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Crucigrama Ambiental

Nuestro crucigrama no es nada sencillo pero practicando y aprendiendo


más sobre el ambiente, pronto vas a poder hacerlo en un suspiro. Ten
en cuenta que si alguna palabra no te sale no te tienes que
desanimar... es cuestión de seguir intentando!.

Imprime esta página y con tiempo dedícate a descubrir las palabras.


Cuando hayas terminado puedes buscar aquí las respuestas y
averiguar cómo te fue.

1. Un componente del medio ambiente que no tiene vida se llama...


2. Un componente del medio ambiente que tiene vida se llama...
3. Un conjunto de individuos de una misma especie que ocupan un
hábitat determinado en un momento específico, entre los cuales
existe un intercambio de información genética.
4. Todos los hombres tienen ... a un medio ambiente sano y
equilibrado.
5. Mecanismo natural que evita que el calor de la tierra se escape
hacia el espacio y hace posible que la temperatura no sea
demasiado baja.
6. Lo primero que todo ambientalista debe procurar proteger y el
motivo principal para ser EcoPibes.
7. El estudio científico de las interacciones que regulan la
distribución y abundancia de los organismos.
8. Para preservar nuestros recursos naturales debemos evitar
derrochar agua y ...
9. Unidad funcional básica resultante de la interacción entre las
comunidades y el medio abiótico.
10. Todo cambio indeseable en las características del aire, agua
suelo o alimentos que sea nocivo para la salud, la supervivencia
o actividad de cualquier organismo vivo.
11. Cuando pensamos en la basura, un producto que es ... es el
enemigo Nº 1 del medio ambiente.
12. Producto útil que se encuentra en el lugar equivocado.
13. Asociación de distintas poblaciones en un área dada y entre las
cuales se establecen relaciones interespecíficas por el espacio,
la comida y otros recursos
Existen muchos problemas ambientales que están enfermando a nuestro
planeta. Estos a su vez guardan estrecha relación con otros problemas
económicos y sociales. Como EcoPibes es fundamental que los conozcamos,
sepamos qué está pasando, por qué pasa lo que pasa, que hay de malo en
ellos y, lo más importante de todo, que podemos hacer para ayudar a proteger
a nuestro ambiente. Estos son tan sólo algunos, estamos trabajando para
brindarte más.

¿Qué es la biodiversidad?

La biodiversidad se define como la variabilidad de genes, especies y


ecosistemas presentes en un espacio determinado.
Por ejemplo, las aves no son todas iguales sino que, así como tu eres
diferente a todos los demás chicos, entre ellas también hay cosas que
cambian y que están vinculadas principalmente a sus genes.
De la misma forma, en nuestro planeta no todos los organismos vivos
son iguales. Y los ecosistemas, que ya aprendimos anteriormente, son
muy diversos. Hay bosques, selvas, montes, desiertos, etc.
¿Pero por qué es tan importante la biodiversidad?
Simplemente porque es la mejor manera que encontró la naturaleza
para sobrevivir a los cambios ambientales. Imagínate que si todos los
organismos vivos fuésemos iguales, probablemente desapareceríamos
frente a cualquier inundación, sequía, cualquier forma de
contaminación, etc.
Cuando hay cambios en el ambiente que no son buenos para una
especie o ecosistema, generalmente hay otra que se beneficia. Por
ejemplo, durante una sequía habrá organismos que no pueden
sobrevivir si no tienen mucha agua y por lo tanto mueren pero, gracias
a la biodiversidad, hay otros que si y por eso ocuparán el lugar que
dejan los primeros. A lo largo de muchos años esto permite que siga
habiendo vida en el Planeta aún después de haber sufrido
transformaciones muy grandes.
Además la biodiversidad es muy importante para el hombre, no sólo
porque le permite disfrutar mejor de la naturaleza sino también porque
en los animales y plantas de nuestro planeta están los materiales
necesarios para fabricar alimentos, medicinas y muchas cosas más.

Habrás escuchado que cada vez hay más especies en extinción y este
es un tema que nos debería preocupar a todos. Con lo importante que
es la biodiversidad... como para no preocuparse.

Pero tal vez no sepas como es que pasa esto. Lo importante es que
comprendamos que no todos los organismos pueden vivir en todas las
condiciones ambientales. Hay algunas plantas que soportan mucho el
frío y hay otras que no. Hay animales que pueden vivir en las
profundidades del agua, como los delfines, y otros que no saben
siquiera nadar.
También debemos saber que, por lo general, todos los organismos se
preocupan por sobrevivir primero y después por reproducirse. Y esto es
muy lógico porque si no logran abastecerse a sí mismos de comida o lo
que sea que necesiten, difícilmente puedan mantener a sus crías.
Así es que hay que pensar que si un animal o planta no está viviendo
bien en un ambiente porque tiene frío o calor, hambre, poca luz o poca
agua, etc. lo más probable es que no se reproduzca o que, si lo hace,
su descendencia no llegue a la madurez y muera.
Pero si una especie se desarrolla en el mejor lugar para satisfacer sus
necesidades, lo más probable es que tenga muchas crías o frutos.
Ocurre que el organismo que mejor se reprodujo ha dejado gran
cantidad de descendientes que tendrán la misma capacidad que él para
vivir bien y reproducirse.
Así es como algunas especies crecen y se expanden, mientras que
otras se van extinguiendo, van desapareciendo...
Pero si este es un fenómeno natural, que debe pasar para que la
naturaleza cambie y que ha ocurrido desde el inicio de la vida... ¿dónde
está el problema?
El problema está en que el hombre ha acelerado este proceso de varias
maneras y hoy se extinguen muchas especies y... ¡¡cada vez más
rápido!!
Esto es muy muy serio... hay que pensar que desaparecen PARA
SIEMPRE del planeta.

