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La «pirámide de la educación A Competencia


Àngel Alsina matemática» Una herramienta para ayudar matemática
a desarrollar la competencia matemática

Este artículo intenta responder a tres interrogantes: ¿cómo competencias básicas significa un paso ade-
desarrollar la competencia matemática?, ¿cómo planificar una lante y pretende, en principio, formar personas
actividad matemática rica desde un punto de vista competen- con un mayor grado de eficacia para afrontar
cial? y ¿qué significa ser matemáticamente competente? Para los problemas reales que plantea la vida, más
conseguir este triple propósito, se parte de una comparación allá de los estrictamente académicos. Éste es un
muy simple que nos conduce desde la pirámide de la alimen- cambio substancial, pero de entrada no es
tación hasta un organigrama piramidal de la educación mate- garantía de nada, puesto que implica –necesa-
mática. Una vez establecidos los andamios necesarios para riamente– sacudir algunas creencias o estereoti-
ayudar a los alumnos a desarrollar su competencia matemá- pos muy arraigados en nuestra cultura respecto
tica, se ofrecen algunos criterios, también muy simples, que a los procesos de enseñanza-aprendizaje.
pueden ayudar a planificar actividades matemáticas ricas Desde esta perspectiva, en este artículo
desde un punto de vista competencial. Y, finalmente, se rea- vamos a centrarnos en tres aspectos:
liza una breve aproximación conceptual sobre la competencia . Cómo desarrollar la competencia matemática:
matemática. en primer lugar, vamos a intentar describir al-
gunas ayudas que, como profesionales, debe-
Palabras clave: pirámide de la educación matemática, competen- ríamos ofrecer a los alumnos con el propósito
cia matemática, actividades ricas, buenas prácticas, andamiaje de ayudarlos a desarrollar su pensamiento
colectivo. matemático y a saber utilizarlo cuando sea
preciso, tanto en la escuela como sobre todo
fuera de ella, ya que la destreza de los alum-
Desde hace algunos años se ha ido incorpo- nos con el uso del conocimiento adquirido en
rando el término competencia en el argot de la escuela es el que va a determinar su nivel
los maestros y las maestras de nuestro país. Se competencial. Para indagar en los andamios
trata de un término importado del mundo que podemos ofrecer desde la escuela para
empresarial muy complejo de definir, por lo que ayudar a los alumnos en este sentido, vamos
prácticamente existen tantas definiciones a partir de una comparación muy simple que
como autores han tratado de definirlo. No pre- nos llevará desde la pirámide de la alimenta-
tendo aportar una definición más, puesto que ción hasta un organigrama piramidal de la
reconocidos expertos han publicado numerosos educación matemática.
artículos y libros y han pronunciado múltiples . Cómo planificar una actividad matemática
conferencias sobre el tema; sin embargo, de rica desde un punto de vista competencial: en
sus palabras pueden extrapolarse dos ideas segundo lugar, concretaremos qué significa
opuestas: los más optimistas lo ven como la so- «una actividad rica» y ofreceremos algunos
lución a todos los males, mientras que los más criterios también muy simples que nos pue-
escépticos apuntan que este término no aporta den ayudar a planificar actividades matemá-
nada nuevo, puesto que desde siempre la es- ticas ricas desde un punto de vista
cuela ha formado a personas competentes. competencial.
Ni blanco ni negro. Por supuesto, no com- . Qué significa ser matemáticamente compe-
parto en absoluto la opinión de los que consi- tente: finalmente, a partir de los aspectos tra-
deran que la palabra competencia es un tados en los dos apartados precedentes,
tecnicismo más en la lista de vocablos que
aparecen cada vez que se aprueba una nueva La implantación de un currículo orientado a la
ley de educación. Sólo podría compartir esta adquisición de competencias básicas significa
idea –y además de forma parcial– si lo que se un paso adelante y pretende, en principio,
quiere expresar en realidad es que la escuela tra- formar personas con un mayor grado de efica-
dicional ha formado desde siempre a personas cia para afrontar los problemas reales que
académicamente competentes. La implantación plantea la vida, más allá de los estrictamente
de un currículo orientado a la adquisición de académicos

