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Acelerador de part�culas

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Acelerador lineal de Generador de Gutenberg de una sola etapa de 2 MeV.


Un acelerador de part�culas es un dispositivo que utiliza campos electromagn�ticos
para acelerar part�culas cargadas a altas velocidades, y as�, hacerlas colisionar
con otras part�culas.1? De esta manera, se generan multitud de nuevas part�culas
que -generalmente- son muy inestables y duran menos de un segundo, esto permite
estudiar m�s a fondo las part�culas que fueron desintegradas por medio de las que
fueron generadas. Hay dos tipos b�sicos de aceleradores de part�culas: los lineales
y los circulares. El tubo de rayos cat�dicos de un televisor es una forma simple de
acelerador de part�culas.2?

Los aceleradores de part�culas se asemejan, en cierta forma, la acci�n de los rayos


c�smicos sobre la atm�sfera terrestre, lo cual produce al azar una lluvia de
part�culas ex�ticas e inestables. Sin embargo, los aceleradores prestan un entorno
mucho m�s controlado para estudiar estas part�culas generadas, y su proceso de
desintegraci�n.

Ese estudio de part�culas, tanto inestables como estables, puede ser en un futuro
�til para el desarrollo de la medicina, la exploraci�n espacial, tecnolog�a
electr�nica, etc�tera.

V�ase tambi�n: Lista de aceleradores en f�sica de part�culas

�ndice
1 Aceleradores de altas energ�as
1.1 Aceleradores lineales
1.2 Aceleradores circulares
2 Ciclotr�n
2.1 Sincrotr�n
3 Aceleradores de mayores energ�as
4 Fundamentos f�sicos
4.1 Generaci�n de part�culas
4.2 Ecuaciones de Lorentz
5 Componentes de un acelerador
5.1 Componentes generadores de fuerzas
5.2 Blancos
5.3 Detectores
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos
Aceleradores de altas energ�as
Aceleradores lineales
Art�culo principal: Acelerador lineal

L�neas del haz de part�culas que llevan desde el acelerador de Van de Graaf a
varios experimentos, en la base del Campus Jussieu de Par�s.
Los aceleradores lineales (muchas veces se usa el acr�nimo en ingl�s linac) de
altas energ�as utilizan un conjunto de placas o tubos situados en l�nea a los que
se les aplica un campo el�ctrico alterno.3? Cuando las part�culas se aproximan a
una placa, se aceleran hacia ella al aplicar una polaridad opuesta a la suya. Justo
cuando la traspasan, a trav�s de un agujero practicado en la placa, la polaridad se
invierte, de forma que en ese momento la placa repele la part�cula, aceler�ndola
por tanto hacia la siguiente placa. Generalmente no se acelera una sola part�cula,
sino un continuo de haces de part�culas, de forma que se aplica a cada placa un
potencial alterno cuidadosamente controlado de forma que se repita de forma
continua el proceso para cada haz.
En los aceleradores de part�culas m�s antiguos se usaba un Generador de Cockcroft-
Walton para la multiplicaci�n del voltaje. Esta pieza del acelerador ayud� al
desarrollo de la bomba at�mica. Construido en 1937 por Philips de Eindhoven, se
encuentra actualmente en el museo de ciencias naturales de Londres (Inglaterra).
A medida que las part�culas se acercan a la velocidad de la luz, la velocidad de
inversi�n de los campos el�ctricos se hace tan alta que deben operar a frecuencias
de microondas, y por eso, en muy altas energ�as, se utilizan cavidades resonantes
de frecuencias de radio en lugar de placas.

Los tipos de aceleradores de corriente continua capaces de acelerar a las


part�culas hasta velocidades suficientemente altas como para causar reacciones
nucleares son los generadores Cockcroft-Walton o los multiplicadores de potencial,
que convierten una corriente alterna a continua de alto voltaje, o bien generadores
Van de Graaf que utilizan electricidad est�tica transportada mediante cintas.

Estos aceleradores se usan en muchas ocasiones como primera etapa antes de


introducir las part�culas en los aceleradores circulares. El acelerador lineal m�s
largo del mundo es el colisionador electr�n-positr�n Stanford Linear Accelerator
(SLAC), de 3 km de longitud.

Estos aceleradores son los que se usan en radioterapia y radiocirug�a. Utilizan


v�lvulas klistr�n y una determinada configuraci�n de campos magn�ticos, produciendo
haces de electrones de una energ�a de 6 a 30 millones de electronvoltios (MeV). En
ciertas t�cnicas se utilizan directamente esos electrones, mientras que en otras se
les hace colisionar contra un blanco de n�mero at�mico alto para producir haces de
rayos X. La seguridad y fiabilidad de estos aparatos est� haciendo retroceder a las
antiguas unidades de cobaltoterapia.

