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CIAS DEL COMERCIO

I I

TEORIA NEOCLASICA

INTRODUCCIÓN

En este capítulo se utilizan las herramientas microeconómicas desarrolladas en el capítulo 5 a fin


de presentar el argumento básico para participar en el comercio internacional. Este argumento
es, en esencia, una actualización del análisis ricardiano en el cual se incluyen los costos de
oportunidad crecientes, otros factores ue producción, además del trabajo y las consideraciones
de demanda explícitas. Primero se describe la posición de autarquía de cualquier país dado en el
marco teórico neoclásico, luego se explica por qué es ventajoso para el país moverse de la autar­
quía hacia el comercio y finalmente se analizan las sofisticaciones que pueden hacerse al análi­
sis. El entendimiento de la naturaleza de las ganancias del comercio en este marco más general
no sólo le facilitará comprender el material en capítulos posteriores, sino que también le permi­
tirá entender, en forma intuitiva, los costos de bienestar resultantes de la imposición de restric­
ciones al comercio.

EQUIUBRIO EN AUTARQUÍA
Para el economista, autarquía significa la ausencia total de participación en el comercio interna­
cional. En esta situación, al igual que en la situación comercial, se supone que la economía busca
maximizar su bienestar a través del comportamiento de sus agentes económicos. En este capítu­
lo se hacen supuestos cruciales, entre los cuales están los siguientes: 1) Los consumidores bus­
can maximizar su satisfacción, 2) los proveedores de servicios de factores y las firmas buscan
maximizar su ganancia de la actividad productiva, 3) hay movilidad de factores dentro del país
pero no internacionalmente 4) no hay costos de transporte o barreras políticas al comercio, y 5)
existe competencia perfecta.
En autarquía, al igual que en una situación de comercio, la producción tiene lugar sobre la
frontera de posibilidades de producción (FPP). El punto particular al cual los productores ope­
ran sobre la FPP se escoge considerando sus costos de insumos en relación con los precios de los
bienes que podrían producir. El equilibrio del productor sobre la FPP se ilustra en la figura 1. El
equilibrio está en el punto E, donde la FPP es tangente a la línea de precios de ambos bienes.
¿Por qué E es el punto de equilibrio? Del capítulo 5. usted recordará que la pendiente (nega­
tiva) de la línea de presupuesto o línea de precios relativos de los bienes X y Y es PXIPy. También

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CAPITuLO 6 GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORIA NEOCLÁSICA 81

FIGURA 1 Equilibrio del productor en autarquía

Bien Y

El equilibrio de producción en autarquía está en el punto E, donde la línea de precios domésticos es tangente a FPP. En el
punto E. PxlP y =CMgxlCMg y y. por tanto, no hay incentivo para que los productores modifiquen la producción. En el
punto A. sin embargo, PxlP y > CMgxlCMg y• y en el punto B. PxlP y < CMgxlCMg y • lo cual indica que en ambos casos
pueden obtenerse mayores utilidades moviéndose al punto E.

se resaltó que la pendiente (negativa) de FPP es la tasa marginal de transformación (TMgT) de


los bienes, que a su vez es igual a la razón de los costos marginales de producción en las dos
industrias, CMgxlCMg y. Por tanto, en equilibrio de producción sobre la FPP, PXIPy =TMgT =
CMgxlCMg y. Alternativamente, (PxICMg x ) = (PylCMg y), lo cual indica que, en el punto E, los
productores no tienen incentivo para cambiar la producción porque el precio recibido en el
mercado por cada bien respecto al costo marginal de producir ese bien es el mismo. Sólo si
estas relaciones precio/costo fueran diferentes, habría un incentivo para cambiar de produc­
ción. (Recuerde también que con competencia perfecta, el precio es igual al costo marginal en
equilibrio).
Suponga que la economía no está en el punto E, sino en el punto A (de nuevo, véase la
figura 1). ¿Sería éste un punto de equilibrio para la economía? Claramente no. En el punto A,
como la línea de precios es más empinada que FPP. (PxfPy) > (CMgxICMg y) o, reformulando,
(PxfCMg x ) > (PylCMg y). En consecuencia, el punto A no puede ser una posición de produc­
ción de equílibrio para la economía porque el precio del bien X respecto a su costo marginal
excede el precio del bien Y respecto a su costo marginal. Los productores tienen un incentivo
para producir más de X y menos de Y porque la producción de X es relativamente más rentable
que la producción de Y. En consecuencia, a medida que los recursos se mueven de Y a X, la
economía se mueve hacia abajo por la FPP hacia el punto E y continuará moviéndose hacia
más producción de X y menos producción de Y hasta alcanzar el punto E. A medida que se
mueve desde A hasta E, la producción ampliada de X aumenta CMg x y la producción reducida
de Y reduce CMg y. Por consiguiente, la razón (PxICMg x ) baja y la razón (PylCMg y) sube.
Como (Px/CMg x ) originalmente era mayor que (PylCMg y), en el punto A; esto significa que
las dos relaciones convergen entre sí. Éstas continuarán convergiendo hasta alcanzar el punto
E, donde (PxICMg x ) = (Py/CMg y). Obviamente, el movimiento hacia E también ocurriría des­
de el punto B, donde (PxIPy) < (CMgxfCMg y).
Luego. entran en escena los consumidores y la imagen de la economía en equilibrio en autar­
quía puede verse en el punto E de la figura 2. El logro de este punto es el resultado del intento del
país por alcanzar su nivel de bienestar más alto posible, dada la restricción de producción de la
FPP. Observe que la línea de precios resultante es tangente no solamente a FPP sino también a la
82 PARTEII TEORÍA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO

FlGURA2 Equilibrio general en autarquía

Bien Y

o
Bien X

El equilibrio en autarquía de un país, considerando la oferta y la demanda, está en el punto E. En este punto, el país está
en la curva de indiferencia de la comunidad más alta posible, dadas las restricciones de producción descritas por la FPP.
Ni los productores ni los consumidores pueden mejorar su situación porque, en el punto E, UMgxlUMg y ,", PXIPy '"
CMg¡./CMg y.

curva de indiferencia (de la comunidad) CI¡. La tangencia entre una curva de indiferencia y la
línea de precios refleja el hecho de que la razón de precios relativos (PxIPy) es igual a la razón
de las utilidades marginales (UMgxIUMg y), la cual a su vez se define como tasa marginal de
sustitución (TMgS). Por lo tanto, el equilibrio en autarquía de la economía en su conjunto o
totalidad es,
TMgT = CMgxlCMg y = PXIPy UMgxlUMg y =TMgS
Con equilibrio en el punto E y dados los precios (Pxl Py), la producción del bien X es Ox¡ y la
producción del bien Y es Oy¡. Observe que el consumo en equilibrio en autarquía es también Ox¡
del bien X y Oy¡ del bien Y. Sin comercio, la producción de cada bien en un país debe ser igual al
consumo de ese bien porque ninguna parte del bien se exporta ni se importa. Si el bien se expor­
tara, su producción doméstica excedería el consumo doméstico porque parte de su producción
estaría enviándose fuera del país. Si el bien se importara, su consumo doméstico excedería su
producción doméstica porque parte de la demanda de consumo estaría siendo satisfecha con
producción de otros países.

