Вы находитесь на странице: 1из 24

VARIABLES QUE DEPENDEN DE LOS COMPONENTES QUÍMICOS

TIPO Y DOSIFICACIÓN DE LOS REACTIVOS DE FLOTACIÓN

Existen distintos tipos de reactivos químicos utilizados en flotación, poseen funciones

específicas y se pueden clasificar gracias a éstas, en: colectores, espumantes y

modificadores. Estos reactivos requieren de una etapa precedente al proceso de flotación,

que es de vital importancia ya que se debe tener en cuenta, que los reactivos de flotación

requieren de un cierto tiempo de acondicionamiento para estar en contacto con la pulpa.

En algunos casos la etapa de acondicionamiento se realiza adicionando los reactivos en

la etapa de molienda para tener mayor contacto con la mena, mientras que otros, se

adicionan directamente al cajón de descarga de los molinos de bolas o al acondicionador.

Los colectores y espumantes son sustancias orgánicas empleadas generalmente en

dosificaciones comprendidas entre 1 a 1000 g/t de alimentación. Químicamente, son

clasificados como surfactantes, es decir, molécula de carácter doble, que consiste de un

grupo polar y un grupo no-polar. El grupo polar posee un momento de dipolo permanente

y representa la parte hidrofílica de la molécula.

El grupo no-polar no posee un dipolo permanente y representa la parte hidrofóbica de la

molécula. Los surfactantes cumplen dos papeles fundamentales en la flotación. Primero,

se adsorben en la interfase sólido/líquido y actúan como colectores tornando hidrofóbica

la superficie de ciertos minerales. Segundo, influyen en la cinética de la adhesión

burbuja/mineral, actuando como espumantes.

Los modificadores son sustancias inorgánicas u orgánicas empleadas en cantidades que

generalmente varían entre 20 a 1000 g/ton.


COLECTORES

Los colectores son substancias orgánicas cuyo anión o catión tiene una estructura

integrada por una parte polar y otra apolar, en la parte polar el ión se adsorbe en la

superficie del mineral. Por otra parte, la apolar, constituida por una cadena de

hidrocarburos, queda orientada hacia la fase acuosa, dando el carácter hidrófobo al

mineral, ver Figura N°1

Figura N°1 Adhesión del colector a la superficie del mineral

Los niveles de molienda o de liberación de partículas nunca serán perfectos para suplir

las posibles contaminaciones de las superficies mineralógicas que impiden una adecuada

unión, de ahí la necesidad de buscar el colector más eficiente.

Repasando el capítulo anterior, respecto al ángulo de contacto, se sabe que no es una

característica propia del mineral, sino del grupo apolar (cadena hidrocarburos) del agente

colector, por tanto, mientras más larga sea la cadena de hidrocarburos mayor será el

ángulo de contacto y, por lo tanto, mayor será la hidrofobicidad adquirida por el mineral.
Se ha comprobado que las cadenas de tipo “iso” (iso-propil, iso-butil) forman ángulos

mayores que las cadenas de tipo normal.

Las partículas de mineral convertidas en hidrófobas por la acción del colector se adhieren

a las burbujas de aire que van ascendiendo por la pulpa. Por lo tanto, la recuperación de

mineral aumentará en la medida que aumente el ángulo de contacto.

Por lo general, sólo se requiere una capa monomolecular de colector en la superficie del

mineral. Incluso bastará con tener zonas de adsorción locales en la superficie para que la

partícula se adhiera a la burbuja de aire y pueda ser flotada.

Lo anterior se puede explicar por la rugosidad, forma irregular y la variedad mineralógica

de la superficie del mineral. Por su capacidad de disociación en la pulpa, los colectores

se dividen en dos grupos: no ionizables y ionizables

NO IONIZABLES – NO IÓNICO

Actúan en forma molecular. No poseen grupos polares. Hidrocarburos saturados o no

saturados, aceite combustible, kerosén. Toman al mineral repelente al agua al cubrir su

superficie con una fina película. Fuertemente hidrofóbicos, se utilizan en flotación de

minerales pronunciadamente hidrofóbicos, tales como carbón, grafito, azufre y en

especial molibdenita.
IONIZABLES – IÓNICOS

Se disocian en iones. Contienen un grupo funcional polar hidrofílico unido a una cadena

de hidrocarburos.

