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Corteza cerebral

Corteza cerebral

La corteza o córtex cerebral es la sustancia gris que cubre la superficie de los

hemisferios cerebrales. A la corteza se le reconocen tres componentes principales: el

Arquicórtex, el Paleocórtex y el Neocórtex. La corteza cerebral se presenta como

una delgada lámina de materia gris de pocos milímetros de espesor, que cubre ambos

hemisferios cerebrales. Es en la corteza cerebral donde ocurren la percepción, la

imaginación, el pensamiento, el juicio y la decisión.

Índice

Anatomía

Neocorteza

Paleocorteza

Arquicorteza

Primeras investigaciones

Capas

Composición

Conexiones

Últimos hallazgos

Véase también

Referencias

Anatomía

Corteza del cerebro teñida en azul oscuro (cortex).
Corteza del cerebro teñida en
azul oscuro (cortex).

La corteza alcanza su máximo desarrollo en los primates y cetáceos. En los seres humanos la corteza cerebral está muy

evolucionada; representa casi el 80% del peso de su encéfalo y contiene el 20% de todas las neuronas de su encéfalo. 1

El espesor cortical es variable entre 1,5-4 mm dependiendo del lóbulo cerebral y de la circunvolución cortical) y se le describen

entre 2 y 6 capas horizontales superpuestas. 2 Esta delgada lámina está fuertemente plegada y empaquetada en el humano, si se

extendiese aplanándola, ocuparía una superficie calculada de 1900-2300 cm² (0.23m²). 3

La corteza cerebral humana incluye un número de neuronas estimado en 14-18 mil millones (1,8 × 10 10 ) y además 60 mil

millones de células que no son neuronas. 1

Se ha calculado que la corteza cerebral humana alberga 1,4-2,4 billones (2,4 × 10 14 ) de sinapsis. 4

Tal acúmulo de somas neuronales y fibras amielínicas en la corteza, macroscópicamente (a simple vista) se observa como una

sustancia gris, de ahí su nombre.

Filogenéticamente la corteza es de aparición reciente si se compara con las otras áreas del sistema nervioso central. Aún dentro de

la corteza cerebral, se pueden distinguir áreas más modernas y con capacidad de procesar la información, son soporte principal

del registro de lo simbólico pertenecen al neocórtex.

Desde el punto de vista de su estructura interna se distinguen tres tipos básicos de corteza: Neocorteza, Paleocorteza y

Arquicorteza.

Neocorteza

El Neocórtex es el encargado de los procesos de raciocinio, la parte consciente del cerebro.

Pertenecen al Neocórtex:

el lóbulo temporal que contiene neuronas de la corteza auditiva primaria . corteza auditiva primaria .

el lóbulo frontal que aloja la corteza motora primaria y la corteza prefrontal . corteza motora primaria y la corteza prefrontal.

el lóbulo parietal que contiene a la corteza somatosensorial primaria . corteza somatosensorial primaria.

el lóbulo occipital que aloja la corteza visual primaria. 5 6 corteza visual primaria. 5 6

Arquicortex formado por el Hipocampo (Lóbulo límbico en rosado abajo)
Arquicortex formado por el Hipocampo (Lóbulo
límbico en rosado abajo)

Paleocorteza

La Paleocorteza se origina en la corteza olfativa.

Arquicorteza

El Arquicórtex está constituido por la formación del Hipocampo,

parte del sistema límbico; esta es la parte "animal" o instintiva.

Primeras investigaciones

El médico Theodor Meynert a partir de 1867 reconoció la

diferencia estructural de distintas áreas, distinguiendo entre la

vaina de mielina que confiere a esta estructura su color blanco característico.

En 1909 Korbinian Brodmann descubrió que la corteza cerebral humana

está estructurada siguiendo los mismos principios generales que en los

demás mamíferos. Publicó "Estudios comparativos de localización en la

corteza cerebral, sus Fundamentos representados en la base de su

arquitectura celular", que trata sobre la localización de distintas áreas, de

acuerdo a la citoarquitectura de la corteza cerebral. Estableció la división

de la corteza en 51 áreas y estudió su localización comparativa en

diferentes mamíferos. Permite realizar la localización topográfica por

excelencia, cuando nos referimos a un área de Brodmann cortical en

cualquier especie animal. 7

Capas

Muestra de tejido de corteza cerebral (10,5 mm. aproximadamente).
Muestra de tejido de corteza cerebral
(10,5 mm. aproximadamente).

Se ha descrito la estructura laminar o de capas, en la corteza de diferentes

especies. Cada una de las capas de la corteza posee una distribución característica de diferentes neuronas y de sus conexiones, de

tal modo que podemos clasificarlas. Por ejemplo, la morfología neuronal predominante, las estructuras sobre las que se proyectan

o bien las proyecciones subcorticales que reciben.

La clasificación más conocida de las capas de la corteza cerebral es la de Brodmann original de 1909.

