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Del indigenismo a la narrativa urbana en el peru

Author(s): Efraín Kristal


Source: Revista de Crítica Literaria Latinoamericana, Año 14, No. 27 (1988), pp. 57-74
Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4530365
Accessed: 12-06-2018 15:49 UTC

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REVISTA DE CRITICA LITERARIA LATINOAMERICANA
Aiio XIV, Ng 27, Lima, ler semestre de 1988. pp. 57-74

DEL INDIGENISMO
A LA NARRATIVA URBANA EN EL PERU

Efrain Kristal
Hlarvard Uniiversity

La utltima novela de Jose Maria Arguedas, El zorro de arriba y


el zorro. de abajo (1969), y la primera de Julio Ramon Ribeyro,
Cronica de San Gabriel (1960), marcan un hito en la literatura pe-
ruana. A primera vista parecerfa dificil comparar a Ribeyro con
Arguedas ya que Ribeyro es uno de los mejores escritores de temas
urbanos en el Peru, mientras que Arguedas es sin duda el mayor
exponente del indigenismo literario. Sin embargo, El zorro de
arriba y el zorro de abajo y Cr6nica de San Gabriel son novelas que
se iluminan mutuamente, porque representan desde puntos de vista
muy distintos, un mismo feno6meno hist6rico y social: la bancarro-
ta de la economia agropecuaria tradicional basada en los antiguos
latifundios que habian sido los anmbitos por excelencia de la novela
indigenista. Ambas novelas registran un momento de ci'isis para
el mundo sefiorial de los Andes; una epoca durante la cual las ha-
ciendas tradicionales est6an desapareciendo y, el indio desemplea-
do, en busca de un futuro mejor, empieza a emigrar masivamente
hacia las grandes ciudades y en particular hacia la capital.
En la novela de Ribeyro, Cronica de Sant Gabriel, Lucho, el pro-
tagonista, descendiente de la antigua oligarquia limenia, se en-
cuentra al borde de la delincuencia. Su familia venida a menos lo
envia a la hacienda de su tio en la sierra peruana para disciplinar-
lo, pero la vida andina ha cambiado. Es ahora un paraje de suble-
vaciones indigenas donde los viejos c6digos de comportamiento se-
fiorial ya no funcionan. Lucho llega a testimoniar el desmorona-
miento y la bancarrota moral y economica de su estirpe, del viejo
mundo de la oligarquia.

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58 EFRAIN KRLSTAL

En El zorro de arriba y el zorro de


testimonio, antropologia y autobiograffa, Arguedas narra la Ilega-
da del indio a la costa peruana. Esteban de la Cruz, uno de los per-
sonajes centrales de la novela, adquiere una vasta experiencia al
trasladarse del campo a la ciudad costefia de Piura. Conoce tanto
los quehaceres de la vida del indio en el latifundio como los trabajos
en las fabricas y comercios de la ciudad. De la Cruz ha aclquirido
una sabidurla especial porque esta consciente de las diferencias en-
tre su ambito de origen y el urbano, pero tambien se da cuenta de su
impotencia e incapacidad para integrarse cabalmente al mundo
hostil de la ciudadl. En esta novela a Arguedas le angustia que el
indio pueda perder sus mitos, sus ritos y su vida comunitaria, al en-
trar en contacto con la corrupcion del ambito urbano.
Las novelas de Ribeyro y de Arguedas son emblematicas de una
epoca en la que los narradores peruanos alternaban entre temnas ru-
rales y temas urbanos. El indigenismo habia sido el genero narra-
tivo dominante en el Peru desde que Narciso Arestegui publico El
Padre Horacn en 1848, hasta la epoca de madurez de Arguedas con
Los rios profundos de 1958. Ya para fines de los afios 50 y claramen-
te en los afios 60 la narrativa peruana esta' dominada por temas ur-
banos en los cuentos y novelas de Mario Vargas Llosa, Alfredo
Bryce Echenique, Julio Ramon Ribeyro, Jose Antonio Bravo y Luis
Loayza entre otros.
No es posible explicar la transicion del indigenismo a la
narrativa urbana en terrninos de un rechazo de lo local o regional,
para privilegiar una literatura nmas universal, como han intentado
hacerlo algunos teoricos de la nueva novela latinoamericana. A
mi juicio, la transici6n obedece a un momento en la historia del Pe-
ru durante el cual la llegada masiva del indio a las grandes ciu-
dades elimina una de las razones de ser del indigenismo: la cu-
riosidad que el lector urbano habia tenido por aquella poblacion que
conforma la mnayoria en su pais, pero cuya cultura y modo de vida
ignoraba porque vivia en otra region geografica. Cuando el indio
llega a la ciudad, la curiosidad que se tenia sobre el se reduce con-
siderablemente porque por primera vez en la historia del Peru los
habitantes urbanos se ven obligados a convivir con los indios. En
los afios 40 Lima tenia solamnente 400,000 habitantes, la mayorfa de
ellos blancos. Para los afios 60 Ilega a tener alrededor de tres mi-
llones, la mayoria de ellos indios emigrantes. Este camnbio demo-

1.V6ase cl andlisis de este personaje en Antonio Coincjo Polar, Los universos


narrativos de Jose Maria Arguedas, (Buenos Aires: Losada, 1973), pp. 290-296.