Se pueden distinguir dos tipos de colectores dependiendo de su carga, si al disociarse un

colector en agua, su parte principal es un catión o un anión, se denominarán colectores

catiónicos y aniónicos, respectivamente.

El tipo de colector a utilizar en flotación depende del pH de trabajo en los equipos y, por

lo tanto, de la potencial zeta. En la Figura N°2 se puede explicar considerando el

comportamiento de la potencial zeta con la variación de pH.

Figura N°2 Zonas de trabajo de colectores (Flotación de minerales)

CLASIFICACIÓN DE COLECTORES IÓNICOS

Los colectores suelen clasificarse de acuerdo al tipo de mineral en los que se utilizan y

por la carga asociada a la especie iónica, criterio que se utiliza en la Tabla N°1.
Debe indicarse que dichos compuestos químicos corresponden a familias y que además

existen estructuras químicas derivadas que también tienen propiedades colectoras.

Tabla N° 1 Colectores Utilizados en la flotación de minerales

Colectores Catiónicos

Se caracterizan porque su parte polar posee una carga positiva la cual se adsorbe a una

superficie con carga negativa. Entre los colectores más conocidos se tiene las aminas y

sales cuaternarias de amonio. Las aminas son derivados del amonio, cuyos hidrógenos

están reemplazados por radicales.

Colectores Aniónicos
Se caracteriza porque su parte

polar posee una carga negativa

(anión), la cual se adsorbe a una

superficie con carga positiva (catión).

Entre los colectores más conocidos se

entran los Xantatos.

Ángulos de contacto para colectores tipo xantato

ADSORCIÓN DEL COLECTOR

ASPECTOS GENERALES DE LA ADSORCIÓN FÍSICA DE COLECTORES EN

SULFUROS
La adsorción física ocurre por interacciones electrostáticas entre las moléculas de colector

y la superficie del mineral.

Para entender un poco más lo expuesto anteriormente se debe recapitular los fenómenos

que determinan la carga superficial del mineral:

Doble capa eléctrica: En una partícula mineral en contacto con un líquido, se desarrolla

una carga eléctrica superficial que es compensada por una distribución equivalente de

carga en la fase liquida (capa Stem). Entre esta capa y el seno del líquido se forma una

capa difusa de contraiones. Ambas capas en conjunto forman la denominada doble capa

eléctrica, que influye directamente en la adsorción de los reactivos sobre la superficie de

los minerales.

Figura N°3 Modelo de Stern


ESPUMANTES

En la flotación es necesario incorporar burbujas de aire las cuales al colisionar con las

partículas de mineral manifiesten su acidez por el aire adhiriéndose a las burbujas. La

estabilidad de la adherencia a la burbuja dependerá de la eficiencia del espumante.

Además, dentro de los equipos se produce en forma espontánea coalescencia de las

Burbujas y éstas crecen. El espumante modifica las propiedades superficiales de la

burbuja para reducir la coalescencia.

Los espumantes más comunes son los que contienen grupos hidroxílicos, OH-, como, por

ejemplo:

 Aceite de pino, C10H17OH.

 Cresoles, CH3C6H4OH.

 Metil Isobutil carbinol,

C6H13OH, más conocido

como MIBC.

Figura N° 4 tipos de espumantes

Las características más importantes de un espumante son:

 En mínimas concentraciones debe generar espumas de suficiente volumen y

estabilidad.

 Debe tener bajas condiciones colectoras.

 Aunque no sea necesariamente soluble, debe dispersarse en el agua con facilidad.


 Una vez que la espuma que retienen al mineral es retirada de la celda de flotación,

debe romperse fácilmente.

 Generar burbujas pequeñas de 1 a 2 [mm].

MODIFICADORES

Como se indicó bajo el nombre de modificadores se agrupan una serie reactivos que

tienen diferentes funciones. No es posible dar una descripción general de ellos sin

referirse a algunas aplicaciones. A continuación, se indican algunos de los más

característicos:

Activadores: Son reactivos químicos orgánicos o inorgánicos los que tienen como

función preparar o acondicionar la superficie del mineral para la absorción del colector.

