Obtención de imágenes. Potencia de una lente.
Aplicaciones tecnológicas: instrumentos ópticos (el ojo humano, la cámara fotográfica,
el telescopio y el microscopio).

Reflexión de la luz:
Se dice que la luz se refleja cuando regresa al medio de donde vino. Cuando se ilumina
una página, el papel blanco remite todas las frecuencias visibles y la tinta absorbe todas
las frecuencias visibles y, en consecuencia aparece negra. La luz en general, se propaga
en línea recta, o se dice toma el camino más eficiente. Esto es cierto cuando no hay nada
que obstruya el paso de la luz entre puntos que se consideran.
Ley de reflexión de la luz: Si tenemos dos puntos A y B y un espejo plano, el camino
más eficiente es aquel en el cual “el ángulo de incidencia es igual al ángulo de
reflexión”. Los ángulos de incidencia y reflexión se miden respecto a una línea
perpendicular, al plano de la superficie reflectora. A esta línea imaginaria se la llama la
normal. El rayo incidente, la normal y el rayo reflejado están en un mismo plano.

Espejos planos:
En un espejo plano la imagen virtual tiene igual tamaño al objeto
reflejado y está detrás del espejo a igual distancia, que el objeto
del espejo. El observador ve la imagen detrás del espejo, pero los
rayos no vienen de allí, por eso se habla de una imagen virtual.
Cuando el espejo es curvo, los tamaños y las distancias de objeto
e imagen ya no son iguales.
a) La imagen virtual formada por un espejo convexo (un espejo
que se curva hacia fuera) es menor que el objeto y está más
cercana al objeto que el espejo.
b) Cuando el objeto está cerca de un
espejo cóncavo (un espejo que se
curva hacia adentro, como una
cueva), la imagen virtual es mayor y
está más alejada del espejo que el
objeto.
En cualquier caso, la ley de
reflexión sigue siendo válida para
cada rayo.

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Reflexión difusa:
Cuando un rayo de luz incide en una superficie áspera se refleja en muchas direcciones,
esto se llama reflexión difusa. La mayoría de los objetos que nos rodea lo vemos por su
reflexión difusa. Si la superficie es tan lisa que las distancias entre las elevaciones
sucesivas de ella son menores que más o menos un octavo de la longitud de onda de la
luz, hay muy poca reflexión difusa, y se dice que la superficie está pulida. Una
superficie puede estar muy pulida para una radiación de gran longitud de onda, pero no
pulida para luz de corta longitud de onda. Un plato parabólico de malla abierta es un
reflector difuso para luz de corta longitud de onda, pero para las ondas de radio, con
mayor longitud de onda, es una superficie pulida.
Refracción de la luz:
La luz tiene distintas velocidades, de acuerdo al medio en que se desplace. Se propaga a
300.000 km/seg en el vacío, a una velocidad un poco menor en el aire, y a unas ¾ de ese
valor en el agua (225.000 km/seg). Cuando la luz pasa de un medio transparente a otro,
se dice que se refracta. Por ejemplo si pasa del aire al agua, el ángulo de incidencia es
mayor que el ángulo de refracción, una cantidad que depende de las velocidades
relativas de la luz en el aire y en el agua. La refracción de la luz es responsable de
muchas ilusiones. Una de ellas es el doblez aparente de una vara parcialmente
sumergida en el agua. Debido a la refracción, los objetos sumergidos parecen estar
aumentados. Si vemos directo hacia abajo en el agua, un objeto sumergido a 4 metros
parece estar a sólo 3 metros de profundidad.
Veamos que pasa en un vidrio grueso de una ventana:
aunque la línea punteada A-C es el camino más corto, la luz
va por un camino un poco más largo por el aire, desde A
hasta a, y luego por un camino más corto a través del vidrio
hasta c, y después llega a C. La luz que sale está
desplazada, pero es paralela a la luz incidente.
Otro ejemplo muy interesante es el prisma, en el que no hay
caras paralelas opuestas en el vidrio. La luz que va del punto
A al punto B no sigue la trayectoria rectilínea indicada con
la línea de puntos, porque tardaría demasiado tiempo en el
vidrio. En cambio la luz irá por la trayectoria indicada con la línea continua y pasará por
una sección más delgada del vidrio, para llegar al punto B. La trayectoria, que se sigue
es la trayectoria del tiempo mínimo. Por eso el rayo, no se acerca más al vértice del
prisma, porque si lo hiciera la distancia mayor por el aire,
daría como resultado un tiempo total mayor de recorrido.
Si a las caras de un prisma se les da la curvatura
adecuada, se podrán tener muchas trayectorias de tiempo
igual desde un punto A en un lado, hasta un punto B en el
lado opuesto. La curva disminuye el espesor del vidrio en
forma adecuada para compensar las distancias adicionales
que recorre la luz hasta los puntos más cercanos a la
cúspide.

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Espejismos:
En un asfalto caliente, parece que el cielo se refleja, en el agua que hay a lo lejos sobre
la carretera. Pero al llegar al lugar vemos que el asfalto está seco. Lo que sucede es que
el aire está muy caliente cerca de la superficie del asfalto, y está más frío arriba. La luz
se propaga con más velocidad por el aire caliente, menos denso, que por el aire frío y
más denso de arriba. La luz que nos llega, es la que toca la parte más caliente, y tiene
una trayectoria curvada, porque sigue el principio del tiempo mínimo. Un espejismo no
es un “truco de la mente”, se produce con la luz real y se puede fotografiar.
¿Cómo es que la luz “sabe” que condiciones existen y que compensaciones se requieren
para que la trayectoria sea de tiempo
mínimo? Cuando se acerca a la ventana
en determinado ángulo, ¿cómo sabe la
luz que tiene que viajar un poco más en
el aire para ahorrar tiempo al tomar un
ángulo menos inclinado y, por lo tanto,
una trayectoria más corta a través del
vidrio? Cuando se acerca a un prisma o
a unos lentes ¿cómo sabe la luz que debe viajar una mayor distancia en el aire para
atravesar la parte más delgada del vidrio? ¿Cómo sabe la luz del cielo que puede
llegarnos en un tiempo mínimo, si se inclina hacia el pavimento caliente, antes de subir
hacia nuestros ojos? La explicación es que la refracción es una consecuencia de que la
luz tiene distinta velocidad promedio en diferentes medios.
Lentes:
Un caso práctico de la refracción son los lentes. Se puede suponer que los lentes están
formados por un conjunto de primas y bloques de varios prismas y bloques de vidrio, en
el orden indicado. Los prismas y los bloques refractan los rayos paralelos de luz que les
llegan, de manera que convergen
hacia un punto (o divergen de
éste). Se llama lente convergente,
a la que hace converger la luz. La
parte más gruesa de esta lente es
la parte media. Las ondas se
retardan más en el centro de la
lente y resulta la convergencia. En
una lente divergente, la parte media es más delgada, que las orillas y hace que la luz
diverja. No hay desviación alguna en el centro, porque en esas partes las caras del vidrio
son paralelas entre sí.

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