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DEL INDIGENISMO A LA NARRATIVA URBANA EN EL PERU 59

grafico se registra en la narrativa peruana en numerosas novelas y


cuentos en los que aparecen los nuevos espacios y configuraciones
sociales que se constituyen en las ciudades peruanas por la Ilegada
del indio.
Los mismos escritores, que antes habian mirado hacia los An-
des para encontrar sus temas literarios, miran ahora hacia sus
propios ambientes cotidianos: las nuevas ciudades donde la presen-
cia del indio recien Ilegado de la sierra esta' cambiando el paisaje
urbano. No es que surjan nuevos escritores con nuevas sen-
sibilidades literarias para tratar el tema urbano. Los primeros es-
critores de temas urbanos fueron todos indigenistas, o por lo menos
habian practicado el genero indigenista antes de escribir cuentos y
novelas urbanas a partir de los afios 50. Paralelan-ente los escri-
tores indigenistas mas importantes escriben narraciones de tema
urbano. Ciro Alegria escribe una serie de cuentos sobre el mundo de
los maleantes de la ciudad que se publican en el volumnen Duelo de
caballeros. En 1961 Jose Maria Arguedas publica El sexto, una
novela urbana sobre la pris6n linefia. Los escritores de la Ilamada
"generacion de los cincuentai que incluye a Julio Ramon Ribeyro y
a Carlos Eduardo Zavaleta, alternan entre temnas urbanos y temas
indigenistas. Edgardo Rivera Martinez, por ejemplo, escribe una
bella coleccion de relatos indigenistas (recogidos en Azurita) cuya
acci6n se situia en la region de Jauja y por los mismos afios publica
El visitante y "Ciudad de fuego", narraciones urbanas. El mismo
Mario Vargas Llosa escribio una obra de teatro de temna indigena
que el autor prefiere olvidar2 y un cuento indigenista3.
Para trazar las lineas principales de un estudio que pudiera
desplegar la transicion del indigenismo a la narrativa urbana es
necesario reconocer dos premnisas claves: el indigenismo es fun-
damentalmente un fenomeno urbano y la narrativa urbana depen-
de del devenir historico del indio.

El primer indigenismo

Se podria decir que desde su origen la realidad del indio en el


indigenismo literario estuvo siempre mediada por la vision del in-
dio elaborada en la ciudad. El indigenismo fue fundamnentalmente
un fenomeno urbano y obedecio a la curiosidad de la poblacion ur-

2.Oviedo, Jos6 Miguel, Mario Vargas Llosa. La iinvcnci6n de una realidad,


(Barcelona: Barral, 1977), p. 25.
3. Se trata del relato "El hermano mayor" que aparece en Los jefes, en cl cual se acusa
injustamente a un indio de violar a la hija de un hacendado.

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60 EFRAIN KRJAL

bana que desconocia la vida y la cultura del indigena. Esta curiosi-


dad no se puede desvincular de los grandes debates politicos en
torno al indio que se dieron desde la formaci6n de la naci6n perua-
na. Las primeras novelas indigenistas reflejaban debates politicos
en torno al tipo de tributo que el indio le debia al Estado o a indivi-
duos particulares en el momento en que las Leyes de Indias habian
perdido su vigencia. Asi, la reivindicacion liberal de Narciso
Arestegui en su novela El Padre Horan (1848) coincide con los plan-
teamientos politicos acerca del indio hechos por el presidente Ra-
mon Castilla y por intelectuales liberales tales como Santiago Ta'-
vara. Ellos consideraban que el indio solo debia pagar tributo al
Estado y que el tributo que beneficiara a individuos particulares,
aunque estos fueran miembros de la iglesia, debia eliminarse.

El indigenismo civilista

El segundo momento del indigenismo comienza hacia los afios


1860 con los politicos e intelectuales asociados a la oligarquia ex-
portadora. Para debatir en la esfera puiblica sobre el futuro econo-
mico y moral del pais, estos intelectuales lanzaron en 1860 la pu-
blicacion mais importante del siglo XIX, La Revista de Linia, fun-
dada por Jose Antonio Lavalle y editada en alguin momento por Ma-
nuel Pardo, hijo del poeta costumbrista Felipe Pardo y Aliaga, y fu-
turo presidente del Peru.
Para estos intelectuales admiradores del pensamiento utilitario
anglosajon, la reivindicacion del indio dependia de un programa
de desarrollo econ6onico que creara riqueza. Los escritores de La
Revista de Lima diferenciaban la riqueza parasitaria de la riqueza
productiva. Como Sarmiento en la Argentina, consideraban que el
hombre que creara riqueza mediante el trabajo era el modelo para el
progreso nacional y que la riqueza productiva era un agente mo-
ralizador. No es una coincidencia, entonces, que la escritora ar-
gentina Juana Manuela Gorriti, hija de un proscrito por Rosas,
haya participado en el Peru en una revista liberal que intercam-
biaba publicaciones con La Revista de Buenos Aires en Argentina:
en los afios 60 del siglo XIX se expresa por primera vez en el Peru', un
movimiento liberal comparable al de Sarmiento, Alberdi y Eche-
verria en la Argentina.
Para los escritores de La Revista de LiMa, la miseria del indio
era una consecuencia de la riqueza parasitaria de los latifundios y
de los caudillos militares. La mejor medida de moralizacion del
indio era el trabajo remunerado. Escribian fuertes invectivas en

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DEL INDIGENISAIO A LA NARRATIVA URBANA EN EL PERU 61

contra de latifundistas que no remuneraban a los indios y que no


inverti'an su dinero, o de militares que reclutaban a los indios sin
necesidad4.
Ademas de muchos articulos politicos y sociologicos La Revista
de Lima publicaba ensayos historicos y textos literarios. Es aqui
donde el joven Ricardo Palma publico sus investigaciones sobre la
inquisicion en el Peru' asi como sus primeras "tradiciones perua-
nas". Tambien se encuentran varios textos indigenistas en la re-
vista, como "Si haces mal no esperes bien", un cuento de Juana Ma-
nuela Gorriti donde se ataca al caudillismo militar. Aparece en
18605.
En La Revista de Lima se publicaron otros cuentos y novelas
indigenistas como "Se bueno y sera's feliz" de Ladislao Grania y
"No era ella" de Juan Vicente Camacho, en los que se exploran las
consecuencias del reclutamiento innecesario de los indios; la mi-
seria de los indios en los ambientes donde no se producia riqueza; y
el estancamiento de la economia a causa del trabajo no remu-
nerado6.
El mensaje de estos textos indigenistas era el mismo de los tra-
tados sociologicos y politicos de La Revista de Limza: Habia que mo-
ralizar al indio bajo la tutela paternalista de una elite que lo pro-

