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El monte Everest, en el Himalaya, es la monta�a m�s alta de la Tierra, con 8848

msnm.
Una monta�a es una eminencia topogr�fica (elevaci�n natural de terreno) superior a
700 metros respecto a su base. Las monta�as se agrupan, a excepci�n de los
volcanes, en cordilleras o sierras. Las monta�as cubren 53 % de Asia, 58 % de
Am�rica, 25 % de Europa, 17 % de Australia y 3 % de �frica. En total, un 24 % de la
litosfera constituye masa monta�osa. Un 10 % de la poblaci�n mundial habita en
regiones monta�osas. Todos los r�os mayores nacen en �reas monta�osas y m�s de la
mitad de la humanidad depende del agua de las monta�as.

�ndice
1 Origen de las monta�as
2 Clasificaci�n de las monta�as
3 Monta�as escarpadas
4 Vegetaci�n y clima
5 Monta�as m�s altas de la Tierra
6 Monta�a y deporte
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Enlaces externos
Origen de las monta�as

El Aconcagua (6960,8 msnm), en los Andes, es la monta�a m�s alta del planeta fuera
de Asia.
El origen de las monta�as est� en fuerzas end�genas (orog�nesis: oro = �monta�a�,
g�nesis = �origen�), posteriormente modificadas por factores ex�genos, como la
erosi�n. Las orog�nesis que han dejado m�s huellas en el relieve y en la
configuraci�n actual de los continentes derivan del plegamiento herciniano, en la
Era Primaria, y del plegamiento alpino, en la Era Terciaria. En la Era Cuaternaria
las glaciaciones han erosionado las cadenas monta�osas, dando lugar a muchos de los
paisajes monta�osos caracter�sticos. Un ejemplo de formaci�n monta�osa terciaria es
la Cordillera de los Andes.

En la historia de la Tierra ha habido al menos tres per�odos de formaci�n de


monta�as:

Caledoniano, cuyos relieves monta�osos se formaron hace 400 millones de a�os, como
sucede en Escocia (cuyo nombre latino era el de Caledonia), cuyo pico m�s elevado
es el Ben Nevis.
Herciniano, con relieves que se formaron hace 270 millones de a�os, como por
ejemplo, los Urales (con el pico Narodnaya, de 1 873 msnm), entre Europa y Asia, y
los Apalaches (con el Monte Mitchell, de 2 025 msnm), en Norteam�rica.
Alpino, con relieves monta�osos elevados formando largas cordilleras, volc�nicas o
no, que se formaron hace unos 35 millones de a�os, como sucede en los Alpes, en
Europa, y el Himalaya, en Asia. Son los relieves m�s j�venes y muchos de ellos
todav�a se est�n levantando, resultando adem�s que la erosi�n ha actuado sobre
ellos durante menos tiempo, por lo que las monta�as alpinas presentan las mayores
alturas del relieve terrestre. Ejemplos representativos de este tipo de monta�as
son el Mont Blanc, de 4 810 msnm, y el Everest, de 8 848 msnm.
El D�a Internacional de las Monta�as es el 11 de diciembre.

Clasificaci�n de las monta�as

El volc�n Chimborazo, en Ecuador, es la monta�a m�s alejada del centro de la Tierra


y el punto m�s cercano al Sol.1?
Hay monta�as de estilos tect�nicos, de plegamientos y fallas mixtas germ�nicas,
jur�sicas y alpinas.
Fruto de las distintas orog�nesis podemos encontrar monta�as plegadas o producto de
una falla o fractura; e incluso plegado-fracturadas. Tambi�n la hay de origen
volc�nico, como sucede con el Teide, en Tenerife.

Seg�n su altura las monta�as se pueden dividir en colinas, monta�as medias, y


monta�as altas. Por la forma en que se agrupan podemos encontrar cordilleras,
unidas en sentido longitudinal, y macizos, agrupadas en forma m�s circular o
compacta.

Monta�as escarpadas

El nevado Huascar�n es la monta�a m�s alta de Per�, cuya cima est� confirmada como
el lugar con menor atracci�n gravitacional de la Tierra.
El significado etimol�gico de �alpes� es �valle�, lo que pone en relieve que cuando
se nombr� a los Alpes no interesaban tanto las cimas, sino los valles altos. Los
pueblos Celtas, uno de los m�s primitivos de Europa, llamaron �alpe� en general a
toda monta�a escarpada. En esta secci�n se toma �alpe� como sin�nimo de monta�a
escarpada.

La cordillera alpina m�s larga es la Cordillera de los Andes, que recorre toda la
longitud occidental de Am�rica del Sur. En Europa es donde m�s cordilleras alpinas
hay, contando entre ellas 18 cordilleras, entre las cuales se pueden citar a los
Alpes, los Pirineos, los C�rpatos, etc. Las cordilleras las encontramos tambi�n en
Jap�n, Nueva Zelanda, Groenlandia, Transilvania, y hasta en la Luna.

El mayor sistema de monta�as volc�nicas en el mundo es el Cintur�n de Fuego del


Pac�fico, con 48 000 km; el segundo es el llamado Alpino-Himalayo.

Seg�n la Geolog�a hay monta�as de forma alpina. Desde el momento que nace una
monta�a, la erosi�n empieza a desgastarla. Cuanto m�s antigua es una monta�a, tanto
m�s baja y redonda ser� su silueta.

