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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Pulm�n (desambiguaci�n).

Pulm�n
Lungs diagram simple.svg
Pulmones humanos
Heart-and-lungs.jpg
Disposici�n de los pulmones en el t�rax, en el centro el coraz�n y los grandes
vasos.
Lat�n [TA]: pulmones
TA A06.5.01.001
Sistema Respiratorio
Arteria Arteria pulmonar derecha o izquierda
Vena Vena pulmonar derecha o izquierda
Enlaces externos
Gray p�g.1093
MeSH A04.411
FMA 68877
Wikipedia no es un consultorio m�dico Aviso m�dico
[editar datos en Wikidata]
Los pulmones humanos son estructuras anat�micas pertenecientes al aparato
respiratorio, se ubican en la caja tor�cica, a ambos lados del mediastino. Debido
al espacio ocupado por el coraz�n, el pulm�n derecho es m�s grande que su hom�logo
izquierdo. Poseen tres caras; mediast�nica, costal y diafragm�tica, lo irrigan las
arterias bronquiales y las arterias pulmonares le llevan sangre para su
oxigenaci�n. Embriol�gicamente deriva del endodermo.

Los pulmones son los �rganos en los cuales la sangre recibe ox�geno procedente del
aire y se desprende del di�xido de carbono, el cual pasa al aire. Este intercambio,
se produce mediante difusi�n simple de los gases gracias a la diferencia de
presiones parciales de ox�geno y di�xido de carbono entre la sangre y los alv�olos.

�ndice
1 Anatom�a y caracter�sticas
1.1 Cisuras y l�bulos
1.2 Pleura
1.3 Circulaci�n
1.4 Histolog�a
2 Funci�n
2.1 Ventilaci�n pulmonar
2.2 Otras funciones del pulm�n
3 Enfermedades del pulm�n
4 Trasplante
5 Biolog�a animal comparada
5.1 Origen
6 Evoluci�n y especializaci�n
6.1 Peces y anfibios
6.2 Reptiles
6.3 Aves
6.4 Mam�feros
7 V�ase tambi�n
8 Notas y referencias
9 Enlaces externos
Anatom�a y caracter�sticas

1:Tr�quea 2:Arteria pulmonar 3:Vena pulmonar 4:Bronquiolo terminal 5:Alv�olos


6:Corte card�aco 7:Bronquios terciarios o segmentados 8:Bronquios secundarios o
lobales 9:Bronquio principal 10:Bifurcaci�n traquial o carina 11:Laringe
Los pulmones est�n situados dentro del t�rax a ambos lados del coraz�n, protegidos
por las costillas y separados el uno del otro por el mediastino. Est�n cubiertos
por una doble membrana llamada pleura, entre ambas pleuras se forma una cavidad
(cavidad pleural) que est� ocupada por una fina l�mina de l�quido seroso.

La superficie de los pulmones es de color rosado en los ni�os y algo m�s grisacea
en los adultos. El peso depende del sexo y del hemit�rax que ocupen: El pulm�n
derecho pesa en promedio 600 gramos y el izquierdo 500 g. Estas cifras son un poco
inferiores en el caso de la mujer, debido al menor tama�o de la caja tor�cica, y
algo superiores en el var�n.1? Se describen en ambos pulmones un v�rtice o �pex
correspondiente a su parte m�s superior y una base o porci�n inferior que se apoya
en el m�sculo diafragma. El pulm�n derecho est� dividido en 3 l�bulos por dos
cisuras, mientras que el izquierdo cuenta �nicamente con 2 l�bulos, superior e
inferior, separados por una cisura.

Cisuras y l�bulos

Vista frontal de ambos pulmones abiertos en un plano de disecci�n para visualizar


las cisuras, los l�bulos y las v�as respiratorias:tr�quea y �rbol bronquial.
El pulm�n derecho est� dividido por dos cisuras (horizontal y oblicua) en 3 partes
o l�bulos (superior, medio e inferior). El pulm�n izquierdo tiene dos l�bulos
(superior e inferior) separados por una cisura (oblicua). Esto se debe a que el
coraz�n tiene una inclinaci�n oblicua hacia la izquierda y de atr�s hacia adelante;
"clav�ndose" la punta inferior (el �pex) en el pulm�n izquierdo, reduciendo su
volumen y quitando espacio a dicho pulm�n.

