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MAYO 2019 | ITESM CAMPUS QUERÉTARO

BIOPLÁSTICO COMO ALTERNATIVA


PARA REDUCIR EL CONSUMO DE
PLÁSTICOS QUE CONTAMINAN EL
MEDIO AMBIENTE
POR ANDREA CONTEL ESCALANTE Y XIMENA RODRÍGUEZ DE LEÓN

¿Es posible sustituir al un material imprescindible para todas las

plástico? actividades humanas; a partir de esto, la


búsqueda de alternativas para reemplazar el
plástico se ha convertido en un tema
importante para la ciencia y la sociedad.
El plástico es un material sintético derivado del
petróleo que, debido a sus propiedades, es
ampliamente usado en la industria y en la vida
cotidiana; sin embargo, los residuos producidos
por su producción y consumo se han
acumulado en el medio ambiente, creando así
un problema de contaminación que además
favorece el cambio climático. Anualmente se
producen millones de toneladas de plásticos
en el mundo y, en México, el consumo anual de
plásticos por habitante en 2005 se estimaba en
49 kilogramos (Segura, et.al., 2014).
Bellver, E. (2014) Prometedora solución para la contaminación por plástico. TENDENZIAS.
Del total consumido, más de un millón de Recuperado de https://tendenzias.com/eco/nuevo-bioplastico-chitosan/

toneladas por año se convierten en desechos,


pues la degradación de los plásticos sintéticos
Uno de los sustitutos de plástico que más se ha
es muy lenta. Además, la degradación lenta de
estudiado recientemente es el bioplástico. Esta
estos plásticos implica la generación de
creación sugiere una solución innovadora para
partículas de plástico llamadas “microplásticos”
el problema de contaminación provocada por
que se acumulan en los ecosistemas y
los plásticos derivados de hidrocarburos. Los
provocan daños a los mismos al no ser de fácil
bioplásticos o biopolímeros son materiales
detección ni recolección.  La gran mayoría de
plásticos que provienen de recursos renovables
los objetos que se utilizan a diario están hechos
y que son biodegradables. Dichos recursos
de plástico, por lo que se le puede considerar
pueden ser bacterias y desechos agrícolas
vegetales, con lo que además de contribuir a la
reducción del consumo de plásticos no
amigables con el medio ambiente, se impulsa
una cultura de reciclaje y aprovechamiento de
otros desechos y elementos biológicos que
ayudan a la creación de estos suplentes.

La producción  y consumo excesivo del plástico


ha producido cambios importantes en los
CONACYT. (2018) Desarrollan bioplástico a partir de nopal. Plastics Technology México.
Recuperado de: https://www.pt-mexico.com/noticias/post/desarrollan-bioplstico-a-partir-del-nopal ecosistemas y en el medio ambiente en
general; los números y estadísticas sobre el Al rededor de 300 millones de toneladas de
consumo de plástico han aumentado plástico son producidas al año en el mundo y
drásticamente, por lo que es importante buscar se estima que este número aumentará a 500
alternativas que reduzcan el impacto millones en el año 2020, creciendo en un 900%
ambiental y darlas a conocer para que la respecto al año 1980. Este drástico incremento
población pueda decidir y consumir trae consigo el acrecentamiento en las cifras de
responsablemente. La presente investigación basura y contaminación (SEMARNAT, 2018).
ha sido recopilada desde diversas fuentes ONU Ambiente reportó en 2018 que cerca de 13
educativas y boletines científicos que ayudan a millones de toneladas de plástico son vertidas
comprender mejor cómo es que el bioplástico en el océano cada año, ¿por qué es alarmante?
es un sustituto viable para ayudar a reducir el Los plásticos que son desechados y, de manera
consumo de plástico y con ello prevenir que especial, los que son depositados en el océano,
continúe el aumento en los niveles de se caracterizan por ir reduciendo su tamaño
contaminación. con el paso de los años, debido a su lento
proceso de degradación. Estas partículas de
plástico son llamadas “microplásticos” y
Efectos del uso y desecho del pueden definirse como fragmentos inferiores a
5mm que son arrojados a los ecosistemas.
plástico en el medio
ambiente.