Depresores: Son reactivos químicos orgánicos o inorgánicos y tienen como función

inhibir o evitar la adsorción del colector en la superficie de aquellos minerales que no son

valiosos para el proceso. Por ejemplo: el cianuro, NaCN, se utiliza para depresar los

compuestos de Fe y se utiliza principalmente en la flotación selectiva de molibdeno y

cobre.

VARIABLES QUE DEPENDEN DE LA OPERACIÓN

La flotación es un proceso de múltiples variables, cuya definición y descripción

cuantitativa requiere todavía muchos estudios. No obstante, en la actualidad y gracias a

los recientes avances realizados en el área, se ha intentado llegar a recuperaciones muchos

mayores a las esperadas un par de décadas atrás. De este modo las variables que dependen

de la operación, en el proceso de flotación se pueden clasificar en perturbaciones y

variables.

PERTURBACIONES
Otra relevancia dentro de la flotación es que aparte de las variables, inciden múltiples

perturbaciones, lo que hace muy complejo el control y manejo de su operación. Una

perturbación es toda aquella característica del mineral o proceso que influye

significativamente en él, pero que no puede ser modificada ni controlada. Estas

perturbaciones pueden ser medidas, en cuyo caso al menos se conoce su variación en el

tiempo. Y otras no medidas, en cuyo caso ni siquiera se sabe cuándo o como varían

A continuación, se muestran las perturbaciones más comunes e influyentes:

PERTURBACIONES MEDIDAS

FLUJO DE ALIMENTACIÓN

Es una variable la cual es controlada a través de intervalos de tiempos. La oscilación del

flujo de alimentación de pulpa hace variar las condiciones de operación del circuito de

flotación primario haciendo variar el tiempo de residencia de las partículas y con ello

comprometiendo la recuperación y ley de concentrado.

GRANULOMETRÍA DE LA ALIMENTACIÓN

Al hablar de granulometría en la flotación se puede hacer división en dos parámetros

fundamentalmente. El primero es en el tamaño de partícula necesario en la etapa primaria,

que debe poseer una granulometría de 40 a 55% típicamente entre 50-100 [μm],

disminuyendo para tamaños de partícula finos y más gruesos. Y en segundo caso una

remolienda para ingresar a la etapa de limpieza, con el fin de obtener la liberación

necesaria para aumentar la ley de concentrado, puesto que la etapa primaria solo se enfoca

en la recuperación y no en la ley

PERTURBACIONES NO MEDIDAS

MINERALOGÍA DE LA ALIMENTACIÓN
La diversa gama de especies mineralógicas presentes en los yacimientos mineros hace

fundamental la implementación de tecnologías para su tratamiento y posterior extracción

del mineral de interés. Es de esta forma como la flotación se ha convertido en uno de los

métodos de concentración más utilizadas para minerales tanto sulfurados como no

sulfurados, logrando altas leyes de concentración y alta recuperación de mineral de

interés. En nuestro país la mayoría de los yacimientos están situados en el norte del país,

los cuales contienen minerales de sulfuros, sulfosales y óxidos de los metales de Cu, Pb,

Zn, Ag, Fe, Au (asociado), silicatos, carbonatos, feldespatos, etc, los cuales poseen

intercrecimiento cristalino, enlace complejo y fino.

COMPOSICIÓN O CALIDAD DEL AGUA

Está constituida por agua con reactivos. El agua es polar, siendo ésta la causa de la

hidratación superficial de algunos minerales en soluciones acuosas. Contiene

generalmente iones (Cl-, Na+, K+, Ca2+, SO4 2- , etc.), impurezas y contaminantes

naturales.

La dureza del agua, por ejemplo, la contaminación natural causada por sales de calcio,

magnesio y sodio, puede cambiar completamente la respuesta de la flotación en algunos

casos, ya sea por consumo excesivo de reactivos o formación de sales insolubles.