La cisura mayor de ambos pulmones va desde el 4� espacio intercostal posterior


hasta el tercio anterior del hemidiafragma correspondiente. En el pulm�n derecho
separa los l�bulos superior y medio del l�bulo inferior, mientras que en el pulm�n
izquierdo separa los dos �nicos l�bulos: superior e inferior. La cisura menor
separa los l�bulos superior y medio del pulm�n derecho y va desde la pared anterior
del t�rax hasta la cisura mayor. Puede estar ausente o incompleta en hasta un 25 %
de las personas. En cada l�bulo se distinguen diferentes segmentos, bien
diferenciados, correspondi�ndole a cada uno un bronquio segmentario (3.� generaci�n
bronquial). Existen varias clasificaciones para nombrar a los diferentes segmentos,
siendo una de las m�s aceptadas la de Boyden.2? Los bronquios segmentarios se
subdividen en bronquios propiamente dichos y bronquiolos (generaciones 12-16).
Estos �ltimos carecen de cart�lago y se ramifican en bronquiolos terminales y
bronquiolos respiratorios (generaciones 17 a 19) que desembocan en los alv�olos:
las unidades funcionantes de intercambio gaseoso del pulm�n.

Pleura
La pleura es una membrana de tejido conjuntivo, el�stica ella evita que los
pulmones rocen directamente con la pared interna de la caja tor�cica. Posee 2
capas, la pleura parietal o externa que recubre y se adhiere al diafragma y a la
parte interior de la caja tor�cica, y la pleura visceral que recubre el exterior de
los pulmones, introduci�ndose en sus l�bulos a trav�s de las cisuras. Entre ambas
capas existe una peque�a cantidad (unos 15 cm�) de l�quido lubricante denominado
l�quido pleural.

Circulaci�n

Circulaci�n pulmonar. Las arterias pulmonares est�s reresentadas en color azul y


las venas pulmonares en rojo.
El pulm�n recibe la sangre procedente del ventr�culo derecho a trav�s de la arteria
pulmonar. La arteria pulmonar se divide en dos ramas una para el pulm�n derecho y
otra para el izquierdo, las cuales se ramifican progresivamente siguiendo un
trayecto paralelo al de las v�as respiratorias. El sistema venoso es m�s variable y
puede disponerse en diferentes trayectos, pero finalmente las cuatro venas
pulmonares, dos procedentes del pulm�n derecho y dos del izquierdo, desembocan en
la aur�cula izquierda. Hay que tener en cuenta que la circulaci�n pulmonar presenta
una peculiaridad con respecto al resto de la circulaci�n sist�mica, puesto que las
arterias pulmonares son las �nicas arterias del organismo que transportan sangre
desoxigenada, mientras que las venas pulmonares, tras el intercambio gaseoso en los
alv�olos, aportan sangre oxigenada hacia la aur�cula izquierda, el intercambio
entre ox�geno y di�xido de carbono se realiza mediante difusi�n entre la luz de los
alveolos pulmonares y los capilares sangu�neos.3?

Por otra parte el pulm�n recibe sangre oxigenada a trav�s de las arterias
bronquiales que surgen directamente de la arteria aorta, esta sangre oxigenada
irriga sobre todo las paredes de los bronquios y los bronquiolos.3?

Histolog�a

Alv�olos pulmonares: A. Alv�olos pulmonares, AS. Septum alveolar, BR. Bronquiolo


respiratorio, BT. Broquiolo terminal, D. Gl�ndula mucosa, DA. Ductus alveolaris, M.
M�sculo, N. Nervio, PA. Rama de la arteria pulmonar, PV. Rama de la vena pulmonar.
El pulm�n est� constituido por multitud de sacos adyacentes llenos de aire
denominados alv�olos. Se hallan interconectados unos con otros por los llamados
poros de Kohn, que permiten un movimiento del aire colateral, importante para la
distribuci�n del gas. Los pulmones tienen alrededor de 500 millones de alv�olos,
formando una superficie total de alrededor de 70 m�.

Las c�lulas que forman el alveolo son las siguientes:4?