Por ejemplo: la capa IV (cuatro) es importante por recibir información proveniente del tálamo y estar colonizada por neuronas de

pequeño tamaño (capa granular). Las capas superiores (capas supragranulares) poseen células de pequeño y mediano tamaño cuya

principal función es conectar distintas áreas corticales homo y contralaterales. Las capas inferiores o infragranulares poseen

neuronas de tamaño mediano y grande que proyectan principalmente a estructuras subcorticales. Así, mientras la capa VI (seis)

va a proyectar básicamente al tálamo, la capa V (cinco) va a dar lugar a proyecciones a estructuras colocadas en el cerebro medio,

Composición

La corteza cerebral está colonizada por multitud de poblaciones neuronales distintas; sin embargo, estas poblaciones se pueden

reunir en dos grandes grupos, interneuronas o células de proyección intracortical y células piramidales (dada la morfología de su

cuerpo celular) que tienen proyección a larga distancia. 8 Esta diversidad celular sirvió a Brodmann para subdividir la corteza en

seis capas horizontales que se numeran desde la superficie en íntimo contacto con la piamadre, hasta la sustancia blanca (sector

profundo de la corteza por donde transcurren los axones que entran y salen de ella). 9

Conexiones

En el cerebro humano, la activación neuronal está determinada por las conexiones estructurales subyacentes. Estas conexiones

forman una densa red de carreteras de fibras nerviosas que vinculan todas las regiones de la corteza cerebral.

Tractografía del encéfalo. Abajo a la derecha el tronco encefálico y el cerebelo
Tractografía del encéfalo. Abajo a la
derecha el tronco encefálico y el
cerebelo

El uso de imágenes de tractografía permiten el mapeo cerebral no invasivo

de las carreteras de fibras, y permiten construir mapas de conexión que

cubren toda la superficie cortical. El análisis computacional de la compleja

red cerebral resultante, revela regiones de la corteza que están muy

conectadas y muy centralizadas, formando un núcleo estructural denso en el

cerebro humano. 5 Los principales componentes del núcleo posterior son

partes de la corteza medial posterior y parietal, que se sabe que están muy

activadas en el descanso, cuando el cerebro no esta involucrado en una tarea

cognitivamente exigente. Los resultados sugirieron, que este núcleo

estructural del cerebro puede tener un papel central en la integración de

información a través de regiones del cerebro separadas funcionalmente. 10

Las conexiones neuronales de la corteza son estimuladas por la información

y se fortalecen y vinculan al contexto emocional en que se forman. Una vez

codificadas una memoria reside en la región de la corteza en la que la información fue percibida y procesada. Cuando sea

necesario, o suscitado por la emoción, esa memoria se activa para utilizarse como memoria de trabajo. 11

Últimos hallazgos

En 2009 fue lanzado el Human Connectome Proyect (HCP), para referirse a un mapa completo de conexiones neuronales en el

cerebro. A través del proyecto buscarán construir un "mapeo de red" sobre la conectividad anatómica y funcional. 12

En 2013 comenzó la llamada Iniciativa BRAIN que implica la investigación del cerebro a través de las neurotecnologías

innovadoras de avanzada, es también conocido como proyecto de mapeo de la actividad cerebral, es una iniciativa de

investigación colaborativa.

En 2016 un equipo de neurocientíficos dentro del proyecto Conectoma desarrolló un software con el que han creado un mapa

preciso de 180 áreas de la corteza cerebral, donde 97 de ellas eran desconocidas. Con esta herramienta tratarán de explicar cómo

evolucionó nuestra corteza cerebral y de averiguar qué áreas están implicadas en salud y patologías neurológicas. 13

Véase también

Referencias

1. Azevedo FA, Carvalho LR, Grinberg LT, Farfel JM, Ferretti RE, Leite RE, Jacob Filho W, Lent R, Herculano-Houzel S. (2009). «Equal numbers of neuronal and nonneuronal cells make the human

J

Comp Neurol 513 (5): 532-541. Consultado el 16 de diciembre de 2018.

of

de

diciembre de 2018.

010000400006). Rev. argent. neurocir. (scielo) 24 (suplemento 1). Consultado el 10 de diciembre de

2018.

Consultado el 19 de diciembre de 2018.

Ai

l%20son%20la%20forma%20de%20conexiones%20 estructurales%20subyacentes%20que%20forman%2

educación: Guía práctica para padres y docentes. Mago Editores.

y

7. Morris, Charles G. «2». Introducción a la psicología.

8. Valverde F; De Carlos J; Lopez L (2003). «cap 10 The cerebral cortex of mammals: Diversity within unity». En Schuez A, Miller R. Cortical Areas: Unity and Diversity. CRC Press. 9. Horacio Fontana (2010). «Resumen del libro de "Teoría de la localización comparativa de la corteza cerebral" expuesta en sus principios en base a la estructura celular». Rev. argent. neurocir. (Ciudad Autónoma de Buenos Aires ago.: Scielo) 24 (suplemento 1). 10. Hagmann P, Cammoun L, Gigandet X, Meuli R, Honey CJ, Wedeen VJ, et al. (2008). «Mapping the

6

National Geographic. Consultado el 5 de junio de

2012.

12. Irimia,

Andrei;

Chambers,

Micah

C.;

Torgerson,

M.;

D.

20/07/2016

Esta página se editó por última vez el 21 may 2019 a las 03:55.

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