Вы находитесь на странице: 1из 11

Civilización incaica monarquías paralelas, sino que solo había una, debidamente unificada.

monarquías paralelas, sino que solo había una, debidamente unificada. Los dos gobernantes tenían sus bienes
y posesiones de manera equivalente, aunque era el de Hanan el que reunía más rango por ser el que manejaba
Expansión histórica del imperio incaico la vida cívica, política, económica, social y militar; por eso se le llamaba el Sapa Inca. El otro gobernante, el
de Hurin, concentraba en su persona el poder sacerdotal: era el Willaq Umu, y aunque era de menos rango, no
La civilización incaica, también llamada civilización inca o civilización quechua, fue la última de las grandes por ello dejaba de tener enorme influencia en las decisiones imperiales.5
civilizaciones precolombinas que conservó su Estado independiente (Imperio incaico) durante la conquista de
América, hasta la conquista del Perú (1532-1533). Con la extensión del imperio, esta fue absorbiendo nuevas La jerarquía imperial[editar]
expresiones culturales de los pueblos incorporados, y se ubicó en los actuales territorios del Perú, Bolivia,
Ecuador, Chile, Argentina y Colombia. El Sapa Inca o, simplemente, el Inca era pues, el máximo gobernante, que compartía el poder con el sumo
sacerdote o Willaq Umu. Todos sus súbditos debían acatar con sumisión sus órdenes. Símbolo de su poder era
Desde la ciudad sagrada del Cusco, los quechuas consolidaron un Estado que logró sintetizar los la mascapaicha, una especie de borla de lana roja que ceñía en la cabeza. Ejercía las funciones de su gobierno
conocimientos artísticos, científicos y tecnológicos de sus antecesores. Basados en un concepto de expansión desde el palacio particular que cada uno se hacía construir en el Cuzco. Allí concedía audiencia todo el día y
del Estado, el Tahuantinsuyo (Imperio inca) recogió aquellos conocimientos y los potenció. En la actualidad, administraba justicia. Pero también viajaba con frecuencia por todo el territorio de su imperio, llevado en
algunas costumbres y tradiciones de la desaparecida civilización inca prevalecen aún en Perú, Ecuador y andas sobre hombros de cargadores, para atender personalmente las necesidades de su pueblo.6
Bolivia.
Al Inca le seguían en jerarquía:
La conquista del Perú, realizada entre 1530 y 1540 por los españoles, encabezados por Francisco Pizarro,
puso fin al imperio. Sin embargo, focos de resistencia de los llamados Incas de Vilcabamba se mantuvieron • El Auqui o príncipe heredero. En vida de su padre, ejercía el cogobierno, para ejercitarse en las
hasta 1572. funciones imperiales. No necesariamente era el hijo mayor del Inca y de la coya, sino que se lo escogía de
entre todos los hijos del Inca, recayendo el honor sobre quien tuviera las mejores cualidades para desempeñar
La economía inca se basó en la agricultura que desarrollaron mediante técnicas avanzadas, como las terrazas tan alta función.78
de cultivo llamados andenes para aprovechar las laderas de los cerros, así como sistemas de riego heredados
de las culturas preincas. Los incas cultivaron maíz, maní, yuca, papa, frijoles, algodón, tabaco y coca, entre • El Tahuantinsuyo Camachic o Consejo Imperial, integrado por cuatro personajes o apus, que tenía
otras. Las tierras eran propiedad comunal y se trabajaban en forma colectiva. Desarrollaron también una a su cargo el gobierno de cada uno de los suyos o regiones. Algunos autores lo denominan Suyuyuc Apu. A
ganadería de camélidos sudamericanos (llama y alpaca). Por los excelentes caminos incas (Cápac Ñan) esos 4 apus habría que agregar, según Guaman Poma de Ayala, a otros 12 consejeros: cuatro por cada uno de
transitaban todo tipo de mercancías: desde pescado y conchas spondylushasta sal y artesanías del interior. los suyos grandes (Chinchaysuyo y Collasuyo) y dos por cada uno de los de menor tamaño (Antisuyo y
Contisuyo). De modo que el Consejo Imperial estaba representado por 16 consejeros: 4 principales y 12
Entre las expresiones artísticas más impresionantes de la civilización inca se hallan los templos secundarios.9
(Sacsayhuamán y Coricancha), los palacios y los complejos estratégicamente emplazados (Machu Picchu,
Ollantaytambo y Písac). • Los gobernadores o Apunchic, con atribuciones político-militares. Su labor consistía en mantener
en orden las provincias. Residía en fortalezas ubicadas en puntos estratégicos y rendía cuentas directamente al
Si bien no puede hablarse de un imperio monárquico socialista, por la clara diferenciación económica, Inca y a su Consejo.9
política y social, el Imperio incaico estableció el sistema de reciprocidad y complementariedad económica.
• El Tucuirícuc o tocricoc, «el que todo lo ve», una especie de supervisor o veedor imperial, que
Detalle de una galería de retratos de los soberanos incas que fue publicada en 1744 en la obra Relación del controlaba a los funcionarios de provincias, y en caso necesario, ejercía las funciones de gobierno. Se
Viaje a a la América Meridional en la que Jorge Juan y Antonio de Ulloa fueron sus autores. encargaba además de recoger los tributos y remitirlos al Cuzco, de casar a las parejas y de ejercer la
justicia.10 Como símbolo del poder que le otorgaba el Inca, llevaba siempre un hilo de la mascapaicha, que
La organización política incaica fue una de las más avanzadas de América precolombina. A decir de Luis E. era inconfundible para la gente.
Valcárcel, el propósito del Estado inca era garantizar el bienestar de todos sus súbditos, a diferencia de otras
monarquías históricas que buscaban solo defender los privilegios de grupos reducidos. El imperio incaico • El curaca, era el jefe del ayllu o comunidad. Equivalente a cacique. Solía ser el más anciano y
«garantizó a la totalidad de seres humanos, bajo su jurisdicción, el derecho a la vida mediante la satisfacción sabio de su pueblo, aunque a veces los incas imponían sus propios curacas en las poblaciones recalcitrantes a
plena de las necesidades físicas primordiales de alimentación, vestido, vivienda, salud y sexo.» Ello se logró su dominio. Vigilaba por el orden y aplicaba justicia; también se encargaba de recolectar el tributo para el
organizando de manera meticulosa a los pobladores, considerados ante todo como actores del proceso de la Inca. Tenía como privilegios el poder entrevistarse con el Inca, de tener como esposa principal a una aclla
producción económica, de modo que pudieran evitar las hambrunas y estar siempre prevenidos ante los cusqueña, además de numerosas esposas secundarias. Debía enviar a sus hijos al Cuzco, para ser educados
embates destructivos de la naturaleza. El Estado inca tuvo, pues, un alto sentido de previsión social.1 junto con la elite inca; con ello, el Estado inca buscaba quechuizar a la clase dirigencial de las provincias.10
La diarquía[editar] Organización administrativa[editar]
Los cronistas españoles, cuyos escritos constituyen la fuente primaria de la historia inca, interpretaron al División territorial: Suyos o regiones[editar]
sistema político de los incas según su concepción europeísta y occidental. Es por eso que describieron al
gobierno inca como una monarquía absolutista, a la cabeza del cual se hallaba un solo soberano absoluto, el Artículo principal: Suyos del Imperio incaico
Inca. Sin embargo, los modernos estudios nos dejan entrever que existieron dos gobernantes que ostentaron al
mismo tiempo el mando.23 Uno pertenecía a la parcialidad del Hanan Cuzco (Cuzco alto) y el otro a la del Mapa del imperio incaico: Chinchaysuyo (en rojo), Collasuyo (en azul), Antisuyo(en verde) y Contisuyo (en
Hurin Cuzco (Cuzco bajo). Esta dualidad del Hanan y del Hurin se daba también en los curacazgos, y se amarillo).
remonta a la época preincaica; es pues, típica de la cosmovisión andina.4 Según Waldemar Espinoza Soriano,
si bien en el Imperio había dos administradores o jefes máximos, ello no significa que existiesen dos
Los cronistas afirmaron que el imperio incaico estuvo dividido en cuatro grandes distritos conocidos como núcleos productivos, administrativos y ceremoniales: cuyo centro era la ciudad del Cuzco, donde, como en la
suyos (del quechua suyu, que significa surco): Chinchaysuyo, Antisuyo, Collasuyo y Contisuyo. El centro de Roma antigua, todos los caminos confluían.15
esta división era el propio Cuzco. Debido a ello, el imperio adoptó el nombre de Tahuantinsuyo, es decir, los
cuatro suyos o regiones, concordantes con los cuatro puntos cardinales. El concepto del suyo era más que El Qhapaq Ñan se dividía en dos ramales longitudinales: el camino de la costa y el camino de la sierra.
nada demarcativo. No equivalía a una denominación política ni étnica, tan así que nunca los pobladores del Interconectaba localidades tan distantes como Quito, al norte, y Tucumán, al sur. Los cronistas españoles
imperio se autodenominaron tahuantinsuyanos. Los suyos se dividían a la vez en huamanis o grandes alabaron no solo su extensión, sino su trazado, anchura y calidad, sobre todo por el esfuerzo que significó su
provincias, los cuales solían coincidir con las fronteras de los territorios de los pueblos o etnias sometidas al construcción en medios tan agrestes como los Andes y los desiertos costeros; tanto así que lo compararon con
imperio. Los huamanis se dividían a su vez en sayas o sectores, que eran dos: Hanansaya o parte alta, y la red vial del Imperio romano.16 Es evidente que la red vial incaica facilitó la conquista española, según lo
Hurinsaya o parte baja. En cada saya vivía un número variable de ayllus o grupos familiares.11 aseveran los entendidos.