Introducción de especies
Caza furtiva
Sobrepesca
Contaminación ambiental
Modificación de ecosistemas

Son muchas las cosas que como EcoPibes podemos hacer para evitar
que se sigan extinguiendo tantas especies y tan rápido...
Toma nota y a trabajar...
Ya aprendiste muchas cosas sobre la biodiversidad y su importancia
para la vida. Tu primera misión es, por lo tanto, contárselo a todo el
mundo: tus amigos, tus papás, tu maestra o a quien tu quieras. Piensa
que cuantas más personas protejan a las especies mejores serán los
resultados.
Una segunda tarea es que investigues sobre las plantas y animales que
están en peligro de extinción en tu país. Sabemos que no es nada fácil
pero sólo así descubrirás la gravedad de este problema. Para eso, aquí
a un costado te damos una ayudita:
Hay algo que es fundamental que como ambientalistas hagamos:
nunca comprar especies que estén en peligro o amenazadas. Por
ejemplo, la tortuga terrestre común tiene cada vez más problemas para
sobrevivir en su ambiente debido a la captura ilegal de la que es
víctima. Si todos dejamos de comprar tortugas, pronto nadie las va a
perseguir y vamos a lograr que sigan en el planeta por mucho tiempo
más.
Si quieres una mascota lo mejor es que pidas un perro o un gato. Ellos
están acostumbrados a vivir con los hombres y no son arrancados de
sus ambientes naturales para llevarlos a tu casa. Es importante que
tengas en cuenta que los animales no son juguetes: requieren atención,
cuidados y mucho cariño.
Finalmente recuerda que las especies necesitan de sus ecosistemas
para sobrevivir. Es por eso que cualquier cosa que hagas para proteger
al ambiente estará ayudando indirectamente a que no desaparezcan.
Cuando prevenimos la contaminación del agua, del aire y del suelo,
cuando moderamos nuestro consumo, cuando ahorramos energía o
agua, etc. las estamos protegiendo. ¡Todo ayuda!

Los residuos sólidos

Las personas hoy en día generan grandes cantidades de basura, al


punto tal que se ha convertido en un problema ambiental muy serio en
la mayor parte de las ciudades del mundo. Por un lado el volumen de
residuos parece crecer día a día y por otro las alternativas para
disponerlos son muy cuestionadas por sus impactos sobre el ambiente.
¡Ya nadie sabe donde meter tanta basura!
También ocurre que hay lugares en los cuales clandestinamente se
amontona todo lo que se tira sin tener en cuenta los problemas que se
pueden ocasionar tanto para el ambiente como para la salud de las
personas que viven cerca.
Como puedes ver, este es un verdadero problema que afecta a todos.
Es por esto que nos hemos puesto a investigar para descubrir lo que
está pasando y como podemos ayudar para evitar que la situación
empeore.

La generación de basura

Uno de los problemas más graves que sufren nuestras ciudades es la


generación y gestión inadecuada de los residuos sólidos. Generación
es cuando se "hace" la basura y gestión es la forma en que se actúa
una vez que ya ha sido generada. Cada una de estas dos grandes
etapas involucra muchos otros factores que hacen que el daño para el
ambiente y la población sea mayor o menor.
Por ejemplo, la producción es una fuente importante de generación de
residuos (peligrosos o no), aunque no se llaman domiciliarios sino
industriales. Estos debieran tratarse para que sean menos perjudiciales
para el ambiente y disponerse en forma segura para no correr ningún
tipo de riesgo. Lo que ocurre es que algunas industrias arrojan sus
residuos peligrosos junto con aquellos que vienen de las casas de la
gente y terminan contaminando el ambiente y poniendo en peligro a la
población.
Lamentablemente no es sencillo para el ciudadano corriente saber
cuales son las empresas que hacen esto, por lo cual es difícil
detenerlas. ¡Esta es la responsabilidad del Estado! Nuestros gobiernos
deben asegurarse que ninguna industria disponga sus residuos
peligrosos junto con los domiciliarios.
Pero veamos ahora que ocurre con la basura generada en nuestros
hogares: los residuos domiciliarios. Allí hay muchas cosas que
podemos hacer para ayudar al Planeta por lo cual tenemos la
oportunidad y la responsabilidad de hacerlo.
Cuando vamos a comprar al supermercado tenemos la posibilidad de
elegir los productos que contaminan más o los que contaminan menos,
los que tienen más envase o los que tienen menos, los que duran
mucho tiempo o los descartables. En fin, es mucho lo que como
consumidores podemos hacer y como si fuera poco... no requiere
demasiado esfuerzo.
Además el hecho de que compres productos amigables con el
ambiente tiene dos consecuencias positivas: 1) generas menos basura
y consumes menos recursos de la naturaleza y 2) le estas demostrando
a las empresas que a ti te importa el Planeta.
Y te preguntarás qué tiene de bueno que las empresas sepan esto.
Simple, si muchas personas piensan como tu las industrias van a
empezar a fabricar productos menos contaminantes, con menos
envases y más duraderos. Y así ganas tu, el ambiente y la empresa...

¿A dónde va a parar?

Su disposición final (ver donde poner tantos residuos) es uno de los


problemas principales de las ciudades modernas. Por lo general existen
tres caminos a tomar: arrojarla a fuentes de agua, que produce
contaminación acuática; incinerarla, que si bien es barato produce
contaminación del aire y cenizas tóxicas; o enterrarla, que si no se hace
apropiadamente puede contaminar el suelo y las napas de agua
subterránea.
Como verás, no hay una solución ideal para la basura una vez que ha
sido generada pero, como algo hay que hacer con ella, debemos
buscar la alternativa que sea menos perjudicial para la población y el
ambiente y que a la vez sea posible desde el punto de vista económico.
En América el método más utilizado para los residuos sólidos urbanos
es la disposición en rellenos sanitarios, es decir, enterrarla. Pero ocurre
que no siempre se hace de la manera adecuada y el ambiente y la
población sufren las consecuencias.
Además hay otros problemas asociados con la gestión de residuos, por
ejemplo la recolección inadecuada en algunas zonas hace que
aparezcan basurales ilegales que no sólo contaminan el ambiente sino
que también son un sitio propicio para el desarrollo de enfermedades.
Ocurre que allí proliferan algunos seres vivos que transmiten
organismos patógenos (que causan enfermedades) y es generalmente
la gente de menores recursos la que termina perjudicándose... ¡¡¡y en
especial los chicos!!!
Por otro lado está el problema de la basura en las calles. Todo
ambientalista, y en especial los EcoPibes, debemos saber que cuidar
nuestra ciudad es lo primero a tener en cuenta porque no hay cosa más
fea que vivir en un espacio sucio y contaminado.
Tirar los papeles y demás residuos a la calle no es sólo una agresión
hacia el ambiente sino también una falta de respeto hacia las demás
personas por lo que de a poquito tenemos que empezar a esforzarnos
por guardar todo en los bolsillos y cuando pasamos por un cesto los
vaciamos. Antes de que te des cuenta va a ser costumbre y no te va a
costar nada hacerlo.
Pero recuerda siempre que si bien es muy importante que manejemos
responsablemente los residuos, no alcanza con eso: hay que generar
menos. ¿Y como hacemos eso? Mediante la estrategia de las tres R.
¿¿¿Qué??? Si quieres saber de qué se trata sigue aprendiendo...