4. El siguientc es un cjemplo del tipo dc lenguaje que so usaba en las invectivas.


"[Son] los criminales de la imprevisi6n. PuedC clasiflcdrselos en la familia de
pardsitos quc chupan la savia de la sociedad". Alayza, Narciso, "Estudios sociales",
La Revista de Lima, vol. II, (1861), p. 59.
5. En el relato, que se encuentra a caballo entre la narrativa epistolaria del
romanticismo y el naturalismo, un general viola a una mujer indIgena en un viaje a
la sicrra. La hija mestiza es raptada por hombres que buscan sirvientas para
venderlas en Lima. En el camino a Lima esos hombres son asaltados por unos
bandoleros y la nifia queda abandonada en la sicrra peruana. Alli la encuentra un
naturalista franc6s y se la lleva a Parifs. Anios despu6s el hijo del militar que habia
violado a la mujer indigena estd en Paris haciendo sus estudios y se enamora de una
mujer que le recuerda mucho a su hermana. Se trata, por supucsto, de su propia
hermana natural. El joven la lieva al Peru y al Ilegar suceden cosas extranias: la
muchacha empiCza a hablar en qucchua, siente una repugnancia viceral hacia su
suegro, y se enferma. Los j6venes descubren que son hermanos y cl cuento tcrmina en
tragedia.
6. Copio a modo dc ilustraci6n fragmonitos de una de estas novelas. En una escena
tipica un anciano ciego le ruega a un grupo do soldados que no recluten a su hijo: "Mi
hijo es nuestro apoyo; sin 61 moriremos de hambre nosotros, su mujer, su hija... En
vez de lievarlo a 61 buscad a tantos hombres criminales e iniltiles a sus familias." En
otra escena tipica, se ataca al mal latifundista que en vez de usar a los indios para
producir riqueza, abusa de ollos hasta que la produci6n se estanca: "Rufino prestaba a
los indios los frutos de su cosecha; pero con la condici6n de que cl afio pr6ximo le
darian veinte por uno. Don Ruflno Yaguar era aborrecido aun de aquellos a quien
prestaba su hacienda." Las dos citas provienen de la novela "S6 bueno y serds feliz",
de Ladislao Grafia publicado en La Revista de Lima, vol. II, 1(861, 592, e Ibid. vol. III,
p. 68.

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62 EFRAIN KRISTAL

tegiera de la oligarquia terrateniente para integrarlo al mercado de


mano de obra libre, destinado a crear riquezas mediante la ex-
portacion.
Un grupo importante de conservadores peruanos rechaz6 las
tesis de los liberales y public6 El Progreso Cat6lico7, revista
destinada a criticar los textos literarios y los articulos sociol6gicos
y politicos de La Revista de Linia. Los intelectuales conservadores
consideraban que el proyecto politico de la Revista de Lima, basado
en el desarrollo de la exportacion, era un sacrilegio. No se podia
hablar de un proyecto nacional en la region andina cuando el Vati-
cano todavia no reconocla la existencia del Peru'. Para los conser-
vadores, los escritores de La Revista de Lima eran "pecadores" que
querian enriquecerse y abandonar el antiguo proyecto espafnol de
incorporar las masas indigenas de America al espiritu iberico. Los
intelectuales del Progreso Catolico esperaban que Espania re-
conquistara el Peru' para terminar con el sacrilegio de los liberales.
En el Progreso Catolico se criticaban hasta las "tradiciones pe-
ruanas de Ricardo Palma. Las consideraban peligrosas porque
mostraban defectos en la sociedad colonial, e inmorales por usar la
ruibrica "peruana." El Progreso Catolico publicaba "tradiciones
religiosas" para mitigar la influencia de Palma. Un escritor de es-
tas tradiciones religiosas fue Nicol's de Pierola8. El Progreso Cat6-
lico tambien publicaba cuentos indigenistas en contra de La Revista
de Lima. Es notable el racismo que permea los cuentos indige-
nistas del Progreso Catolico. En uno de ellos, por ejemplo, una bella
mujer indigena Ilega a adquirir suficiente grado de "civili-
zacion" como para entender la inferioridad endemica de los in-
dios. Decide entonces nunca procrear, para no contribuir a la conti-
nuaci6n de su raza.
En la esfera cultural, el conflicto entre liberales y conservado-
res, es sintomatico del conflicto mayor que se da en la esfera poli-
tica. En muchos casos, los individuos que participan en las pole-
micas literarias protagonizan tambien los conflictos politicos. En
1870 Nicolas de Pierola, antiguo colaborador del Progreso Cat6lico,
fue nombrado Ministro de Hacienda de Jose Balta, por entonces
presidente conservador. Pierola Ilev6 a cabo una medida econ6-

7. Quisera reconocer la gencrosidad intelectual del profesor Jos6 Durand de la


Universidad de California, Berkeley, quien me proporcion6 los datos acerca dc la
revista El Progreso Cat6lico y me permiti6 estudiarla en su bibliotcca personal.
8. Sus relatos tenfan un humor ingenuo aunque cran de p6sima calidad cst6tica. En
uno de ellos un hombre miente en la iglesia durante la misa. Cuando sale de la
iglesia lo fulmina un rayo.

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mica que puso en peligro el proyecto de los exportadores. Propuso


nacionalizar el guano peruano, que era el producto que ma's
ingresos traia al pais, y vender los derechos de su exportacion a una
firma francesa que se comprometia a pagar la deuda nacional y a
entregarle al Peru una considerable suma anual. El resultado del
famoso contrato Dreyfus fue la politizacion de los intelectuales de
La Revista de Lirna, que fundaron un partido polltico, "El Partido
Civil" bajo la direcci6n de Manuel Pardo. Con Pardo elegido pre-
sidente del Peru en 1872, se inicia un periodo de uAos 60 afios du-
rante los cuales el civilismo tuvo un impacto decisivo en la vida
politica y cultural del pais.
Hacia finales del siglo XIX surgieron debates internos en el
seno del Partido Civil. Los antiguos civilistas planteaban que el
Peru' debia industrializarse despues de que se hubiera acumulado
suficiente capital peruano para que el capital extranjero no lograra
dominar la economia nacional. Algunos afios despues de la guerra
del Pacifico, Manuel Gonzailez Prada y otros jovenes intelectuales
formados en instituciones literarias o politicas del Partido Civil re-
chazaron ese argumento y se separaron de su antiguo partido.
Acusaron a los civilistas de oportunismo politico y atribuyeron la
oposicion a industrializar el pais a sus deseos de proteger sus pro-
pios intereses egoistas.