Se ha atribuido al inca Pachacútec la creación de este sistema de organización del territorio; sin embargo En el 2014, la Unesco proclamó al Qhapaq Ñan como Patrimonio de la Humanidad. 17
sabemos que se trataba de una práctica mucho más antigua.
Los puentes[editar]
La base decimal de la administración[editar]
Puente colgante de Q'eswachaca construido según la antigua técnica inca.
Para la mejor administración del imperio, era necesario asegurar que todos trabajaran y cumplieran lo que se
les imponía. Con esta finalidad, los incas crearon una organización decimal que consistía en una escuela de Para cruzar ríos, salvar quebradas o desfiladeros, los incas construyeron ingeniosos puentes. Existieron tres
funcionarios, cada uno de los cuales controlaba el trabajo de diez que estaban bajo su inmediata clases de estos:18
autoridad:1213
• Los puentes de piedra o puentes fijos, que se construían en medio de ríos de poco caudal o
• El Purec o jefe de familia (la base de la sociedad). quebradas angostas.

• El Chunca-camayoc, encargado de una Chunca, es decir, el conjunto de diez familias. Mandaba a • Los puentes colgantes, fabricados de resistentes fibras de maguey, que soportaban el peso de
diez purecs y estaba encargado del censo de las personas correspondientes a su jurisdicción, distribuirles hombres y animales de carga.
tierras y dirigirles en el trabajo.
• Los puentes flotantes o de oroyas, constituidos por grandes cestos o balsas sujetas con gruesas
• El Pachaca-camayoc, funcionario al parecer equivalente al curaca, que controlaba una Pachaca o sogas, que se extendían de una orilla a otra, donde los cabos se sujetaban a peñascos o pilares. Para cruzar el
conjunto de cien familias. Estaba encargado de vigilar a los chunca-camayocs en el cumplimiento de sus río el viajante se subía a la balsa y tiraba de la soga, hasta llegar a la otra orilla.
obligaciones y revisar las decisiones que hubiesen tomado en asuntos de su jurisdicción.
Los tambos[editar]
• El Huaranga-camayoc, a cargo de una Huaranga o conjunto de mil familias. Supervigilaba a los
Un tambo era una construcción que servía de depósito de alimentos, vestidos, herramientas y armas, que los
pachaca-camayocs; especialmente debía cuidar la exactitud de los registros censales y la equidad de la
incas hicieron construir a lo largo de los caminos que cruzaban el imperio, a fin de que allí pudiesen
distribución de tierras, para evitar que aquellos aprovechasen su autoridad en perjuicio del bienestar del
descansar y reparar sus fuerzas los funcionarios, los ejércitos en campaña y aun el mismo Inca con su séquito.
pueblo.
Los viajeros particulares no podían participar de estos beneficios pues estos estaban obligados a llevar
• El Huno-camayoc, al mando de un Huno o conjunto de diez mil familias, amplitud que hace alimentos de su propia tierra. Había tambos aún en los lugares desiertos y cuando estaban cerca de algún
pensar en una confederación tribal estabilizada por la autoridad del Inca. Supervigilaba a los huaranga- pueblo tenían por objeto evitar que el paso del ejército y los funcionarios no aumentara la carga tributaria al
camayocs. Conservaba los registros censales y de acuerdo con ellos dirigía la política agraria y los trabajos mismo. Los españoles admiraron este sistema y lo aprovecharon.1920
artesanales. Se hallaba subordinado al Tucuirícuc y al Suyuyuc Apu.
Los chasquis[editar]
El sistema vial y el transporte[editar]
Para llevar las órdenes y disposiciones del Inca a todos los confines del Imperio en la menor brevedad
Los Incas se preocuparon por tener buenas vías de comunicación y por ello se dedicaron a construir a lo largo posible, existió un sistema de correo de postas denominado de los chasquis. Estos eran jóvenes corredores
y ancho de sus dominios una vasta y compleja red de caminos. Estos tenían la función de integrar y unificar el apostados en los caminos y que se cobijaban en chozas. Cada puesto estaba a una distancia prudencial del
Imperio.14 otro, aproximadamente de 1.5 km, pues decían que aquello era lo que un joven podía correr con ligereza, sin
cansarse. Cuando el encargado de llevar el mensaje llegaba al puesto en donde terminaba, anunciaba su
Qhapaq Ñan o camino real[editar] llegada por medio de un pututo (trompeta hecha de concha marina), saliendo a su encuentro otro mozo, que
escuchaba el mensaje dos y tres veces, hasta memorizarlo exactamente y, a su turno, salía a la carrera para
Sistema de caminos del imperio incaico. transmitirlo al próximo puesto. Por ello el mensaje debía ser corto, concreto y muy simple para evitar que se
olvidasen. Otras noticias se transmitían por quipus o hilos con nudos, sistema mnemotécnico cuyo significado
El Qhapaq Ñan o Camino Real es, indudablemente, el más imponente ejemplo de la ingeniería civil incaica. solo lo podían descifrar las personas entendidas. De ese modo, se llevaba a cabo una gigantesca carrera de
Tiene una longitud de 5.200 km y servía de enlace a una red articulada de caminos e infraestructuras de más postas que permitía que las órdenes, noticias, mercaderías, etc., llegara a su destino con bastante rapidez. Se
de 20.000 km, construidas a lo largo de dos milenios de culturas andinas precedentes a los incas. Todo este asegura que así se conocían en Cuzco las noticias de Chile o Quito sólo en el término de 15 días y aún menos;
sistema de caminos recorría, superando los potenciales obstáculos de los candentes desiertos, de la y que el Inca recibía en su palacio cuzqueño pescado fresco desde la costa.1920
escabrosidad de las montañas, los zigzag de las quebradas, las correntadas de los ríos, vinculando diversos
Organización militar[editar]
Manco Inca fue el primer guerrero inca en adoptar la técnica militar de los hispanos (espadas, corazas de Fortalezas[editar]
hierro y caballos de guerra).
En sitios estratégicos, los incas hicieron construir grandes fortalezas. Dichas fortalezas eran de diversos tipos,
Los incas formaron un ejército fuerte acorde con las necesidades de su Estado expansionista. Se dividía en pero por lo general se alzaban sobre eminencias de terreno, salvando las gradientes por rampas y muros
grupos de guerreros profesionales y soldados reclutados especialmente para cada campaña, y basaba su poder defensivos, siendo coronadas por torreones. Casi siempre ocupaban lugares inexpugnables por sus tres lados,
en la cantidad de hombres, la eficiente logística, la férrea disciplina y moral de combate, y la construcción de siendo el lado de acceso defendido por muros y almenas.25
fortalezas militares. Las acciones bélicas guardaban un carácter religioso.
Métodos de lucha[editar]
El Estado Incaico planificó tanto las conquistas de pueblos vecinos como la defensa del territorio propio. Su
base fue un ejército bien dotado, una red de caminos que facilitaban su desplazamiento y la construcción de Pese a contar con un ejército formidable, los incas intentaban primeramente el sometimiento voluntario y
grandes fortalezas que cumplían como principal función la disuasión de posibles ataques y su contención, si pacífico del pueblo que querían conquistar. Previamente enviaban embajadas con ricos presentes, con lo que
se producían. buscaban demostrar a dicho pueblo todas las ventajas que sacarían si aceptaban la dominación inca. Si este
ofrecimiento era rechazado, entonces entraba en acción el ejército. Para tal efecto, aislaban al enemigo y
Instrucción premilitar[editar] luego procedían al ataque. Lo iniciaban lanzando proyectiles con sus hondas, estólicas y arcos; luego venía el
combate cuerpo a cuerpo, en el cual los incas eran expertos. Estos entraban en batalla dando terribles alaridos
Todos los hombres eran preparados para la guerra desde muy jóvenes. Entre los 10 y 18 años eran entrenados y usaban con destreza sus mazas, hachas, lanzas y porras.26
en el manejo de las armas y la lucha cuerpo a cuerpo. Todo ello se complementaba con otras actividades
físicas, como trepar cerros y cruzar ríos. Aprendían también a espiar al enemigo, a imitar el grito de los Organización social[editar]
animales y enviar mensajes con señales de humo y el sonido de un tambor.21
El Ayllu[editar]
Toda esta instrucción la recibían los muchachos como parte de su educación tradicional; en períodos de
conflicto, la preparación se realizaba en las fortalezas militares. Artículo principal: Ayllu