Las tres R

Cuando hablamos de la basura es imposible no hablar de la estrategia


de las tres R. ¿Qué es esto? Bueno, es una formula sencilla para que
te acuerdes de lo que tienes que tener en cuenta cuando quieres
proteger al ambiente de los residuos sólidos. Te las presentamos:
Hay gente que piensa que a estas habría que agregarle algunas R más.
Por ejemplo Repensar que implica que los algunos productos deben
ser diseñados nuevamente para hacerlos menos contaminantes, menos
consumidores de recursos, etc. Otra que algunos creen que es muy
importante es Responder y con esto se refieren a que si ves algo que
no te gusta de un producto porque daña el ambiente puedes escribirle a
los productores para hacerles saber tu preocupación.
Reducir Reutilizar Reciclar Responder
Fuente: Agencia de Protección Ambiental
de los Estados Unidos (USEPA)

Pero te preguntarás como hacer para que estas R se conviertan


verdaderamente en defensoras del ambiente. Sigue que aquí te lo
contamos.

Una red de problemas

Es importante comprender que, así como en el mundo todas las cosas


están relacionadas, también lo están sus problemas. Es decir que,
aunque a veces es un poco más difícil, debemos tratar de mirar los
problemas ambientales, sociales y económicos como una compleja red
de causa-efecto.
¿Cómo es esto? Pues bien, piensa en una red de pesca o la de un arco
de fútbol. Esta compuesta por hilos y nudos, que en nuestro caso
representan vínculos y problemas respectivamente. La red no existiría
con nudos O con hilos, ambos son necesarios para formarla. Esto es lo
que ocurre en la realidad. Los problemas (nudos) no existen aislados,
sino que se encuentran interrelacionados (por los hilos).
Decimos que es de causa-efecto porque los vínculos tienen una
dirección, representada gráficamente por la flecha, que indica que un
problema causa o contribuye a otro. Por ejemplo, la contaminación
causa o contribuye al deterioro de la salud. Esta relación se vería de la
siguiente manera:

Los problemas del desarrollo sustentable (ambiental, social y


económico) son muchos y pueden representarse de miles de formas.
En EcoPibes hemos desarrollado una red para que veas sus
vinculaciones y entiendas que verdaderamente se trata de un sistema.
A simple vista puede parecer muy complicada pero juntos intentaremos
comprenderla.
Asimismo la hemos desagregado para analizarla por partes. No te
pierdas esta súper explicación que preparamos para ti.
¡Vayamos por partes!

Pero esta forma de analizar la realidad sirve para muchas cosas más.
Por ejemplo, sirve también para entender las interrelaciones entre las
soluciones. De esa forma puedes ver como tus acciones de protección
ambiental repercuten en el bienestar del Planeta.

Hemos desarrollado dos redes de soluciones pero desde luego que


podrían hacerse muchísimas más. Así pues te proponemos que
escojas una acción (Ej.: no dejar correr el agua, concientizar a tus
amigos, iniciar un proyecto escolar, etc.), tomes lápiz y papel,
investigues un poco y elabores la tuya.
Capa de Ozono

El adelgazamiento de la capa de ozono es uno de los problemas


ambientales que más interesa al mundo actual y los EcoPibes que nos
escriben.
Nosotros estamos muy preocupados por lo que está pasando y
pensamos que sería bueno que te contáramos lo que pudimos
investigar. Queremos cuidar el ambiente y por eso tenemos que
aprender cómo evitar que este problema continúe.
Hay muchas cosas difíciles de entender sobre este fenómeno pero
vamos a tratar de que juntos lo comprendamos. Ahí va...

¿Qué es la capa de ozono?

Para empezar debemos explicarte qué es el Ozono.


El Ozono es una molécula (átomos unidos químicamente) compuesta
únicamente por Oxígeno pero, a diferencia del que respiramos (O2), en
el ozono se encuentran unidos 3 átomos formando O3. Puede parecer
que, como están compuestos por los mismos átomos, el O2 y el O3
(ozono) se parecen, pero la verdad es que son muy distintos.
Por empezar el O2 no tiene olor ni color. El O3, en cambio, tiene color
azul, un olor muy intenso e incluso es perjudicial para la salud. ¡Ojo!
salvo cuando está en la estratosfera, allí es fundamental para la vida en
la Tierra. Sumado a esto, el O3 es mucho más escaso. Imagínate que
la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos ha calculado
que por cada 10 millones de moléculas de aire, cerca de 2 millones son
de O2 (que necesitamos para respirar) y tan sólo 3 moléculas
corresponden al O3.
Ahora si, ¿qué es la capa de ozono? Como ya hemos visto, la
atmósfera está dividida en varias capas. Desde los 10 Km. hasta
aproximadamente 50 Km. se encuentra la capa conocida con el nombre
de estratosfera. Allí, entre los 15 y los 30 Km., es donde se encuentra lo
que conocemos como capa de ozono.
Se llama así a una gran cantidad de moléculas de ozono que se
acumulan en la atmósfera y juntas actúan como una especie de escudo
para algunos rayos solares. Por esto es que es tan importante para
nosotros.
¿Cómo funciona esto? El sol emite rayos ultravioletas (UV) que se
suelen dividir en tres grupos: UV-A, UV-B y UV-C. El ozono permite el
paso de los UV-A e impide el de los UV-C, pero lo más importante es
que limita la entrada de gran parte de los rayos UV-B, que son
perjudiciales para la vida.
La cosa no es simple. El Oxígeno en forma de O2 asciende en la
estratosfera, pero cuando se encuentra con los rayos UV estos separan
la molécula. Cuando tres átomos de Oxígeno que andan sueltos se
encuentran se unen para formar Ozono.
Luego viene otro rayo UV y parte esta molécula destruyendo el Ozono y
dejando los tres Oxígenos sueltos, listos para formar O2 o O3.