Dos aplicaciones tecnol�gicas de importancia en las que se usan este tipo de


aceleradores son la Espalaci�n para la generaci�n de neutrones aplicables a los
amplificadores de potencia para la transmutaci�n de los is�topos radiactivos m�s
peligrosos generados en la fisi�n.

V�ase tambi�n: Abandono de la energ�a nuclear


Aceleradores circulares
Art�culo principal: Acelerador de part�culas circular
Estos tipos de aceleradores poseen una ventaja a�adida a los aceleradores lineales
al usar campos magn�ticos en combinaci�n con los el�ctricos, pudiendo conseguir
aceleraciones mayores en espacios m�s reducidos. Adem�s las part�culas pueden
permanecer confinadas en determinadas configuraciones te�ricamente de forma
indefinida.

Sin embargo poseen un l�mite a la energ�a que puede alcanzarse debido a la


radiaci�n sincrotr�n que emiten las part�culas cargadas al ser aceleradas. La
emisi�n de esta radiaci�n supone una p�rdida de energ�a, que es mayor cuanto m�s
grande es la aceleraci�n impartida a la part�cula. Al obligar a la part�cula a
describir una trayectoria circular realmente lo que se hace es acelerar la
part�cula, ya que la velocidad cambia su sentido, y de este modo es inevitable que
pierda energ�a hasta igualar la que se le suministra, alcanzando una velocidad
m�xima.

Algunos aceleradores poseen instalaciones especiales que aprovechan esa radiaci�n,


a veces llamada luz sincrotr�n. Esta radiaci�n se utiliza como fuentes de Rayos X
de alta energ�a, principalmente en estudios de materiales o de prote�nas por
espectroscopia de rayos X o por absorci�n de rayos X por la estructura fina (o
espectrometr�a XAS).

Esta radiaci�n es mayor cuando las part�culas son m�s ligeras, por lo que se
utilizan part�culas muy ligeras (principalmente electrones) cuando se pretenden
generar grandes cantidades de esta radiaci�n, pero generalmente se aceleran
part�culas pesadas, protones o n�cleos ionizados m�s pesados, que hacen que estos
aceleradores puedan alcanzar mayores energ�as. Este es el caso del gran acelerador
circular del CERN donde el LEP, colisionador de electrones y positrones, se ha
sustituido por el LHC, colisionador de hadrones.

Los aceleradores de part�culas m�s grandes y potentes, como el RHIC, el LHC o el


Tevatr�n se utilizan en experimentos de f�sica de part�culas.

Ciclotr�n

Imagen de la patente de 1934 del ciclotr�n, por Ernest Orlando Lawrence. "M�todo y
aparato para la aceleraci�n de iones".
El primer ciclotr�n fue desarrollado por Ernest Orlando Lawrence en 1929 en la
Universidad de California. En ellos las part�culas se inyectan en el centro de dos
pares de imanes en forma de "D". Cada par forma un dipolo magn�tico y adem�s se les
carga de forma que exista una diferencia de potencial alterna entre cada par de
imanes. Esta combinaci�n provoca la aceleraci�n.

Estos aceleradores tienen un l�mite de velocidad bajo en comparaci�n con los


sincrotrones debido a los efectos. Aun as� las velocidades que se alcanzan son
bastante altas, llamadas relativistas por ser cercanas a la velocidad de la luz.
Por este motivo se suelen utilizar unidades de energ�a (electronvoltios y sus
subm�ltiplos habitualmente) en lugar de unidades de velocidad. Por ejemplo, para
protones, el l�mite se encuentra en unos 10 MeV. Por este motivo los ciclotrones
solo se pueden usar en aplicaciones de bajas energ�as. Existen algunas mejoras
t�cnicas como el sincrociclotr�n o el ciclotr�n s�ncrono, pero el problema no
desaparece. Algunas m�quinas utilizan varias fases acopladas para utilizar mayores
frecuencias (por ejemplo el rodotr�n4?).

Estos aceleradores se utilizan por ejemplo para la producci�n de radiois�topos de


uso m�dico (como por ejemplo la producci�n de 18F para su uso en los PET), para la
esterilizaci�n de instrumental m�dico o de algunos alimentos, para algunos
tratamientos oncol�gicos y en la investigaci�n. Tambi�n se usan para an�lisis
qu�micos, formando parte de los llamados espectr�metros de masas.