El ejército[editar] La base de la organización social del Tahuantinsuyo estuvo en el Ayllu, palabra de origen quechua y aymara
que significa, entre otras cosas: comunidad, linaje, genealogía, casta, género, parentesco. Puede definirse al
Todos los hombres entre los 25 y los 50 años estaban obligados a servir en el ejército. Cada provincia del ayllu como el conjunto de descendientes de un antepasado común, real o supuesto que trabajan la tierra en
imperio debía aportar una cuota de reclutas según su población, los que servían por riguroso turno e iban forma colectiva y con un espíritu solidario.
comandados por sus respectivos jefes, no siendo mezclados sino que permanecían bajo el mismo comando.
En el Imperio todo se hacía por ayllus: el trabajo comunal de las tierras (tanto las del pueblo mismo como las
La mayor parte de los soldados eran campesinos (solo la guardia del Inca reinante estaba compuesta por del Estado); las grandes obras públicas (caminos, puentes, templos); el servicio militar y otras actividades.
combatientes de oficio, casi todos de origen noble).
El jefe del ayllu o curaca era el anciano más recto y sabio, asesorado por un grupo de ancianos. Sin embargo,
El servicio de armas, uniforme y rancho, estaba admirablemente organizado. De trecho en trecho en los cuando el peligro amenazaba, el mando militar lo ejercía un sinchi, guerrero aguerrido y prudente, elegido
principales caminos que recorrían, se aprovisionaban en los tambos que hacían las veces de verdaderos entre los más fuertes del ayllu.
cuarteles de abastecimiento y nada tenían que sacar de los pueblos ni exigir provisiones a sus habitantes.
Clases sociales[editar]
La jerarquía[editar]
El Inca Pachacútec y su hijo, el príncipe heredero Túpac Yupanqui (dibujo de Martín de Murúa).
Las tropas estaban divididos en grupos de 10, 100 y 1000 soldados o aucarunas, cada una de las cuales
estaban mandada por el chuncacamayoc, el pachacacamayoc y el huarangacamayoc, respectivamente. El jefe La sociedad en el Incanato estuvo organizada a base de clases sociales. Existían dos clases muy diferenciadas:
supremo del ejército era el Inca, pero el jefe ejecutivo era un pariente más cercano de su entera confianza, su la Nobleza y el Pueblo. En cada una de estas clases había diversos niveles.27
príncipe heredero o cualquier otro príncipe; era llamado el Apuquispay, cuyo nombre sugiere el modo de
impartir órdenes mediante una trompeta. También eran altos jefes los hermanos, tíos y otros parientes • Nobleza:
cercanos del Inca que tuviesen grandes condiciones guerreras, incluidas la valentía y la habilidad.22
o La realeza o la corte imperial, conformada por el Inca (el monarca o rey), la Coya (esposa
Armas ofensivas y defensivas[editar] principal del Inca) y los príncipes legítimos o auquis.28

• Armas ofensivas: Preferentemente utilizaron la maza o huactana, hecha de madera o metal de una o Nobleza de Sangre, conformada por los descendientes de cada Inca, quienes integraban los ayllus
sola pieza; y la porra o champi, confeccionada con una piedra o metal en forma de estrella encajada en un reales o panacas. Ejercían las más altas funciones, como funcionarios imperiales, gobernadores, generales,
palo. También usaron el hacha o chictana, la lanza o chuqui, la honda o huaraca, la estólica, el arco y flecha, sumos sacerdotes, etc.29
entre otras. Usaron también las galgas, que eran grandes piedras que colocaban en el borde de una ladera, y
o Nobleza de Privilegio, cuyos miembros no pertenecían a la familia real, sino que eran nacidos del
que echaban a rodar para que causara estragos a los que pasaban por la parte baja.23
pueblo, pero que por sus grandes servicios prestados al Estado (en las guerras, en el culto religioso, en las
• Armas defensivas.- Los guerreros vestían túnicas de algodón reforzado y cascos de madera o de obras públicas, etc.) habían alcanzado tal jerarquía. Tal era el caso de los jefes militares, los sacerdotes y las
cañas entretejidas con hilos de lana. También se cubrían la espalda con placas de madera, y llevaban escudos acllas o escogidas.29
del mismo material, a veces reforzados con piel de venado.24
o Nobleza de las nacionalidades derrotadas, es decir, los curacas y sus parentelas que conformaban Economía[editar]
la aristocracia regional y local.30
La economía incaica estaba basada en la previsión y planificación de todas las etapas del proceso productivo.
• Pueblo: En el Tahuantinsuyo, nada estaba fuera del control permanente y directo del Estado, que, haciendo suyas las
experiencias tecnológicas y culturales desarrolladas por las culturas preincas, organizó un aparato productivo,
o Los artesanos, es decir, los que hacían trabajos artesanales: los orfebres, plateros, tejedores, fundamentalmente agrícola, que dio solución a los problemas de alimentación, vestido, vivienda y seguridad
olleros, chicheros, carpinteros, ojoteros. Los más reputados eran los orfebres y plateros de la costa (como los social de una población cada vez más numerosa.1
chimúes), así como los tejedores de tejidos finos de la región del Collao (cumbicamayocs).31
No hay consenso en cuanto al cálculo sobre el número de pobladores que albergaba el imperio inca a la
o Los mercaderes, que era una clase muy especial dentro las poblaciones costeras, que se ocupaban llegada de los españoles. John Rowe lo calculó en seis millones; por su parte, Noble David Cook (1981) lo
del trueque y del intercambio. Tal es el caso de los tratantes o comerciantes chinchanos y los del extremo elevó a nueve millones. Otros investigadores dan cifras menores.41
norte del imperio (costa del actual Ecuador), donde eran conocidos como mindalás. Fueron los españoles
quienes le dieron el nombre de “mercaderes”, concepto ajeno a la mentalidad indígena, que desconocía el uso El trabajo[editar]
de la moneda.32 Controlaban el comercio del spondylus, estaban exonerados de los trabajos comunales y
públicos, aunque tributaban en especie tanto a su curaca como al Estado imperial.33 Existía una obligación entre la población circundante de dar mantenimiento a la infraestructura vial del
imperio. En la foto, pobladores en el ritual de renovación del Puente Q'eswachaca, ritual que se mantiene
o Los hatunrunas, que quiere decir hombres grandes, conformaban la gran masa del pueblo que se desde la época incaica hasta la actualidad.
dedicaba a las labores agrícolas y pastoriles, aunque también prestaban su trabajo en las obras públicas.
Vivían agrupados formando parte de los ayllus. De entre ellos se elegían a los soldados, a los mitmas y a los El trabajo era considerado como una función social de la que no podía eximirse ningún individuo; era pues
yanas. Eran los verdaderos sustentadores del imperio.34 obligatorio. Todos los habitantes del Imperio, hombres y mujeres, debían trabajar, pero no era igual para
todos sino que se asignaba a cada individuo según sus capacidades. A nadie se le exigía más de lo que podía
o Los pescadores, vivían a lo largo del litoral, en pueblos separados de las aldeas campesinas y sin dar; así, el niño trabajaba mucho menos que el joven y éste menos que el adulto, edad en la que se exigía el
poseer tierras de cultivo, formando una clase social distinta. No solo pescaban, sino que cazaban aves y máximo esfuerzo, descendiendo después la exigencia a medida que iba ascendiendo la edad.42
cosechaban eneas que usaban como materia prima para sus embarcaciones y chozas. Salaban los pescados y
los intercambiaban con otros productos.35 El trabajo era colectivo, pues siempre lo hacían con la intervención de todos los miembros de la comunidad o
ayllu, los mismos que se ayudaban mutuamente unos a otros. Modalidades de trabajo comunitario eran la
o Los mitmas o mitmaqkunas, llamados también mitimaes, eran aquellos pobladores quechuas mita, el ayni y la minca.43
enviados a colonizar los nuevos territorios conquistados y formar así una barrera contra las poblaciones
fronterizas todavía no dominadas por los Incas. Había otro tipo de mitmas, los de las etnias sometidas, que • El ayni.- Consistía en la ayuda mutua o recíproca que se prestaban las familias que componían el
como castigo a su rebeldía, eran enviados a zonas distantes de su lugar de origen, para ser sometidos a ayllu, principalmente en las labores del campo. Cuando un miembro del ayllu no podía labrar su parcela,
vigilancia. Este último tipo de mitimaes aumentó en los años inmediatamente anteriores a la conquista venía otro a ayudarle en esa labor; luego aquel devolvía el favor de similar manera.
española.3637
• La minca.- Consistía en el trabajo en masa que realizaban los ayllus para cultivar las tierras del
o Los yanas, eran prisioneros de guerra o bien solo simples individuos desarraigados de sus ayllus Inca y del Sol o cuidar sus rebaños. El Inca y los sacerdotes les proporcionaban todo lo necesario:
por capricho del Inca o del curaca para ejercer como siervos, en tareas domésticas, agrarias y pastoriles. El herramientas, vestidos, bebidas, etc.
Inca solía donar yanacunas a los altos dignatarios, a los jefes guerreros y a los curacas. El estatus del
yanacuna era de por vida y lo transmitía a sus descendientes. De acuerdo a quien sirviera recibía diversos • La mita.- Era el trabajo obligatorio y por turno que debían prestar por tres meses al año los varones
nombres. Cuando lo hacían en beneficio de personas o familias, se los llamaba yanas o yanacunas; cuando de 25 a 50 años de edad en las grandes obras públicas: caminos, puentes, templos, palacios, fortalezas, el
estaban al servicio del Inca y del Estados, se los denominaba yanayacos o yanayacocunas.38 laboreo de las minas, el cultivo de la coca, el servicio militar, y también servicios como el de los chasquis y el
de la guardianía de los puentes.
o Las mamaconas o acllas, mujeres que desde temprana edad eran reclutadas de todo el imperio para
ser internadas en los acllahuasis. Allí se dedicaban a la fabricación de textiles, la preparación de bebidas para División de las tierras[editar]
los ritos, y otras labores; algunas eran seleccionadas para convertirse en las esposas secundarias del Inca o
De acuerdo a los cronistas, las tierras del Imperio se dividían en tres sectores:44
para ser entregadas como premio a los curacas y jefes principales.39
• Tierras del Sol, destinadas a la obtención del alimento necesario para la ofrenda de los dioses y
o Las pampayrunas o mitahuarmis eran mujeres que por mandato del Estado estaban obligadas a
para el sustento de la clase sacerdotal encargada del culto.
ejercer la prostitución, pero fuera de las poblaciones, en el campo. Se trataba de mujeres prisioneras,
capturadas en las guerras. Así se pretendía evitar que hubieran violaciones u otro tipo de acoso de parte de los • Tierras del Inca o del Estado, destinadas a proporcionar alimento al Inca, su familia, la nobleza y
jóvenes solteros hacia las muchachas o las mujeres casadas.40 los funcionarios. De estas tierras se sacaba también alimento para la gente que trabajaba al servicio del Inca,
para los ejércitos en campaña y para ayudar a los pueblos que por alguna catástrofe perdían sus cosechas.
o Los piñas o pinas, eran prisioneros de guerra, que estaban en el último escalón de la pirámide
Estos alimentos se guardaban en los graneros. Tanto las tierras del Sol como las del Inca eran trabajadas en
social del Imperio. De acuerdo a Waldemar Espinoza, estaban sometidos a la esclavitud, pero solo al servicio
comunidad por el pueblo.
del Inca y del Estado imperial; no había piñas al servicio de particulares. Se los destinaba a las plantaciones
de coca (cocales) en la ceja de selva, donde el trabajo era muy extenuante.33 Sin embargo, no se puede • Tierras del Pueblo, eran de mayor extensión destinadas a los ayllus para que obtuvieran su
considerar esclavista al Estado inca, pues el número de esos piñas era ínfimo en comparación con el número sustento. Cada año se hacía el reparto de estas tierras entre los hombres y mujeres aptos para realizar las
total de la población. labores agrícolas. Cada hombre casado recibía un tupu (o topo), otro por cada hijo varón y medio tupu por
cada hija mujer. De acuerdo a las informaciones del Inca Garcilaso, un tupu era igual a una fanegada y media Los habitantes de las costas del Pacífico y de las riberas del lago Titicaca se dedicaban a la pesca. De ella
(2880 m²) y representaba una extensión de tierra donde se podía sembrar un quintal de maíz (46 kg).45 En obtenían alimento, material para fabricar objetos como peines, agujas y abono para la tierra. Para pescar
realidad, según la opinión de Baudin, un tupu era el lote de terreno necesario para cultivar lo suficiente para usaban anzuelos, redes, canastas y arpones. En la costa usaban desde remotos tiempos el famoso caballito de
una familia sin niños. Su extensión debía variar según la clase de tierra. totora, que era un haz de juncos dispuestos en forma de cigarro, sobre el cual montaba el pescador, que para
impulsarse usaba un pequeño remo. Se dice que esta peculiar embarcación fue trasplantada por orden del inca
Sin embargo, el sistema de propiedad de la tierra era mucho más complejo. Había también tierras que eran de Pachacútec a las orillas del lago Titicaca, donde a partir de entonces se usan las ya tradicionales balsas de
propiedad de los ayllus reales y de las panacas; otras que eran destinadas para sustentar a las huacas en el totora.
mantenimiento de su culto; otras que estaban en posesión de los curacas regionales o locales.4647
Para la pesca más prolongada usaban balsas de madera impulsadas por una vela de fibra de algodón, con las
Agricultura[editar] que se atrevían a incursionar más adentro del mar.
Fueron más de 200 las variedades de papas cultivadas, que constituyen el mayor aporte de los pueblos Comercio y navegación[editar]
andinos a la alimentación mundial.