12 | Aula de Innovación Educativa • núm. 189 • pp. 12-16 • febrero 2010


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vamos a intentar realizar una breve aproxi- ción una garantía de salud. En la base de la pi-
mación conceptual sobre la competencia ma- rámide están los alimentos que se pueden y de-
temática. ben consumir diariamente. Ahí están las
patatas, los cereales y sus derivados, las verdu-
ras, las hortalizas, las frutas, la leche y sus deri-
De la pirámide de la alimentación vados, y el aceite de oliva. Después aparecen los
a la pirámide de la educación que deben tomarse alternativamente varias ve-
matemática ces a la semana: son las legumbres, los frutos
secos, el pescado, los huevos y las carnes ma-
La medicina especializada en nutrición ha gras. Por último, en la cúspide, se encuentran
sabido educar a la sociedad en materia de ali- los alimentos que sólo hay que comer de forma
mentación de una forma muy simple: a través ocasional, concretamente carnes grasas, paste-
de la pirámide de la alimentación. Todos cono- lería, bollería, azúcares y bebidas refrescantes.
cemos, con mayor o menor detalle, qué es lo La alimentación es una necesidad básica,
que debemos comer a menudo para mantener como lo es la educación. Por lo que, de la
sana nuestra salud o lo que no deberíamos co- misma manera, podemos establecer una pi-
mer prácticamente nunca. Así, la pirámide de rámide de la educación matemática en la que
nutrición saludable1 es un gráfico que indica se indique de forma sencilla el tipo de recursos
de forma sencilla el tipo de alimentos que son necesarios para desarrollar el pensamiento ma-
necesarios para llevar una dieta equilibrada y temático y su frecuencia de uso más recomen-
su frecuencia de consumo más recomendable dable (cuadro 2). Como en el caso de la
(cuadro 1). No descarta ningún alimento, sólo pirámide alimentaria, no descarta ningún re-
informa sobre la conveniencia de restringir al- curso, sólo informa sobre la conveniencia de
gunos de ellos a una ingesta ocasional y, por restringir algunos de ellos a un uso ocasional y,
eso, es una herramienta muy útil para el con- por eso, puede ser una herramienta muy útil
sumidor preocupado por hacer de su alimenta- para el profesorado preocupado por hacer de
su metodología una garantía de educación
Cuadro 1. Pirámide de nutrición saludable matemática.
En la base de este diagrama piramidal es-
tán los recursos que necesitan todos los niños
Consumo ocasional
y las niñas y que, por lo tanto, se podrían y de-
berían «consumir» diariamente para desarrollar
el pensamiento matemático, en general, y la
competencia matemática, en particular. Ahí
están las situaciones problemáticas que surgen
Consumo diario
en la vida cotidiana; la observación y el análi-
sis de los elementos matemáticos de nuestro
Pirámide de la
alimentación Vino/cerveza
contexto (matematización del entorno); el mo-
saludable (consumo vimiento como actividad básica para interiori-
SENC 2004 opcional y
moderado
en
La alimentación es una necesidad básica,
adultos como lo es la educación. Por lo que, de la
misma manera, podemos establecer una
pirámide de la educación matemática en la
Actividad que se indique de forma sencilla el tipo de
física diaria Agua recursos necesarios para desarrollar el pensa-
miento matemático y su frecuencia de uso
más recomendable

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Cuadro 2. Pirámide de la educación matemática

Libro la pirámide conlleva problemas de salud como,


por ejemplo, la obesidad. En educación mate-
Recursos
Diferentes organizaciones tecnológicos: Comunicación, mática, la inversión del organigrama piramidal
ordenador,
del alumnado calculadora negociación, que aquí planteamos conlleva también graves
diálogo problemas. Éstos han sido analizados desde dis-
Recursos literarios:
narraciones, adivinanzas, tintas disciplinas como la psicología educativa,
canciones la pedagogía o la educación matemática:
aprendizajes poco significativos, desmotiva-
Recursos lúdicos: juegos
ción, falta de comprensión, etc., y son los que
han dado lugar, en términos generales, a una
escasa competencia matemática. Parece nece-
Recursos manipulativos: materiales inespecíficos, sario, pues, repensar qué tipo de actividades
comercializados o diseñados ofrecemos a los alumnos para poder desarrollar
su competencia matemática. En el siguiente
Situaciones cotidianas, matematización del entorno,
vivencias con el propio cuerpo
apartado vamos a tratar este aspecto.