Para alcanzar energ�as superiores, del orden de los GeV y superiores, es necesario
utilizar sincrotrones.

Imagen a�rea del Fermilab (Chicago), uno de los aceleradores m�s grandes del mundo.
Sincrotr�n
Art�culo principal: Sincrotr�n

T�nel del antiguo LEP del CERN donde se encuentra en este momento el LHC, el mayor
colisionador de hadrones del mundo.
Uno de los primeros sincrotrones, que aceleraba protones, fue el Bevatron
construido en el Laboratorio nacional Brookhaven (Nueva York), que comenz� a operar
en 1952, alcanzando una energ�a de 3 GeV.

El sincrotr�n presenta algunas ventajas con respecto a los aceleradores lineales y


los ciclotrones. Principalmente que son capaces de conseguir mayores energ�as en
las part�culas aceleradas. Sin embargo necesitan configuraciones de campos
electromagn�ticos mucho m�s complejos, pasando de los simples dipolos el�ctricos y
magn�ticos que usan el resto de aceleradores a configuraciones de cuadrupolos,
sextupolos, octupolos y mayores.

Estos aceleradores llevan asociado el uso de mayores capacidades tecnol�gicas e


industriales, tales como y entre otras muchas:

el desarrollo de superconductores, capaces de crear los campos electromagn�ticos


necesarios, sin la necesidad de elevar el consumo el�ctrico hasta cotas
impensables,
sistemas de vac�o, que permitan mantener las part�culas en el conducto donde se
mantienen las part�culas, sin p�rdidas del haz inadmisibles,
superordenadores, capaces de calcular las trayectorias de las part�culas en las
distintas configuraciones simuladas y, posteriormente, asimilar las enormes
cantidades de datos generadas en los an�lisis cient�ficos de los grandes
aceleradores como el LHC.
Al igual que en otras �reas de la tecnolog�a de punta, existen m�ltiples
desarrollos que se realizaron para su aplicaci�n en estos aceleradores que forman
parte de la vida cotidiana de las personas. Quiz� el m�s conocido fue el desarrollo
de la World Wide Web (com�nmente llamada web), desarrollado para su aplicaci�n en
el LEP.

La �nica forma de elevar la energ�a de las part�culas con estos aceleradores es


incrementar su tama�o. Generalmente se toma como referencia la longitud del
per�metro de la circunferencia (realmente no forman una circunferencia perfecta,
sino un pol�gono lo m�s aproximado posible a esta). Por ejemplo tendr�amos el LEP
con 26,6 km, capaz de alcanzar los 45 GeV (91 GeV para una colisi�n de dos haces en
sentidos opuestos), actualmente reconvertido en el LHC del que se prev�n energ�as
superiores a los 7 TeV.

Aceleradores de mayores energ�as


Existen varios proyectos para superar las energ�as que alcanzan los nuevos
aceleradores. Estos aceleradores se espera que sirvan para confirmar teor�as como
la Teor�a de la gran unificaci�n e incluso para la creaci�n de agujeros negros que
confirmar�an la teor�a de supercuerdas.

Para 2015-2020 se espera que se construya el Colisionador lineal internacional,5?


un enorme linac de 31 km de longitud, inicialmente de 500 GeV que se ampliar�an
hasta 1 TeV. Este acelerador utilizar� un l�ser enfocado en un fotoc�todo para la
generaci�n de electrones. En 2007 no se hab�a decidido a�n qu� naci�n lo
albergar�a.

El Supercolisionador superconductor6? (SSC en su acr�nimo ingl�s) fue un proyecto


para la construcci�n de un sincrotr�n de 87 km de longitud en Texas que alcanzar�a
los 20 TeV. En 1993 el proyecto se cancel� despu�s de haber construido 23,5 km del
t�nel debido a su alt�simo coste motivado por la gran desviaci�n sobre el
presupuesto previsto. En 2006 las propiedades e instalaciones fueron vendidas a un
grupo de inversi�n, estando el sitio en la actualidad en estado de abandono.

Se cree que la aceleraci�n de plasmas mediante l�seres conseguir�n un incremento


espectacular en las eficiencias que se alcancen.7? Estas t�cnicas han alcanzado ya
aceleraciones de 200 GeV por metro, si bien en distancias de algunos cent�metros,
en comparaci�n con los 0,1 GeV por metro que se consiguen con las radiofrecuencias.