Manuel Gonzdlez Prada y Clorinda Matto de Turner

Un texto paradigmatico que refleja el nuevo discurso de la elite


industrial peruana que atacaria, tanto a la oligarquia exportadora
como a la oligarqufa terrateniente, fue la celebre conferencia de
Manuel Gonzalez Prada en 1888, en el teatro Politeama9. Con los
conceptos de "ignorancia" y de "servitud", adoptados y adaptados
del positivismo, Manuel Gonzalez Prada explica los problemas na-
cionales. De alli surge una tipologia de la poblacion peruana: los
indios son ignorantes y siervos; los blancos explotadores son libres
pero ignorantes; y los miembros del pequefio giupo ilustrado al que
Gonzalez Prada pertenece son educados y libres. Seguin Manuel
Gonzalez Prada el tercer grupo tenia la responsabilidad de elimi-

9.Una versi6n revisada de la conforencia so encuentra en las cdiciones quo


conocemos de Pdginas libres. Desafoitunadamonto no so conoce la conferencia en su
forma original.
10. En su 6poca anarquista Gonzalez Prada va a pedir quo los indios tomen armas
para defender sus derechos, pero on la d6cada que nos interesa aquf esa no era la
posici6n que manifestaba en sus escritos.

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64 EaRAIN KRISTAL

nar la ignorancia del segundo para liberar al tercerol.


La tipologla de Manuel Gonzalez Prada cobra vida literaria en
las novelas de Clorinda Matto de Turner. En Aves sin nido, los tres
tipos de personajes son indios, notables y blancos ilustrados. El
conflicto central de la novela consiste en la lucha de un grupo de
blancos ilustrados que no logra salvar a los indios por la corrupci6n
y la ignorancia de los notables del pueblo. En Herencia, que es la
continuacion de Aves sin nido se demuestra que es posible educar al
indio en la ciudad. La pareja ilustrada de Aves sin 7nido se Ileva a
la ciudad a una muchacha indigena y alla la educa. La joven in-
digena se integra perfectamente a la buena sociedad limenia.
Para precisar el caracter del indigenismo de Matto de Turner
vale la pena comparar Aves sin nido con "Si haces mal no esperes
bien" de Juana Manuela Gorriti, que es sin duda su antecedente1l.
En la novela de Matto de Turner como en el cuento de Gorriti el hijo
de un hombre poderoso se enamora de una mujer que es, aunque el
no lo sabe, su hermana natural. El pecado del padre se convierte en
un simbolo de los males de una sociedad corrupta. Mientras que en
el cuento de Gorriti el padre abusivo es un general representante del
orden militar asociado a la oligarquia terrateniente, en Aves sin
nido el padre abusivo es un cura de pueblo de la sierra peruana y sus
aliados son el gobernador y el juez de paz. Los tres personifican un
grupo que Manuel Gonzalez Prada habia llamado "la trinidad em-
brutecedora del indio"12.
Tanto en el cuento de Gorriti como en la novela de Matto de
Turner el amor tragico de dos hermanos naturales es sintomatico
de una sociedad atrofiada por los abusos de un sector social poderoso
y corrupto. Sin embargo, los criterios que se usan para criticar al
sector dominante son totalmente distintos: el concepto del abuso del
indio que se tenia en la Lima de 1860 cuando Gorriti publica su
cuento, es muy distinto del que Clorinda Matto manejaba en 1889
cuando publica su novela.
Mientras que la critica de Gorriti se inscribe dentro de los
planteamientos de los intelectuales de La Revista de Li7na que iban
a constituir las bases programaticas del Partido Civil, en la novela
de Clorinda Matto, esta presente la visi6In que tiene del indio una

11. Esta no es la primera vez que Matto de Turner tom6 un argumcnto de Juana
Manuela Gorriti para dar su propia versi6n. Su obra de teatro Hima Sumac (que se
encuentra en la serie de El Peru ilustrado que edit6 Matto de Turner), por ejemplo,
estd basada en El tesoro de los incas de Gorriti.
12. Gonzalez Prada, Manuel, Pdjinas libres, (Paris: Tipografia de Paul Dupont,
1894), pp. 72-73.

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DEL INDIGENISMO A LA NARRATIVA URBANA EN EL PERU 65

elite comprometida con el naturalismo literario y con el positivismo


en el campo politico. Aves sin nido representa en la ficcion la cri-
tica que un grupo influyente de industriales y, profesionales diri-
gen tanto a la oligarquia terrateniente como al civilismo por im-
pedir la industrializacion del pais. En la opinion de Matto de
Turner, Gonzalez Prada y otros, el indio podia integrarse rapida-
mente a la sociedad peruana y su integracion dependia de la pro-
puesta industrializacion del pais.
El impacto de las obras indigenistas de Matto de Turner para
sus contemporaneos no puede desvincularse de dos fenomenos ur-
banos: del proyecto politico de los. industriales y de las vicisitudes
de la politica peruana. Cuando el presidente Andres Avelino Cd-
ceres, enemigo del civilismo, ley6 Aves sin nido, se indign6 ante la
violacion de los indios por un cura andino y le escribio una carta a
la autora en la que decia: "Ha cumplido usted su deber de escritora
denunciando graves delitos muy especialmente de los servidores de
la iglesia sokre los que yo llamare la atencion de su jefe el Ar-
zobispol13.
Cuando Pierola, enemigo de Caceres, tom6 el poder, Matto fue
exiliada; destrozaron su imprenta; saquearon su casa; y un grupo
de senioras de la sociedad cusquefia firm6 una peticion oficial para
que nunca regresara a su ciudad natal14. Matto fue tambien
excomulgada, acaso por el Arzobispo que habia sido humnillado por
la reacci6n del presidente Caceres cuando leyo Aves sin nido. Mas
tarde, Matto tradujo la biblia al quechua y esto le vali6 el perdon
oficial de la iglesia catolica aunque no el de sus compatriotas. Poco
antes de su muerte en 1907, en la Argentina, viajo al Vaticano para
recibir una audiencia personal con el Papa.
La reivindicacion de Clorinda Matto de Turner en el Peru no se
da hasta el auio 1924 cuando el Presidente Augusto B. Leguia repa-
tria su cuerpo de un cementerio de Buenos Aires15. Este acto presi-