MODIFICACIÓN DE SUPERFICIES

La modificación de superficies como perturbación se refiere a las características físicas

en las que se encuentra la superficie mineral. Es decir, la rugosidad que posee, posibles

alteraciones o fracturas que no pueden ser cuantificadas, etc. Afectando en alguna medida

la acción de reactivos, ya sean colectores o depresores

VARIABLES
Las variables operacionales pueden ser modificadas, dentro de ciertos rangos, ya sea

manual o automáticamente. Según si son variables sobre las que se actúa para modificar

el proceso o si son variables de salida que se miden para conocer el estado del proceso o

sus productos, se clasifican en variables manipuladas o controladas. En el segundo caso,

se incluye también parámetros del proceso, que son determinados por cálculo a partir de

otras variables.

TIEMPO DE RESIDENCIA

El tiempo en la flotación depende de las características del material que se va a flotar y

de la conjugación de todos los demás factores que inciden en el proceso. Es uno de los

factores que afectan tanto la ley como a la recuperación del mineral flotado, afectando

más significativamente a ésta última. Hay una relación directa entre el tiempo y la

probabilidad de flotación, por lo que, si ésta es alta y si el flujo de aire es el adecuado, la

recuperación esperada sería aceptable.

El tiempo de residencia se puede variar normalmente a través de alteraciones en el flujo

y en la concentración de sólidos de la alimentación, en el flujo de agua de lavado y en la

altura de la zona de colección de la columna. Esta debe ser suficiente para permitir que

las partículas hidrófobas sean colectadas por las burbujas que ascienden. Otro ejemplo

como puede variar, es la vinculación directa con el flujo de aire, de modo tal que, si este

último fuese pequeño, el tiempo de residencia debe ser alto para colectar todas las

partículas.

PH

El pH es la variable de control más utilizada en el proceso de flotación, ya que resulta

fundamental en la recuperación y selectividad, así como, en la depresión de minerales. El

proceso de flotación es sumamente sensible al pH, especialmente cuando se trata de


flotación selectiva. Los reactivos de flotación, principalmente los colectores, operan

mejor en ciertos rangos de pH.

La regulación del pH en la flotación de cobre se realiza principalmente con cal. Este

reactivo es importante, ya que, además de actuar como modificador de pH, es un depresor

de pirita en la flotación selectiva de minerales de cobre en la etapa de limpieza. Su alta

selectividad está generalmente asegurada por la alta alcalinidad que debe presentar la

pulpa (pH 10,5 – 12).

En general, se puede decir que el circulo alcalino se usa con mayor frecuencia en las

operaciones industriales debido al hecho de que los reactivos son más estables en estos

circuitos y porque las sales de iones pesados, en estas circunstancias, se precipitan,

purificándose la pulpa.

Para producir la acidez o alcalinidad deseada, normalmente se usan ácidos y bases

industriales de bajo costo. En el caso del circuito ácido se usa casi exclusivamente ácido

sulfúrico relativamente por su bajo costo, disponibilidad y la posibilidad de producirlo a

partir de los sulfuros recuperados de otros procesos en la minería del cobre.

Para alcalinizar, generalmente se usa cal, hidróxido de sodio y ceniza de soda. La cal es

más barata, pero a veces tiene el inconveniente de flocular pulpas. El hidróxido de sodio

es un excelente dispersante, pero de mayor costo que la cal. Finalmente, la ceniza de soda

es un reactivo suave y muy empleado por el efecto tampón que produce en las pulpas.

DENSIDAD DE PULPA (% DE SÓLIDOS)

La densidad de la pulpa o porcentaje de sólidos viene determinada desde la etapa de

moliendo/clasificación. Es raro que la pulpa se ajuste en su porcentaje de sólidos antes de

entrar a la etapa de flotación, sin embargo, es un factor importante, ya que la flotación de

los minerales ocurre en forma eficiente cuando la pulpa presenta un valor adecuado de
porcentaje de sólidos. La pulpa tiene características propias tales como gravedad

específica, peso y volumen, que generalmente son referidos en porcentajes de peso o

volumen de los constituyentes.

Por lo general, la etapa de flotación rougher de las plantas concentradoras de cobre operan

con un porcentaje de sólidos comprendido entre 30% y 45%, mientras que, las etapas de

limpieza (cleaner y recleaner) trabajan con un porcentaje de sólidos entre 15% a 20%.