Los neumocitos tipo I son las m�s abundantes, forman la pared entre dos alv�olos y
tienen un n�cleo arrinconado en un extremo.
Los neumocitos tipo II son menos abundantes, y se caracterizan principalmente por
la presencia de un cuerpo laminar en su interior, adem�s poseen vellosidades en su
superficie; son c�lulas productoras de surfactantes. El surfactante pulmonar es un
complejo lipoprot�icos que proporcionan tensi�n superficial muy baja en la
interfase l�quido-agua, reduciendo as� el trabajo necesario para el estiramiento de
la pared pulmonar por la reducci�n de la tensi�n, y previniendo a su vez el colapso
de los alv�olos.
Los macr�fagos alveolares son otro tipo de c�lulas presentes en el epitelio
respiratorio.
Los conductos a�reos del pulm�n, que no intervienen en el intercambio gaseoso, se
llaman bronquiolos y est�n formados por cart�lago y m�sculo liso. La mucosa de las
v�as respiratorias est� cubierta por millones de pelos diminutos, o cilios cuya
funci�n es atrapar y eliminar los restos de polvo y g�rmenes en suspensi�n
procedentes de la respiraci�n, evitando, en lo posible, cualquier entrada de
elementos s�lidos que provoquen una broncoaspiraci�n.

Funci�n

Intercambio de gases entre los vasos capilares y el interior del alveolo pulmonar
La funci�n principal de los pulmones es realizar el intercambio gaseoso con la
sangre. En los alv�olos se produce el paso de ox�geno desde el aire a la sangre y
el paso de di�xido de carbono desde la sangre al aire. Este intercambio ocurre por
difusi�n simple debido a la diferencia de presiones parciales de ox�geno y di�xido
de carbono entre la sangre y los alv�olos. En los capilares pulmonares que rodean a
los alv�olos tiene lugar el intercambio gaseoso de ox�geno por di�xido de carbono,
de tal forma que la hemoglobina se desprende de una mol�cula de di�xido de carbono
y toma la de ox�geno. Todas las c�lulas del cuerpo utilizan este ox�geno para
realizar la oxidaci�n de glucosa generando as� la energ�a necesaria para que cada
una de ellas contin�e funcionando. La oxidaci�n ocurre en un org�nulo de las
c�lulas denominado mitocondria donde se genera como subproducto di�xido de
carbono.5? El proceso de respiraci�n en los pulmones ocurre atravesando los gases
una barrera de difusi�n constituida en los mam�feros por una pel�cula superficial
acuosa, las c�lulas epiteliales que forman la pared del alv�olo, la capa
intersticial, las c�lulas endoteliales de los capilares sangu�neos, el plasma y la
membrana del eritrocito que capta o suelta el gas.

Ventilaci�n pulmonar

Ventilaci�n pulmonar, cuando el diafragma se relaja la c�pula diafragm�tica sube y


se produce la espiraci�n

Presi�n intraalveolar e intrapleural inmediatamente antes del inicio de la


inspiraci�n
La ventilaci�n es el proceso por el cual el aire atmosf�rico rico en ox�geno entra
en los pulmones, los cuales expulsan a continuaci�n aire pobre en ox�geno y rico en
di�xido de carbono. Consta de 2 fases, la inspiraci�n y la espiraci�n:

La inspiraci�n tiene lugar cuando la contracci�n del diafragma y los m�sculos


intercostales externos aumentan el volumen de la cavidad tor�cica y hacen que el
pulm�n se expanda. La presi�n intraalveolar se hace negativa con respecto a la
atmosf�rica y entra aire al pulm�n hasta que desaparece el gradiente de presi�n.6?
La espiraci�n ocurre cuando el diafragma se relaja y la c�pula diafragm�tica sube
pasivamente por su elasticidad, la presi�n intrapulmonar se hace positiva con
respecto a la atmosf�rica, el pulm�n disminuye su volumen y el aire sale al
exterior hasta que desaparece el gradiente de presi�n y la presi�n intraalveolar se
iguala a la atmosf�rica.6?
En estado de reposo el volumen de aire que entra en el pulm�n durante una
inspiraci�n se llama volumen corriente y es 500 cm�, la frecuencia respiratoria es
de 12 ciclos por minuto. La capacidad pulmonar total oscila entre 4000 y 6000 cm�,
dependiendo de la edad, peso y sexo; siendo m�s elevada en los hombres que en las
mujeres.7?