13 Andr6s Avelino Caceres, (Carta dirigida a Clorinda Matto de Turner), El Perui


ilustrado, Mayo 3 de 1890, p. 1802.
14. V6ase Francisco Carrillo, Clorinda Matto de Turner y'su indigenismo literario,
(Lima: Ediciones de la Repdblica Universitaria, 1967), p. 17.
15. Clorinda Matto fue injustamcnte excluida de la historia literaria del Pe(ii tanto
por Ventura Garcfa Calder6n que escribi6 en su antologfa fundamental Del
romanticismo al modernismo, (Parfs: Librerfa Paul Ollendorf, 1910), p. 283 que
Clorinda Matto de Turner era una "costurcra literaria, el genio de la vulgaridad que
remendaba en prosa dom6stica, epistolar, novelas -novelas como de todas las
institutrices inglesas- hasta que la muerte cort6 el carrete de hilo y detuvo la
maquina". Mari6tegui la excluy6 de su historia literaria del indigenismo en sus
Siete ensayos. Fue la crftica puertorriquenia Concha Mel6ndez quien subray6 su
importancia para la literatura latinoamericana en su ensayo La novela indianista en

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66 EFAIN KRISTAL

dencial tenia una especial carga polltica ya que Legufa empleo la


ideologia indigenista elaborada por Manuel Gonzalez Prada y por
Clorinda Matto de Turner en sus pronunciamientos politicos.
De alguna manera la trayectoria de Legula en la politica es
paralela a la de Manuel Gonzalez Prada en la cultura. Ambos fue-
ron formados por los civilistas para luego devenir en los peores ene-
migos del civilismo. No deberia sorprender que el presidente Le-
gula haya confiado a Manuel Gonzalez Prada el cargo de director
de la Biblioteca Nacional durante su primera presidencia. Entre
1919 y 1930, es decir durante su segunda presidencia, Leguia envio
al exilio a muchos intelectuales y hombres pollticos del civilismo.
Desde el exilio los intelectuales civilistas escribieron literatura in-
digenista, donde cobraban vida sus posiciones sociologicas y politi-
cas.

El indigenismo de Ventura Garcia Calderon

El libro literario mas importante del exilio civilista es sin duda


La venganza del condor de Ventura Garcia Calderon, hijo de un ex-
presidente y antiguo dirigente del Partido Civil. Como en los trata-
dos sociol6gicos de su hermano Francisco16, en el indigenismo de
Ventura Garcia Calderon, el indio aparece como un personaje a la
vez seductor y peligroso. Se le puede disciplinar pero no se le debe
explotar para no despertar el atavismo de su raza. El abuso del
blanco en contra del indio produce una venganza que se plasma en
una serie de cuentos fantasticos.
En "La momia", uno de los mejores relatos de Ventura Garcia
Calderon, un latifundista busca la momia de una princesa incaica
para anadirla a su coleccion personal de reliquias incaicas. Los
indios le ruegan no profanar su cementerio, que es un ambito reli-
gioso, pero el latifundista no les hace caso. Por fin los indios acce-
den a ayudarlo a encontrar la momia, pero el hacendado encuentra
una sorpresa: "acurrucada en actitud orante, con las manos en
cruz, la rubia cabellera desparramada sobre el pecho muerto, estaba
alli su hija, o por lo menos su imagen exacta"'17.

hispanoamerica 1832-1889, (Madrid: Imprenta de la librerfa y Casa Editorial


Hernando, 1934). Gracias a los estudios y a las ediciones crfticas dc Antonio Cornejo
Polar la novelfstica de Matto de Turner ha recobrado su justo lugar en la historia
literaria del Peru.
16. Vease Garcfa Calder6n, Francisco, Le PNrou contemporain, (Paris: DuLjarric et
Cie,. 6diteurs, 1907).
17. Garcfa Calder6n, Ventura, La venganza del c6ndor, (Lima: PEISA, 1977, piimera
edici6n, 1924), p. 31.

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DEL INDIGENISMO A LA NARRATIVA URBANA EN EL PERU 67

En los cuentos de Ventura Garcia Calderon hay varias referen-


cias hist6ricas en las que se ridiculiza a Augusto B. Leguia, a
Manuel Gonzalez Prada y a Clorinda Matto de Turner. En "A la
criollita", por ejemplo, un poeta de Lima se traslada a un pueblo
andino para lanzar un periodico progresista. Aludiendo a la
"trinidad embrutecedora del indio" de Gonzailez Prada, el narrador
dice: "en contra suya estaban los poderes constituidos: el goberna-
dor, el juez de paz, y el cura"18. El joven se enamora de una mu-
chacha del pueblo pero continua el narrador, "Junqueira compren-
dio por los chismes locales la imposibilidad del matrimonio con un
hereje de Lima que leia los libros de Gonzailez Prada"19. Por fin lo
matan: "El liberalismo de la provincia qued6 muerto con la cabeza
acribillada"20. Este personaje es un antecedente literario de
Galileo Gall, el ideologo incauto de La guerra del fin del muntdo de
Mario Vargas Llosa.

Ciro Alegria y el indigenismo aprista

En 1930 el general Sanchez Cerro va a Paris y se encuentra con


Ventura Garcia Calder6n quien participa en la prepaaraci6on del in-
minente golpe de estado en contra de Legula. Cuando Sa'nchez
Cerro toma el poder proscribe al Partido Socialista de Jose Carlos
Mariategui antes de pedir elecciones para legitimar su presidencia.
Es entonces que se forma el Partido Aprista, hoy en el poder.
Cuando Sanchez Cerro gana las elecciones el APRA las considera
fraudulentas. Estalla entonces una guerra civil en la que mueren
miles, y en la que Sainchez Cerro es asesinado.
Un joven militante aprista que iba a ser ejecutado por las
fuerzas armadas del Peru' es perdonado por razones de salud: desde
su exilio en Chile escribe novelas indigenistas que coinciden con el
discurso indigenista del APRA21. Se trata de Ciro Alegria. En El
mundo es ancho y ajeno (1940), por ejemplo, Alegria yuxtapone al
buen latifundista que trabaja con la comunidad indigena y al mal
latifundista que la destiuye. Como consecuencia de la acci6n del
segundo, se produce la dispersion de la comunidad indigena por
todo el pals. La valoracion de la comunidad indi'gena en la novela

18. Ibid., 119.


19. Ibid., 121.
20. Ibid., 123.
21. V6ase Davies Jr., Thomas, "The Indigenismo of thc PeIuvian Apiista Paity: A
Reinterpretation", The Hispanic American Historical Review, Vol LI, No. 4,
Noviembre 1971.