Fundamentos f�sicos
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Este art�culo o secci�n necesita referencias que aparezcan en una publicaci�n
acreditada.
Este aviso fue puesto el 18 de junio de 2011.
Generaci�n de part�culas
Las part�culas cargadas (las �nicas que pueden acelerar los campos
electromagn�ticos presentes en los aceleradores) se generan de diversas formas. La
forma m�s sencilla es utilizar el propio movimiento que se genera al calentar un
material. Esto se hace habitualmente calentando un filamento hasta su
incandescencia haciendo pasar por el una corriente el�ctrica, aunque tambi�n se
puede hacer enfocando un l�ser en �l. Al aumentar la temperatura tambi�n aumenta la
probabilidad de que un electr�n de la corteza at�mica la abandone moment�neamente.
Si no existe un campo electromagn�tico cerca que lo acelere en direcci�n contraria
este electr�n (cargado negativamente) regresar�a al poco tiempo al �tomo ionizado
(positivamente) al atraerse las cargas opuestas. Sin embargo, si colocamos cerca
del filamento una segunda placa, creando una diferencia de potencial entre el
filamento y ella, conseguiremos acelerar el electr�n.

Si en esa placa efectuamos un peque�o agujero, y tras �l un conducto al que se le


haya extra�do el aire, conseguiremos extraer electrones. Sin embargo, si no existe
ese agujero el electr�n impactar� contra la placa generando rayos X.

Cuando se pretenden generar protones, sin embargo, es necesario ionizar �tomos de


hidr�geno (compuestos �nicamente por 1 prot�n y 1 electr�n). Para ello puede
utilizarse como primera fase el sencillo acelerador de electrones descrito haciendo
incidir el haz de electrones o de rayos X sobre una v�lvula rellena de gas
hidr�geno. Si en esa v�lvula situamos de nuevo un par de placas sobre las que
aplicamos un potencial se obtendr�n por un lado electrones acelerados y por el
opuesto, protones acelerados. Un ejemplo de este tipo de aceleradores es el LANSCE
o si en el Laboratorio Nacional Los �lamos (Estados Unidos).

Los positrones se generan de forma similar, solo que necesitaremos hacer incidir
fotones de energ�as superiores a los 1,1 MeV sobre un blanco (de oro, tungsteno o
cualquier otro material pesado). Esa energ�a es la m�nima necesaria para crear un
par electr�n-positr�n. La eficiencia de esta generaci�n es muy peque�a, con lo que
en los colisionadores electr�n-positr�n se gasta gran parte de la energ�a consumida
en este proceso.

Actualmente existe tambi�n inter�s en generar neutrones para utilizarlos en


m�quinas transmutadoras. Para ello se utilizan protones generados como se ha
descrito, que impactan sobre blancos cuya secci�n eficaz o probabilidad de
generaci�n de neutrones sea alta. Al no poder acelerar m�s los neutrones (como se
dijo, solo las part�culas cargadas pueden acelerarse), su velocidad (o energ�a)
final depender� exclusivamente de la energ�a inicial del prot�n.

Pr�cticamente todas las part�culas descritas se utilizan para tratamientos m�dicos,


ya sea en diagn�stico (rayos X, TAC, PET), como en el tratamiento de tumores
s�lidos (el uso de protones y neutrones se est� generalizando cada vez m�s para el
tratamiento de tumores de dif�cil tratamiento).

Ecuaciones de Lorentz
V�anse tambi�n: Ecuaciones de Maxwell y Fuerza de Lorentz.

Representaci�n gr�fica de la fuerza de Lorentz (solo la parte debida al campo


magn�tico, representado con direcci�n perpendicular a la pantalla y sentido hacia
fuera de la misma).
Todos los aceleradores se rigen por las ecuaciones b�sicas del electromagnetismo
desarrolladas por Maxwell. Sin embargo, existe una ecuaci�n muy sencilla que sirve
para definir las fuerzas que act�an en cada tipo de acelerador. Esta es la ecuaci�n
o ecuaciones (cuando se usan de forma separada) de Lorentz. La ecuaci�n puede
escribirse de forma b�sica como:

{\displaystyle {\vec {F}}=q\cdot ({\vec {E}}+{\vec {v}}\times {\vec {B}})}


{\displaystyle {\vec {F}}=q\cdot ({\vec {E}}+{\vec {v}}\times {\vec {B}})}
donde {\displaystyle {\vec {F}}} {\displaystyle {\vec {F}}} es la fuerza que sufre
la part�cula cargada dentro del campo electromagn�tico, q es la carga de la
part�cula cargada (-1 para el electr�n, +1 para el positr�n o el prot�n, y mayores
para n�cleos pesados), {\displaystyle {\vec {E}}} \vec {E} es el valor del campo
el�ctrico, {\displaystyle {\vec {B}}} \vec{B} el campo magn�tico y {\displaystyle
{\vec {v}}} \vec{v} la velocidad de la part�cula.