Otras funciones del pulm�n


Acci�n de filtro externo. Los pulmones contrarrestan la contaminaci�n a�rea a la
que est�n expuestos por acci�n del sistema mucociliar y fagocitario de los
macr�fagos alveolares. La producci�n de moco por las c�lulas de las gl�ndulas
seromucosas bronquiales y por las c�lulas caliciformes del epitelio bronquial
contribuye a atrapar part�culas extra�as e impedir su paso a los alveolos.
Sistema anti-proteasa principalmente a1-antitripsina que ocurre en los alv�olos
ante elementos inflamatorios del sistema inmune alveolar. Las proteasas principales
en el pulm�n son la elastasa, colagenasa, hialuronidasa y tripsina.
Acciones metab�licas:
Participaci�n hormonal del sistema renina-angiotensina-aldosterona
Eliminaci�n de f�rmacos
Equilibrio �cido-base
Metabolismo lip�dico por acci�n del surfactante pulmonar
Sistema de prostaglandinas las cuales causan broncodilataci�n (Prostaglandina E) o
broncoconstricci�n (prostaglandina F, A, B y D)
Enfermedades del pulm�n

Radiograf�a de t�rax en la que puede observarse rodeada por un c�rculo una neumonia
en el pulm�n derecho
Las enfermedades del pulm�n pueden ser cong�nitas (presentes desde el nacimiento) o
desarrollarse a lo largo de la vida. Algunas de las m�s frecuentes son la
enfermedad pulmonar obstructiva cr�nica o EPOC, causada mayoritariamente por la
inhalaci�n del humo de tabaco, el asma bronquial provocado frecuentemente por
alergia al polen u otras sustancias, la neumon�a y bronconeumon�a debida a la
proliferaci�n de bacterias o virus pat�genos en los alveolos pulmonares, el c�ncer
de pulm�n tambi�n muy relacionado con el tabaquismo y la tuberculosis pulmonar muy
frecuente en determinados pa�ses y asociada tradicionalmente a la desnutrici�n, la
pobreza, hacinamiento y malas condiciones de vida. A continuaci�n una lista
incompleta de algunas enfermedades del pulm�n:8?9?
Alveolitis al�rgica extr�nseca: Tambi�n llamada neumonitis por hipersensibilidad,
son un conjunto de enfermedades pulmonares difusas provocadas por una reacci�n
inmunitaria a agentes externos inhalados que provoca fibrosis y perdida de funci�n
del pulm�n. Existen muchas variedades dependiendo del agente inhalado, con
frecuencia son enfermedades profesionales, como el pulm�n del granjero y el pulm�n
del cuidador de aves.10?
Asbestosis: Es una enfermedad irreversible producida por inhalaci�n prolongada de
asbesto. Despu�s de la inhalaci�n, el asbesto se fija en los pulmones produciendo
cicatrizaci�n y engrosamiento de las pleuras. por esto los pulmones no se contraen
ni expanden en forma normal.
Asma bronquial. Enfermedad que se caracteriza por obstrucci�n reversible de las
v�as a�reas.
Bronquitis: Cuando aparece inflamaci�n �nicamente en los conductos a�reos de grueso
calibre.
C�ncer de pulm�n: Es una de las enfermedades pulmonares m�s graves y uno de los
c�nceres con mayor incidencia en el ser humano. En funci�n de la apariencia de las
c�lulas cancerosas, puede distinguirse entre c�ncer de pulm�n microcr�tico y c�ncer
de pulm�n no microcr�tico. El primero recibe tambi�n el nombre de c�ncer de c�lulas
en grano de avena, su nivel de incidencia representa entre un 10 y un 15 % del
total de c�nceres de pulm�n diagnosticados. El no microc�tico se divide, a su vez,
en adenocarcinoma, carcinoma de c�lulas escamosas y carcinoma de c�lulas grandes.
Otros tipos de tumores malignos en los pulmones son los tumores carcinoides,
linfomas y sarcomas. El tabaco es el factor de riesgo m�s importante a la hora de
sufrir un c�ncer de pulm�n, motivando hasta un 80 % de las muertes por esta
enfermedad.11?
Fibrosis qu�stica. Enfermedad de origen gen�tico que se inicia en la infancia y
afecta a la funci�n pulmonar y del p�ncreas.
Neumon�a y bronconeumon�a: La inflamaci�n generalmente de origen infeccioso afecta
a los alveolos pulmonares. Las neumon�as y bronconeumon�as han sido durante muchos
siglos la causa de mortalidad m�s importante entre ni�os y ancianos. En la
actualidad son un problema muy grave estad�sticamente, y gran parte de la
mortalidad senil se debe a ello.
Enfisema: Enfermedad cr�nica12? caracterizada por el agrandamiento permanente de
los espacios a�reos distales a los bronquiolos respiratorios y destrucci�n de la
pared alveolar, con o sin fibrosis manifiesta.
EPOC. Las siglas corresponden a enfermedad pulmonar obstructiva cr�nica, la
principal causa es el humo del tabaco.
Insuficiencia respiratoria. Puede ser aguda o cr�nica y es el resultado final de
muchas enfermedades del pulm�n. Se caracteriza por la incapacidad del organismo
para mantener los niveles arteriales de ox�geno (O2) y de di�xido de carbono (CO2)
adecuados para las demandas del metabolismo celular.13?14?15?
Neumot�rax: Se produce por la entrada de aire al espacio pleural, causando un
colapso pulmonar. Algunos s�ntomas son dolor agudo en el pecho y sensaci�n de
asfixia.
Tuberculosis: Se trata de una enfermedad infecto-contagiosa que se suele contagiar
por v�a a�rea. Durante muchos a�os ha sido la enfermedad m�s grave de la humanidad.
Trasplante
El trasplante de pulm�n es una de las �ltimas alternativas en caso de una
insuficiencia pulmonar. El pulm�n donante se obtiene de una persona declarada con
muerte cerebral, pero que permanezca con soporte vital. Los tejidos deben ser lo
m�s compatible posible para que no haya rechazo. Los primeros trasplantes de pulm�n
fueron experimentales con perros, corderos y monos entre 1947 y 1950.