Es decir que el O3 está continuamente construyéndose y


destruyéndose y esto es perfectamente normal. Los niveles de ozono
suben y bajan pero siempre dentro de un rango normal.
Lo bueno de todo esto es que el rayo UV-B que rompió el O2 para
formar O3 y luego el O3 para formar O2 ya no llegará a la superficie de
la Tierra. Podría decirse que quedó "retenido".
De esta forma puedes ver como es que el O3 nos protege de los UV-B
y por eso te decíamos que muchas moléculas juntas actúan como si
fueran un escudo.
Pero entonces, ¿cuál es el problema?

¿Cuál es el problema?

Hasta acá venimos hablando de un proceso natural que es muy bueno


para la vida. La cantidad de O3 varía con la radiación solar
dependiendo del lugar del mundo en el que uno se encuentre, de la
altitud y de la estación del año en la que se mida.

¿Quieres saber cuanto ozono hay


sobre tu ciudad en este momento?

Pero existe un problema que se conoce como adelgazamiento de la


capa de ozono y que puede tener consecuencias muy graves para
nuestro planeta. Los científicos han detectado variaciones en la
cantidad de Ozono que van más allá de los cambios naturales y que
tienen su origen en la actividad del hombre.
Ocurre que hace más de 50 años comenzamos a utilizar algunas
sustancias químicas que destruyen el ozono y están haciendo que el
escudo del que hablábamos se esté debilitando.
Sus nombres pueden ser difíciles de recordar pero para que los sepas
te los vamos a nombrar. Los CFCs son los CloroFluoroCarbonos, que
se utilizan como refrigerantes, solventes, agentes espumantes y
algunas cosas más. Otros compuestos que afectan la capa de ozono
por contener cloro (Cl) son el Metil cloroformo (solvente) y el
Tetracloruro de carbono (químico industrial). Por otro lado hay
sustancias que afectan el ozono por contener bromo (Br). Entre estos,
los más comunes son los halones, utilizados para extinguir el fuego.
Lo que pasa es que estas sustancias son muy estables por lo que son
dispersadas por el viento y llegan a la estratosfera (donde se encuentra
la capa de ozono). Mientras que estas moléculas no se rompen no pasa
nada, pero cuando se encuentran con los rayos UV se parten... y ahí
empieza el problema. Al partirse liberan cloro (Cl) o bromo (Br) atómico
-dependiendo de la sustancia- y estos son los que destruyen el ozono.
Existen otras fuentes que contienen cloro y bromo (las piletas de
natación, los volcanes, el mar, distintos procesos industriales) pero
estas no alcanzan la estratosfera porque se combinan con agua y caen
en forma de lluvia.
Algunos organismos marinos y grandes incendios pueden generar cloro
que alcance nuestro ozono pero son responsables de tan sólo el 15%
del cloro generado. El resto es obra del hombre...
Para los CFCs, halones y demás compuestos no hay mecanismos de
limpieza naturales en la troposfera (parte más baja de la atmósfera )
por lo que eventualmente llegan a la capa de ozono.
El cloro y el bromo rompen las moléculas de O3 y, si bien se sigue
produciendo ozono naturalmente en la estratosfera, es más la cantidad
que se destruye que la que se construye. Y es así como vamos
perdiendo este poderoso escudo que nos protege de los rayos UV-B (a
menor cantidad de ozono, menor protección).

¡¡¡Imagínate que un átomo de cloro puede destruir cerca de 100.000


moléculas de ozono!!!
Pero seguramente habrás oído hablar del agujero de ozono. Se conoce
con ese nombre al sector en el que el adelgazamiento de la capa es
mayor: la Antártida.
Si bien es muy difícil comprender los procesos químicos y
meteorológicos que llevan a que se produzca en el Polo Sur y no en
otro lado (aunque el Polo Norte ha comenzado a ser afectado también),
lo cierto es que el problema es muy grave. Piensa que se han llegado a
registrar disminuciones de hasta el 60% en la cantidad de ozono
estratosférico...
Si tenemos en cuenta que por cada 1% menos de ozono hay un 2%
más de incidencia de los rayos UV-B sobre la superficie de la tierra, nos
damos cuenta que el problema es muy serio.

¿Qué consecuencias trae?

Como ya sabes, menos ozono significa menos protección contra los


rayos UV-B. Es por esto que si no se revierte el adelgazamiento de la
capa de ozono, la superficie terrestre estará expuesta a niveles cada
vez mayores de estos rayos.
Ahora bien, ¿que es lo que hacen estos rayos ultravioleta (UV)?
Básicamente... destruyen el ADN.
Los ADN son moléculas muy grandes y complejas que se necesitan
para la reproducción de los seres vivos. Sin ellas sería imposible la
vida.
Ahora bien, ya hemos visto que moléculas son átomos unidos por
enlaces, que son los que mantienen juntos a todos los componentes.
Lo que hacen los rayos UV-B es romper esos enlaces. Ya te podrás dar
cuenta de la gravedad de este problema.
Por un lado están las consecuencias de los UV-B sobre los seres
humanos. Estos rayos han sido vinculados con varias enfermedades
que sufre el hombre como cáncer de piel, cataratas en los ojos y otras
afecciones oculares y disminuciones en el sistema inmunológico.
Además está el problema de los efectos que causan en las plantas. Los
rayos ultravioleta alteran los procesos fisiológicos y de desarrollo e
indirectamente modifican su forma, distribución de los nutrientes y
etapas de crecimiento lo cual es perjudicial para su supervivencia.
Si consideramos que todos los ecosistemas dependen de las plantas
nos daremos cuenta de la gravedad de este daño. Pero si pensamos en
la gran cantidad de personas que dependen de las cosechas para tener
alimento... no nos queda otra que ponernos a trabajar para revertir la
situación.
Los rayos UV-B traen además serias consecuencias sobre los
ecosistemas marinos. El fitoplancton es la base de todas las cadenas
alimentarias de nuestros mares y océanos. Bueno, se ha demostrado
que estos rayos afectan su movilidad y causan muchas veces su
muerte. Por otro lado, los UV-B provocan daños en peces, camarones,
anfibios y otros animales marinos durante sus primeras etapas de
desarrollo, lo cual afecta sus capacidades de reproducción y lleva a una
reducción en el tamaño de las poblaciones .
Sumado a esto, el incremento en los rayos ultravioleta altera los ciclos
biogeoquímicos, como el del carbono, lo cual puede tener influencias
sobre el efecto invernadero .