La ecuaci�n se traduce en que la part�cula recibe una aceleraci�n que es


proporcional a su carga e inversamente proporcional a su masa. Adem�s, los campos
el�ctricos empujan a la part�cula en la direcci�n del movimiento (el sentido
depender� del signo de la carga y del sentido del propio campo el�ctrico), mientras
que los campos magn�ticos curvan la trayectoria de la part�cula (solo cuando el
campo magn�tico es perpendicular a la trayectoria), empuj�ndola hacia el centro de
una circunferencia cuyo radio depender� de la magnitud del campo magn�tico, de la
velocidad que posea la part�cula en ese momento y de su carga y masa.

En resumen, los campos el�ctricos aportan cambios en el m�dulo de la velocidad de


la part�cula, aceler�ndola o desaceler�ndola, mientras que los campos magn�ticos la
hacen describir trayectorias curvas sin modificar su m�dulo (esto no es exactamente
as�, ya que las part�culas perder�n energ�a por la radiaci�n sincrotr�n, pero sirve
como primera aproximaci�n).

Componentes de un acelerador
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Este art�culo o secci�n necesita referencias que aparezcan en una publicaci�n
acreditada.
Este aviso fue puesto el 18 de junio de 2011.
Los aceleradores poseen unos cuantos componentes b�sicos que son:

Componentes generadores de fuerzas


Dipolos el�ctricos. Se aplica una diferencia de potencial, generando un campo
el�ctrico {\displaystyle {\vec {E}}} \vec {E} entre dos placas o tubos. Esto hace
que la part�cula se acelere, como entre dos fases de un linac.
Dipolos magn�ticos. Se crea un campo magn�tico {\displaystyle {\vec {B}}} \vec{B}
(generalmente de forma artificial mediante bobinas) perpendicular a la trayectoria
de la part�cula de forma que la curva. Por ejemplo entre las D de un ciclotr�n,
haci�ndola describir un arco de 180 grados para volver a la separaci�n entre ambas.
Tambi�n para curvar ligeramente (arcos peque�os) el haz de part�culas en un
sincrotr�n.
Multipolos magn�ticos. Se utilizan para enfocar los haces de part�culas, de modo
que los campos ejerzan sus acciones de forma m�s eficiente y se eviten p�rdidas en
el trayecto.
Blancos
Para crear las part�culas generadas en los grandes aceleradores se necesitan
blancos, donde las part�culas impactan, generando una enorme cantidad de part�culas
secundarias.

Los blancos se pueden distinguir entre fijos o m�viles. En los fijos se engloban
todos aquellos que hacen impactar las part�culas aceleradas contra un blanco
inm�vil, como los aparatos de rayos X o los utilizados en la espalaci�n. En los
m�viles se encuentran aquellos que hacen impactar las propias part�culas entre
ellas, por ejemplo en los colisionadores, duplicando de este modo de forma sencilla
la energ�a que pueden alcanzar los aceleradores.

Detectores
Art�culo principal: Detectores de part�culas
Para ver las part�culas generadas en el impacto contra el blanco son necesarios los
detectores, que actuar�an como los ojos de los cient�ficos.

Dos de los detectores m�s conocidos construidos para detectar las part�culas
creadas en las colisiones son: CMS y ATLAS, instalados en el LHC.

Una versi�n sencilla del conjunto acelerador-blanco-detector ser�a el aparato de


televisi�n. En este caso el tubo de rayos cat�dicos es el acelerador, que impulsa
los electrones hacia la pantalla revestida de f�sforo interiormente que actuar�a de
blanco, transformando los electrones en fotones (con energ�a en el rango del
visible) que, si estuvi�ramos mirando la televisi�n, impactar�an en los conos y
bastoncillos de nuestras retinas (detectores), enviando se�ales el�ctricas a
nuestro cerebro (el supercomputador) que interpreta los resultados.

V�ase tambi�n
Acelerador de part�culas circular
Acelerador lineal
Betatr�n
Bevatron
Ciclotr�n
Experimento ATLAS (ATLAS)
Gran colisionador de hadrones (LHC)
GSI
Large Electron-Positron collider (LEP)
Organizaci�n Europea para la Investigaci�n Nuclear (CERN)
Sincrociclotr�n
Sincrotr�n
Solenoide compacto de muones (CMS