Biolog�a animal comparada


Origen
Los "pulmones" de los invertebrados no son hom�logos de los pulmones de los
vertebrados, puesto que est�n formados por la invaginaci�n del ectodermo. Como
ejemplo puede citarse los quelicerados (ara�a de mar, escorpi�n marino), y los
gaster�podos pulmonados (caracol) donde es la cavidad paleal la que juega el rol de
pulm�n, comunicando con el exterior por un peque�o orificio llamado pneumostoma. De
manera general, los pulmones permiten la respiraci�n en un medio a�reo, evitando la
deshidrataci�n.

El pulm�n de los vertebrados tiene su origen embriol�gico en un repliegue del


es�fago. Por lo cual est� formado del endodermo, doblado secundariamente del
mesodermo para la vascularizaci�n. Todos los cordados poseen en alg�n momento de su
ciclo vital la "faringe perforada" (faringotremia o hendiduras branquiales)que
surgi� en los procordados como un mecanismo de alimentaci�n por filtraci�n. El
sistema funciona al introducir agua con part�culas alimenticias, las cuales quedan
adheridas a la pared de la faringe por secreciones mucosas, mientras que el agua
vuelve a salir por las hendiduras far�ngeas. Al pasar los protovertebrados de un
sistema de vida filtrador a otro depredador, la faringe se modific� como un aparato
de alimentaci�n muscular, a trav�s del cual se pod�a bombear agua expandiendo y
contrayendo la cavidad. En los peces se ha heredado esta faringe perforada pero ya
no se utiliza para alimentarse y los tabiques far�ngeos se sit�an en las branquias.

Evoluci�n y especializaci�n
En el mundo animal, los pulmones son estructuras especialmente adaptadas al medio
terrestre y a la respiraci�n a�rea. Su funci�n es almacenar aire para poder filtrar
y absorber el ox�geno del aire. La mayor�a de pulmones presentan unos tabiques o
septos que producen una mayor superficie de intercambio gaseoso y una mayor
eficiencia. Los peces de respiraci�n branquial, gastan un 20 % de energ�a en
respirar mientras que aves y mam�feros solo el 2 %. Hay que hacer constar que el
metabolismo de aves y mam�feros es mucho mayor, necesitando alimentarse mucho m�s a
menudo.