¿Qué se está haciendo por el ozono?

Como ya sabes, menos ozono significa menos protección contra los


rayos UV. Es por esto que si no se revierte el adelgazamiento de la
capa de ozono, la superficie terrestre estará expuesta a niveles cada
vez mayores de estos rayos.
Por este motivo los gobiernos de muchos países se juntaron en 1985
para manifestar su voluntad de encontrar una solución global a este
problema. ¡Si nos afecta a todos debemos solucionarlo cooperando
entre todos!
Dos años más tarde, en 1987, 29 países firmaron el Protocolo de
Montreal. En él se acordaron medidas preventivas para proteger
nuestra capa de ozono mediante la restricción a la producción y
consumo de ciertos CFCs y Halones. Hoy son más de 160 los
gobiernos que lo ratificaron.
El 1º de Enero de 1989 entró en vigencia el protocolo. Si bien su
contenido puede ser complejo te podemos contar que básicamente se
acordó "congelar" la producción y consumo de CFC y halones y
disminuir en un 50% el consumo de CFCs en 10 años. Los países en
desarrollo consiguieron que se les extendiera el período en 10 años
más.
Es muy importante lo que se está haciendo para proteger nuestro
ozono estratosférico pero hay cosas que tu también puedes hacer. El
primer paso ya lo diste al informarte sobre este problema, sus causas y
sus consecuencias.
En segundo lugar debes saber que cada vez es más frecuente
encontrar aerosoles que no contengan CFCs, por lo que puedes
comprarlos con tranquilidad (aunque recuerda que cuanto menos
utilices será siempre mejor para el ambiente). Si tienes alguna duda
fíjate que en el envase diga que no destruye la capa de ozono.
Y por último hay medidas que tú debes tomar para protegerte de los
rayos UV. Tienes que recordar que estos rayos son altamente
peligrosos para todos los seres vivos, incluyéndote a ti.
Siempre que te vayas a exponer al sol procura utilizar un protector solar
adecuado (FTS 20 o más) y evitar hacerlo entre las 11:00 y las 16:00
hs. Es muy importante que cuides tu piel porque si bien es lindo estar
bronceado... cada vez es más peligroso y ya no podemos ser tan
descuidados. Los adultos crecieron en un tiempo en el cual no debían
preocuparse demasiado por el sol, por lo cual no tienen la costumbre
de usar protector solar, respetar las horas de mayor insolación, etc. ¡Tu
puedes ayudarlos a mantenerte a salvo!
Por otro lado puedes minimizar el riesgo usando ropa para cubrirte,
anteojos de sol (con filtro UV) y gorra. Recuerda que adoptar estos
hábitos te puede ayudar a mantener tu piel sana para toda la vida...
Aprende a protegerte del sol con el Programa SunWise, de la Agencia
para la Protección Ambiental de los Estado Unidos (Libros para
aprender y jugar en español).
"El Ambiente es el sistema global constituido por elementos naturales y
artificiales de naturaleza física, química, biológica, sociocultural y de
sus interrelaciones, en permanente modificación por la acción humana
o natural que rige o condiciona la existencia o desarrollo de la vida."

Veámoslo paso a paso:


Está constituido por elementos naturales como los animales, las
plantas, el agua, el aire y artificiales como las casas, las autopistas, los
puentes, etc.
Todas las cosas materiales en el mundo tienen una estructura química
que hace que sean lo que son y por eso nuestra definición dice los
elementos que componen el ambiente son de naturaleza química.
También existen elementos de naturaleza biológica porque sabes que
algunos componentes del ambiente tienen vida y...
Sociocultural quiere decir que incluye aquellas cosas que son producto
del hombre y que lo incluyen. Por ejemplo, las ciudades son el
resultado de la sociedad humana y forman parte del ambiente. La
cultura de un pueblo también, sus costumbres, sus creencias...
Algunos creen que el ambiente es únicamente la naturaleza... ¡Pero
no!, el hombre también forma parte... ¡y qué parte! Somos un
componente muy importante porque podemos transformarlo más que
cualquier otro ser del planeta... y por ende tenemos una
responsabilidad superior.

Podemos cuidarlo O podemos destruirlo

¡Y las interrelaciones son muy importantes! Las cosas en el ambiente


no están "juntas" sino que están interrelacionadas, es decir, que
establecen relaciones entre sí. Por esto decimos que es un sistema.
El ambiente está en constante modificación, positiva o negativa, por la
acción del hombre o natural. O sea que los cambios pueden ser hechos
por los humanos o por la naturaleza misma. Sin duda nosotros
transformamos lo que nos rodea pero también la lluvia modela el
paisaje, el mar construye y destruye playas, el frío y el calor rompen las
rocas, otras especies son arquitectas de su entorno, etc.
Y por último nuestra definición dice que rige y condiciona la existencia y
desarrollo de la vida. Mira que importante es el ambiente que toda la
vida de nuestro planeta depende de su buen estado, de su calidad. ¡No
podemos vivir en un ambiente devastado!
En síntesis, el ambiente es todo aquello que nos rodea, que forma parte
de nuestro entorno, ya sea biótico o abiótico , sumado a lo que
nosotros mismos somos y creemos. Componentes bióticos son los que
tienen vida como los animales y las plantas. Los abióticos son los
inanimados como el agua, el aire, las rocas, etc.

¿Por qué cuidarlo?

Pese a que todos los días vemos los motivos por los cuales es tan
importante proteger nuestro ambiente , aún hay gente que se
pregunta por qué... por qué debemos cuidar nuestro planeta.
En EcoPibes creemos que la belleza del mundo es inmensa y que la
sola idea de ir perdiéndola poco a poco es terrible. Amar a la naturaleza
es lo que nos da fuerzas para defenderla día a día. Mirar el cielo limpio,
observar un río claro y lleno de vida, sentir el aroma especial que tiene
un bosque después de la lluvia, contemplar a un pájaro construyendo
delicadamente su nido... todas estas cosas queremos seguir
haciéndolas.