INTRODUCCIÓN DEL COMERCIO INTERNACIONAL


Suponga que las oportunidades del comercio internacional se introducen en esta situación
autárquica. La característica más importante que debe tenerse en mente radica en que la apertura
de un país al comercio internacional significa exponer al país a un nuevo conjunto de precios
relativos. Cuando estos precios diferentes están disponibles, los productores y consumidores del
país de origen o doméstico los ajustarán reasignando sus patrones de producción y de consumo.
Esta reasignación genera ganancias del comercio. En última instancia. la fuente de ganancia del
comercio internacional es la diferencia en los precios relativos en autarquía entre países.
La reasignación de producción y de consumo y las ganancias del comercio se ilustran en la
figura 3. (Esta figura se utilizará en forma extensa en este libro, de manera que es importante
entenderla ahora). En autarquía, el punto óptimo de la economía está en E, produciendo y consu­
miendo Ox¡ del bien X y Oy¡ del bien Y. El nivel de bienestar lo indica la curva de indiferencia CII
CAPtruL06 GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORÍA NEOCLÁSICA 83

FIGURA 3 Ganancias del comercio de un paú solo

Bien Y

Ys

I
I I
_ _ _ _ I_ .. '=-_
I I
I

o ~------------~~----~~~--------
Bien X

En autarquía, el país anfitrión está en equilibrio en el punto E. Con la apertura del comercio, éste se enfrenta ahora a los
términos de intercambio internacionales. (Px/Pyf2. Dado el precio internacional relativamente más alto del bien X. la
producción se mueve a E', el punto de tangencia entre los términos de intercambio internacionales y la FPP. Al mismo
tiempo. el bien Y es relativamente menos costoso a los precios intemacionales. de manera que los consumidores aumen­
tan su consumo relativo de éste y empiezan a consumir en el punto C'. donde los términos de intercambio son tangentes
a la curva de indiferencia de la comunidad más alta posible. El punto C' queda por fuera de la FPP y se obtiene exportan­
do la cantidad X:JXz del bien X e intercambiándolo por YZY3 de las importaciones del bien Y. Es claro que el país está mejor
que antes porque el comercio le permite consumir sobre la curva de indiferencia más alta, Ch.

y los precios de autarquía son (PxIP y)¡. Suponga que el país se enfrenta ahora a precios interna­
cionales de (PxlPyh Este nuevo conjunto de precios es más empinado que los precios en autar­
quía, reflejando el supuesto de que los precios relativos en el mercado doméstico son más bajos
para X y más altos para Y que en el mercado internacional. Por tanto, el país doméstico tiene una
ventaja comparativa en el bien X y una desventaja comparativa en el bien Y. La diferencia entre
los precios relativos en el país doméstico y el conjunto de precios internacionales indica que el
país doméstico es relativamente más eficiente en la producción de X y relativamente menos
eficiente en la producción de Y.
Con los productores ahora enfrentados a un precio de X relativamente más alto en el mercado
mundial que en autarquía, ellos desearán desplazar producción hacia X y alejarse de Y porque
anticipan una mayor rentabilidad en la producción de X. Por tanto, la producción pasará del
punto E al punto E' . El estimulo para aumentar la producción de X y disminuir la producción de
y radica en que la nueva razón de precios relativos (PxlPy}z excede la razón CMgxlCMgyen E y
continuará excediendo CMgxlCMgyhasta que se haya restablecido la igualdad entre los precios
relativos y los costos marginales relativos en el punto E; el cual la producción del bien X ha
aumentado de Ox¡ a OX2, Yla producción del bien Y ha bajado de OYl a 0Y2'
Por lo tanto, la producción en el país doméstico se moverá al punto E'. ¿Qué sucede con el
consumo del país? Al trazar geométricamente el consumo, el punto clave radica en que la línea
de precios relativos tangente a E' es también la línea comercial del país, o frontera de posibili­
dades de consumo. Con la producción en E', el país puede intercambiar unidades del bien X por
unidades del bien Y a los nuevos precios prevalecientes, (PxlPyh Por consiguiente, el país pue­
de establecerse en cualquier lugar sobre esta línea intercambiando parte de su producción de X
por el bien Y en el mercado mundial. La teoría del consumidor nos dice que los consumidores
84 PARTEII TEORíA !'.'EOCLÁSICA DEL COMERCIO

seleccionarán un punto de consumo donde una curva de indiferencia es tangente a la línea de


precios relevantes. Con el comercio, este punto es C' en la figura 3. El bienestar de los consumi­
dores del país se maximiza en e', Y las cantidades de consumo son OX3 del bien X y OY3 del bien
y. Por lo tanto, con el comercio y los nuevos precios relativos, la producción y el consumo se
ajustan hasta que TMgT =CMgx!CMg y =WXIPy}z = UMgxlUMg y =TMgS
Observe que el punto C' está por fuera de la FPP. Al igual que el modelo clásico analizado en
el capítulo 3, el comercio internacional permite a los consumidores consumir una canasta que se
encuentra por fuera de las capacidades de producción de su propio país. Sin el comercio, las
posibilidades de consumo estaban limitadas a la FPP, que también era la FPC (frontera de posi­
bilidades de consumo). Con el comercio,la FPC difiere de la FPP y permite combinaciones de
consumo que no pueden alcanzarse con la sola producción doméstica. La FPC está representada
por la línea de precios internacionales, puesto que el país doméstico podía escoger establecerse
en cualquier punto de esta línea. El acceso a la nueva FPC puede beneficiar potencialmente al
país porque pueden darse posibilidades de consumo antes inexistentes. Las ganancias del comer­
cio en la figura 3 se reflejan en el hecho de que la nueva FPC permite al país alcanzar una curva
de indiferencia de la comunidad más alta, Cl z.
El comercio, por tanto, ha permitido que el país alcance un nivel de bienestar más alto de lo
que era posible en autarquía. El comercio mismo es evidente también en la figura 3. Puesto que
la producción del bien X es OX2 Y el consumo del bien X es OX3, la diferencia entre estas dos
cantidades, X3X2, representa las exportaciones del bien X realizadas por este país. En forma
similar, puesto que OY2 es la producción del bien Y y OY3 es el consumo del bien Y, la diferencia
entre estas dos cantidades, Y2Y3, mide las importaciones del bien Y realizadas por el país. Ade­
más, el patrón comercial se resume en forma conveniente en el triángulo de comercio FC' E'.
Este triángulo, para el país doméstico, tiene la interpretación económica siguiente: a) La base
(distancia FE') representa las exportaciones del país, puesto que FE' = X~2; b) la altura o lado
vertical (distancia Fe') representa las importaciones del país, puesto que Fe' = Y2Y3; y c) la
hipotenusa e' E' representa la línea de comercio, y su pendiente (negativa) indica la razón de
precios mundiales o términos de intercambio.