“Plástico” proviene de la palabra griega


“Plastikos” que significa “susceptible de ser
moldeado o modelado” (Universidad de
Salamanca, 2015). Los plásticos son materiales
formados por macromoléculas mediante
reacciones químicas de polimerización; se UNAM. (2017) Bioplásticos, en pro del ambiente. Dirección General de Divulgación de la Ciencia, UNAM.
Recuperado de http://www.fundacionunam.org.mx/vanguardia-unam/bioplasticos-en-pro-del-ambiente/
caracterizan por poseer propiedades térmicas,
eléctricas, mecánicas y por su resistencia al
fuego y la corrosión. Cada tipo de plástico tiene Los investigadores han observado que estos
la capacidad de adoptar las propiedades que microplásticos son ingeridos por los animales,
se necesiten, según la reacción química con la alterando así su forma de alimentarse y
que sean formados (EUAT Sevilla, 2017). Debido reproducirse, además de transferirlos en la
a su amplia gama de propiedades y también a cadena alimenticia, aumentando el riesgo de
que su proceso de elaboración es barato, fácil y que lleguen a la mesa de los seres humanos
rápido, el plástico es un material que se puede (Greenpeace, 2019).
ver en todo lo que existe; no obstante, las
bondades del plástico se ven opacadas cuando Reconocer que las propiedades del plástico lo
se analizan los efectos que su producción, convierten en un material extremadamente útil
consumo y, sobre todo, su desecho tienen en el para las actividades cotidianas y la industria no
medio ambiente. es suficiente, es importante también reconocer
el impacto que éste tiene en la naturaleza. La
Universidad de Salamanca y la EUAT Sevilla
concuerdan en que el plástico es un material
moldeable que llegó a revolucionar el mundo
con sus características que permiten elaborar
una gran cantidad de productos de los que no
se puede prescindir. Por otro lado, la
SEMARNAT y Greenpeace han determinado las
cifras importantes que se deben analizar para
observar de manera objetiva cómo es que el
Ajedrea. (2016) Microplasticos en tus cosméticos envenenan los oceanos. Ajedrea
consumo y desecho del plástico está afectando
Cosmética Artesanal. Recuperado de: https://www.ajedrea.com/en/index.php? al planeta.
controller=posts&fc=module&module=psblog&post=219
Quienes escriben este texto señalan que las Las ventajas de la producción y el uso de
estadísticas que se presentan son alarmantes y bioplástico son principalmente que no
que, a pesar de que el plástico es un contienen químicos que dañen al medio
componente ya esencial para la vida sin el cual ambiente, son reciclables y su producción
no es posible imaginarla, es necesario que se requiere menos energía, además de que puede
fomente la búsqueda, la investigación y el uso utilizarse para almacenar alimentos y bebidas
de alternativas para reducir el consumo del sin cambiar sus características. Es igual de
mismo a la menor escala posible. resistente que el plástico normal y se investiga
actualmente si su uso puede ser extendido

Bioplástico como sustituto


hasta la industria médica y farmacéutica. Es
evidente que existen también desventajas,

innovador.
como que el costo de su producción es más
elevado y esto provocaría una alza en los
precios de los productos que contengan este
material. También es necesario señalar que la
Los bioplásticos se definen como aquellos
gente no conoce el material y tardaría un
materiales biodegradables que tienen origen
tiempo en ser aceptado por completo en el
en recursos orgánicos renovables. Los
sector industrial (EcoInventos, 2016). No
bioplásticos se clasifican en tres tipos: los
obstante, los beneficios a largo plazo son
extraídos de biomasa, los sintetizados a partir
indudablemente mayores.
de biomonómeros y los obtenidos a partir de
microorganismos. Los bioplásticos extraídos de
Ecoembalajes España y EcoInventos coinciden
biomasa son aquellos que se obtienen a partir
en que los bioplásticos son materiales 100%
de restos vegetales, animales y forestales, los
biodegradables, lo cual es la principal ventaja y
que son sintetizados a partir de biomonómeros
razón por la que su uso es viable y
requieren de un compuesto químico llamado
recomendable al buscar opciones más amables
Ácido Poliláctico, mientras que los que se
con nuestro entorno.
obtienen a partir de microorganismos
requieren un sustrato, una enzima y bacterias
A pesar de las desventajas que se analizan en el
específicas que puedan producir el material en
texto, quienes lo escriben afirman que las
ciertas condiciones (Ecoembalajes España S.A.,
ventajas tienen mayor peso. El planeta necesita
2014).
un cambio y sin lugar a dudas los bioplásticos
representan esa solución que se está buscando
desde hace años; es por ello que es importante
comenzar a informar a toda la población de
que las alternativas al plástico ya son una
realidad, además de comunicar la importancia
que tiene el evitar el consumo de plástico en
las actividades diarias.