Ahora bien, para algunos amar al mundo no es suficiente razón. Y


creemos que hay más... Imagínate que el ambiente fue prestado a los
hombres. Cuando un amigo te presta un juguete o un libro tú puedes
usarlo; está bien que lo hagas. Pero estaría mal si lo rompieras, si lo
usaras con descuido.
Es importante entonces pensar que el mundo no nos pertenece, nos ha
sido prestado para que vivamos en él y lo utilicemos con sabiduría. Y
eso es lo que debemos hacer... vivir, no destruir.
Pero también debemos proteger nuestro ambiente porque lo
necesitamos. ¡Y mucho! Dependemos de él para existir. Nuestro
planeta nos brinda todos los recursos naturales que necesitamos para
alimentarnos, construir nuestras viviendas, tener luz, transportarnos,
vestirnos, etc. Mira un segundo a tu alrededor... todo lo que ves - papel,
lápiz, computadora, goma, etc.- se obtiene, directa o indirectamente,
del ambiente, por lo cual es importante que aseguremos su capacidad
de continuar proveyéndolos.
Si destruimos el ambiente estaremos perjudicando a nosotros mismos,
a nuestros hijos y a nuestros nietos. Cuidar el mundo es cuidarnos y
esa es otra muy buena razón ¿no te parece?
Nuestra Tierra es nuestro
hogar, ¡cuidémosla!

La Ecología
La palabra Ecología deriva de dos términos griegos: oikos,
que significa "casa" u "hogar", y logos, que significa "ciencia".
Es decir que ecología sería, de alguna manera, el estudio
científico de la casa (nuestro Planeta).
Esta definición ha servido para muchos y aún hoy es muy utilizada,
pero lo cierto es que a lo largo de los años se fue necesitando precisar
un poco más el campo de estudio de esta ciencia.
Así es que llegamos a esta nueva definición: "La ecología es el estudio
científico de las interacciones que regulan la distribución y abundancia
de los organismos". Es más compleja pero veamos...
¿Qué significa que estudia la distribución?... Que busca describir dónde
están las distintas especies y por qué están ahí y no en otro lado.
¿Qué significa que estudia la abundancia?... Que le interesa saber
cuántos organismos hay. No es lo mismo tener 1 que tener 3.

Además a la ecología le interesa ver qué pasa con las poblaciones


en el tiempo, es decir, ¿están creciendo? ¿O están disminuyendo?
Por otro lado, cuando hablamos de interrelaciones nos referimos a la
relaciones que se establecen entre organismos de una misma
especie... de distintas especies... y entre ellos y su entorno...
Ahora que ya sabes lo que es la ecología deberíamos empezar a ver
algunos conceptos fundamentales para todos los EcoPibes...

La Contaminación

Hasta ahora vimos temas como el cambio climático, el debilitamiento de


la capa de ozono, la basura, etc. Todos ellos tienen que ver con la
contaminación pero, para que aprendamos juntos algunos conceptos,
desarrollamos esta sección.
Hay mucho por conocer. Algunas cosas son sencillas y otras no tanto,
pero vamos a tratar de ir descubriendo de a poco los misterios que
encierra este gran problema. Con paciencia y dedicación te convertirás
rápidamente en un experto en contaminación y estarás listo para luchar
contra ella.

¿Qué es la contaminación?
Seguramente habrás escuchado muchas veces hablar de la
contaminación. También debes tener una idea, aunque sea intuitiva, de
lo que significa y es muy probable que este acertada.
Sin embargo en EcoPibes te contaremos un poco más sobre este tema
tan importante porque sabemos que los defensores del ambiente
quieren saber TODO, TODO, TODO. ¡¡¡Ustedes nos lo pidieron (en sus
mails, mensajes y comentarios) y nosotros se lo damos!!!!
Contaminación se define como la presencia en el ambiente de cualquier
agente químico, físico o biológico o de una combinación de varios
agentes, en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan
ser nocivos para la salud, seguridad o bienestar de la población, o
perjudiciales para la vida animal o vegetal, o impidan el uso o goce de
las propiedades y lugares de recreación.
Así parece muy complejo pero pensémoslo un poco. Nuestra definición
dice que contaminación es la presencia en el ambiente de cualquier
agente químico, físico o biológico. Generalmente las personas asocian
a la contaminación con algunas sustancias químicas peligrosas (por
ejemplo los pesticidas, los PCBs, las dioxinas) pero también hay
agentes biológicos como los microorganismos o agentes físicos como
el ruido que pueden ser contaminantes.
Luego dice que estos agentes deben estar en lugares, formas y
concentraciones que sean o puedan ser nocivos. Cuando hablamos de
lugares debemos tener en cuenta que hay agentes que estando en un
espacio determinado pueden no interactuar con los demás elementos
del ambiente y por lo tanto no generan daño. Estos no serían
contaminantes. Imagínate una sustancia química utilizada para producir
papel. Mientras que esté en un tanque de almacenamiento no es un
contaminante. Ahora bien, si hay un derrame, entonces ese mismo
producto, que cambió de lugar, pasa a ser un contaminante.
Cuando hablamos de formas, debemos saber que una sustancia puede
estar de distintas maneras o en varios estados. Por ejemplo algo puede
ser contaminante estando en estado líquido y no serlo siendo sólido. O
puede estar en una forma química distinta que no produce daños.
Y cuando hablamos de concentraciones de alguna manera estamos
refiriéndonos a la cantidad. Pero esto es un poco más complejo, porque
es la cantidad para un espacio determinado. Veamos si gráficamente
se comprende mejor:
Ahí verás que la "cantidad" o unidades de contaminante en los primeros
dos cuadrados son las mismas (5), pero en el segundo caso están
repartidas en un espacio mayor. La concentración entonces es menor
que en el primero. Ahora fíjate lo que ocurre con el primer y tercer
cuadrado. El espacio es el mismo pero hay más "unidades" en el último
caso por lo que decimos que allí la concentración en mayor. Cuanto
más concentrado esté el agente mayor será su capacidad de perjudicar
al ambiente.
Por último dice que los agentes deben ser nocivos (malos) para la
salud, seguridad y bienestar de las personas, para la vida en general
(de cualquier especie) o para el uso o goce de las propiedades y
espacios de recreación.

