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BASILICA DE CASA HERRERA.

No es fácil de encontrar: hay que llegar hasta las Tres Fuentes, en


Mérida, tomar la carretera de Cáceres, y nada más pasar el río
Albarregas girar a la derecha. Si seguimos la calle, que en principio va
paralela al Albarregas, llegaremos a un camino de tierra donde ya nos
iremos encontrando las indicaciones de la Basílica, que se adentra
bastante en el campo, pasando bajo la autovía.

Debió tratarse de un templo de unas considerables dimensiones para las


construcciones de la época, y aunque en la actualidad tan sólo se
conserva su planta, podemos hacernos una idea muy aproximada de
cómo fue. En ella se hallaron numerosos fragmentos decorativos,
inscripciones sepulcrales y sarcófagos.
Poseía dos ábsides, dos altares, situados en la nave central uno frente a
otro: el principal y un contraábside, seguramente dedicado a las reliquias
de algún mártir y que puede ser consecuencia de una herejía, el
Donatismo, por la cual se idolatraban restos de mártires muertos en
defensa del cristianismo.
En la fotografía, en primer plano estaría el contraábside y el del fondo
sería el altar principal, situados en la nave central, delimitada por
columnas.

Entre las piezas descubiertas en Casa Herrera se encuentra este


fragmento de tablero de la Mesa del Altar del contraábside, de mármol de
Borba, y en cuya base inferior se encuentra una inscripción alusiva
quizás al mártir al cual se dedicaba el mencionado Altar (Colección de
Arte Visigodo del MNAR):
Otra singularidad de esta Basílica y de las cuales sólo existen diez en la
Península Ibérica, sería su pila bautismal por inmersión. Se trata de una
piscina bautismal, estrecha y profunda, propia de los primeros tiempos
del cristianismo. Se entraba en ella dando la espalda al oeste, bajando
siete escalones, y saliendo hacia el oriente, hacia el amanecer, subiendo
otros siete escalones. Se encontraba en un pequeño anexo, junto al altar
principal.
En la fotografía podemos ver la pequeña piscina bautismal.

Queda aún mucho por descubrir. Se cree que alrededor de la Basílica


puede haber algún tipo de construcción, villas o incluso un convento.
Todavía queda mucho por saber. ¿Será cierto que serviría el
contraábside para custodiar reliquias de algún mártir? ¿Quién sería?
¿Habrá algún núcleo poblacional en las cercanías o la Basílica era un
medio para acercar el culto a las zonas rurales? ¿Por qué fue
abandonada? ¿Por qué fue olvidada?