Vegetaci�n y clima

Distribuci�n de plantas en Am�rica equinoccial conforme la elevaci�n sobre el nivel


del mar, hecha por Alexander von Humboldt.
Otras caracter�sticas fundamentales para considerar un terreno monta�oso son el
clima y la vegetaci�n. El clima de monta�a es m�s fr�o y h�medo que el del llano,
ya que la temperatura desciende a un ritmo aproximado de 5 �C cada 1 km de altitud
y las lluvias van aumentado con la altura, debido al llamado �efecto pantalla�, si
bien es frecuente encontrar en las zonas monta�osas vertientes m�s h�medas
(expuestas a vientos h�medos), frente a las m�s secas, en las que esos mismos
vientos han perdido la humedad por elevaci�n y tienden a absorber la existente en
el suelo, fen�meno conocido como �efecto F�hn�; tal es el fen�meno que se produce
en los Pirineos, donde su vertiente norte es m�s h�meda que la espa�ola o sur.

La vegetaci�n en monta�a se encuentra escalonada o en pisos t�rmicos. En los pisos


inferiores podemos encontrar vegetaci�n similar a la del llano circundante pero a
medida que se asciende van apareciendo especies m�s hidr�filas y m�s resistentes al
fr�o; tras las �ltimas especies arb�reas aparece la pradera alpina seguida del
roquedo e incluso la nieve perpetua. Las especies presentes en cada uno de estos
pisos y la altitud a la que podemos encontrarlas var�an seg�n los continentes y
tambi�n con la latitud, pues no es lo mismo una zona monta�osa en zonas subpolares
que en zonas tropicales.

Las monta�as Rocosas reciben una cantidad moderada de precipitaciones en forma de


lluvia, sobre todo durante los meses de invierno. Las praderas cubren los niveles
inferiores y dan paso a grandes bosques de con�feras. Por encima de la zona
arbolada se extienden pastizales y arbustos aislados. Las cimas de los picos tienen
escasa vegetaci�n y algunos est�n cubiertos de nieve y hielo durante todo el a�o.

Monta�as m�s altas de la Tierra


Las monta�as m�s altas por continentes son:

Monta�as m�s altas por continente


Monta�a Altura (msnm) Localizaci�n Notas
Asia
Everest 8.848 m Himalaya Monta�a m�s alta con respecto al nivel del mar
en Asia y el planeta.
K2 8.611 m Himalaya Considerada la m�s dif�cil de escalar, despu�s del
Annapurna (24 % de accidentes mortales en los intentos en el K2, contra 40 % en el
Annapurna).[cita requerida]
Kanchenjunga 8.598 m Himalaya
Am�rica
Aconcagua 6.962 m Andes Pico m�s alto del planeta fuera de la cordillera del
Himalaya y de otras cordilleras asi�ticas como Karakorum, Pamir, Tien Shan, Hindu
Kush... Adem�s de la segunda cumbre de mayor altura relativa, despu�s del Everest.
Nevado Ojos del Salado 6.891 m Andes Volc�n m�s alto del planeta.
Monte Pissis 6.792 m Andes
�frica
Kilimanjaro 5.895 m Gran Valle del Rift
Monte Kenia 5.199 m Gran Valle del Rift
Europa
Monte Elbr�s 5.652 m C�ucaso
Monte Dij-Tau 5.205 m Ca�caso
Shjara 5.200 m Ca�caso
Ant�rtida
Macizo Vinson 4.895 m Cordillera Sentinel
Monte Tyree 4.852 m Cordillera Sentinel
Monte Shinn 4.661 m Cordillera Sentinel
Ocean�a
Puncak Jaya 4.884 m Monta�as Sudirman
Puncak Trikora 4.730 m Montes Maoke
Mauna Kea 4.205 m Isla de Haw�i Monta�a m�s alta desde su base, con m�s
de 6.000 m bajo el mar. Lo que le dar�a una altura de unos 11.000 m, teniendo en
cuenta esto, el Everest tendr�a una altura de unos 4.000 m
Monta�a y deporte

K2 (Karakoram).
La monta�a est� muy ligada a la pr�ctica del deporte, siendo los m�s comunes el
alpinismo, la escalada, el trail running, el barranquismo y el esqu�, aunque
tambi�n son habituales los deportes de motor, como las subidas o campeonatos de
monta�a.

Mont Blanc (Alpes).


V�ase tambi�n
Cerro
Cordillera
Volc�n
Sierra (geograf�a)
Cruz de la cumbre
Anexo:Monta�as m�s altas del mundo
Anexo:Volcanes m�s altos del mundo
Anexo:Monta�as de la cordillera de los Andes
Anexo:Monta�as de �frica
Anexo:Monta�as de Europa
Referencias
The 'Highest' Spot on Earth? NPR.org Consultado el 25-07-2010
Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galer�a multimedia sobre Monta�a.
Wikiquote alberga frases c�lebres de o sobre Monta�a.
Wikisource contiene obras originales sobre Monta�as.
Wikcionario tiene definiciones y otra informaci�n sobre monta�a.
El Diccionario de la Real Academia Espa�ola tiene una definici�n para monta�a.
ONU: D�a Internacional de las Monta�as, 11 de diciembre. Desarrollo sostenible de
las zonas de monta�a.

Control de autoridades
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Diccionario: monta�a Wikiquote Citas c�lebres: Monta�a
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Categor�as: Monta�asAccidentes del relieve
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