Los contaminantes en el ambiente

Ahora bien, el problema con los contaminantes es su interacción con el


mundo que nos rodea. Los agentes "entran" al ambiente: a la
atmósfera, la hidrósfera, la geósfera y la biosfera. Estos se llaman
medios receptores y, dependiendo de cual de ellos se trate, los
contaminantes ese comportarán de manera distinta.
Por ejemplo, los atmosféricos se mezclan más rápidamente que
aquellos que se encuentran en el suelo. El aire se mezcla de acuerdo a
la intensidad y sentido de los vientos por lo cual en lugares en los
cuales el movimiento se encuentre reducido, también se reducirá el
transporte de los contaminantes.
Esto es lo que ocurre muchas veces en las ciudades en las cuales los
edificios impiden el libre paso del aire, reteniendo los agentes
atmosféricos, como por ejemplo los gases de combustión de los caños
de escape de los automóviles.
Cuando los contaminantes se encuentran en el agua puede ser que
floten, que se vayan al fondo o que se unan con el medio. No es lo
mismo tampoco si se trata de una laguna que tiene el agua (y por lo
tanto los contaminantes) relativamente estancados que si se trata de un
río en el cual tendrán mayor movilidad.
En el suelo, por ejemplo pueden trasformarse, quedarse "atrapados" o
ser arrastrados por el agua de lluvia. En este último caso, dependiendo
de las características del suelo, se trasladarán por encima de la
superficie o serán llevados hasta los reservorios subterráneos de agua.
O sea que la contaminación depende en gran medida del medio
receptor y es por esto que resulta tan importante para los
ambientalistas investigar lo que nos rodea. Debemos conocer el
ecosistema local del cual somos parte para analizar como serán
transportados, dispersados o trasformados los contaminantes.
Los contaminantes en el cuerpo humano

Cuando los contaminantes ya se encuentran en el ambiente y el


hombre está expuesto a ellos, muchas cosas modificarán el grado de
daño que puedan hacerle.
Inicialmente dependerá del nivel de absorción por parte del cuerpo. Los
compuestos pueden ingresar con el agua y el alimento, con el aire que
respiramos, a través de la piel, etc.
En el primer caso la absorción ocurre dentro del tracto gastrointestinal
(boca, estomago, intestinos, etc.). Algunos compuestos ingresan
fácilmente mientras que otros es posible que no sean absorbidos y que,
por lo tanto, se eliminen con la materia fecal.
Cuando una persona bebe o come por accidente una sustancia
contaminante se intenta realizarle un lavado estomacal para que esta
se elimine con el vómito. Esto ocurre en especial con los niños
pequeños que pueden, en un descuido, consumir por ejemplo un
producto de limpieza o insecticida.
Es por esto que es muy importante que nunca toques productos
peligrosos que puede haber en tu casa. Además, si tienes hermanos
menores, debes recomendarle a tus papás que los pongan fuera de su
alcance. ¡¡Recuerda que es mejor prevenir que curar!!
También puede ser que exista lo que se conoce como contacto mano-
boca. Es decir, que tocas un producto contaminante y luego comes una
galletita o algo que hace que lo transportes a la boca. Ten en cuenta
entonces que debes lavarte bien las manos regularmente.
Algunos contaminantes ingresan también con el aire que respiramos. El
caso más común es el del humo del cigarrillo. Quienes fuman dañan su
propia salud pero lamentablemente también la de aquellos que tienen
cerca. Y muchas veces son sus hijos los que más sufren este tipo de
contaminación. De esta forma también entran al cuerpo los restantes
agentes atmosféricos (¡¡¡que son muchos!!!).
Una vez que los contaminantes son absorbidos, llegan a los tejidos de
nuestros órganos a través del sistema circulatorio (venas y arterias).
Algunas veces pueden quedar retenidos en nuestro organismo y
acumularse en el cuerpo. Muchos órganos son "preferidos" por algunos
contaminantes que se van alojando allí y produciendo daños en el largo
plazo.
El mercurio por ejemplo se va "estancando" en el cuerpo. Lo mismo le
ocurre a peces como el atún. Lo más grave es que cuando comemos
un animal que ha acumulado mercurio en sus tejidos (atún en este
caso), pasamos a incorporarlo a nuestro cuerpo. Esto se conoce como
biomagnificación porque las cantidades van aumentando en la medida
que alcanzamos niveles superiores de la red alimentaria. Algo así fue lo
que ocurrió en la Bahía de Minamata.
Pero cuando no se retienen los contaminantes, se produce su
excreción. Esto minimiza los efectos dañinos de esa sustancia sobre el
cuerpo.
Generalmente las sustancias se excretan con la orina o la bilis. En el
primer caso se produce gracias al trabajo incansable de nuestros
riñones que filtran la sangre para retirarle los compuestos tóxicos. En el
segundo caso es el hígado el que realiza esta tarea.
También puede ser que se excreten contaminantes con el aire
exhalado, la transpiración, la saliva, las secreciones genitales, el pelo,
la piel y la leche materna. ¿Sabías que muchas veces se estudia el
pelo de las personas para conocer la cantidad de determinados
contaminantes que puede tener adentro?

Prevención y control de la contaminación

Ahora bien, como hemos visto el problema de la contaminación es muy


serio para los seres humanos y para los ecosistemas. Y muchas son
las personas preocupadas hoy en día por esto. Es por ello que
debemos trabajar incansablemente en la prevención y el control de los
contaminantes.
¿A que nos referimos con prevención? Bueno, como la palabra lo
indica, buscamos prevenir que ocurra el daño o al menos minimizarlo al
reducir la cantidad de contaminantes que "entran" al ambiente. Una
forma de hacerlo es evitando que lo que consumimos contenga
sustancias peligrosas. Algunas empresas diseñan sus productos de
forma tal que se reemplace algún contaminante por otro compuesto que
no es tan nocivo para el ambiente.
También puede ser que eviten que se generen contaminantes en sus
procesos industriales. No es nada sencillo pero lo cierto es que, con el
asesoramiento adecuado, cualquier industria puede cuidar
responsablemente el planeta. Lo más importante es que tenga
verdaderamente el deseo de hacerlo y que quienes la ayuden en esta
tarea busquen medidas realizables.
También puede evitarse la contaminación con todas las medidas,
grandes y pequeñas, que hemos visto en las demás secciones de
EcoPibes. Por ejemplo, si utilizamos menos el automóvil, si compramos
únicamente aquello que necesitamos, si no desperdiciamos, si tratamos
con cuidado los productos peligrosos del hogar, si utilizamos
alternativas más amigables con el ambiente...
Controlar es, en este caso, tratar de minimizar o revertir el nivel de
daño una vez que los contaminantes ya han sido generados. Puede ser
que se haga mediante el reciclado, el tratamiento o la disposición
adecuada de los residuos peligrosos.
Con estas alternativas muchas veces el problema sigue estando ya que
lo único que se logra es trasladarlo de lugar (por ejemplo a un relleno
de seguridad) o dilatar la solución (por ejemplo con los catalizadores
para los automóviles). También debemos tener en cuenta que no
siempre es sencillo encargarse de los contaminantes una vez que han
sido generados.
Es por esto que, cuando tenemos la posibilidad de escoger, siempre
debemos preferir las medidas de prevención por sobre
aquellas de control. Recuerda que el lema de todo
ambientalista debe ser "mejor prevenir que curar". Es como si
estuvieras aprendiendo a andar en bici, es preferible que uses
rodilleras y casco antes que tener al doctor esperando para atenderte
cuando te caigas ¿no?