Los incas se valieron de varias técnicas para ganar terrenos de cultivo (andenes, camellones, hoyas, pozas
secas), así como usaron y ampliaron los sistemas de riego heredados de las culturas preincaicas (acueductos y La balsa Kon-tiki, expuesta en un museo. Es similar a las embarcaciones usadas por los incas.
canales). Todo ello se amplía en la sección de Tecnología agrícola.
Entre los incas, y en general en todas las culturas andinas, se empleó el comercio de trueque y el intercambio,
Se estima que los incas cultivaron más de ochenta especies vegetales, entre ellas especies alimenticias como que consiste en el cambio que hace un individuo de los productos que le sobran por otros que, a su vez,
la papa, el camote, el maíz, el olluco, la oca, la quinua, el ají, el tomate, el maní, el pallar, la palta, la yuca y el necesita. Así, por ejemplo, los habitantes de la costa intercambiaban sus productos (pescado seco, conchas,
frijol. Es de destacar la papa, cuya domesticación ha sido el gran aporte de la civilización andina para la etc.) con el de los habitantes de la sierra (alimentos, lana, etc.).
alimentación mundial. Domesticaron más de 200 variedades de papa. Se las consumía sancochadas, con
cáscara y todo, y también se las sometía a procesos de conservación, obteniendo la papaseca y el chuño.48 Había en la costa una clase dedicada exclusivamente al trueque y el intercambio a larga distancia, a cuyos
miembros los españoles les dieron el nombre de “mercaderes”, concepto ajeno a la mentalidad indígena, que
El maíz, domesticado en el Antiguo Perú de manera independiente con respecto a México, fue también la desconocía el uso de la moneda. Se ha investigado el caso específico de los “mercaderes” o tratantes de
base de la alimentación y era comido en muy variadas formas: tostado (cancha), sancochado (mote) y en una Chincha: sabemos que la administración inca, al conocer que el valle de Chincha se hallaba tan poblado al
especie de pan llamado tanta. Sus hojas eran consumidas como legumbres y de sus granos hacían también la punto que no podía satisfacer la alimentación de todos sus habitantes, decidió dividir a su población
famosa chicha o acja, la bebida preferida del Imperio.49 económicamente activa en tres grupos: agricultores, pescadores y “comerciantes”. Estos últimos ascendían a
seis mil. Otros tratantes o “mercaderes” de importancia eran los de la costa del actual Ecuador. Uno de los
Cultivaron también plantas industriales como el algodón y el magüey. Del algodón hicieron tejidos. Del productos más preciados del intercambio comercial era la concha spondylus.53
maguey aprovecharon sus fibras para hacer sogas resistentes y calzados. Otras plantas cultivadas fueron la
tabaco (sairi) y coca (cuca) para uso ritual y medicinal. En sus viajes marítimos, dichos “mercaderes” llegaron a regiones costeras tan alejadas como Panamá y Costa
Rica, y posiblemente hasta las costas del sur de México.54 Para cubrir esas rutas usaban resistentes balsas de
Ganadería[editar] madera impulsadas a vela; se afirma también que, hacia 1460, el entonces príncipe Túpac Yupanqui organizó
una nutrida expedición de balsas que descubrió unas misteriosas islas llamadas Auachumbi y Ninachumbi,
Los camélidos fueron un recurso esencial del Tahuantinsuyu. El Estado inca se preocupó de abastecerse tanto que se ha querido identificar con las islas Galápagos, la isla de Pascua e incluso con la lejana Polinesia.55
de la carne como de la fibra de estos animales.
No existía la moneda; sin embargo, se tiene evidencia de que algunos productos hacían las veces de moneda,
La ganadería, a diferencia de la agricultura, fue menos favorecida. Esto se debió a la escasa faunaandina. Aun como por ejemplo, el ají, la sal, el maíz, el algodón, la coca, plumas de aves y conchas marinas. Se
así, constituyó la única ganadería existente en la América precolombina, constituida por los dos camélidos mencionan también hachas pequeñas o tumis. El que vendía recibía en pago cualquiera de estos productos.
sudamericanos domesticados: la llama y la alpaca, de los que aprovechaban tanto su carne para alimento, Cuando compraba, pagaba a su vez con los referidos productos.
como su fibra o lana para sus vestimentas. La llama también fue utilizada como medio de transporte de carga.
Aprovecharon también la carne y la lana de la vicuña y el guanaco (camélidos salvajes), para lo cual Artes[editar]
organizaban cacerías llamadas chacos o chakus.50 A los camélidos sudamericanos se les llama también
auquénidos, término erróneo que no debe usarse, pues aucheniacorresponde científicamente a un grupo de Arquitectura y urbanismo[editar]
insectos de la familia de los Curculiónidos (gorgojos).
Tres fueron las grandes características de la arquitectura inca: solidez, sencillez y simetría.56 Las
Criaron también el cuy, roedor andino que hasta hoy es la base de muchos potajes de la gastronomía andina. construcciones del pueblo fueron rústicas; en cambio, las realizadas por el Estado inca para las funciones de
Se los alimentaba con las hojas de las mazorcas de maíz (panca) y hierbas. Se aprovechaba también una la administración, la defensa y el culto fueron complejas y monumentales. Esta arquitectura pública tiene un
especie de cuy silvestre, llamado cari.51 En la costa se criaba una especie de pato, hoy ya extinguido; también estilo altamente funcional que se distingue principalmente por sus técnicas avanzadas de planificación
se consumía la carne de perro, especialmente entre los huancas.52 territorial, y el refinado uso de la piedra. En la costa el material preferente era el adobe. Se mencionan tres
momentos en esta arquitectura: el ciclópeo o el de las grandes piedras; el poligonal o de las piedras de
La ganadería se relacionaba estrechamente con la agricultura. Los incas no concebían una sin la existencia de muchos ángulos; y el imperial, con sus piedras en forma de sillares rectangulares o cuadrados. Hasta hoy
otra. Al igual que la agricultura, la ganadería estaba distribuida entre el Sol, el Inca, la nobleza y el pueblo. causa asombro el tamaño de las piedras en algunos edificios, y el ensamblado de piedras de diferente forma y
tamaño (alguna de hasta de doce ángulos), sin usar argamasa y que encajan tan perfectamente que entre sus
Pesca[editar]
junturas no pasa ni una hoja de papel.57 En cuanto al plano, los edificios son de base rectangular y de un solo Conopa incaica, con figura de camélido.
piso; característica netamente inca es la ventana de forma trapezoidal.58
En escultura, los incas hicieron muchos trabajos bien elaborados. En su mayoría fueron hechos en piedra,
Los ejemplos más típicos de esta arquitectura se encuentran en la ciudad que fue la capital de los incas, pero también lo hicieron en metales como el oro y plata, así como en madera. Representaron figuras
Cuzco, donde destacan Sacsayhuamán y el Coricancha. Otros complejos importantes fueron las de Písac, antropomorfas (humanas), zoomorfas (animales) y fitomorfas (vegetales), de diversos tamaños, desde
Ollantaytambo y Machu Picchu. miniaturas hasta representaciones en tamaño real. Existe también alguna representación monumental, como la
del felino de Qenko.64
La ciudadela de Machu Picchu fue descubierta científicamente en 1911 por el estadounidense Hiram
Bingham. Está ubicada a casi 2400 metros de altura, en la provincia de Urubamba, departamento del Cusco, Algunas representaciones escultóricas están talladas sobre la roca madre (como en Machu Picchu) o sobre
en pleno Andes Amazónicos. Se trata de un conjunto de palacios, torreones militares (sunturhuasis) y grandes piedras (Saywite); es decir se hallan asociadas a las grandes construcciones arquitectónicas. En
miradores, que se elevan entre los picachos Machu Pichu (cumbre vieja) y Huayna Pichu (cumbre joven). Es algunos casos se ven representaciones de cerros, escalas y acueductos, de posible simbolismo ritual.65
sin duda una de las realizaciones más impresionantes de la ingeniería a nivel mundial. Pocas obras como esta
muestran tanta armonía con el entorno natural. Fue construido, según todas las probabilidades, en el reinado En estatuaria, se mencionan estatuas de los incas de tamaño natural, llamadas guaoquis; así como una
de Pachacútec, en el siglo XV.59 Actualmente es uno de los sitios arqueológicos más importantes del mundo presumible representación del dios Viracocha, hecha en piedra, que se hallaba en el templo de Cacha, de la
y el principal destino turístico del Perú. En 1983, fue incluida por la Unesco en la lista del Patrimonio de la cual se conserva su cabeza en un museo de Madrid, mientras que el resto del cuerpo está en el Cuzco.66 De
Humanidad.60 hecho, no existen más estatuas conservadas, pues sin duda fueron destruidas por los españoles al
considerarlas ligadas a la idolatría.
Sacsayhuamán, es un extenso complejo arquitectónico situado a pocos kilómetros del Cuzco, conformado por
tres murallas en zig zag, levantadas con bloques ciclópeos de granito, que se conservan todavía en muy buen Otras piezas escultóricas son de pequeño tamaño, de uso ritual:65
estado. Actualmente parece un amontamiento de piedras enormes, pero en su momento de esplendor tenía
torreones y otras construcciones menores en su cima, que fueron destruidas por los españoles. Estos • Los ulltis, representaciones de camélidos, algunas de las cuales son figuras de alpacas lanudas con
desconocían su verdadera función y la llamaron “fortaleza”, es decir, le atribuyeron una función militar; un receptáculo para colocar sebo.
sabemos ahora que lo más probable es que haya tenido una función religiosa (templo del Sol) y científica
• Los illas o conopas, piezas que representan heredades, ganados y sementeras.
(observatorio astronómico), y/o administrativa.61
Cerámica[editar]
El Coricancha, que significa recinto de oro, era el principal templo del Sol situado en el Cuzco, que está
construida con mampostería de piedra encajada cuidadosamente sin argamasa (simulando una mazorca de Aríbalo incaico. Museo de Arte Precolombino, Cuzco, Perú.
maíz). Interiormente se dividía en varias habitaciones con hornacinas destinadas a las ofrendas o las
imágenes: la principal estaba dedicada al Sol, con paredes recubiertas con planchas de oro; y la segunda, Quero escultórico, representando una cabeza felínica.
dedicada a la Luna, cubierta con planchas de plata; y otras había para Huiracocha, el trueno y el relámpago, y
los dioses de las provincias sometidas por los incas, aparte de las habitaciones de los sacerdotes y las Se pueden distinguir dos tipos de cerámicas, la utilitaria y la ceremonial. La cerámica utilitaria era la de uso
mamaconas.62 Sobre sus muros se eleva actualmente el Convento de Santo Domingo.63 doméstico, por lo general hecho de manera simple y tosca. La cerámica ceremonial, mucho más elaborada y
decorada, era enterrada con los difuntos, rebosantes de alimentos o bebidas que, de acuerdo a la creencia inca,
Entre otros templos importantes que se conservan, cabe citar la de la Casa del Sol en la isla del lago Titicaca; debían servir a los muertos en su camino hacia el otro mundo. Son estos ejemplares ceremoniales los que se
y el templo de las Tres Ventanas en Machu Picchu. En cuanto a los palacios, se destaca el de las Ñustas, conservan en los museos y por eso lucen en perfecto estado.67
también localizado en Machu Picchu; el Amarucanchay el Colcampata, en el Cuzco.
La cerámica inca se caracteriza por sus superficies pulidas, su fina decoración pictórica de tendencia
También es representativa de la arquitectura inca el complejo de Tambo Colorado en Pisco y el sector Inca de geométrica y el uso de los colores amarillo, negro, blanco, rojo y anaranjado. Solían pintar rombos, líneas,
la Huaca "La Centinela" centro administrativo de los chinchas en Chincha, ambas en departamento de Ica. círculos, animales y frutos estilizados, así como plantas y flores.68