Algunos indicadores del nivel


zar, por ejemplo, conocimientos geométricos de riqueza competencial de una
diversos; la posibilidad de vivenciar elemen- actividad matemática
tos matemáticos a través del propio cuerpo; la
manipulación con materiales diversos, dado En la pirámide de la nutrición saludable
que la acción sobre los objetos posibilita que puede apreciarse que no basta con comer bien,
los alumnos puedan elaborar esquemas men- es decir, el buen estado de salud no depende
tales de conocimiento; o bien el uso de juegos, exclusivamente de los hábitos gastronómicos,
entendidos como la resolución de situaciones por eso la SENC señala que es necesario acom-
problemáticas. Después aparecen los que de- pañar una dieta equilibrada con ejercicio, de-
ben «tomarse» alternativamente varias veces a dicándole al menos 30 minutos al día. Y en
la semana, como los recursos literarios: cuen- cuanto al agua, aconseja beber una cantidad
tos populares, narraciones, novelas, canciones, nunca inferior a dos litros diarios. De la misma
adivinanzas, etc., con un contenido matemá- manera, en educación matemática no basta
tico; o los recursos tecnológicos como el orde- con proponer buenos recursos, sino que es ne-
nador y la calculadora. Por último, en la cesario saber gestionarlos a través de distintas
cúspide, se encuentran los recursos que debe- organizaciones del alumnado: la comunica-
rían usarse de forma ocasional, concretamente ción, el diálogo, la negociación, etc.
los libros de texto. Sin embargo, el libro de En este apartado, pues, concretaremos
texto continúa ejerciendo un control conside- qué significa «una actividad rica» y ofrecere-
rable en el diseño y el desarrollo de la enseñanza mos algunos criterios, también muy simples,
de las matemáticas o, dicho de otra manera, en que nos pueden ayudar a planificar y gestionar
el trabajo diario de muchos docentes de edu- actividades matemáticas ricas desde un punto
cación primaria. Por lo que, en realidad, en la de vista competencial.
práctica diaria de muchos docentes este orga- Broomes (1989) ofrece una aproximación
nigrama piramidal está invertido: en la base rigurosa al término de actividad rica a partir de
están los libros de texto, que vendrían a ser la concreción de los rasgos que deben poder
como las carnes grasas o los pasteles; mientras identificarse. Toda buena práctica:
que la matematización del entorno, el uso de . Está relacionada con el contenido curricular,
materiales manipulativos, juegos, etc., «se con- tanto el currículo intencional como el que se
sumen muy poco». En nutrición, la inversión de tiene que desarrollar.

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. Permite establecer conexiones entre distin- marcarse en un juego, puede tratar de una re-
tas áreas del currículo dentro o fuera de las gularidad o de un hecho matemático.
matemáticas, con lo que amplía la imagen . ¿Lleva a aplicar conocimientos ya adquiridos
de las ideas matemáticas y desarrolla signi- y a hacer nuevos aprendizajes?
ficados. . ¿Ayuda a relacionar conocimientos diversos
. Sirve como introducción y motivación para dentro de la matemática o con otras mate-
un contenido básico y, por lo tanto, su pre- rias?
sencia en el currículo desarrollado está justi- . ¿Es una actividad que se puede desarrollar de
ficada. diferentes formas y estimula la curiosidad y
. Supone un reto para la mayoría de alumnos la creatividad del alumnado?
ya que incluye una gradación de dificultades . ¿Implica el uso de instrumentos varios como,
para diferentes ritmos de aprendizaje, par- por ejemplo, material que se pueda manipu-
tiendo de las posibilidades de todos los alum- lar, herramientas de dibujo, software, calcu-
nos y permitiendo su expansión para los más ladora, etc.?
rápidos.
. Facilita la implicación de todos los alumnos, En la gestión de la actividad, es interesante
ya que permite el establecimiento de cone- preguntarse:
xiones con el contexto de fuera del aula. . ¿Se fomenta la autonomía y la iniciativa del
. Es flexible, favoreciendo al alumno que rela- alumnado?
cione conocimientos y los aplique. . ¿Se interviene a partir de preguntas adecua-
. Pretende la búsqueda de respuestas y la ge- das más que con explicaciones?
neración de buenas preguntas. . ¿Se pone en juego el trabajo y el esfuerzo in-
. Finaliza cuando el alumno es consciente de dividual, pero también el trabajo en parejas o
sus aprendizajes, reflexionando, interiori- en grupos que trae a hablar, argumentar, con-
zando y relacionando aprendizajes anteriores vencer, consensuar, etc.?
y vivencias no escolares. . ¿Implica razonar sobre lo que se ha hecho y
justificar los resultados?
El enfoque competencial del nuevo currículo . ¿Se avanza en la representación de manera
plantea al profesorado la necesidad de valorar cada vez más precisa y se usa progresiva-
hasta qué punto se tratan las competencias mente lenguaje matemático más cuidadoso?
matemáticas en las actividades didácticas que
planifica y desarrolla con los alumnos. En este Es evidente que de lo dicho hasta aquí puede
sentido, el CREAMAT2 ha elaborado un docu- inferirse lo que significa en realidad ser mate-
mento en el que se presenta una propuesta de máticamente competente. Así, en el último apar-
diez preguntas que pueden orientar al profe- tado vamos a intentar realizar una breve
sorado sobre el grado en que se cultivan las aproximación conceptual sobre la competen-
competencias en una actividad concreta o en cia matemática a partir de los aspectos trata-
una pequeña secuencia de actividades. Se dos en los dos apartados precedentes.
parte de la base de que la riqueza competen-
cial depende de cómo se plantea la actividad,
es decir, de sus características, pero también de ¿Qué implica la competencia
cómo se gestiona en el aula. Por esto, las diez matemática?
preguntas se agrupan en dos bloques.
Con respecto al planteamiento, es intere- Niss (2002) define la competencia mate-
sante preguntarse: mática como la habilidad para comprender,
. ¿Es una actividad que tiene por objetivo res- juzgar, hacer y usar las matemáticas en una
ponder a una pregunta? La pregunta puede variedad de situaciones en las que las matemá-
referirse a un contexto cotidiano, puede en- ticas juegan o pueden desempeñar un papel.