UNAM. (2018) Desarrollan materiales médicos a partir de bioplásticos en la UNAM.


Dirección General de Divulgación de la Ciencia, UNAM. El Universal. Recuperado de:
https://www.eluniversal.com.mx/ciencia-y-salud/desarrollan-materiales-medicos-partir-de-
bioplasticos-en-la-unam

Este nuevo material representa una


oportunidad para la mejora del medio
ambiente, pues su total biodegradabilidad
significa que no existe el riesgo de obtener
microplásticos, así como el uso de recursos
renovables para su elaboración representa un
avance al prescindir de los hidrocarburos
Universidad de Guadalajara. (2018) Crean bioplástico con almidón. Crónica Jalisco. Recuperado
requeridos para elaborar los plásticos normales. de: http://www.cronicajalisco.com/notas/2018/91073.html
Importancia de la búsqueda
de alternativas.

“El aumento de la producción de plásticos ha


superado nuestra capacidad de gestionar los
residuos” (Parker, 2018). Este contundente
argumento es la conclusión a esta
investigación, pues el plástico que abunda en
el planeta es producto del consumo excesivo
del mismo. Las bolsas de plástico, los popotes y
otros artículos de plástico que tienen una vida
útil de menos de una hora son elementos clave
para retirar de la cultura. Las sociedades deben
empezar a cambiar y pensar en el futuro que
quieren para el mundo en el que viven.

La contaminación producida por plástico


afecta en mayoría a los océanos y otros cuerpos
de agua como ríos y lagos, pero esta
contaminación puede llegar a la tierra,
provocando que los suelos se vuelvan infértiles
y otros ecosistemas sean destruídos.

A partir de lo que argumentan las diferentes


instituciones dedicadas a la investigación del
tema, es preciso decir que la búsqueda de
alternativas para reemplazar el plástico es
primordial.

Eliminarlo no será posible por los usos


ilimitados que tiene y porque es un elemento
imprescindible en todas las industrias, pero lo
que sí es posible es reducir su consumo y
comenzar a sustituirlo con ayuda de las nuevas
tecnologías que se han desarrollado. El
bioplástico es una de estas tecnologías que
podrían revolucionar la forma en la que
vivimos.

El estilo de vida de la sociedad actual debe


cambiar, la sostenibilidad es algo que debe
adoptarse y, con ello, continuar la búsqueda de
mejores y más definitivas soluciones al
problema planteado en el presente escrito. Es
importante añadir que es necesario informar a
la población acerca de estos avances para que
así la gente pueda decidir y empezar a
consumir de forma responsable y consciente.
Sereno, E. (2018) ¿Cómo se produce el bioplástico? Ecologismos. Recuperado de:
https://ecologismos.com/como-se-produce-el-bioplastico/
Referencias
Ecoembalajes España, S.A. (2014) Proyecto de Análisis de
Bioplásticos. Universidad Politécnica de Madrid. Recuperado el
1 de mayo de 2019.

EcoInventos. (2016) Bioplásticos: La única alternativa para


el futuro. EcoInventos Creen Technology.  Recuperado de
https://ecoinventos.com/bioplasticos/

EUAT Sevilla. (2017) PLÁSTICOS. Materiales II. Recuperado


de
http://asignatura.us.es/materialesII/Carpetas/Apuntes/plastic
o/plasticos.pdf

Greenpeace. (2019) PLÁSTICOS. Recuperado de


https://es.greenpeace.org/es/trabajamos-
en/consumismo/plasticos/

Parker, L. (2018) Ahogados en un mar de plástico. National


Geographic España. Recuperado de
https://www.nationalgeographic.com.es/naturaleza/grandes-
reportajes/ahogados-mar-plastico_12712/1

Segura, D., Noguez, R. y Espín, G. (2014) Contaminación


ambiental y bacterias productoras de plásticos biodegradables.
UNAM. Recuperado el 25 de abril de 2019.

SEMARNAT. (2018) Contaminación por plásticos en el


océano. Cifras alarmantes. Secretaría del Medio Ambiente y
Recursos Naturales. Recuperado de
https://www.gob.mx/semarnat/articulos/contaminacion-por-
plasticos-en-el-oceano-cifras-alarmantes

Universidad de Salamanca. (2015). Los Plásticos. Recuperado


de http://ocw.usal.es/eduCommons/ensenanzas-
tecnicas/materiales-ii/contenidos/PLASTICOS.pdf