Es de destacar el sentido urbanista que dieron los incas a sus obras públicas. El plano de sus ciudades estaba Ejemplares típicos de la cerámica inca son el aríbalo o puyñun (cántaro), el pucu (plato de asa) y el quero
basado en un sistema de avenidas que convergían en una plaza abierta rodeada de edificios administrativos y (vaso).69 El más conocido es el aríbalo, nombre que le dieron los españoles por su lejano parecido con las
religiosos. Además, supieron convertir en habitables terrenos naturalmente inhóspitos, cuando en Europa no ánforas griegas. Era usado para guardar chicha o agua. Su tamaño variaba; había algunos que medían metro y
existía nada que se le equiparara, pues la geografía europea es benigna para la habitabilidad del hombre (ni medio de altura, y otros mucho más pequeños, para uso personal. Su superficie estaba decorada con motivos
las montañas, ni los bosques, ni la altitud de los terrenos alcanzan las dimensiones que el antiguo hombre geométricos.68
peruano tuvo que vencer para realizar sus proezas de arquitectura y urbanismo). El ordenamiento territorial y
urbano obedecían a una planificación y a un razonamiento lógico que hasta el día de hoy puede observarse en Especial mención requiere el quero o vaso ceremonial, que si bien los había de cerámica, por lo general eran
los restos arqueológicos. Mientras tanto en la España de su apogeo mundial (siglo XVI) no era posible ver el de madera de chonta. Se distinguen dos formas de quero: el de forma campanular (como la de un vaso típico,
final de una calle, sin que se atravesaran otras. El ordenamiento urbano llamado "moderno" no llegaría a con la boca más ancha que la base) y el de forma escultórica (que por lo general adopta la forma de una
Europa sino varios siglos después. cabeza humana o la de un felino).70 Existen queros que tienen decoraciones labradas, como aquel que
representa una serpiente enroscada. Otros queros están decorados con dibujos y diseños pintados con variedad
Otros logros destacables incluyen la construcción de puentes colgantes a base de sogas (algunos de casi cien de colores, pero por su estilo se considera que son de la época colonial. Los propiamente de la época inca
metros de longitud), los extensos caminos empedrados que comunican la variada geografía andina, los serían los queros escultóricos o labrados.71
canales de regadío y acueductos.
El prestigio alcanzado por la cerámica inca hizo que en muchos lugares conquistados se copiara sus formas y
Escultura[editar decoraciones. Generalmente se producía una mezcla de los estilos locales con el estilo inca, y se encuentran
piezas chimú-inca, chancay-inca, etc. Cuando llegaron los españoles, la alfarería inca perdió su función Los orfebres y plateros formaban una casta especial y tenían ciertos privilegios. El orfebre era llamado cori
mágica y ceremonial y se volvió utilitaria. camayoc; el platero, collque camayoc.76