TEMPERATURA

La mayoría de los procesos a nivel industrial, por lo general se realizan a temperatura

ambiente, puesto que son muy pocos los minerales que muestran un mejoramiento de la

eficiencia con el aumento de temperatura de la pulpa. Sin embargo, es útil registrar las

temperaturas de pulpa y considerar su influencia sobre la respuesta junto con la

información de los probables cambios de temperatura en la planta industrial. De esta

forma se sabe que, en la actualidad, cualquier proceso que signifique un consumo de

energía adicional, tiene serias restricciones para su implementación industrial.

FLUJO DE AIRE

El flujo de aire es una de las variables más importantes en el control del proceso de

flotación, por su gran influencia en la recuperación del mineral flotado. La recuperación

del mineral flotado normalmente aumenta con el aumento del flujo de aire hasta alcanzar

su valor máximo. Este aumento en la recuperación se debe al aumento del área superficial

de las burbujas introducidas en el equipo de flotación.

Por otra parte, un aumento excesivo del flujo de aire puede perjudicar el proceso de

flotación debido al incremento de la turbulencia, arrastre, y pérdida de la interfase. La

velocidad superficial de aire, Jg, se define como la relación entre el caudal de aire, Qg,
medido en condiciones normales y el área de la sección transversal de equipo, Ac, según

la Ecuación

TAMAÑO DE BURBUJA (DB)

De todas las variables de la dispersión del gas, es el tamaño de burbuja y más

precisamente, la distribución de tamaño de burbujas en la celda, la variable más relevante.

HOLD-UP DE AIRE

El holdup de aire corresponde a la fracción volumétrica de aire contenida en una

determinada zona. Normalmente, el holdup de aire se determina en la zona de colección

y constituye un parámetro que depende del valor del flujo de aire, tamaño de burbujas,

densidad de la pulpa, carga de sólidos en las burbujas y la velocidad de descenso de la

pulpa. A través de esta medición es posible estimar el tamaño de las burbujas mediante

modelos matemáticos.

CUANTIFICACIÓN DE LA OPERACIÓN

En los procesos de flotación es de gran importancia evaluar las operaciones. Para ello es

necesario determinar la eficiencia de la concentración, como así también la razón de

concentración y la selectividad. En la evaluación del proceso los parámetros más

importantes son la recuperación y la ley del concentrado, en los cuales existe una relación
de dependencia, generalmente un aumento de la ley del concentrado significa una menor

recuperación.

PARÁMETROS DE OPERACIÓN:

Para cuantificar una operación de concentración se requiere de a lo menos dos variables

de respuesta. Una debe describir la extensión del proceso y la otra la calidad del producto

obtenido. Entre las variables indicadas en el primer tipo se encuentra la recuperación que

se define como:

La

ecuación anterior también se puede anotar de la siguiente manera:

VARIABLES QUE DEPENDEN DEL EQUIPAMIENTO

A pesar de la diversidad de máquinas fabricadas en la actualidad, además de la gran

cantidad ya existente y que se han destacado en el pasado, ya sea por su gran volumen,

rendimiento, recuperación, etc, solo dos grandes grupos han mostrado mejores cualidades

sobre el resto: la flotación neumática y flotación mecánica.

El objetivo de la celda de flotación es realizar una serie de funciones simultáneas como

la suspensión de partículas sólidas, aspiración de aire, dispersión del aire en forma de

pequeñas burbujas, y finalmente el contacto y mezclado de las partículas con el aire


Por otra parte, las celdas de flotación deben mantener las partículas en suspensión,

promover colisión partícula- burbuja con agitación vigorosa, fuerte velocidad relativa, o

flujos en contracorriente, mantener zonas tranquilas debajo de la espuma para minimizar

el arrastre de pulpa, desarrollar la velocidad vertical correcta para dar drenaje a la espuma,

entregar a las partículas la misma oportunidad de ser flotadas, reduciendo al mínimo los

corto circuitos

CELDAS MECÁNICAS

DISEÑO CELDAS CONVENCIONALES

Las características de diseño incluyen la geometría de la celda, hidrodinámica y la

suspensión de sólidos

Geometría de la celda

Las últimas generaciones de celdas son de forma cilíndrica a diferencia de la mayoría de

las anteriores que eran rectangulares. El estanque redondo ofrece condiciones simétricas

y estables en toda la celda, además se reduce la existencia de puntos muertos. Las

partículas más gruesas tienden a desagregarse cuando la longitud del transporte horizontal

en la espuma aumenta. Por lo tanto, las celdas de gran tamaño se fabrican de forma

circular

FLUJO ESPECIFICO DE AIRE EN LA CELDA

Las celdas actuales se construyen entre 5 y 6 [m] de altura por lo que la razón entre el