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68 E LRAIN KRISrAL

de Alegrfa representa la posici6n politica del APRA, partido para el


cual los pequefios propietarios, los pequefios latifundistas, los obre-
ros y otros sectores de la clase media deben unificarse en una
coalici6n.

La llegada del indio a la ciudad

El proceso del indigenismo 'aqui trazado culmina con Cronica


de San Gabriel de Julio Ramon Ribeyro y El zorro de arriba y el
zorro de abajo de Jose Maria Arguedas, en las que se observa la des-
truccion del antiguo mundo sefiorial de los Andes y la Ilegada del
indio a la ciudad. Estas dos novelas son emblematicas de un pe-
riodo en la historia literaria del Peru' durante el cual el tema urbano
predomina.
Se podria decir que la nueva narrativa urbana continuia el pro-
ceso literario del indigenismo ya que traza la experiencia de la Ile-
gada del indio a la ciudad, y la formacion de una nueva configura-
ci6n urbana debida a su presencia.
Los primeros escritores de temas urbanos, entre los cuales se
encuentran Enrique Congrains Martin, Julio Ramon Ribeyro y
Carlos Eduardo Zavaleta, estudian la llegada del indio a la ciudad
y la formacion de las barriadas, esas poblaciones pauperizadas que
carecen de servicios pu'blicos e higienicos. Estos cuentos y novelas
plantean los conflictos de los que intentan formar barriadas o inte-
grarse a ellas al mismo tiempo que buscan alguna manera de ga-
narse la vida en la ciudad. En miuichos de ellos, se explora la situa-
ci6n tragica del habitante pauperizado que vive solo o en grupos
familiares reducidos en acantilados, basurales o en las afueras de
las barriadas que ya se han establecido22. En otros cuentos se pre-
sentan los conflictos interpersonales en el mundo de las barria-
das23. Muchos de estos relatos expresan directa o indirectamente, el
miedo de los antiguos habitantes de la ciudad, ante la presencia de
los recien llegados. En una observaci6n tipica, una nina que ha
visto a una mujer de una barriada le dice a su padre: "-Papa -dijo
con esa voz cristalina y pura, tan grata a mi oido- ,y si la viejita de
las gallinas, una noche, despues de mucho hambre, frio, lluvia, en

22. En "Los gallinazos sin plumas" Ribeyro explora la situaci6n precaiia de dos
ninos que se ganan la vida recogicndo desperdicios en los basurales.
23. En "Domingo en la jaula de estera" de Congrains Martin, por cjemplo, la posesi6n
de un trozo de papel higienico se convierte en el objeto de una devastadora lucha por el
poder.

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DEL INDIGENISMO A LA NARRATIVA URBANA EN EL PERU 69

fermedades, se mete aqui y, despacito mata a todos?... 24 ".


De alguna manera esta literatura, como la del indigenismo le
proporciona a la clase acomodada informacion sobre las clases ba-
jas. Las descripciones de las barriadas y de la liegada del indio
estan destinadas a los lectores urbanos ya establecidos en la ciudad
que observan la liegada del indio y la formacion de estas poblacio-
nes marginales. Mientras que en un primer moments se podia leer
estos relatos como se lelan los indigenistas, es decir, como historias
sobre poblaciones que los lectores probablemente desconocen, en un
segundo momento eso'va a ser imposible ya que el indio se habra'
integrado cabalmente a una ciudad profundamente transformada
por su presencia. Es entonces que la narrativa va a empezar a
explorar personajes y situaciones inherentes a la nueva ciudad.

El tema urbano en la narrativa peruana

Esquematizando bastante, podriamos resumir la conflguracion


del nuevo sector dominante en tres grupos: 1) la oligarquia en
decadencia que tenia el poder de las tierras y que cayo con el apogeo
de industriales y de exportadores; 2) una nueva clase media que se
beneficia con la llegada del indio, constituida por grupos que por
primera vez pueden tener sirvientas, cocineras, choferes, mano de
obra barata para construcciones y otros proyectos de escala menor; y
3) un nuevo sector dominante vinculado al comercio internacional
que participa y se beneficia directamente en los amplios proyectos
de exportacion, importaci6n y a veces industralizacion.
Evidentemente la experiencia de la nueva urbe que recoge cada
uno de estos tres grupos va a ser distinta y hasta contradictoria.
Existen textos literarios que representan cada una de estas expe-
riencias urbanas. En algunas de sus obras ma's importantes y ca-
racteristicas, Julio Ram6n Ribeyro, Mario Vargas Llosa y Alfredo
Bryce Echenique plasman el nuevo ambiente urbano con inquie-
tudes y procedimientos tan distintos que llegan a representar
mundos literarios desemejantes.