Pintura[editar] Es fama que los conquistadores españoles encontraron cantidades ingentes de objetos artísticos labrados en
oro y plata, como aquellos que fueron ofrecidos para el rescate del inca Atahualpa y los hallados en el
Artículo principal: Pintura incaica Coricancha; en este último se hizo famoso un gigantesco disco de oro que era imagen del dios Sol o Inti
(punchau). Sin embargo, todos esos objetos fueron fundidos y transformados en lingotes para ser repartido
La pintura como arte fue ampliamente practicada por los incas, aunque sin alcanzar los niveles de las culturas entre los captores del Inca y la Corona española.74
preincaicas, como la nasca y la moche.
Textilería[editar]
Esta expresión artística fue realizada principalmente sobre murales y mantos, de los cuales solo se conservan
algunas trazas. Arte textil inca con tocapus. Túnica.
• Los murales pintados.- Las decoraciones pictóricas se hacían sobre paredes enlucidas empleando La textilería estuvo muy desarrollada, aunque sin llegar a la belleza desplegada por algunas culturas preincas
pintura al temple. Se daba especialmente en las edificaciones de adobe de la costa, como en Paramonga, costeñas, como la nazca y la paracas.
Pachacámac y Tambo Colorado. Hay que distinguir entre paredes pintadas de uno o varios colores y los
murales con diseños o motivos representando escenas diversas.72 El Inca Garcilaso de la Vega menciona Los incas conocieron los telares verticales y horizontales con los que crearon variados tejidos de lana y
también una antigua pintura mural incaica que representaba a dos cóndores y que en sus días todavía se podía algodón. Los tejidos finos que se han conservado son motivo de admiración por su colorido y finura en la
ver en una peña altísima en las afueras del Cuzco. Según el mismo cronista, su ejecución habría sido ordenada confección. Este tejido, llamado cumbi o cumpi, estaba hecho de lana de vicuña, y cuando se le quería dar
por el inca Viracocha, en conmemoración de su victoria sobre los chancas.73 calidad especial o aspecto vistoso, se le mezclaba con hilos de oro, pelos de lana y murciélago, o se le
recubría con plumas multicolores, o se adornaban con cuentas. Estaba decorado con hermosos dibujos
• La mantos pintados.- Esta técnica aplicada sobre telas de algodón era propia de toda la costa, con geométricos y naturales (tocapus). Los elementos decorativos y el color realzaban la fineza y suavidad del
mayor énfasis en el norte. Todavía por los años de 1570 a 1577 existían artistas especializados en el arte de tejido.
pintar mantos que ejercían su oficio trasladándose de un lugar u otro; estos artesanos pedían licencia ante el
oidor para usar de su arte e ir libremente por los valles sin ser estorbados. En los museos y colecciones También crearon tejidos decorados con plumas de colores vivos, de los que se conservan bastantes muestras
privadas se pueden apreciar estos mantos, empleados quizá para cubrir paredes desnudas o servir de en el ajuar de sus momias.
vestimenta a los señores importantes.
Debido a la organización clasista de la sociedad inca, los trajes finísimos estuvieron destinados al Inca y a la
Otras muestras de este arte serían las tablas y telas pintadas con escenas históricas y guardadas en nobleza, mientras que las gentes del pueblo vestían trajes simples y burdos. Pese a ello, los habitantes del
Puquincancha (Cuzco), según testimonio del cronista Pedro Sarmiento de Gamboa, pero de las que ya no Perú antiguo fueron los mejores vestidos de la América precolombina.
quedan ningún ejemplo conservado.72
Música y danza[editar]
También es de destacar la pintura como complemento ornamental de las piezas de cerámica y de otras
artesanías, como la realizada sobre los aríbalos (cántaros) y los queros (vasos ceremoniales). En un segundo Los incas conocieron solo los instrumentos musicales de viento. Usaron flautas en diversas variedades, como
plano estarían la decoración de los escudos militares, a manera de figuras heráldicas, según la información de las quenas, antaras y otras, así como los pututos (trompetas hechas de conchas marinas). También
algunos cronistas.74 instrumentos de percusión como las tinyas o tambores. La música incaica era de cinco notas fundamentales,
es decir, era pentatónica, en vez de la música de siete notas que hoy usamos.
Otro renglón dentro del arte pictórico fue la realización de una suerte de mapas pintados que representaban un
lugar o una región. El cronista Juan de Betanzos cuenta que después de la victoria sobre los chancas obtenida Las labores agrícolas se hacían generalmente al son de la música y canto para darles ritmo y compás. La
por el príncipe Cusi Yupanqui, los dignatarios cusqueños fueron al encuentro de éste para ofrecerle la borla y danza era ejecutada por grandes masas humanas y tenía preferentemente un carácter religioso. Había danzas
lo encontraron pintando los cambios que pensaba introducir en el Cuzco. Esta práctica estaría confirmada por totémicas destinadas a dar culto a los tótems u antepasados epónimos; danzas solemnes como las realizadas
una afirmación en un juicio sostenido por las etnias de Canta y de Chaclla en 1558-1570. Uno de los litigantes en las grandes fiestas religiosas como el Inti Raymi; danzas dedicadas a los muertos; danzas en
presentó ante la Real Audiencia de Lima los dibujos de su valle indicando sus reclamos territoriales, mientras conmemoración de hechos históricos; danzas guerreras y danzas de alegría (Kashua).
los segundos exhibieron una maqueta de barro de todo el valle. Pedro Sarmiento de Gamboa decía que al
conquistar un valle se hacía una maqueta y se le presentaba al Inca. Momificación[editar]

Orfebrería y platería[editar] Según Del Busto, se considera a la momificación como un arte porque buscó la belleza de los reyes incas y de
los nobles fallecidos, ya que los incas consideraban necesaria la conservación de sus cuerpos para asegurar la
Estatuillas de oro y plata. buena fortuna a su linaje.77

Los incas utilizaron los metales preciosos (oro y plata) para labrar bellos objetos de orfebrería y platería. En Cuando el Inca moría, su cuerpo era embalsamado de acuerdo a determinados ritos. Se usaba una sustancia
realidad, quienes realizaban estas obras artísticas eran los pueblos sometidos, como los chimúes y los ichmas, llamada isura, que se extraía de una planta de la selva. El cadáver momificado, llamado mallqui, permanecía
cuyos orfebres fueron trasladados al Cuzco para ejercitar su arte al servicio del Inca. Producían aretes, sentado en el mismo trono en el que había gobernado, conservando todos los atributos de su dignidad y
orejeras, brazaletes, ajorcas, collares, sortijas, prendedores, tumis rituales, placas, planchas, efigies de plantas, recibiendo el homenaje conmovido de sus súbditos, que los consideraban “vivos”. Cada panaca se encargaba
animales y seres humanos para adornar los templos y palacios del Cuzco y otras ciudades importantes.75 de cuidar a su momia respectiva, dándole los honores y servicios que habían recibido en vida, y perpetuando
su historia. Los mallquis, trasladados en literas, concurrían a todas las ceremonias que se celebraban en la La etnia inca, al igual que otras culturas andinas contemporáneas, no hicieron grandes aportes a las ciencias y
plaza del Cuzco y recibían la reverencia del pueblo.78 tecnologías. Lo que hicieron fue recoger y aprovechar todo el legado cultural de civilización andina, que se
remonta a Caral, es decir al 3000 a.C. Al momento de fundarse el imperio inca, las diversas ramas de las
Cuando llegaron los españoles, todas esas momias reales fueron escondidas. Según el Inca Garcilaso, Juan ciencias como la astronomía, las matemáticas y la medicina, así como las variadas tecnologías aplicadas en la
Polo de Ondegardodescubrió cinco de ellas, “tres de reyes y dos de reinas.” Algunas se hallaban en buen agricultura, la hidráulica y la arquitectura, ya estaban inventadas, experimentadas y desarrolladas hasta su
estado de conservación.79 máxima perfección. El mérito de los incas fue aprovechar costumbres, conocimientos y técnicas milenarias,
haciendo alguna que otra contribución, y luego, con ese sustento, crear un Estado imperial cuyo fin era la
Literatura[editar] unificación del mundo andino, pero cuya consolidación definitiva se vio truncada por la invasión española.82
Artículo principal: Literatura incaica Hay que señalar además que lo que llamamos conocimientos científicos en el Perú antiguo corresponden en
realidad a una etapa precientífica, por la que también pasaron otras grandes civilizaciones del mundo. Se
Véase también: Poesía incaica
trataba de saberes empíricos, que se consolidaron a través de milenios de experiencia, y que tuvieron un
Los cronistas de la conquista y de la colonia han dado fe de la existencia de una literatura quechua o incaica, carácter eminentemente práctico. No hay evidencia que alguna vez el hombre del Perú prehispánico haya
que se transmitió de manera oral, siendo su principal vehículo de transmisión el idioma quechua o runa simi, hecho reflexiones teóricas ni formulaciones matemáticas. Es de destacar también que en todos los dominios
que los incas impusieron como lengua oficial en todo el imperio. Se suele dividir en literatura cortesana y de la ciencia y técnica se inmiscuía la magia y la religión. Es solo con la revolución científica ocurrida en
literatura popular. Europa a partir del siglo XVII que se puede hablar con propiedad de un desarrollo científico en el mundo.83

