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¿QUÉ ES EL ACERO?

“Acero” es la denominación que reciben las aleaciones de hierro (Fe) y carbono (C) en las que el
contenido de carbono en disolución sólida en el hierro está por debajo del 2,1%.
Por tanto, no hay un solo tipo de acero sino muchos aceros diferentes.
Tanto el hierro como el carbono se encuentran en altas proporciones en la corteza terrestre, lo
que hace que el acero sea un material de alta disponibilidad.
Sin embargo, la alta tecnología empleada en su proceso de fabricación hace que el acero sea un
material estratégico y que numerosos países no sean capaces de lograr producir determinadas
calidades.
¿Por qué este valor tan extraño?. Cuando hay más carbono, este ya no se encuentra insertado
en la estructura de la red atómica del hierro, sino que lo que se segrega parcialmente formando
lo que se denominan fundiciones de hierro.
El acero también contiene otros elementos químicos aleantes, hasta alcanzar más de 30, pero
entre los que destacan el manganeso, el cromo, el níquel, el silicio, el molibdeno, y el vanadio,
etc., que le van modificando sus propiedades de modos muy distintos para permitirlo adaptarlo
a las necesidades de cada uno de sus millones de usos. Estas adiciones y tratamientos termo-
mecánicos actúan a escala microscópica y nanométrica, alterando la composición tanto general
como a escala atómica, la modificando la red cristalina, los tamaños de grano, las inclusiones.
En ciertos casos basta con la inclusión en concentraciones de pocas decenas de ppms (partes
por millón) para modificar radicalmente las propiedades del acero base del que se partía, como
es en el caso de algunos aceros denominados microaleados.

Las distintas composiciones y junto a los tratamientos termo-mecánicos del acero, sin contar los
cientos de tratamientos superficiales, alcanzaron más de 5.000 diferentes ya en el año 2010, y
creciendo a más de uno cada dos días). Éstos permiten adaptar el acero a los más exigentes
requisitos, en función de las necesidades más “clásicas” de resistencia a la corrosión, desgaste,
tenacidad, elasticidad/plasticidad, soldabilidad, forjabilidad, deformación en frío, etc. pero
también adaptarlo a necesidades mucho menos obvias pero absolutamente vitales para sus
aplicaciones como pueden ser la fluencia en caliente, histéresis magnética o el nivel de
activación ante un flujo neutrónico.

Por tanto las propiedades del acero que observamos a escala macroscópica, son el resultado de
su estructura invisible al ojo humano, su escala microscópica e incluso manométrica. Asi la
investigación siderúrgica en el acero, y en la metalúrgica en general han sido la base para el
desarrollo de gran parte de la tecnología usada para la nanotecnología. No nos son ajenos
conceptos como la microscopia óptica o de efecto túnel, interferométria óptica, espectrografía,
etc. Esto convierte al acero en el primer y desde luego más ampliamente usado nanomaterial a
escala global.

En general el acero, dada la flexibilidad por:

 Dispone de excelentes propiedades mecánicas y estructurales;


 Es fácil de atornillar, soldar, mecanizar, conformar en frío y en caliente;
 Es más barato de producir que otros materiales y con menos consumo de energía; por
ejemplo, consume casi 7 veces menos energía en su producción que el aluminio;
 Es sostenible, ya que es 100% recuperable, debido a sus propiedades magnéticas, y
100% reciclable; y de hecho, prácticamente el 100% del acero al final de su vida útil es
realmente reciclado.
 Parte de un mineral que tiene alta disponibilidad, ya que el hierro representa el 5,6% de
la corteza terrestre y sus minas se encuentran distribuidas por todo el mundo.

Prácticamente la totalidad de los utensilios que usamos a diario o en la tecnología que nos hacen
la vida más fácil., están hechos de acero, o ha sido el acero un material fundamental para su
realización. Desde los rodillos que se utilizan para producir el papel que utilizamos o las
maquinas rotativas que producen los periódicos y revistas que leemos, pasando por los
cubiertos de acero inoxidable que nos metemos a diario en la boca decenas de veces, los
refuerzos de las vigas de hormigón armado, o los perfiles de acero de las estructuras de nuestros
edificios, hasta una gran parte de los aerogeneradores que nos permiten producir electricidad
sin generar CO2, o la mayor parte de la instalación tecnológica más avanzada que a creado el
hombre, el gran colisionador de hadrones (LHC) , cuyos más de 70.000 toneladas de acero,
constituyen la base de la misma.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS EDIFICOS DE ACERO:
Entre los beneficios se encuentran:

 Alta calidad
 Bajo costo de mantenimiento
 El acero no es combustible
 Los componentes pueden ser reutilizados
 Fuerte, resistente y estable
 Dimensionalmente estable
 La construcción es rápida en comparación con otros materiales
 Resistente a las termitas y otros insectos destructivos
 Mayor rentabilidad en comparación con otros métodos de construcción
 Resistencia sísmica
Desventajas:

 Conduce el calor con mucha mayor facilidad


 El acero sufre corrosión
 Es necesario proteger la estructura contra el fuego
 Precio superior al de una estructura de hormigón o madera

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