Peces y anfibios
Peces y anfibios realizan el intercambio gaseoso por la piel, pulmones y la
bucofaringe. Los peces pulmonados presentan un �nico pulm�n y los anfibios dos
pulmones peque�os y tienen simplemente forma de saco, por lo que no son muy
eficientes. Seg�n las especies y su grado evolutivo, var�an desde unos sacos
simples de paredes lisas, en los urodelos, a los divididos en varias c�maras de los
anuros. Estos pulmones tienen una serie de c�maras que se llaman "faveolos".
Introducen el aire en los pulmones por sobrepresi�n lo que les diferencia de aves,
mam�feros y reptiles que lo hacen por depresi�n. Con todo, la piel es el principal
�rgano respiratorio debido a su gran superficie y a que les permite respirar de
forma parcial mientras permanece h�meda o se encuentran sumergidos. Los renacuajos
de anfibio, debido a su vida acu�tica, tienen 3 pares de branquias que sobresalen
del cuerpo.

Reptiles
En todos los reptiles la respiraci�n es pulmonar. Sus pulmones presentan tabiques o
septos, que ofrecen una mayor superficie de intercambio gaseoso y mayor eficiencia.
La superficie total de intercambio gaseoso est� muy aumentada respecto a los
anfibios. Las serpientes (ofidios), tienen el pulm�n derecho alargado y funcional y
el pulm�n izquierdo atrofiado. Las tortugas marinas, adem�s de respiraci�n
pulmonar, tienen respiraci�n cloacal, por su cloaca vascularizada toman el O2
disuelto en el agua.

Aves
Las aves utilizan sus dos peque�os pulmones como fuelles que insuflan el aire en
los mismos (por depresi�n) y a los sacos a�reos. Estos sacos a�reos son grandes
bolsas llenas de aire y conectadas con los pulmones. Los sacos a�reos est�n
repartidos entre las v�sceras del animal e incluso se prolongan por dentro de los
huesos. La pared de los sacos no est� vascularizada por lo que no es ah� donde se
produce el intercambio, este solo se da en los pulmones, pero en cierta cantidad,
el aire oxigenado se difunde por el cuerpo, como ocurre en aves y mam�feros por la
piel. Los pulmones av�colas no tienen ni alv�olos ni faveolos sino una serie de
tubos paralelos entre s� llamados "parabronquios". La eficacia pulmonar es mucho
mayor que en el resto de animales debido a que el flujo de aire es unidireccional y
no queda un volumen de aire residual. Cada ciclo consta de dos inhalaciones y dos
espiraciones. Los sacos a�reos est�n conectados a los pulmones de tal forma que
sobre el 75 % del aire inspirado pasa de largo por estos y fluye directamente hacia
los sacos posteriores. que sirven como reservorio de aire fresco. Al espirar este
aire fresco de los sacos posteriores es canalizado por los pulmones y recogido en
los sacos a�reos anteriores. De estos fluye directamente al exterior. La ventaja de
tal disposici�n es que por los pulmones siempre est� pasando aire oxigenado, tanto
en la espiraci�n como e la inspiraci�n. El aire inhalado es llevado por la tr�quea
a los bronquios, y de ah� a los pulmones, donde se encuentran los parabronquios,
con capilares para la hematosis, que realizan el intercambio gaseoso en la
inspiraci�n y exhalaci�n. Los sacos a�reos act�an tambi�n como refrigerantes,
disminuyendo el calor excesivo del cuerpo. A nivel de la divisi�n de la tr�quea, en
los bronquios se encuentra un �rgano fonador llamado siringe, que realiza la
funci�n del canto.

Mam�feros
Todos los mam�feros, incluidos los acu�ticos, son de respiraci�n pulmonar. Se
caracterizan por tener dos pulmones bien desarrollados y divididos en l�bulos. Los
pulmones se alojan en la cavidad pleural, limitados por el diafragma, que es un
m�sculo que con su distensi�n y contracci�n facilita la entrada y salida de gases.
Las v�as respiratorias son la tr�quea que se bifurca en dos bronquios cada uno
hacia un pulm�n. Estos se siguen bifurcando en bronquiolos y termina en los
alv�olos. El intercambio de gases (hematosis) se realiza en los alv�olos. Los
alv�olos son sacos ciegos que est�n rodeados de capilares sangu�neos.