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Este autor identifica ocho competencias mate- ganizar y analizar datos) e instrumentos (cal-
máticas que clasifica en dos grupos. El primer culadoras y tecnologías de la información, de
grupo tiene que ver con la capacidad de pre- dibujo y medida) para hacer matemáticas.
guntar y responder preguntas dentro de y con . Interpretar y representar expresiones, proce-
las matemáticas: sos y resultados matemáticos con palabras,
. Dominio de modos de pensamiento matemá- dibujos, símbolos, números y materiales.
tico. . Comunicar el trabajo y los descubrimientos a
. Planteamiento y resolución de problemas ma- los demás, tanto oralmente como por escrito,
temáticos. usando de forma progresiva el lenguaje ma-
. Análisis y construcción de modelos. temático.
. Razonamiento matemático.
HEMOS HABLADO DE:
El segundo grupo, con la capacidad de hacer . Competencia matemática.
frente y gestionar el lenguaje matemático y . Competencias básicas.
sus herramientas: . Metodología.
. Representación de entidades matemáticas.
. Manejo de símbolos matemáticos y formalis- Notas
mos. 1. Sociedad Española de Nutrición Comunitaria
. Comunicación en, con, y acerca de las mate- (SENC), 2004 (www.sennutricion.org).
máticas. 2. El CREAMAT (phobos.xtec.cat/creamat) es el
. Uso de recursos y herramientas. Centro de Recursos para Enseñar y Aprender Mate-
máticas del Departamento de Educación de la Ge-
neralitat de Cataluña. Su finalidad es facilitar
Estas competencias, centradas en lo que las recursos a los centros educativos y al profesorado
personas pueden hacer, tienen que ver con de las diferentes etapas educativas no universitarias
procesos mentales o físicos, actividades y com- para conseguir un mejor logro y desarrollo de las
competencias de los alumnos en el ámbito mate-
portamientos.
mático. En este marco se entiende por recursos no sólo
A partir de los datos anteriores y de los objetos de carácter material, bibliográfico o virtual,
acuerdo con Alsina (2009), podemos extraer que sino también la generación, coordinación, imbricación
ser matemáticamente competente implica: y difusión de ideas y conocimientos relacionados con
. Pensar matemáticamente: construir conoci- la enseñanza y el aprendizaje de las matemáticas. Los
responsables actuales son Anton Aubanell, Montse-
miento matemático en situaciones donde rrat Torra, Jorge Sánchez y Jordi Jareño.
tenga sentido, experimentar, intuir, relacionar
conceptos y abstraer. Referencias bibliográficas
. Razonar matemáticamente: realizar deduc- ALSINA, À. (2009): «Matemáticas en la educación
ciones e inducciones, particularizar y genera- primaria», en PLANAS, N.; ALSINA, À. (2009): Edu-
lizar; argumentar las decisiones, así como los cación matemática y buenas prácticas. Barcelona.
procesos y las técnicas. Graó, pp. 93-138.
. Plantear y resolver problemas: leer y enten- BROOMES, D. (1989): Using goals to construct use-
ful forms of school mathematics. París. UNESCO.
der el enunciado, generar preguntas, planifi-
car y desarrollar estrategias de resolución y NISS, M. (2002): Mathematical competencies and
the learning of mathematics: the Danish Kom Pro-
validar soluciones. ject. Roskilde. Roskilde University.
. Obtener, interpretar y generar información
con contenido matemático. Àngel Alsina
. Usar técnicas matemáticas básicas (para con- Universidad de Girona
tar, operar, medir, situarse en el espacio y or- angel.alsina@udg.es

Este artículo fue solicitado desde AULA DE INNOVACIÓN EDUCATIVA en febrero del 2009 y aceptado en septiembre del 2009 para su publicación.

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