Julio Ram6n Ribeyro

La obra narrativa de Julio Ram6n Ribeyro obedece a la vision


de la oligarquia caida que mantiene su nombre pero que ha perdido

24. Congrains Martin, Enrique, Lima, hora cero, (Lima: Populibros Peruanos, sin
fecha), p. 116.

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70 EaRAIN KRISTAL

su poder y esta obligada a convivir con los sectores bajos o mar-


ginados de la region urbana. Sus personajes predilectos son o bien
miembros de la oligarqufa caida o bien los personajes marginados
de la ciudad con quienes tienen que convivir. Su novela Los genie-
cillos dominicales, que se puede leer como una continuacion de
Cr6nica de San Gabriel, trata de la vida cotidiana de Ludo, un joven
oligarca venido a menos que deambula por la ciudad de Lima ob-
servandola con el prisma de la experiencia colectiva de su sector
social. Como en la narrativa de Jose Donoso, hay en Ribeyro una
gran preocupacion por los vestigios del pasado oligarquico. Ludo
convive con pseudo-intelectuales, prostitutas y hampones de puerto;
y es siempre acosado por las imagenes de sus antepasados ilustres:
cuadros y estatuas de sus abuelos y bisabuelos, mausoleos fami-
liares en cementerios, calles con los nombres de su familia.
Lo notable de la obra narrativa de Ribeyro es que no solamente
el tema de algunos de sus mejores cuentos y novelas, sino tambien
su tecnica narrativa esta informada por la vision del mundo de su
sector social: se da en su narrativa una separacion formal entre el
mundo observado -un mundo narrado con las convenciones del
realismo- y una conciencia subjetiva capaz de explicar el mundo
que observa y sobre el cual reflexiona. Desde el personaje mas
marginado de la ciudad hasta el ma's oligarca aparecen en sus
cuentos y novelas, pero todos son vistos con su escepticismo caracte-
ristico25
Empece a entender el escepticismo de Ribeyro al leer un ensayo
sobre Montaigne donde el fil6sofo Aleman, Max Horkheimer ex-
plica el origen del escepticismo moderno26 . Segutn Horkheimer,
Montaigne vivi6 una epoca de cambio, con la conciencia de quien
proviene de una de esas familias burguesas que adquieren titulos de
nobleza prestaindole dinero a la monarquia. Montaigne entiende y
acepta los cambios sociales. Los reconoce y le agradan, pero no los
puede explicar. Sabe adema's que por la precariedad del cambio no
puede permitir que su felicidad interior dependa de los cambios ex-
teriores. De alli el refugio en su interioridad y el origen de su es-
cepticismo.
Guardando todas las proporciones, se podria decir que el feno-
meno inverso sucede en la narrativa de Ribeyro. Su escepticismo
proviene tambien de un cambio que el narrador de Ribeyro no
quiere ni puede explicar: la caida de la oligarquia peruana que ha

25. Aun en los cuentos de ambiente rural o curopeo cstd presente su escepticismo.
26. I-Iorkmeimer, Max, "Montaigne y la funci6n del csccpticismo", Teorta crtlica,
(Barcelona: Barral, 1973), pp. 9-75.

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DEL INDIGENISMO A LA NARRATIVA URBANA EN EL PERU 71

perdido su poder. Ribeyro entiende los cambios que se han dado y


los describe puntualmente, pero rehusa explicarlos.

Mario Vargas Llosa

La visi6n estetica de Mario Vargas Llosa27 es muy distinta de la


de Ribeyro. En sus primeras novelas, Vargas Llosa plasma la
formaci6n de una nueva clase media que esta subiendo y que de-
pende de la mano de obra barata del indigena. En sus novelas, per-
sonajes que no podian haberse conocido antes de la llegada del in-
dio a la ciudad comparten los mismos espacios sociales. En La ciu-
dad y los perros, se relata la historia de un grupo de estudiantes de
un colegio militar donde conviven indios recien liegados de la
sierra, hijos de la clase alta que son enviados a ese colegio como
castigo y nifios de la clase media baja que van alli con orgullo.
Una de las preocupaciones centrales de su segunda novela, La
casa verde, es la liegada a la ciudad de indios selvaticos que pueden
devenir en sirvientas o prostitutas, policias o criminales. El azar y
las circunstancias de los recien Ilegados ayudan a determinar la
posicion social que van a ocupar en la nueva sociedad peruana, pero
en todos los casos han dejado de ser lo que eran en sus ambientes
oriundos por el contacto y la convivencia con los habitantes de las
ciudades.
Conversaci6n en La Catedral narra la tragedia personal de
Santiago Zavala. Su padre que proviene de un origen social
modesto logro arribar al poder por medios dudosos. Santiago Zava-
la no quiere aceptar la corrupcion de su padre ni participar en las
actividades productivas de su clase. Como Ludo, el protagonista de
Los geniecillos dominicales, Santiago Zavala termina conviviendo
con individuos pobres y marginados. Pero la diferencia entre Ludo
y Santiago es fundamental. Ludo proviene de la oligarquia en de-
cadencia y se ve obligado a convivir con miembros de clases mar-
ginadas, mientras que Santiago escoge vivir con ellos porque
rechaza el mundo de su padre.
Si en las obras de Ribeyro las leyes sociales son las del azar, en
las novelas de Vargas Llosa se manifiestan ciertas leyes que deter-
minan el funcionamiento de una sociedad intrinsecamente in-
justa: los que suben lo hacen con sacrificio y destrozan las vidas de
los de abajo; los de abajo se creen inferiores a los de arriba; el exito

27. Aquf mc refiero basicamente al periodo de la producci6n novelfstica que va de La


ciudad y los perros hasta La tia Julia y el escribirdor.

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72 EFRAIN KRISTAL

de uno depende del fracaso del otro; tarde o temprano el que tiene
exito sera vencido por otro porque siempre habra' alguien dispuesto a
aceptar la corrupci6n para ocupar una posicion de poder. El indiyi-
duo puede entender o ignorar la corrupcion que lo circunda, puede
aceptar o rechazar el papel que la sociedad le ofrece, puede benefi-
ciarse o perjudicarse por sus circunstancias, pero no puede cambiar
las reglas del juego social. Algunos de los personajes mas memo-
rables de sus novelas, como Santiago Zavala de Conversacion en La
Catedral y el sargento Gamboa de La ciudad y los perros, son aque-
Ilos cuyos codigos eticos entran en contradiccion con la injusticia
de una sociedad que son incapaces de cambiar.
Puesto que los pers6najes de Vargas Llosa pueden entender, pero
no logran controlar la realidad social, la uinica verdadera libertad
que les queda es la de la memnoria. Controlan su memoria y pueden
reconstituir su pasado. De alli que el procedimiento tecnico predi-
lecto de Vargas Llosa sea el recuerdo fragmentado a traves del
dialogo, rellenado por contrapuntos de voces diversas.
El resultado de este procedimiento literario es la narracion de
un punto de vista mutltiple a partir del cual no se constituye una
conciencia sino una abundancia de voces. En sus novelas se yuxta-
ponen una multiplicidad de realidades personales que a veces se
vinculan por medio de acontecimientos circunstanciales y anecd6-
ticos. El determinismo esteril de una sociedad imperfecta y
corrupta es vencido en el mundo de la imaginacion por la perfec-
cion de la tecnica literaria.

