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CIMENTACIONES EN SUELOS PARCIALMENTE SATURADOS: EXPANSIVOS Y COLAPSABLES

LA SUCCIÓN

EXPANSIVIDAD:

 SUELOS EXPANSIVOS

 INFLUENCIA DEL CLIMA

 CAPA ACTIVA

 CAUSAS LOCALES

 CÁLCULO DE MOVIMIENTOS

 TIPOS DE CIMENTACIÓN RECOMENDABLES

SUELOS COLAPSABLES

INTRODUCCIÓN

Los suelos experimentan variaciones de volumen como consecuencia de cambios en su contenido


de humedad Cuando un suelo parcialmente saturado bajo carga, sufre un aumento de humedad,
puede ocurrir un asiento adicional: Colapso, un aumento de volumen: Expansividad. Como
consecuencia de ello, aparecen dos tipos de suelos: Suelos expansivos (en general las arcillas).
Suelos colapsables (con más frecuencia los limos) Estos fenómenos se producen por encima del nivel
freático.

TENSIÓN SUPERFICIAL

En un suelo parcialmente saturado:

 El agua aparece en la forma de meniscos entre los granos de suelo

 El agua situada en el interior del menisco se encuentra a presión inferior a la atmosférica

 El menisco se puede asimilar a un globo cuya presión interior es superior a la exterior

 La diferencia de presiones en el globo es:

• Δp = 2 σs/R

• σs es la tensión superficial del agua, una constante que depende sólo de la


temperatura

 El grado de saturación y la humedad disminuyen al disminuir el radio del menisco (y por


tanto al aumentar Δp)
PRESIÓN CAPILAR Y SUCCIÓN

La succión es la diferencia entre la presión del aire (ua) y la de l agua (uw) en un suelo (Δp en la
diapositiva anterior):

 s = ua-uw
 Al aumentar la succión disminuye la humedad del suelo.

 El pF de un suelo es el logaritmo en base 10 de la succión expresada en centímetros de


agua.
ua−uw
pF = log10 𝑌𝑤

 El valor máximo medido del pF es del orden de 7, y corresponde a una arcilla desecada a
110ºC

 El agua por encima del nivel freático está a una presión (uw) inferior a la atmosférica (ua),
por lo que la succión es negativa
 La presión del aire suele ser cero (atmosférica) en cimentaciones, por lo que la succión (
positiva) es la presión del agua, que suele ser negativa en suelos parcialmente saturados,
cambiada de signo

 Al saturar un suelo en el edómetro, la presión del agua y la succión ambos se anulan

EL FENÓMENO DE LA EXPANSIVIDAD

Es una conjugación de:

 Terreno arcilloso

 Condiciones climáticas que inducen cambios de humedad

 Causas locales provocadas por las construcciones

La construcción de un edificio:

 Reduce la influencia ambiental en la zona cubierta: Limita la evaporación y evita la


infiltración

 Establece diferencias con los alrededores, sí expuestos

 Esto puede dar lugar a un hinchamiento (a veces retracción) unidireccional

La expansividad induce daños en las estructuras de manera generalizada presentando fisuras


asociadas a movimientos diferenciales:

 Verticales: Por cambios diferentes de humedad en distintas zonas de la construcción, en


general mayores en la zona central

 Horizontales: Menos descritos (muros, estructuras largas, etc)

SUELOS EXPANSIVOS

Los suelos arcillosos experimentan variaciones de volumen como consecuencia de los cambios
de humedad:

 Un aumento de humedad produce una reducción en la succión

 Como consecuencia de ello se reducen las tensiones efectivas y se producen aumentos de


volumen

 Por el contrario, una disminución de la humedad produce un aumento de la succión, de la


presión efectiva y reducción del volumen

La expansividad de una arcilla depende de:

 La proporción de partículas inferiores a 2 mm

 La actividad de la especie mineralógica (la montmorillonita es la más peligrosa)


Cuantificación de la expansividad:

 Métodos indirectos: Proporción de finos, plasticidad, límite de retracción

 Métodos directos:

• Ensayos sobre muestras alteradas: Hinchamiento Lambe

• Ensayos de muestras inalteradas en el edómetro

CLASIFICACIONES INDIRECTAS:

 Holtz y Gibbs recomiendan basarse en varios parámetros:

Índice de plasticidad 0 - 15 10 - 35 20 - 55 > 35

Potencial de hinchamiento Bajo Medio Alto Muy alto

Límite de retracción > 12 10 - 12 < 10

Peligro de hinchamiento Bajo Medio Alto

% 0,001 mm < 15 13 - 23 20 - 30 > 28

Peligro de hinchamiento Bajo Medio Alto Muy alto

CLASIFICACIONES INDIRECTAS:

 Criterio de Seed, Woodward y Lundgren para calificar el potencial de hinchamiento de


una arcilla (fig. 5.17 pág 558 Geotecnia y Cimientos III)

 Definen la actividad, que pretende considerar la especie mineralógica de los finos:


Índice de
Actividad
plasticidad
% 2 m

ENSAYO HINCHAMIENTO LAMBE (UNE 103600:1996):

 Es un ensayo rápido (2 horas) sobre muestras amasadas

 Se establecen cuatro categorías dependiendo del CPV

 No sirve para cuantificar o calcular


Cambio potencial de volumen Categoría

<2 No crítico

2–4 Marginal

4–6 Crítico

6-8 Muy crítico

RELACIÓN ENTRE EL ÍNDICE DE HINCHAMIENTO Y EL CAMBIO POTENCIAL DE VOLUMEN (ENSAYO


DE LAMBE )

CAUSAS LOCALES

Causas locales que influyen en la expansividad:

 Cercanía de plantaciones:

• Crecimiento de árboles:

– Los árboles desecan el suelo, por lo que no deben plantarse a una


distancia del edificio inferior a su altura prevista

– Presentan problemas para diámetros mayores de 25 cm

– Los árboles de hoja caduca absorben mucha humedad


– Los pinos son dañinos por la tipología de sus raíces

• Tala de árboles:

– Generan problemas de hinchamiento a largo plazo (hasta 20 años), pues


el terreno pasa a humedecerse

• Los riegos de zonas verdes, fugas de piscinas, etc:

– Influyen en la humedad en zonas de viviendas unifamiliares, propensas


por las bajas cargas que trasmiten

– No afecta mucho a la capa activa, salvo en climas áridos

 Las fugas en conducciones agravan el fenómeno de la expansividad:

• Provocan los cambios de humedad

• Tienen efecto multiplicador: Se rompen por los movimientos y aumentan las


fugas

ACTUACIONES SOBRE LA ESTRUCTURA:

 Cimentación flotante:

• Si se emplea losa hay que conseguir la rigidez adecuada:

– En la propia cimentación (losa de canto adecuado o rigidizada)

– En el conjunto cimentación estructura: Requiere nervios de atado en


muros y forjados

• La distribución de presiones no es conocida

• Condiciona mucho el diseño

• Precisa fuertes armados

 Cimentar con carga adecuada:

• Se cuantifica la expansividad

• Se pueden emplear elementos aislado con una presión trasmitida igual a la de


hinchamiento nulo

• Hay que comprobar los asientos y riesgo de hundimiento

• Hay que dejar espacios bajo riostras y soleras para evitar el empuje del terreno
sobre estos elementos
ACTUACIONES SOBRE EL TERRENO:

 Aislamiento, alejando la zona de cambios estacionales:

• Cubrir el perímetro con aceras:

– De anchura 1,5 veces el espesor de la capa activa

– Que no se fisuren

– Impermeabilizadas y con pendiente al exterior

• Pavimentación de la máxima superficie: Plazas, patios, etc.

• Disponer drenaje superficial adecuado para evitar que las escorrentías se infiltren
(pendientes, imbornales, etc)

• Colocar un drenaje profundo para estabilizar la humedad:

– Mediante zanjas perimetrales rellenos de material granular

– Alejadas de la cimentación

 Sustitución: Válido para espesores pequeños

 Estabilización:

• La cal reduce la expansividad de las arcillas (terraplenes)

• En terreno natural sería preciso aplicarla por inyección (costoso)

CÁLCULO DE MOVIMIENTOS

El método más adecuado para el cálculo de movimientos verticales es el MÉTODO DIRECTO:

 Empleado por el Cuerpo de Ingenieros de la Armada (USA)

 Se parte de muestras inalteradas en sondeos a intervalos

 Se cargan las muestras a presión de trabajo (sobrecarga más peso del edificio)

 Se añade agua

 Se calcula el hinchamiento en porcentaje del espesor de la muestra

 Se representa el porcentaje de hinchamiento en relación a la profundidad

 Se calcula el hinchamiento como el área limitada por la curva


PILOTES EN ARCILLAS EXPANSIVAS

F=fuerza de levantamiento
r = radio del pilote
D= Longitud del pilote
d= profundidad de la zona no afectada por variaciones de humedad
f= coeficiente de adherencia entre terreno y pilote (0,15 según Chen)

Q=fuerza que se opone al levantamiento


s=adherencia entre terreno y pilote en la zona no activa

RESISTENCIA A COMPRESIÓN SIMPLE (kPa) ADHERENCIA s (kPa)

100-200 40

200-400 50

>400 60

INVESTIGACIÓN DE PATOLOGÍAS ASOCIADAS (I):


 Investigar otros síntomas en las cercanías:
• Daños en edificios cercanos
• Pavimentaciones, muros de cerramiento
• Aspecto del terreno desnudo
 Detectar la fuente de aportación del agua:
• Atmosférica o extraordinaria (colectores, escorrentías, riegos, etc.)
• Propia o externa
 Analizar la evolución del fenómeno en el tiempo:
• Al menos un ciclo estacional
• Controlar puntos asociados directamente al movimiento del terreno
 Discriminar el efecto sobre elementos estructurales y accesorios:
• Soleras directamente apoyadas
• Muros y elementos lineales cimentados directamente
• Pilares
• Tabiques y divisiones

INVESTIGACIÓN DE PATOLOGÍAS ASOCIADAS (y II):


 Analizar posibles movimientos diferenciales entre bordes y zonas interiores
 Verificar las cargas que trasmiten los elementos:
• Cargas permanentes
• Cargas de uso
 Realizar un análisis cuidado y exhaustivo del material en la capa activa:
• Toma de muestras en seco
• Realizar un perfil de muestreo de humedades
• Comparar zonas de borde con exteriores e interiores
• Ensayos de inundación bajo carga con humedades y presiones
representativas:
– Estado anterior
– Asiento sin saturación bajo carga permanente
– Saturación
EL FENÓMENO DEL COLAPSO
COLAPSO: Disminución rápida de volumen del suelo, producida por cambios de
cualquiera de los siguientes factores:
 Contenido de humedad (w) y/o Grado de saturación (Sr)
 Tensión media actuante (τ) y/o Tensión de corte (σ)
 Presión de poros (u)
 Interacción química
> Tipos de colapso:
 Se produce un rápido cambio de la relación entre presiones efectivas y las
deformaciones sin que se alcance la resistencia última del material:
• La causa del colapso es únicamente el cambio de las presiones efectivas
• Limos o arcillas cementadas y las rocas de gran porosidad
• A humedad constante, se detecta una reducción de su módulo de
compresibilidad al alcanzar un cierto valor las presiones efectivas
 Se produce sin cambio abrupto en la relación presión-deformación:
• Loess y algunas arcillas que contienen sulfatos
• A humedad constante, la relación tensión-deformaciones es suave
• La saturación produce un importante cambio volumétrico, debido
probablemente a un incremento de la presión de los poros