área transversal y el volumen ha disminuido. En consecuencia, el flujo específico de aire

disminuye casi a la mitad, reduciendo la capacidad de transporte y de rebalse. Debido a

esto, se ha tenido que incorporar rebalses internos circulares y radiales, por ejemplo, en
celdas con estanques circulares de 130-160 [m3], donde es recomendable que posean una

capacidad de 1.5 (ton/h*m) para el diseño de circuitos estándar.

Otra modificación para mejorar la remoción de la espuma ha sido la incorporación de

aceleradores de espuma ajustables (tipo cónico), denominados frothcrowders. Para este

objetivo se usa un cono invertido, rediciendo el área de descarga del concentrado.

IMPULSOR

El impulsor se considera el corazón de una celda de flotación mecánica. El impulsor en

una celda “autoaspirante” cumple tres funciones:

a) Suspensión de partículas.

b) Aspiración y dispersión del aire.

c) Circulación de pulpa.

El diseño del impulsor es simple, con algunas variaciones entre fabricantes, las cuales

consisten de una turbina con paletas usualmente ubicadas en forma perpendicular a la

dirección de rotación de la pulpa.

Al respecto, existen diferentes puntos de vista de la manera como la pulpa y el aire debería

interactuar con el impulsor. Unos favorecen el mezclado total de pulpa y aire a través de

todo el volumen de la celda, mientras otros señalan la necesidad de circular la pulpa a

través de todo el volumen de la celda, mientras otros señalan la necesidad de circular la

pulpa a través del impulsor.

En todos los casos anteriores el contacto aire-pulpa ocurre en la parte periférica del

impulsor y más lejos aún. La pulpa es arrojada a la región de alta presión en el borde

delantero de las paletas, mientras que las burbujas son creadas en la región de baja presión

detrás del borde de la paleta,


CELDAS NEUMÁTICAS

Las celdas neumáticas de flotación se diferencian de las celdas mecánicas convencionales

en cuatro aspectos básicos:

1. Ausencia de agitación mecánica.

2. Sistema de generación de burbujas.

3. Agua de lavado.

4. Geometría (relación altura: diámetro efectivo).

Las celdas neumáticas se clasifican según la forma de contactar la pulpa y aire en:

 Columna de flotación contra-

corriente.

En una columna contra-corriente se

distinguen dos zonas

a) Zona de colección: desde la entrada del

aire hasta la interface pulpa espuma.

b) Zona de limpieza: desde la interface pulpa

espuma hasta el rebalse.


COLUMNAS CO-CORRIENTE

Un interesante punto de discusión ha sido planteado respecto a la baja eficiencia del

contacto entre partículas de mineral y burbujas en la zona de la pulpa de las columnas de

flotación. En este sentido, los diseños alternativos de celdas neumáticas estas provistos

con un tubo de contacto descendente “downcomer”, similar a un “reactor flujo pistón co-

corriente ideal”. Este tubo permite el contacto intensivo entre la pulpa y las burbujas en

un muy corto tiempo y con alta concentración de gas. La Figura (a) muestra la celda

Jameson, que es la más popular celda de contacto co-corriente, principalmente en la

industria del carbón. Otra celda de co-corriente de uso comercial es la celda neumática

tipo EKOF, figura (b)

REGULADORES DE PH

Son los reactivos que controlan la acidez o alcalinidad de la pulpa. Es un reactivo que

cambia la concentración del ión hidrógeno de la pulpa, lo cual tiene como propósito

incrementar o decrecer la adsorción del colector como se desee salvo raras excepciones,

la efectividad de todos los agentes de flotación, depende grandemente de la concentración

de hidrógeno o ión hidroxilo en la pulpa. Uno de los principales objetivos de la

investigación por flotación, es encontrar el pH óptimo para cualquier combinación de


reactivos y mineral, La mayoría de plantas de flotación, que tratan minerales sulfurados,