Alfredo Bryce Echenique

Una opcion distinta a la de Mario Vargas Llosa seria aceptar los


cambios sociales despreocupandose de sus consecuencias eticas.
Esta no es la opcion de Alfredo Bryce Echenique pero si la de los
personajes mas interesantes de sus primeros cuentos y novelas28 .
Julius de Un mundo para Julius es un buen ejemplo. La novela
narra la infancia de un nifio cuyo padre es miembro de la vieja oli-
garqufa. Su familia vive en una mansion decorada con cuadros
coloniales y en el jardin se encuentra una carroza del tiempo del
virreinato. El padre muere y la madre se casa con un miembro
prominente de la nueva alta burguesia industrial. El nuevo esposo
detesta la colonia y los valores sublimes de la antigua oligarquia.
No tolera el palacio colonial y hace que la familia- se mude a un

28. Veanse Un mundo para Julius, Huerto cerrado y La felicidad Jd Jd

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DEL INDIGENISMO A LA NARRATIVA URBANA EN EL PERU 73

"country club" a la norteamericana mientras construye una nueva


casa ultra-moderna y exorbitante con piscina y otros lujos. La ma-
dre de Julius se resigna a las decisiones de su nuevo esposo.
Aunque le repugna el acento ingles de los norteamericanos, acepta
que su hijo mayor estudie en los Estados Unidos en vez de Ingla-
terra como hubiese querido su primer esposo.
Julius vive y observa las transformaciones sociales del pais en
su propio hogar. El titulo de la novela Un mundo para Julius sugie-
re que Julius esta destinado a dirigir esta nueva sociedad.

Conclusion

La oposicion entre el indigenismo como literatura local y la


nueva narrativa urbana como literatura universal es una falsa
oposicion como lo hemos demostrado. La nueva narrativa urbana
puede ser tan local o universal como la narrativa indigenista29 .
La llegada del indio a la ciudad y la caida de la antigua oligar-
quia peruana constituyeron cambios demograficos que tuvieron un
enorme impacto en la sensibilidad literaria de la narrativa perua-
na. El signo de esta, con grandes excepciones que confirman la
regla30, ha sido siempre el realismo mimetico: un intento de repre-
sentar la realidad social contemporanea3l . Cuando los problemas

29 . Creo que se podrfa demostrar en t6rminos mas amplios , que la oposici6n entre
literaturas regionales como literaturas locales y la nueva novela latinoamericana
como novela universal,es igualmente falsa. En M6xico se podria estudiar la novela
de la revoluci6n mexicana en su relaci6n a la novela urbana. Aquf las primeras
novelas de Carlos Fuentes donde se explora la revoluci6n en su relaci6n a la
formaci6n de una nueva urbe mexicana serfan de particular inter6s. La literatura
gauchesca podrfa tambi6n estudiarse en relaci6n a la formaci6n de la nueva urbe de
la Argentina o el Uruguay. En este caso la formaci6n de las grandes ciudades del Rfo
de la Plata no dependen de emigraciones internas sino de una enorme emigraci6n
europea.
30. Harry Belevan rastrea una tradici6n de cuento fantastico en su Antologta del
cuento fanttdstico peruano (Lima: Universidad Nacional Mayor de San Marcos,
1977). Otra notable excepci6n es Ocaso de sirenas de Jos6 Durand. Un libro sui
generis a caballo entre la literatura y la historia natural. Con imaginaci6n y
erudici6n Durand rastrea el imaginario de americanos y extranjeros que se ocuparon
en algiin momento de sirenas y manatfes.
31. En la crftica literaria actual se estan debatiendo las posibilidades y las
limitaciones del realismo. Jose Matrfa Arguedas abog6 por una representaci6n
objetiva de la realidad mientras que Mario Vargas Llosa ahora no cree que eso sea
posible. En una entrevista con Jos6 Miguel Oviedo, Vargas Llosa sefiala que 61 ha
dejado de creer en la posibilidad del realismo: "Hay un elemento de fantasfa, de
imaginaci6n o mas precisamente una tergiversaci6n de lo real que ahora estoy
convencido de que es cong6nita a la ficci6n, es decir de que no hay manera de escribir
una ficci6n que sea una reproducci6n de la realidad, un testimonio objetivo sobre la
realidad", en Espejo de escritoress, (Hanover: Ediciones del Norte, 1985), pp. 155 y 156.

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74 EFRAIN KRLAL

centrales de las ciudades tuvieron que ver con las decisiones so-
ciales y politicas en torno al indio, desconocido por los habitantes
urbanos, el indigenismo se constituyo en genero narrativo domi-
nante. Los cambios en la configuraci6n del sector dominante y la
presencia del indio en las ciudades hizo que se rearticularan en la
narrativa los problemas sociales nmas importantes del pals en ter-
minos de la emigraci6n indigena y que se fomentara en la ii-
teratura un gran interes por los temas urbanos.
Los narradores urbanos mas importantes representan la ciudad
desde puntos de vista distintos y con repertorios esteticos autenticos.
La originalidad de sus obras, como la de las grandes obras indige-
nistas que las precedieron, provienen de la sagacidad con la cual el
mundo social representado se plasma literariamente y no en virtud
del ambiente en el cual se presentan las tramas. Julio Ramo6n Ri-
beyro, Mario Vargas Llosa y Alfredo Bryce Echenique representan
en sus obras, cada uno a su manera, la transformacion de la ciudad
y las nuevas configuraciones sociales que alll se desarrollan como
consecuencia de la Ilegada del indio. Con sus cuentos y novelas, la
narrativa reemplaza al indigenismo como el genero narrativo do-
minante en el Peru. Pero ello no significa que el indio haya dejado
de tener una importancia decisiva en la narrativa peruana. En el
indigenismo como tema y en la literatura urbana como presencia,
el destino historico del indio termina siendo la clave que explica la
transformacion ma's importante en la historia de la narrativa
peruana.

Que sea o no posible hacerlo no cambia el hecho que la narrativa peruana ha sido
hist6ricamente un intento de representar la realidad en la literatura.

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