Literatura cortesana[editar] Medicina[editar

Llamada así por haberse realizado en la corte de los Incas, era la literatura oficial y su ejecución estaba Cráneos incas con señales evidentes de trepanación. Obsérvese el crecimiento del tejido óseo alrededor del
encargada a los amautas o profesores y a los quipucamayocs o bibliotecarios, que usaban el sistema corte, lo que indica que el paciente sobrevivió a la operación.
mnemotécnico de los quipus o cordones anudados. Tres fueron los géneros principales que cultivaron: el
La medicina que se practicó en el incanato, estaba íntimamente ligada a la religión. El doctor Hermilio
épico, el didáctico y el dramático.
Valdizán ha determinado una serie de enfermedades que conocieron los incas y los tratamientos que aplicaron
• El género épico está representada por los poemas que expresaban la cosmología del mundo andino a cada una de ellas. Los curanderos o médicos incaicos se llamaban hampi camayocs.84
(mitos de la creación, el diluvio, etc.), así como las que relataban el origen de los incas (leyendas de los
Los incas llegaron a realizar intervenciones quirúrgicas, como trepanaciones, con el propósito de eliminar
hermanos Ayar, de Manco Cápac y Mama Ocllo, etc.).
fragmentos de huesos o armas, que quedaban incrustadas en el cráneo, luego de accidentes o enfrentamientos
• El género didáctico abarcaba fábulas, apólogos, proverbios y cuentos, ejemplares de los cuales han bélicos. Algo que ya hacían, siglos atrás, los paracas. Uno de los instrumentos utilizados en la cirugía incaica,
sido recogidos modernamente por diversos estudiosos. fue el tumi o cuchillo de metal en forma de "T". Se desconoce que es lo que utilizaban como anestesia,
aunque algunos suponen que se usaba la coca. También usaron gasas y vendas.
• El género dramático, que a decir del Inca Garcilaso, abarcaba comedias y tragedias, buscando
similes con la cultura occidental.80 En realidad, se trataban de representaciones teatrales en donde se El Inca Garcilaso de la Vega asegura que efectuaban la sangría para curar diversas dolencias, así como que
mezclaban danza, canto y liturgia. Se afirma que el famoso drama Ollantay, cuya versión escrita data de la usaban purgantes y vomitivos para la expulsión de parásitos y otros humores.85
época colonial, tendría un núcleo fundamental de origen incaico y una serie de interpolaciones posteriores
Su farmacopea contaba con numerosas hierbas medicinales y plantas alucinógenas, de la costa, sierra y
enderezadas a amoldarla al teatro hispano.
selva.86 Particularmente muy estimadas fueron las hojas de la coca y el tabaco. También usaron medicinas de
Literatura popular[editar] origen animal (como el sebo) y mineral.

Es la que surgió espontáneamente en el pueblo y en el campo. Abarca masivamente el género lírico, es decir, En muchos lugares del Perú todavía existe la figura del curandero y el hierbero, que siguen utilizando los
composiciones poéticas que estaban unidas a la música y la danza, y que por lo general eran entonadas en tratamientos heredados de la época prehispánica, a base de hierbas y otros productos, lo que constituye la
grandes masas corales, alternándose hombres y mujeres. Estas manifestaciones formaban parte del quehacer llamada medicina folklórica. Lamentablemente, en la mayoría de los casos se trata de una herencia ya borrosa
cotidiano. Funerales, fiestas, nupcias, peleas, guerras, etc. estaban enmarcados en una ritualización expresada y lejana de los grandes conocimientos del pasado, atenuados y mermados por la Conquista española, la
a través del arte. Son dos sus manifestaciones principales: llamada "extirpación de idolatrías" católica. Las épocas colonial y republicana continuaron este desarrollo de
la destrucción cultural y progresiva eliminación de los conocimientos ancestrales.
• El harawi, canción de diversos tipos (de amor, de arrepentimiento, de alegría, etc.). Tenía un
carácter intimista y estaba a cargo de un aedo, denominado harawec o haravicu. En la época colonial derivó Matemáticas[editar]
en el huayno y en el yaraví.
Conocieron el sistema decimal, que lo aplicaron a la estadística de los quipus y a la organización. También
• El haylli, himno de alegría, se entonaba en las fiestas religiosas o en celebraciones de triunfos. tuvieron grandes conocimientos de agrimensura, es decir, la medición de tierras. En el arte de construir
debieron también aplicarse conocimientos científicos, si se tiene en cuenta los imponentes y bien
Muchas de estas creaciones han llegado a nuestros días de forma diferida, plasmadas en los trabajos de los ensamblados que son algunos edificios, como Sacsayhuamán y Machu Picchu, que indudablemente
primeros cronistas: por ejemplo, el Inca Garcilaso de la Vega recupera poesía quechua,81 mientras que Felipe requirieron de una cuidadosa programación y cálculos físicos y matemáticos.
Guaman Poma de Ayala relata el mito de las cinco edades del mundo.
Astronomía[editar]
Ciencia y tecnología[editar]
Intihuatana en Machu Picchu. Metalurgia[editar]

La astronomía mereció especial atención porque se relacionaba con las labores agrícolas y su división se Bases de huayras u hornos metalúrgicos en viña del Cerro, Copiapó.
marcaba con una fiesta especial. Observaron pacientemente al Sol y determinaron los solsticios y los
equinoccios. Para tal efecto utilizaron columnas de piedra levantadas en las partes altas del Cuzco. Al En el campo de la metalurgia, los incas se colocaron a la cabeza de los pueblos precolombinos,
observatorio solar llamaron Intihuatana (quechua: inti watana, “donde se amarra al Sol”), que consistía en una perfeccionando las técnicas heredadas de las culturas preincas. Conocieron y trabajaron el oro, la plata y el
columna de piedra levantada sobre un círculo de este material, que se hallaba en algunos lugares destacados, cobre, y aún obtuvieron la aleación del bronce (cobre y estaño). No conocieron el hierro.
tales como los patios de los templos o edificios religiosos, y siempre expuestos a la proyección de la luz solar.
Los metales los obtenían de los botines de las conquistas y de las explotaciones mineras organizadas, que
El año estaba dividido en 12 lunas de 30 días cada una, más una serie de días complementarios. A cada luna o pertenecían tanto al Inca como a las comunidades, obteniéndolas sin cavar muy profundamente la tierra. El
mes le correspondían festividades religiosas acompañadas de ceremonias específicas. Según Guaman Poma oro lo sacaban mayormente de las arenas de los ríos.
de Ayala, el calendario de ceremonias y festividades se dividía de la siguiente manera:
Los minerales los fundían en huayras o crisoles de tierra cocida, que colocaban en las altas cumbres y cuyo
• Enero: Cápac Raymi fuego se avivaba con los vientos, o bien lo atizaban soplando con canutos de cobre.

• Febrero: Paucar Varay Los metales de mayor dureza lo utilizaban en las puntas de sus instrumentos de labranza, en sus armas, y en
instrumentos para tallar piedras durísimas como el granito.
• Marzo: Pachapucuy
Tecnología agrícola[editar]
• Abril: Inca Raymi Quilla
Andenes en el Valle Sagrado de los Incas (Písac).
• Mayo: Amoray Quilla
Camellón o waru warumoderno.
• Junio: Inti Raymi
Los incas fueron un pueblo esencialmente agrícola; sin embargo, tuvo su asiento en un territorio falto de
• Julio: Chacraconacuy tierras cultivables. Para superar tal deficiencia aplicaron técnicas agrícolas, las principales de las cuales
fueron las siguientes:89
• Agosto: Chacrayapuy Quilla
• Andenes o terrazas, para evitar la erosión y aprovechar las laderas de los cerros. Estaban
• Septiembre: Coya Raymi constituidos por plataformas con superficies cultivables, reforzadas con muros de contención de piedras, que
iban escalando las laderas, adaptándose a las sinuosidades del terreno. Viéndolas de lejos simulan enormes
• Octubre: Uma Raymi Quilla escalinatas.90
• Noviembre: Aya Marcay Quilla • Acueductos o canales, en los valles costeños, herencia de las culturas preincaicas, aunque otros
fueron ejecutados bajo administración inca. También en la sierra se construyeron canales.91
• Diciembre: Cápac Inti Raymi
• Waru waru o camellones, técnica heredada de las poblaciones del altiplano. Se trataba de
Geografía[editar]
montículos artificiales de tierra, hechos para elevar las zonas de cultivo por encima de la superficie natural del
Tuvieron amplios conocimientos de geografía y a base de ellos dividieron el Imperio en cuatro suyos.87 terreno; en torno a ellos circulaban canales de agua. La idea era permitir un mejor drenaje en lugares donde la
Sabían perfectamente cuál era la naturaleza física del territorio que dominaban y lo plasmaron en mapas en tierra era poco permeable y estaba sujeta a frecuentes inundaciones, como en la región del lago Titicaca. Los
relieve, elaborados de arcilla, marcando todos los accidentes geográficos.88 camellones hacían posible aprovechar mejor el agua, evitando su rápida circulación.92