Ganancias Como se analizó, el país doméstico se ha beneficiado del comercio. Los economistas algunas
del consumo veces dividen las ganancias totales del comercio en dos partes conceptualmente distintas, la
y de la producción ganancia de consumo (o ganancias del intercambio) y la ganancia de producción (o ganan­
provenientes cias de la especialización).
La ganancia de consumo del comercio se refiere al hecho de que la exposición a precios
del comercio
relativos nuevos, aún sin cambios en la producción, aumenta el bienestar del país. Esta ganancia
puede verse en la figura 4, donde los puntos E, E' Y C' son análogos a E, E' YC' en la figura 3,
como lo son los precios de autarquía (PxIPy)¡ y los precios con comercio (PxIPyh. Cuando el
país no tiene comercio internacional se ubica en el punto E. Ahora, suponga que el país entra al
comercio los precios (PxIPyh, pero que, por el momento, la producción no se mueve del punto
E. Se traza entonces por el punto E una línea que representa la nueva relación de precios; la
producción permanece en E, y la línea de precios nueva, con pendiente (PxlPyh es la línea
comercial, con la cual los consumidores pueden mejorar con respecto al punto E, de manera que
ellos se mueven hacia una tangencia entre los nuevos precios y una curva de indiferencia. Por
tanto, la maximización del bienestar con esta restricción de producción coloca a los consumido­
res en el punto C. Como el punto C está sobre una curva de indiferencia (CI' ¡) que es más alta
que la curva de indiferencia de la comunidad (CI¡) en autarquía, el país ha ganado con el comer­
cio aunque la producción no haya cambiado. La ganancia refleja que, con los precios nuevos, los
consumidores están intercambiando a un mayor consumo del bien de importación Y, ahora con
menos precio, y alejándose del bien de exportación X, ahora con un precio más alto. Por tanto,
incluso si un país tiene una estructura de producción absolutamente rígida, donde ningún factor
de producción puede moverse entre industrias, aún hay ganancias del comercio. Por ejemplo, los
extremos A'EB' de la FPP punteada en la figura 4, no muestran movilidad de factores entre las
industrias X y Y Y la producción está en E. Aún el consumo del país puede moverse, con el
comercio, de E a C, es decir, del nivel de bienestar CI¡ al Cl' 1.
CAPITuLO 6 GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORÍA NEOCLÁSICA ss

FIGURA 4 Ganancias del intercambio y de la especialización con comercio

Bien Y

A
el2
A'
el'1
" ' : - - - - e/1

(PJPy),

B' B Bien X

En autarquía, el consumo y la producción domésticos tienen lugar en el punto E. Al abrir el comercio pero sin cambios en
la producción doméstica, los consumidores pueden consumir a lo largo de la linea de los términos de intercambio inter­
nacionales, (PxIPrh, que pasa por el punto E. Puesto que el precio relativo del bien Y es más bajo en el mercado interna­
cional, los consumidores empezarán a consumir más de Y y menos de X, escogiendo el punto C. Se hace referencia al
aumento en el bienestar representado por la diferencia entre el¡ y el' 1 como la ganancia de consumo o "ganancias del
intercambio". Dado el tiempo suficiente para ajustar la producción, los productores domésticos empezarán a producir
más del bien X relativamente más valioso y menos del bien Y, maximizando utilidades en el punto E'. El aumento en el
bienestar que trae consigo la especialización en el bien X permite a los consumidores alcanzar eh y e' . El aumento en el
bienestar representado por el movimiento de e a e' (de el' ¡ a eh) se conoce como ganancia de producción o "ganancia
de la especialización". La ganancia de producción no ocurrirá con la producción rígida A ,EB' en la FPP. pero la ganancia
de consumo aún ocurrirá.

Sin embargo, con una FPP trazada normalmente como AE'B, ocurre una ganancia adicional
en bienestar porque la producción si cambia en lugar de permanecer fija en E, en la figura 4. Con
los nuevos precios relativos hay un incentivo para producir más del bien X y menos del bien Y, y
el cambio de producción de E a E' concuerda con la ventaja comparativa. El desplazamiento de
la producción hacia el bien de ventaja comparativa aumenta el bienestar, permitiendo que los
consumidores pasen del punto e al e'. En resumen, el total de las ganancias del comercio
alcanzadas al moverse del punto E al e' (yen correspondencia, de el¡ a e12) conceptualmente
pueden dividirse en dos partes: a) la ganancia de consumo, que comprende el movimiento del
punto E al punto e (yen correspondencia, de el¡ a el' 1), y b) la ganancia de producción, que
comprende el movimiento del punto e al e' (yen correspondencia, de el' I a eh).

Comercio Si se supone un mundo de dos países, el análisis del socio comercial es análogo al empleado para
en el país socio el país doméstico, aunque el patrón comercial se invierte. La figura 5a es la gráfica básica. El
análisis de ésta puede ser breve, pues no hay principios nuevos involucrados. Para fines de con­
traste, la figura 5b ilustra la situación del país doméstico analizado antes.
En la figura 5a el equilibrio del socio comercial en autarquía está en el punto e, donde el país
enfrenta precios de autarquía (PxIPyh, El socio produce OX4 del bien X y OY4 del bien Y, y el nivel
de bienestar del país lo indica la curva de indiferencia W¡. Con el comercio internacional, los
precios relativos internacionales (PxlPyh serán menores que los precios de autarquía
(PxIPyh. (La determinación exacta de los precios de comercio será analizada con más detalle en
el capítulo 7). Por tanto, este país socio tiene una ventaja comparativa en el bien Y y una desven­
taja comparativa en el bien X.
Debido a los nuevos precios relativos disponibles en el comercio internacional, los producto­
res en el país socio tienen un incentivo para producir más del bien Y y menos del bien X. El
86 PARTEll TEORÍA NEOCLÁSICA DEL COMEROO

FIGURA 5 Ganancias del comercio en el país socio

Bien Y Bien Y

País
doméstico
Y5

o ~------~--~~------------ o
Bien X Bien X

a) b)
Como se indica en la figura Sa. en autarquia el país socio produce y consume en el punto e. Con el comercio, ahora se enfrenta a la relación de precios
internacionales (PxIPy)z, la cual es más plana que sus precios relativos internos en aUlarquia. En consecuencia, la producción del bien Y, relativamente más
costoso, se expande y la del bien X se contrae, hasta que un mayor ajuste ya no es rentable en el punto e'. Los consumidores ahora encuentran que el bien
X es relativamente menos costoso y ajustan sus gastos de consumo moviéndose del punto e al punto e'. La apertura del comercio permite que el país
consuma por fuera de la FPP sobre la curva de indiferencia más alta, W2• demostrando así las ganancias del comercio (la diferencia entre W¡ y W2 ). Observe
que, con el comercio, ambos países enfrentan el mismo conjunto de precios relativos de los productos, (PxIPrh.