operan con una pulpa alcalina para dar optima metalurgia, así como para mantener

la corrosión al mínimo. Muy pocas plantas operan en circuitos ácido; esto para el caso en

que se estén flotando minerales contenidos en las colas de una lixiviación ácida

 CAL CaO

En la práctica se emplea cal cáustica CaO y cal hidratada Ca(OH)2 El hidróxido Ca(OH)2

pertenece a las bases fuertes. Con la cal pueden ser obtenidas soluciones acuosas con una

concentración del 0.17% en peso a 25 oC. Las soluciones de cal generalmente se

denominan agua de cal y las suspensiones acuosas, lechada de cal

La interacción de la cal cáustica con agua transcurre con desprendimiento de una gran

cantidad de calor(apagamiento de cal). La cal cáustica es obtenida mediante la calcinación

de la caliza frecuentemente en hornos de cuba

CaCO + 43 Kcal CaO + CO2

El CaO es depresor más común de pirita y en exceso de otros minerales sulfurosos. El

calcio es el reactivo más comúnmente usado, para recubrir pirita y otros iónes metálicos,

con el objeto de deprimirlos (los conviertes completamente mojables) en presencia de

xantato

Toxicidad: La cal en polvo irrita las membranas mucosas provocando estornudos y tos.

Es particularmente peligrosa la cal cáustica, cuya acción reside en la saponificación de la

grasa, absorción de la humedad en la piel, disolución de proteínas, irritación y quemazón

de tejidos. Al caer cal a los ojos frecuentemente se observa edema vidrioso y fuerte

hiperemia de la conjuntiva
A ser afectada la piel, las partículas de cal pegadas a ésta se deben eliminar

con aceite mineral o vegetal, y luego hacer fomentos con una solución al 5%

de ácidos cítricos, tartárico, acético o muriático. Al caer cal en los ojos es imprescindible

lavarlos inmediatamente con agua y luego neutralizarlos con una solución al 10 - 20% de

amonio tartárico neutro

¿Cuál es el trabajo de los reactivos reguladores de pH?

Ya hemos explicado lo que es el pH. Ahora nos hace explicar que cada sulfuro (cobre,

plomo, zinc y fierro) tiene su propio pH de flotación donde flota mejor.

Esta propiedad también varía según el mineral y la mina de donde procede. Los reactivos

reguladores de pH tienen la misión de dar a la pulpa el pH necesario para una mejor

flotación

INFLUENCIA DE LA GRANULOMETRÍA EN PRUEBAS DE FLOTACIÓN

La granulometría que generalmente se busca en la etapa primaria está entre el 45 al 60%

- # 200 Ty. Este tamaño de partícula se logra con una molienda antes de dar inicio al

proceso. Para la etapa de limpieza, conocida también como cleaner, en algunas

oportunidades es necesario que las partículas presenten un grado mayor de liberación;

para lograrlo en algunos casos es necesario tener una remolienda.

Es por esta razón que este laboratorio se verá como incide el efecto de la granulometría

en el proceso de la flotación y cuan importante es la determinación del tiempo óptimo de

molienda. También existe un porcentaje de sólido óptimo del proceso, por cuanto incide

en el tiempo de residencia del mineral en el circuito. Para minerales de cobre porfídico se

consideran los siguientes porcentajes de sólidos:


 Etapa primaria: 30 a 45 %.

 Etapa de limpieza: 15 a 20 %.

CURVA GANULOMETRICA

Los resultados del análisis mecánico se presentan generalmente n graficas

semilogaritmicas como curvas de distribución granulométrica. Los diámetros de las

partículas se grafican en escala logarítmica y el porcentaje correspondiente de finos en

escala aritmética.

Los porcentajes de grava, arena, limo y partículas de arcilla presentes en el suelo se

obtienen de la curva de distribución granulométrica.

abertura (mm) % pasa

2,4 82.8

1,2 58.4

0,6 43.56

0,4 37.36

0,3 32.46

0,2 18.95

0,1 7.15

0,037 6,76

0,026 6,62

0,019 6,34

0,013 6,2
0,009 6,07

0,007 5,95

0,005 5,81

0,0036 5,55

0,003 5,38

0,002 5,33

0,0013 5,11

0,001 4,97

Похожие интересы