Nos centraremos en los suelos en los que el colapso de la estructura del suelo es
provocado por un agente externo, el incremento del contenido de humedad, que provoca
una brusca disminución de volumen, sin necesidad de un aumento en la presión aplicada
PROPIEDADES DE LOS SUELOS COLAPSABLES:
 Estructura macroporosa, con índice de huecos (e) alto a muy alto
 Granulometría fina, con predominio de limos y de arcilla
 Tamaño de los granos generalmente poco distribuido y con los granos más grandes
escasamente meteorizados
 Usualmente la fracción arcillosa es relativamente escasa
 Estructura “mal acomodada”, con partículas de mayor tamaño separadas por
espacios abiertos, y unidas entre sí por "puentes" de material arcilloso
 En ocasiones existen cristales de sales solubles en tales uniones
 Su grado de saturación es inferior a un valor crítico (40-60% en suelos granulares y
85 % en arcillas)
MECANISMO DEL COLAPSO EN LOS SUELOS LIMOSOS:
 Las uniones entre granos son contactos reales que se deben a fuerzas
gravitacionales, exteriores o capilares
 En los suelos parcialmente saturados la presencia de agua “traccionada” en los
meniscos hace que la presión intersticial o de poros (u) sea negativa
 Esto origina un aumento de la presión efectiva (σ’=σ-u) que une un grano con otro,
por lo que los granos oponen mayor resistencia al deslizamiento (t=c+σ.tgf)
 Si en este estado el suelo se satura, la presión efectiva disminuirá y con ella la
resistencia al corte, pudiendo provocar un deslizamiento relativo entre los granos
del suelo
 En estructuras macroporosas, este deslizamiento se manifiesta en una importante
disminución de volumen
MECANISMO DEL COLAPSO EN SUELOS ARCILLOSOS:
 Las partículas se atraen o repelen en función de:

• Fuerzas eléctricas de repulsión debidas a la carga negativa de sus caras,


equilibrada por los cationes disueltos en la capa doble

• Enlaces secundarios de atracción (fuerzas de Van der Waals)


 Durante un proceso de saturación se produce:

• Disminución de fuerzas capilares (como en los limos)

• Reducción de la concentración en iones de la capa doble por aumento del


disolvente, que produce una separación de las partículas (dispersión)

• Se altera el equilibrio de fuerzas de atracción-repulsión

• Se ponen en contacto caras con diferentes cargas y se acentúa la repulsión

• Se alcanza una estructura dispersa y menos resistente


MÉTODOS INDIRECTOS DE IDENTIFICACIÓN:
 Se suelen identificar por su baja densidad seca
 Un criterio admitido es el de Gibbs (1961):
• Un suelo es susceptible al colapso si tiene un índices de poros (eo) tan alto
que permite que su contenido en agua exceda su
 límite líquido (wL):
wsaturado ≥ wL

• Para un suelo saturado el índice de poros vale:


eo= w * gs
• Suponiendo un peso específico de las partículas sólidas gs de 26,5 kN/m3
• La condición de colapsabilidad se traduce en:
Existe otra serie de riesgos asociadas al colapso que no responden al patrón de suelos
parcialmente saturados descritos:
 Disolución de suelos yesíferos
 Deformación de rellenos deficientemente compactados
 Licuefacción ante sismos
 Subsidiencias por excavaciones subterráneas

Tienen una estructura abierta, pero rigidizada por las tensiones capilares, que se
mantiene estable hasta que por la humectación o inundación desaparecen las tensiones
capilares y la estructura “colapsa”
 Se producen con grados de saturación inferiores a un valor crítico
• 40 al 60% en suelos granulares
• 85 % en arcillas
 Es importante en suelos de estructura “floja” (limos)
 Suele ocurrir en suelos compactados del lado seco
 Se explica:
• En suelos granulares por la pérdida de resistencia de los granos, como
consecuencia de la disminución de la succión en las fisuras
• En suelos cohesivos por la disminución de la succión entre granos
> Se suelen caracterizar por una baja densidad
> Cualquier suelo excavado y mal recompactado puede ser colapsable
> Algunas arcillas expansivas también son colapsables bajo altas presiones
SOLUCIONES CONSTRUCTIVAS
TRATAMIENTO DEL SUELO:
 Mejora de los suelos:
• Compactación dinámica o mediante explosiones
• Hidrocompactación por saturación del terreno
• Creación de nuevos enlaces o cohesión mediante agentes químicos
(cemento, cal, emulsiones asfálticas, sales, etc.)
> DISEÑO ESPECÍFICO DE ESTRUCTURAS:
 Que eliminen o disminuyan la posibilidad de que se produzca colapso
 Que sean insensibles a los fenómenos del colapso
> MEDIDAS CONSTRUCTIVAS COMPLEMENTARIAS:
 Evitar confluencia de escorrentías en la parcela
 Evitar acumulaciones y embalses de agua
 Canalizar los conductos de agua de las construcciones (desagües, saneamiento, etc.
 Impermeabilización superficial (pavimentación)