punto de producción se mueve de e a e', donde hay una tangencia de la FPP con (PxfPy}z y la
producción del bien X es OXs y la del bien Y es OYs. Desde el punto e', el país puede moverse a lo
largo de la línea comercial hasta que los consumidores estén en equilibrio, representado por un
punto de tangencia de la línea de precios (PxIPyh, a una curva de indiferencia. El equilibrio de
consumo está en el punto e' con comercio, y el consumo es OX6 del bien X y OY6 del bien Y.
Como sucedía en el caso del país doméstico, la diferencia entre la producción y el consumo de
cualquier bien refleja el volumen y el patrón comercial. Puesto que la producción del bien X es OXs
y su consumo es 0X6, el país importa XsX<¡ del bien X. Puesto que la producción del bien Y es OYs Y
su consumo es Oy6' el país exporta Y6Ys del bien Y. El triángulo de comercio fe ' e' representa el
mismo fenómeno descrito antes pero, en este caso, el lado horizontalfe' indica importaciones y el
lado verticalfe ' representa las exportaciones. Observe que en un mundo de dos países el triángulo
de comercio del país socio fe' e' es congruente con el triángulo de comercio del país doméstico
Fe'E'. Esto debe ser así porque, por definición. las exportaciones del país doméstico son las im­
portaciones del país socio y las importaciones del país doméstico son las exportaciones del país
socio. Adicionalmente, los precios de comercio (PxlPyh son los mismos para cada país.
Es obvio que con el comercio el país socio también gana. Con el comercio, los consumidores
del país pueden alcanzar una curva de indiferencia W2, mientras que en autarquía los consumido­
res pueden alcanzar sólo la curva de indiferencia más baja W,. Las "ganancias del comercio"
para este país también podrían dividirse en "ganancia de producción" y "ganancia de consumo",
como se hizo para el país doméstico, pero éste es un ejercicio que queda para el lector.

VERIFICACIÓN
1. ¿Qué es necesario para que un país gane con el 3. ¿Qué significa el triángulo de comercio? ¿Por
DE CONCEPTOS
comercio en la teoría neoclásica? ¿Cómo se sabe qué deben ser congruentes los triángulos de co­
si un país ha ganado con el comercio? mercio del país socio y del país doméstico en un
2. Explique la diferencia entre las ganancias del análisis de dos países?
intercambio, las ganancias de la especialización 4. ¿Dentro de qué rango deben encontrarse los tér­
y las ganancias totales del comercio. minos de intercambio internacionales?
CAPÍTULO 6 GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORIA NEOCLÁSICA 87

CONDICIONES MÍNIMAs PARA EL COMERCIO


La discusión en la sección anterior demostró que hay una base para el comercio siempre que los
precios relativos de los bienes en autarquía de los dos socios comerciales potenciales sean dife­
rentes. Es importante considerar brevemente las condiciones en las cuales éste podría ser el caso.
Si la generación de diferencias en los precios relativos de autarquía parece muy poco probable,
entonces las ganancias potenciales totales del comercio estarían limitadas y la teoría del comer­
cio sería en su mayor parte irrelevante. Así mismo, si parece que hay un conjunto de circunstan­
cias muy amplio que podría generar diferencias de precios relativos, habría una base implícita
fuerte para creer que existen ganancias potenciales del comercio.
En teoría, hay dos fuentes principales de variación de los precios relativos entre dos países:
las diferencias en las condiciones de oferta y las diferencias en las condiciones de demanda. Para
establecer condiciones mínimas para generar diferencias de precios relativos de autarquía, se
mira primero el papel de la demanda, suponiendo que hay condiciones de producción idénticas,
y luego se considera el papel de la oferta en condiciones de demanda idénticas.

Comercio entre En el análisis clásico no habría sido posible manejar este caso. En el análisis ricardiano, si las
países con FPP condiciones de producción fueran las mismas para los socios comerciales en todos los bienes (es
idénticas decir, FPP idénticas), entonces las relaciones de precios previas al comercio en los dos países
serían iguales; no habría incentivo para el comercio y, por supuesto, no habría ganancias del
comercio.
De acuerdo con la teoría neoclásica, dos países con condiciones de producción idénticas
pueden beneficiarse del comercio. Las condiciones de demanda diferentes en los dos países y la
presencia de costos de oportunidad crecientes son las dos condiciones principales. Los econo­
mistas clásicos no se preocuparon particularmente por ninguna. La última condición, costos de
oportunidad crecientes, juega el papel más importante, pero el reconocimiento de cómo influyen
las diferentes condiciones de demanda sobre el comercio es necesario también para actualizar el
análisis clásico.
La figura 6 ilustra este caso especial. Como los dos países tienen condiciones de producción
idénticas, se necesita trazar solamente una FPP, puesto que ésta puede representar cualquier país.
Las diferencias de gustos en ambos países se muestran en los distintos mapas de indiferencia.
Suponga que el país 1 tiene una preferencia relativamente fuerte por el bien Y, indicada por las
curvas SI y S2. que están posicionadas cerca del eje Y. Suponga también que el país n tiene una
preferencia relativa por el bien X, de modo que sus curvas W¡ y W2 están posicionadas cerca del
eje X. Los puntos de equilibrio en autarquía son E para el país 1 y e para el país n. Dadas estas
posiciones en autarquía, es evidente que la relación de precios de autarquía del país 1 es (PxIPy)¡
y la del país n es (PxIPy}z.
Como (PxIPy)¡ es menor que {PxIPy)z, el país 1 tiene una ventaja comparativa en el bien X y
el país n tiene una ventaja comparativa en el bien Y. Las relaciones de precios muestran que la
preferencia por el bien Y en el país 1 ha hecho subir P y respecto a Px. Y que la preferencia por el
bien X en el país 11 ha hecho subir Px respecto a P y. Con la apertura del comercio entre los dos
países, el país 1 exportará X y para ello ampliará la producción de X. Por tanto, el punto de
producción en el país 1 se mueve desde E hasta E'. donde la producción de X es OX3 Yla de Y es
0Y3. El consumo en el país 1 se mueve de E a C'. donde OX2 del bien X y Oy2 del bien Y son las
cantidades consumidas. Por tanto, el país 1 está exportando X2X3 del bien X (igual a la distancia
FE' en su triángulo de comercio FC'E') y está importando Y3Y2 del bien Y (igual a la distancia
Fe' en el triángulo de comercio). Observe que la pendiente de la relación de precios con el
comercio, (PxIPyh, se encuentra entre las dos relaciones de precios de autarquía.
La respuesta del país n a la apertura del comercio es también evidente en el diagrama. Desde
el punto e de producción (y consumo) en autarquía, el país n se mueve ahora al punto e' en la
producción y al punto c' en el consumo. (No es accidental que los puntos de producción poste­
rior al comercio de los dos países sean el mismo punto, es decir, e' es igual a E'. La razón radica
en que las FPP son idénticas y, con el comercio, los dos países enfrentan una relación de precios
común. Por tanto, los lugares de producción sobre su FPP serán idénticos ya que reflejan los
88 PARTEIl TEORÍA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO

FIGURA 6 Comercio entre dos países con FPP idénticas y condiciones de demanda diferentes

Bien Y

:­_ _ _ 8,

." -1---­
Ys
FI 1

I 1
- - - -1­ - - - r --r-­

I I
- - - __1
_L ______ .. __
Ys I 1f
I I

\ I

o Bien X

Con condiciones de producción idénticas en el país 1 y en el país II, existe la misma FPP (FPP¡_n) para ambos. Si las condiciones de demanda difieren entre
los dos países, sus respectivos mapas de indiferencia de la comunidad son diferentes. Si éste es el caso, habrá puntos de tangencia entre las dos curvas de
indiferencia de la comunidad y la FPP común se presentará en puntos diferentes sobre la FPP (es decir, E y e) y, en consecuencia, reflejan conjuntos
distintos de precios relativos de autarquía. Hay, por tanto, una base para el comercio. Por consiguiente, a ambos países puede resultarles mejor comerciar
en los términos de intercambio (PxlP Y)3, en algún lugar entre las dos relaciones de precios de autarquía produciendo en un punto común E', e'. y consu­
miendo en C' ye'.

mismos costos de oportunidad). Corno la producción del país II del bien X es ahora Ox) y el
consumo de X es Oxs, el país II está importando x)XS de X (igual a la distancia fe' en su triángulo
comercial fe' e'). Corno la producción del bien Y es Oy) y el consumo del bien Y es Oys, las
exportaciones de Y del país II son YSY3 (igual a la distancia fe' en su triángulo de comercio).
Ambos triángulos de comercio, Fe' E' Yfe' e', son congruentes porque se grafica una relación de
precios comunes con lados de triángulos idénticos.
Aunque los países 1 y II tienen FPP idénticas, la apertura del comercio ha generado niveles
más altos de bienestar para ambos. El país 1 se ha movido desde la curva de indiferencia SI hasta
la S2. mientras que el país II se ha movido desde la curva de indiferencia W¡ hasta la Wz. El
sentido común de la ganancia mutua del comercio radica en que cada país puede ahora consumir
más del bien por el cual tiene mayor preferencia relativa. Por tanto, el comercio entre dos econo­
mías idénticas con patrones de demanda diferentes puede ser una fuente de ganancia y ser inter­
pretado fácilmente por la teoría de comercio neoclásica. mientras que el modelo clásico no
puede explicar por qué tendrfa lugar el comercio, puesto que con FPP idénticas de costo de
oportunidad constante los precios relativos en los dos países no diferirá.
CAPITuLO 6 GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORíA NEOCLÁSICA 89

Comercio entre Ahora se considera la situación en la cual dos países tienen las mismas condiciones de demanda
dos países pero diferentes condiciones de producción. Éstas pueden diferir porque se emplean distintas
con condiciones tecnologías en dos países con las mismas cantidades relativas de los dos factores, capital y traba­
jo, porque existen tecnologías similares en ambos países pero la disponibilidad relativa de los
de demanda
factores difiere, o porque ambos países tienen una combinación de tecnologías y una disponibi­
idénticas
lidad relativa diferentes.
Suponga, para el presente análisis, que las condiciones de producción difieren entre los dos
países porque las tecnologías son diferentes. Como cada país emplea una tecnología distinta,
habrá posibilidades de producción diferentes y FPP diferentes (véase la figura 7). Suponiendo
que las cantidades relativas de factores son similares entre ambos países, FPP¡ demuestra una
tecnología que es relativamente más eficiente en la producción del bien X y FPP n, una tecnolo­
gía que es relativamente más eficiente en la producción del bien Y.
Con condiciones de demanda que se suponen idénticas en ambos países, puede utilizarse un
mapa de indiferencia de la comunidad idéntico para representar gustos y preferencias. La exis­
tencia de condiciones de producción diferentes es suficiente para producir relaciones de precios
domésticos de autarquía diferentes, aun en presencia de condiciones de demanda idénticas. El
país 1, que es relativamente más eficiente en la producción del bien X, se encontrará produciendo
y consumiendo relativamente más de su producto en autarquía, por ejemplo, en el punto E. En
forma similar, el país 11, que tiene la ventaja tecnológica en el bien Y, se encontrará produciendo
y consumiendo más del bien Yen equilibrio (punto e). Como los precios relativos de autarquía
son diferentes. hay una base para el comercio.
La demostración de que ambos países ganarán con el comercio es directa. Con los términos
de intercambio internacionales, (PxIPyh, presentes en los precios de autarquía de los países
individuales, el país 1 ampliará la producción del bien X y reducirá su producción del bien Y.
moviéndose a E'. En forma similar, el país II ampliará la producción del bien Y y reducirá la
producción del bien X, como lo indica e', punto de tangencia entre los términos de intercambio
internacionales y la FPP del país 11. Como la demanda es idéntica en los dos países, ambos
escogerán consumir en el punto de tangencia entre los términos de intercambio y la curva de
indiferencia de la comunidad más alta posible (en e' y e'). Esto puede lograrse si el país 1
exporta el bien X e importa el bien Y y el país 11 exporta el bien Y e importa el bien X. Como

FIGURA 7 Comercio entre dos países con demandas idénticas y con estructuras de producción diferentes
--_._----_._----­

País I País 11
Bien Y Bien Y

11·
FPP II

Bien X Bien X

Estructuras de producción diferentes basadas en la existencia de diferentes tecnologías en los países (pero con disponibilidades de recursos similares) se
demuestran en las dos FPP con forma diferente. El país 1 tiene una ventaja técnica en la producción del bien X y el país II tiene una ventaja técnica en la
producción del bien Y. Dadas las estructuras de demanda idénticas (es decir, un mapa de indiferencia de la comunidad común), las tangencias entre las FPP
y la curva de indiferencia más alta ocurrirán en puntos E y e diferentes. Puesto que las pendientes en esos puntos son distintas, los precios relativos de
autarquía son distintos. Con términos de intercambio internacionales en algún lugar entre Jos dos conjuntos de precios de autarquía, ambos países están
mejor con el comercio. Éste sería el caso en los términos de intercambio (P¡/Pyh La producción tendría lugar en E' yen e', y el consumo en C' y e' ,lo cual
es posible por el comercio entre los dos países.
90 PARTEII TEORlA NEOCLÁSICA DEL COMEROO

ambos países están consumiendo ahora sobre una curva de indiferencia más alta, los dos han
ganado del comercio. Se concluye que una segunda condici6n mínima posible para las ganan·
cias del comercio internacional es la diferencia en las condiciones de oferta, aun con demanda
idéntica en los dos países.