Diferenciaron las diversas regiones naturales y la clasificaron según la altitud. A la costa la llamaron Yunga. • Huachaques u hoyas, realizadas en la costa, que consistían en excavaciones hondas y muy anchas
A la sierra la dividieron en cuatro altitudes: Quechua, Suni, Puna y Jalca. A la selva Rupa rupa y Omagua. en zonas totalmente áridas, hasta alcanzar las capas húmedas del subsuelo, donde se sembraba.93
Todos estos conceptos los aprovechó el geógrafo Javier Pulgar Vidal para hacer su célebre clasificación de las
• Cochas o pozas secas que se llenaban en época de lluvias y que luego se usaban en el riego. Eran
regiones naturales del Perú.88
muy empleadas en las tierras altas vecinas al lago Titicaca.94
Historia[editar]
También utilizaron abonos o fertilizantes, que consistían en excrementos de camélidos y de cuyes, el pescado
El que hacía de historiador entre los incas era el amauta, un funcionario adscrito a la corte del Inca, cuyo y, especialmente, el afamado guano de islas. Como instrumentos agrícolas se usaron la chaquitaclla o arado
papel era equivalente al de un maestro y cronista. Este amauta conservaba la memoria de los hechos gloriosos de pie, y las azadas.93
del Inca y de sus antepasados (que figuraban en la lista del Cápac cuna). Todo lo registraba, tanto las
Se debe resaltar además la técnica de mejoramiento de especies, como al parecer lo atestigua el sitio de
ordenanzas y prohibiciones imperiales, como las guerras y victorias de los reyes incas. Al no contar los incas
Moray, conformado por una serie de andenes circulares, que simula un anfiteatro, sitio que posiblemente fue
con escritura, estas tradiciones se trasmitían de manera oral. Pero algunos cronistas afirman que esta memoria
un centro de investigación agrícola, donde se llevaron a cabo experimentos de cultivos a diferentes alturas. La
se guardaba también a través del sistema de los quipus, cuerdas de algodón de colores diversos y con nudos
disposición de sus andenes produce un gradiente de microclimas teniendo el centro de los andenes circulares
desplegados a intervalos, de los que si se tiene certeza que se usaban en la contabilidad. El experto en estos
quipus se llamaba quipucamayoc.88
concéntricos una temperatura más alta y reduciéndose gradualmente hacia el exterior a temperaturas más • Quillca es una palabra quechua que indicaría un diseño pintado. Los españoles lo tradujeron como
bajas, pudiendo de esta forma simular hasta 20 diferentes tipos de microclimas.95 escritura, aunque en realidad se tratarían de diseños pictográficos realizados sobre peñas (petroglifos), pero no
de símbolos fonéticos.100
Tecnología de la conservación de alimentos[editar]
Religión[editar]
Los incas conocieron la técnica de la conservación de alimentos, lo que les permitía evitar su deterioro
durante mucho tiempo. Uno de los alimentos mejor conservados fue la papa, pero no cualquier papa, sino la Artículos principales: Religión incaica y Mitología incaica.
amarga, y solo en casos de faltar esta se tomaba la negra o la blanca. A dichos tubérculos se les sometía a un
proceso para que eliminara el agua; al efecto tendían en el suelo las papas y durante algunos días se las dejaba Los incas adoraban al dios sol al que llamaban Inti, así como a la luna y a los fenómenos naturales.
bajo los rayos solares y la helada nocturna; luego se le sometía a presión para que expulsara la poca humedad
que aún conservaba, y ya secas, perdían los dos tercios de su peso original. Luego la molían hasta convertirla La cosmovisión andina fue de carácter politeísta, animista y totémica. En los andes vivieron gran cantidad de
en harina de chuño, que lo guardaban en los depósitos. Otro tubérculo empleado para hacer chuño era la oca; creencias, cada cual con un componente étnico. Se creía en la existencia de tres mundos: superior (Hanan
más no lo hacían con el olluco, por ser demasiado pequeño.96 Pacha), medio (Kay Pacha) e inferior (Uku Pacha); y en un dios creador Viracocha.

También supieron conservar la carne, deshidratándola y convirtiéndola en charqui (chalonas o cecinas). Para El culto quechua, era presidido por el Inca, considerado hijo del sol y asistido por los siguientes personajes:
tal fin, solo bastaba colgar la carne cortada en pedazos, hasta que perdiese toda su humedad que tuviese, y no
• El Sumo sacerdote inca, llamado Willaq-Uma o Huíllac-Uma (en quechua: «cabeza de los
le echaban sal ni otro preservativo. Una vez seca podía durar por mucho tiempo. Las carnes preferidas eran la
presagiadores o adivinos»), tenía entre sus funciones: presidir las ceremonias religiosas, velar por la ortodoxia
de llama, y de vez en cuando, la del venado.97
del culto, aconsejar al Inca, etc.
En el litoral marítimo y en las riberas de los lagos, los pueblos pescadores secaban y salaban el pescado, tanto
• Las acllas: fueron mujeres separadas de sus familias y dadas como tributo por las diversas regiones
para el consumo propio como para el intercambio.
del Tahuantisuyo. Por lo general realizaban labores al servicio del Estado y la religión. Vivían en los
Trabajo de la piedra[editar] Acllahuasis, edificios ubicados en diferentes regiones del Perú. Destacan los acllahuasis del Cuzco y
Pachacámac.
La piedra de los doce ángulos.
Divinidades[editar]
En la sección de arquitectura ya mencionamos la impresionante técnica del trabajo de la piedra para las
edificaciones. Contrasta los resultados soberbios con la humildad de los instrumentos usados. En esta técnica Cabeza inca de piedra con llauto y mascapaicha. Representa probablemente al dios Viracocha.
lítica se puede distinguir tres momentos: la extracción de la piedra, el traslado y su asentamiento. En el
• Wiracocha: fue una divinidad panandina, de origen preinca. Era un dios adorado por la nobleza
trabajo en las canteras usaban las mismas técnicas que han usado otras grandes civilizaciones: se introducían
cusqueña.
cuñas de madera en incisiones hechas en la roca, que luego mojaban, de modo que cuando se dilataba la
madera se quebrantaba la roca. Luego se cortaba y labraba la piedra por sus cuatro lados. Otro problema • El Sol (Inti): fue el dios oficial en el Tawantinsuyo, difundido por el inca Pachacútec.
complicado era el traslado del bloque. Se debieron usar rodillos de madera y sogas, bajo exclusiva tracción
humana, pues no contaban con animales de tiro. Pudieron así mover bloques de hasta 100 toneladas. Un • La Luna (Mama Killa). Diosa del cielo y las estrellas, protectora de las mujeres (coyas y acllas) y
vestigio del esfuerzo realizado es la célebre piedra cansada, que se quedó a medio camino. Finalmente, venía esposa del dios Inti.
la colocación de las piedras en la edificación, para lo cual debieron usar planos inclinados y terraplenes. Los
instrumentos usados eran palancas de madera resistente (como de chonta) y sogas de magüey. Lo asombroso • Pachacámac: fue el dios más importante de la costa central.
es que lograban que las piedras talladas encajaran a la perfección unas con otras, pese a que eran de distintos
tamaños y con varios ángulos.98 • Illapa: dios del rayo.

Los quipus y otras formas de comunicación[editar] • Pachamama: madre tierra.

Quipu incaico • Mama Cocha: madre de los lagos.

Los incas contaron con un ingenioso registro numérico a base de cuerdas y nudos llamado quipus. Los nudos • Coyllur: diosa de las estrellas.
indicaban los números, del uno al diez, y el color del cordón u otros detalles indicarían el tipo de bienes
• Apus: dioses de las montañas, los montes tutelares.
registrados, aunque hay que destacar que esto último no era una regla común sino que tendía a variar. El
encargado de elaborar e interpretar el quipu era el quipucamayoc. El quipu es una herencia cultural milenaria, Festividades[editar]
pues en Caral se descubrieron quipus de 5000 años de antigüedad.99
Fiesta del Inti Raymi en la actualidad, en la explanada del Sacsaihuaman.
Dos probables formas de comunicación ideográfica fueron los tocapus y los quillcas:
• Inti Raymi (en quechua, fiesta del Sol), la fiesta más solemne, que se efectuaba durante el solsticio
• Los tocapus o tocapos son recuadros en sucesión, cada uno de los cuales tienen un diseño de invierno, en homenaje al Sol, dios y padre de los fundadores del imperio. A ella acudían los dignatarios de
particular, a manera de figuras heráldicas. Suelen aparecer pintados en los vasos o queros y en los tejidos todo el país, ataviados con el mayor lujo que le fuera posible. El Inca presidía la ceremonia en una explanada
incas. Se ha postulado que se traten de signos de una escritura fonética, aunque otros consideran que son de la de la plaza del Cuzco, esperando la aparición del Sol. El inca elevaba dos grandes vasos de oro con chicha, y
época colonial, y por tanto, serían solo diseños artísticos influenciados por la cultura occidental.100
mientras invitaba al Sol con el de la mano derecha, del otro vertía pequeñas cantidades en los vasos de sus
parientes.101

• Cápac Raymi, la fiesta principal del Sol, que se realizaba en el mes de diciembre. Se sacaban en
procesión las imágenes del Sol guardadas en el Coricancha, así como a las momias de los incas. Se hacían
muchas ofrendas de oro, plata y spondylus, así como sacrificios de niños y de camélidos. Se realizaba
también la ceremonia del Warachikuy.102

• Capac cocha, que podría traducirse como «obligación real», se realizaba entre abril y julio, en
honor al dios Viracocha. La ceremonia incluía fiestas y ofrendas de reconocimiento y de gratitud. Desde las
cuatro direcciones del Tahuantisuyo los poblados enviaban uno o más niños al Cusco, para, luego de las
ceremonias allí oficiadas, regresar y ser ofrendados a huacas o santuarios locales.

• Citua, era la fiesta solemne celebrada el primer día de la luna después del equinoccio. Era
considerada como un sacrificio de expiación general. El pueblo se preparaba con un ayuno de 24 horas y con
una continencia escrupulosa. Hacían una especie de pasta mezclada con sangre, sacada de entre la nariz y las
cejas de los niños con la que se frotaban el cuerpo, previamente lavado, operación con la cual creían
precaverse de toda clase de enfermedades. Frotaban igualmente con la misma pasta los umbrales de las casas.
El sumo sacerdote hacía la misma operación en el Coricancha y en los palacios