¿Qué podemos hacer?

Bueno, como ya te hemos dicho es muchísimo lo que podemos hacer


para luchar contra la contaminación. Aquí te vamos a dar algunas ideas
pero ten en cuenta que en nuestra sección Manos a la Obra
encontraras estas y muchas más. Ahora si, ¡a trabajar!
Algunos de los compuestos más contaminantes son los insecticidas.
Son realmente peligrosos para el ambiente y para nosotros mismos y lo
peor es que muchas veces ni siquiera funcionan. Existen algunas
alternativas más amigables con el planeta así que toma nota,
propónselo a tus papás y a reemplazar poco a poco esos productos
indeseables.
¿Quieres fabricar un pesticida y fertilizante natural para tus plantas?
Toma un par de guantes de jardinería y junta Ortiga (ya sabemos...
tiene pinches pero vale la pena). Ponlas en un recipiente hermético
cubiertas con agua y al mes estará lista para usar. Así sola es un
pesticida bastante efectivo y diluida en 10 partes de agua funciona
como fertilizante. Aparte, ten en cuenta que las hierbas aromáticas
atraen a las mariposas y mantienen alejadas a las babosas.
Para las moscas y mosquitos utiliza aceite de citronela en los hornitos
para esencias. Hoy en día son muy económicos (¡¡si es que no tienes
ya uno en casa!!). Realmente es una alternativa amigable para el
ambiente.
Contra las cucarachas no hay nada mejor que la limpieza. Evita dejar
alimentos a su alcance y platos sucios con restos de comida. Limpia
bien debajo de la cocina y la heladera. ¡¡Son sus lugares favoritos!!
Cubre con cemento los agujeros pequeños que encuentres entre la
pared y el piso.
Con todo esto estarás realmente en ventaja en esta batalla pero
además, como las cucarachas se las ingenian bastante bien para
seguir viviendo, puedes poner una cucharada de azúcar impalpable
mezclada con otra de Bicarbonato de Sodio. Corta rectángulos de
cartón de aproximadamente 5 X 10 centímetros y reparte la preparación
sobre cada uno de ellos. Luego distribúyelos por la casa y veras que
poco a poco las cucarachas dejarán de ser un problema.
Otros contaminantes que utilizamos con frecuencia en la casa son los
productos de limpieza y desodorantes. Increíblemente pueden
reemplazarse con productos muy económicos e igualmente efectivos.
Por ejemplo, reemplaza los desodorantes de ambiente por mezclas de
flores, esencias naturales o sahumerios. Duran más, son más
agradables y no son tan perjudiciales para el ambiente.
Para limpiar y desinfectar, nada mejor que una mezcla de ácido bórico
y agua caliente. No sólo lograrás reducir considerablemente la
contaminación con sustancias peligrosas sino que además estarás
ayudando a la economía familiar. ¡¡¡Es mucho más barato que los
limpiadores que venden en los supermercados!!!
Para los vidrios utiliza vinagre. La primera vez costará un poco más
porque debe eliminarse el producto anterior pero después podrás ver
que brinda los mismos resultados que los limpiavidrios comerciales.
Bicarbonato de Sodio con agua te ayudará a limpiar el horno, el jugo de
limón para sacar brillo a los metales, y el ácido bórico mezclado con
bicarbonato de sodio es un detergente excelente.
Otra cosa que debes tener en cuenta es no tirar desperdicios por la
pileta de la cocina o el inodoro. En la mayor parte de nuestras ciudades
no existen tratamientos adecuados para nuestros efluentes por lo cual
tarde o temprano terminarán contaminando ríos y lagos.
Y, muy importante, no utilices materiales descartables (o al menos
redúcelos a lo mínimo indispensable). Por ejemplo, reemplazando las
servilletas y toallas de papel de la cocina por repasadores y paños de
tela lograrás reducir la contaminación por cloro producida en la
fabricación del papel. Si además evitas los vasos descartables de
plástico estarás reduciendo la contaminación por petróleo.

Principales contaminantes

Para proteger al ambiente y a nosotros mismos, no alcanza con


conocer los medios receptores, también debemos conocer al
contaminante. Algunos son súper ultra peligrosos. Otros son muy
comunes y podemos encontrarlos en muchos lugares.
Otros serán más "raros" y se comportarán de forma extraña en el
ambiente y en el cuerpo. Algunos serán más estables y tendrán mayor
persistencia. Otros tenderán a cambiar su forma permanentemente.
Y todo esto depende en gran medida de tipo de contaminante, así que
no nos queda otra que conocer al enemigo para poder luchar contra él.
Lógicamente podríamos darte una lista enorme de compuestos o
agentes que hacen daño pero sería interminable. Así que vamos a
limitarnos a los que consideramos más importantes, por su peligrosidad
o frecuencia. Estate atento a descubrirlos para poder cuidarte como
corresponde y defender a la vez nuestro planeta.

OJO, aún estamos trabajando


en esta sección pero ya puedes
recorrer algunas páginas.

Hidrocarburos
Metano (CH4)
Dióxido de Carbono (CO2)
Monóxido de Carbono (CO)
Dióxido de Azufre (SO2)
Metales pesados
Pesticidas
Dioxinas y furanos
Compuestos orgánicos volátiles (VOCs)
Humo del cigarrillo
Ruido