Conclusiones Se ha visto que los precios relativos de autarquía reflejan condiciones subyacentes de oferta y
demanda, dependiendo en conjunto de las cantidades relativas y de la calidad de los recursos
disponibles, de las características de las tecnologías de producci6n empleadas y de la naturaleza
de la demanda en un país. Pueden existir, por tanto, precios relativos diferentes entre países
siempre que uno o más de estos factores sean distintos. Esta condici6n mínima sugiere que la
posibilidad de encontrar una base para el comercio entre los diferentes países del mundo es
grande. También deja en claro que la base subyacente para el comercio puede cambiar a medida
que cambia la tecnología, que los factores crecen dentro de los países, que los factores se mue­
ven entre países y que los patrones de demanda de un país cambian en respuesta al desarrollo
econ6mico y/o a la mayor exposición a los diferentes productos y culturas.

ALGUNOS SUPUESTOS IMPORTANTES EN EL ANÁUSIS

Esta secci6n analiza de manera breve tres supuestos importantes utilizados en el análisis anterior
que necesitan ser tomados en cuenta al examinar el "mundo real". La intenci6n es introducir un
elemento de precauci6n, y no de duda, en lo concerniente a la teoría neoclásica. De hecho, pocos
principios son tan aceptados universalmente por los economistas como la ventaja comparativa y
las ganancias del comercio internacional.

Movilidad Un supuesto importante radica en que los factores de producci6n pueden desplazarse fácil­
de factores sin costo mente y sin costo por la FPP a medida que cambian los precios relativos y se presentan las
oportunidades de comercio. En la práctica, sin embargo, puede no ser posible ajustarse de
inmediato al cambio de los precios relativos. El movimiento del punto de producci6n en autar­
quía al punto de producci6n en situaci6n comercial puede involucrar primero un movimiento
dentro de la FPP, a medida que los trabajadores y el equipo dejan de ser utilizados en la
industria que compite con las importaciones pero que aún tienen que ser absorbidos por com­
pleto en la industria de exportaci6n. Posiblemente la fuerza laboral deba ser capacitada de
nuevo, los factores deben ser movidos de una secci6n del país a otra, o las provisiones de
depreciaci6n para planta y equipo deben acumularse antes de que el capital sea reinvertido en
otra parte. S610 con el paso del tiempo la industria de exportación podrá emplear los factores
no utilizados y mover la economía a la FPP. Se supone que esta clase de problemas de movi­
lidad no existen en la teoría presentada antes.
Cuando un movimiento de factores ocurre lentamente o se experimenta un costo de ajuste de
manera que el punto de producción no se mueve con facilidad por la FPp, sino que se mueve hacia
adentro, muchos economistas argumentan que se requiere algún tipo de ayuda del gobierno. Muchos
países han creado esos programas de asistencia. Por ejemplo, desde 1962 hasta la fecha, Estados
Unidos ha tenido en funcionamiento un programa de asistencia para ell\iuste comercial (aunque la
naturaleza y los aportes de fondos para el programa han variado con los años) para ayudar en la
transici6n que sigue a las reducciones arancelarias mediante negociaciones comerciales.

Pleno empleo de Este supuesto se relaciona con el problema de ajuste, pero merece tratamiento separado debido
los factores a su aplicaci6n a un contexto más general. El supuesto de que todos los factores de producci6n
de producción de un país están completamente empleados (o experimentan un nivel dado de desempleo debido
a características institucionales, por ejemplo, un "nivel natural de desempleo"), combinado con
su uso eficiente en el mercado competitivo, significa que el país está operando sobre la FPP. Por
tanto, debido a este supuesto, no se han analizado antes situaciones donde el comercio mueva al
país desde algún lugar dentro de la FPP hasta un punto sobre la FPP.
CAPtruLo6 GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORÍA NEOCLÁSICA 91

El supuesto de "pleno empleo" es general en la teoría microeconómica al igual que en la


teoría del comercio. En microeconomía, se ha supuesto que la cuestión macroeconómica del
desempleo ha sido resuelta. La solución al problema del desempleo podría encontrarse, por
ejemplo, en políticas monetarias y fiscales efectivas. Dada esta solución, la microeconomía con­
sidera preguntas de eficiencia y de bienestar.
En efecto, en el mundo real no siempre se llega al pleno empleo. Sin embargo, el supuesto de
pleno empleo no se hace para ignorar problemas del mundo real, sino para separar conceptual­
mente el problema de eficiencia y bienestar del problema de capacidad ociosa. El problema
interno del desempleo puede no presentarse en forma diferente cuando el país está en autarquía
que en una situación comercial; las políticas que no necesariamente tienen dimensión "interna­
cionar' pueden utilizarse en cualquier caso. Al moverse hacia una curva de indiferencia más alta,
hay ganancias del comercio aun si el país tiene desempleo; la apertura del país al comercio
conducirá a consumidores y productores a enfrentar precios diferentes de los presentados en
autarquía. Las ganancias del intercambio y de la especialización siguen presentándose.

El mapa de curvas En el capítulo 5 se planteó la posibilidad de que las curvas de indiferencia de la comunidad
de indiferencia pudieran intersecarse. Si ocurren intersecciones, podría haber un problema en la interpretación
puede mostrar de los cambios en el bienestar cuando un país se mueve de autarquía al comercio. Sin embargo,
cambios hasta aquí, en este capítulo, las curvas de indiferencia de la comunidad trazadas no se intersecan.
en el bienestar Hacer comentarios sobre esta disparidad puede ser útil.
Para construir curvas de indiferencia de la comunidad que no se intersequen, pueden utilizar­
se diversos supuestos con algunas restricciones, los cuales pueden garantizar que los cambios en
el bienestar se interpreten como hasta ahora en este capítulo. (Véase Tower, 1979). La explica­
ción de las condiciones necesarias para concluir que el bienestar mejorará cuando se pasa de la
autarquía al comercio es evidente. Dos condiciones generales son pertinentes: a) los individuos
dentro de la economía tienen gustos razonablemente similares, y b) la apertura de la economía al
comercio no modifica radicalmente la distribución del ingreso. El razonamiento subyacente acerca
de estas condiciones radica en que, sin ellas, el análisis anterior sugeriría que las curvas de
indiferencia de la comunidad podrían intersecarse. Al suponer que la redistribución no es grande
y que la gente tiene gustos similares, se minimiza la posibilidad de no poder decir si el bienestar
real ha cambiado. (Para una discusión breve de los efectos del comercio sobre la distribución del
ingreso, véase el Estudio de caso 1).
Sin embargo, aún con estas condiciones generales, no es seguro que la dirección del cambio
en el bienestar real pueda ser calculada razonablemente puesto que las frases "tienen gustos
razonablemente similares" y "modifican radicalmente la distribución del ingreso" no se prestan
a interpretación precisa. Debido a esta incertidumbre, la teoría avanzada del comercio ha progre­
sado bastante a partir del uso de las curvas de indiferencia respecto a otros modos de mostrar las
ganancias del comercio. El principio de compensación resume la conclusión general de estas
extensiones. La literatura avanzada demuestra que las ganancias potenciales del comercio exis­
ten en el sentido en que, dentro del país, la gente que gana con el comercio puede compensar a
los perdedores y aún estar mejor (o, por lo menos, no estar peor). Esto debe significar, por
consiguiente, que hay un "pastel" más grande, o por lo menos un pastel de igual tamaño, para
repartir después de que se ha introducido el comercio. Si la compensación se paga, entonces la
sociedad está mejor porque los ganadores se han beneficiado aún después de compensar a los
perdedores. Todos están por 10 menos tan bien como en autarquía y algunas personas están
mejor. En el caso extremo de que no exista ningún cambio en el bienestar. el comercio aún sería
preferido a la autarquía porque comporta la posibilidad de un mayor bienestar que esta última.
Lo contrario nunca es cierto. Si la compensación no se paga en realidad, entonces la sociedad se
describe como que está solo "potencialmente" mejor. Se dice potencialmente porque algunas
personas podrían quedar mejor y los demás podrían no empeorar, pero esto no sucedería sin la
transferencia. En el apéndice de este capítulo se amplía la consideración de este principio utili­
zando las conocidas curvas de indiferencia de la comunidad.
92 PARTE 11 TEORÍA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO

G ESTUDIO DE CASO 1 CAMBIOS EN LA DISTRIBUCIÓN DEL INGRESO


CON EL AUMENTO EN EL COMERCIO EN ESTADOS UNIDOS

La iniciación del comercio puede influir sobre la distribu­ refuerzan la noción de que el comercio puede influir sobre
ción del ingreso por medio de cambios en las condiciones de la distribución del ingreso, aunque es probable que los me­
producción y de consumo. Con la apertura del comercio, el canismos sean mucho más complicados que los sugeridos
precio relativo de los bienes de exportación aumenta y el de por el esquema simple de Heckscher-Ohlin.
los bienes que sustituyen las importaciones disminuye. En Adicionalmente, ocurren efectos de distribución en el
el lado de la oferta, esto conducirá a una expansión de la consumo. Como el precio de los bienes de exportación au­
producción de bienes de exportación y a una contracción de menta con el comercio y el de los bienes de importación
la producción de bienes que sustituyen importaciones. En disminuye, los individuos que gastan más de su ingreso en
consecuencia. habrá un aumento en la demanda de insumos bienes de exportación encontrarán que su ingreso real es
utilizados en la producción de exportaciones y una reduc­ menor comparado con él de individuos que gastan más en
ción en la demanda de insumos utilizados en la producción bienes de importación; los demás factores permanecen cons­
doméstica del bien de importación. En el proceso de ajuste, tantes. Para dar un ejemplo de la magnitud de los posibles
probablemente el precio de ciertos factores o insumos au­ efectos sobre la distribución del ingreso relacionados con
mentará y el de algunos otros bajará, originando un cambio el consumo. considere las estimaciones de Susan Hickok
en la distribución del ingreso. Las estimaciones de dichos (1985, p. 11) acerca del impacto de los precios domésticos
impactos en el lado de la oferta se analizarán en los capítu­ más altos ocasionado por las restricciones de Estados Uni­
los 8 y 9, que tratan de la producción y la distribución del dos a las importaciones de los automóviles, azúcar y con­
ingreso en el contexto de la teoría orientada hacia la oferta fecciones en 1984. Los aumentos inducidos por la
de la determinación de la ventaja comparativa, conocida como protección en el gasto en estos productos fueron equiva­
teorema de Heckscher-Ohlin. Sin embargo, un estudio re­ lentes a un recargo del impuesto de renta del 66% a los
ciente de Spilimbergo, Londoño y Székely (1999) examinó contribuyentes de bajos ingresos (US$7.000-US$9.350
34 países, de 1965 a 1992, y sugiere que, aunque la dotación anuales), de 330/c a los que están en el rango de US$14.050
relativa de factores ha avanzado bastante en explicar la dis­ a US$16.400, de 20% a los que están entre US$23.400 y
tribución del ingreso personal, ésta también está influencia­ US$28.050, y sólo de 5% a quienes ganan US$58.500 o
da por el grado de apertura general de un país al comercio más. Como estos productos absorben un porcentaje más
internacional. El estudio concluye que las reducciones en alto de los gastos individuales de quienes tienen ingresos
las barreras comerciales (o "la mayor apertura" del comer­ bajos respecto de quienes tienen ingresos altos, el aumento
cio) disminuyeron la desigualdad del ingreso en países con en el comercio internacional al eliminar las barreras aran­
abundancia de capital pero la aumentaron en países con abun­ celarias y las cuotas habría beneficiado más a los grupos de
dancia de trabajo calificado. Estas desafiantes conclusiones bajos ingresos que a los grupos de altos ingresos. e

VERIFICACIÓN l. Describa de manera breve las condiciones mí­


2. ¡.Por qué las diferentes condiciones de demanda
DE CONCEPTOS nimas para que haya comercio entre dos paí­
influyen sobre la base del comercio en la teoría
ses, es decir, para que haya una diferencia en
neoclásica pero no en la teoría clásica?
sus relaciones de precios relativos de autarquía.
3. ¿Cómo puede la apertura de un país al comer­
cio influir sobre la distribución del ingreso?
¡,Cómo afecta esto nuestra capacidad de demos­
trar las ganancias del comercio?

RESUMEN

La demostración de las ganancias del comercio internacional de el consumo. Cuando el país se abre al comercio internacional, se
la teoría de comercio neoclásica utiliza herramientas analíticas de enfrenta a un nuevo conjunto de precios relativos. El ajuste por
la frontera de posibilidades de producción y de la curva de indife­ parte de productores y consumidores a este nuevo conjunto de
rencia de la comunidad. En autarqufa, un país alcanza su curva de precios y el comercio resultante permite al país alcanzar una cur­
indiferencia más alta cuando la tasa marginal de transformación va de indiferencia más alta. Una indagación preliminar de las con­
(TMgT) en la producción iguala la razón de precios de los bienes, diciones mínimas necesarias para producir diferentes precios de
lo cual a su vez iguala la tasa marginal de sustitución (TMgS) en autarquía mostró que las relaciones de precios de autarquía pue­
CAPtroL06 GANANCIAS DEL COMERCIO EN LA TEORÍA NEOCLÁSICA 93

den diferir siempre que haya una diferencia en las condiciones de La teoría neoclásica del comercio utiliza algunos supuestos es­
demanda o de oferta. Por ejemplo, dos países con FPP idénticas peciales que involucran ajustes al cambio, pleno empleo y curvas
(costo de oportunidad creciente) pueden ganar con el comercio, si de indiferencia. Estos supuestos se analizaron brevemente en este
los gustos difieren entre los países. O una base para el comercio capítulo y se hará referencia a ellos más adelante. Además, utili­
puede existir si se emplean tecnologías distintas en países que de zamos con frecuencia el supuesto de que cuando un país se abre al
otra forma son idénticos. El papel importante de la disponibilidad comercio toma un nuevo conjunto de precios mundiales como
relativa de los factores al influir sobre los precios relativos de au­ dado. Las fuerzas que influyen sobre la determinación de la nue­
tarquía se analizará en el capítulo 8, La base para el comercio: va relación de precios se tratarán con mayor detalle en el próximo
dotación de factores y el modelo de Heckscher-Ohlin. capítulo.

TÉRMINOS CLAVE

asistencia para el ajuste comercial ganancia de producción (o ganancias de principio de compensación


ganancia de consumo (o ganancias del la especialización) total de las ganancias del comercio
intercambio) línea comercial triángulo de comercio

PREGUNTAS Y PROBLEMAS

1. Indique el punto de producción y de consumo de equilibrio núa tratando de reducir el comercio con aranceles, cuo­
en autarquía utilizando una FPP y una curva de indiferencia tas y similares?
de la comunidad en condiciones de costo de oportunidad
8. Estados Unidos ha mantenido un embargo comercial
crecientes. ¿Por qué es esto un equilibrio? ¿Qué debe ocu­
contra Cuba durante más de 35 años, pero la presión
rrir para que este país gane con el comercio? para que lo retire está aumentando. Los opositores a la
2. Suponga que un país produce y consume dos bienes, tela eliminación del embargo argumentan que la apertura del
y máquinas, está en equilibrio en autarquía, y encuentra comercio entre Estados U nidos y Cuba beneficiaría sólo
que puede comerciar a los precios internacionales, don­ a Cuba y afectaría a Estados Unidos, perjudicando a
de (PtelaIPmáquinas) en el mercado mundial es mayor que los productores de bienes estadounidenses que compi­
(PtelaIPmáquinas) en el mercado doméstico. ¿Debe comer­ ten con las exportaciones cubanas potenciales. Evalúe
ciar? De ser así, ¿cuál bien debe exportar? ¿Por qué? esta posición a partir de lo que usted ha aprendido en
¿Ganará con el comercio? ¿Cómo lo sabe usted? este capítulo.
3. Explique la diferencia entre "ganancias del intercambio" 9. Si las condiciones de producción en Estados Unidos y
(ganancia de consumo) y "ganancias de la especializa­ Japón llegaran a ser esencialmente las mismas, ¿podría
ción" (ganancia de producción). el modelo neoclásico sugerir que cese el comercio entre
4. Suponga que un país que está produciendo dentro de su los dos países? ¿Por qué?
frontera de posibilidades de producción en autarquía ex­ 10. "Si el comercio hace que la distribución del ingreso cam­
perimenta una tasa de desempleo del 8%. ¿Es posible bie de manera que haya un desplazamiento en el mapa
que gane con el comercio si la tasa de desempleo perma­ de indiferencia, sería imposible llegar a una conclusión
nece más o menos igual?
relacionada con cualquier ganancia posible del comer­
S. "La incapacidad de los factores de moverse de un uso a otro cio internacional", Analice esta afirmación.
en la producción eliminará completamente cualquier ga­
11. La señora Jones, una de sus vecinas, gasta la mayoría de
nancia posible del comercio" ¿Está de acuerdo? Explique.
su ingreso en alimentos. Ella le comenta que, después de
6. ¿Qué condiciones generales deben existir para que pue­ que su país se abrió al comercio y empezó a exportar una
dan utilizarse las curvas de indiferencia de la comunidad diversidad de productos alimenticios, su ingreso real se
para representar el bienestar del consumidor en un país y redujo. Por consiguiente, ella sostiene que el país obvia­
demostrar las ganancias del comercio internacional? mente se ha visto peIjudicado por este comercio nuevo y
7. Aunque los argumentos en favor de las ganancias del co­ ampliado y que deben imponerse restricciones al mis­
mercio para un país son fuertes, ¿por qué la gente conti­ mo. ¿Cómo respondería usted a la señora Jones?
94 PARTE 11 TEORÍA NEOCLÁSICA DEL COMERCIO

Apéndice GANANCIAS "REALES" VERSUS GANANCIAS


"POTENCIALES" DEL COMERCIO
En el capítulo 5 usted vio una ilustración en la cual un cambio en la distribución del ingreso generó
nuevas curvas de indiferencia de la comunidad que se intersecaban con curvas de indiferencia de la
comunidad anteriores. La figura 8 muestra esta situación en el contexto del comercio. (Véase Samuelson
1962, pp. 826-827). En autarquía, el país está en el punto E sobre la curva de indiferencia Cl,. Suponga
que la introducción del comercio mueve la producción al punto P y el consumo al punto C, un punto de
tangencia a la curva de indiferencia Ch asociada con la nueva distribución del ingreso que ha resultado
del comercio. Es claro que el punto C se prefiere al punto E, con base en la nueva distribución del ingreso
(Ch representa un nivel de bienestar más alto que Cl' 2)' pero C es inferior a E con base en la distribución
del ingreso en autarquía (Cl', representa un nivel de bienestar más bajo que Cl,).
¿Concluimos que el comercio no ha mejorado el bienestar del país? ¡No! Con la línea comercial (PxI
Pyh, el volumen del comercio podría modificarse para mover el consumo al punto F, que tiene cantidades
mayores de ambos bienes X y Y que las que tiene el punto E. Ésta es la esencia del principio de compen­
sación: el comercio proporciona el medio para hacer que al menos algunas personas estén mejor y ningu­
na esté peor, permitiendo que la sociedad gane. Con el consumo en el punto F, las cantidades de X y Y son
suficientes para compensar completamente a las personas que puedan perder (es decir, para reproducir el
paquete de consumo en la posición de autarquía E) y aún quedará algo de los dos bienes. Si el país
permanece en el punto C y no se paga compensación, aún gana bienestar en el sentido "potencial" de que
el comercio ha hecho posible tener ganadores y no perdedores. Además, aún en C, el país está consu­
miendo en un punto que era imposible en autarquía y el comercio ha abierto entonces posibilidades que
antes eran inalcanzables.

FIGURA 8 Ganancias del comercio con curvas

de indiferencia de la comunidad que se intersecan

B¡enY

Bien X

El comercio mueve el país del punto de producción (y consumo) E al punto de producción P y al punto de consumo C.
Con base en la distribución del ingreso en autarquía, e es "peor" que E (el' I representa un nivel más bajo de bienestar del
que representa el l ); con base en la distribución del ingreso con comercio, e es "mejor" que E (Cl 2 representa un nivel de
bienestar más alto del que representa el' 2)' Sin embargo, el comercio hace posible un movimiento a un punto como F, en
donde la canasta de consumo en autarquía en el punto E puede reproducirse (es decir, no habría perdedores en el comer­
cio) y algunas cantidades adicionales de los bienes X y Y aún permanecerían disponibles para el consumo por parte de los
"ganadores" del comercio.

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