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Georges Bizet

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Georges Bizet
Georges bizet.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Alexandre-César-Léopold Bizet Ver y modificar los datos en
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Nacimiento 25 de octubre de 1838 Ver y modificar los datos en Wikidata
Rue de La Tour-d'Auvergne (Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 3 de junio de 1875 Ver y modificar los datos en Wikidata (36
años)
Bougival (Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Aneurisma Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio del Père-Lachaise (Francia) y Cementerio de
Montmartre (Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Ateísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Adolphe Armand Bizet Ver y modificar los datos en Wikidata
Aimée Léopoldine Joséphine Delsarte Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge

Geneviève Halévy (desde 1869) Ver y modificar los datos en Wikidata

Educación
Educado en Conservatorio de París
Alumno de

Pierre Zimmermann
Jacques Fromental Lévy Halévy
Anton-François Marmontel Ver y modificar los datos en Wikidata

Información profesional
Ocupación Compositor, director de orquesta y pianista Ver y modificar los datos
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Movimiento Música clásica Ver y modificar los datos en Wikidata
Géneros Ópera, sinfonía, Ópera francesa y música del Romanticismo Ver y
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Instrumento Piano Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables

Carmen Ver y modificar los datos en Wikidata

Distinciones

Caballero de la Legión de Honor


Premio de Roma (1857) Ver y modificar los datos en Wikidata

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Alexandre-César-Léopold Bizet, conocido como Georges Bizet (París, 25 de octubre de


1838-Bougival, 3 de junio de 1875), fue un compositor francés, principalmente de
óperas. En una carrera cortada por su muerte prematura, alcanzó escasos éxitos
hasta su última obra, Carmen, que se convirtió en una de las obras más populares e
interpretadas de todo el repertorio operístico.

Bizet ganó varios premios a lo largo de su brillante carrera como estudiante en el


Conservatorio de París, incluyendo el prestigioso Premio de Roma en 1857. Fue
reconocido como un pianista excepcional, aunque prefirió no aprovechar su habilidad
y en raras ocasiones tocó en público. Tras regresar a París después de pasar casi
tres años en Italia, se dio cuenta de que en los principales teatros de ópera
parisinos se prefería interpretar el repertorio clásico más arraigado antes que las
obras de nuevos compositores. Sus composiciones orquestales y para teclado fueron
asimismo ignoradas en su gran mayoría, lo que estancó su carrera por lo que tuvo
que ganarse la vida principalmente mediante arreglos y transcripciones de la música
de otros. En su busca del ansiado éxito, comenzó varios proyectos teatrales durante
la década de 1860, muchos de los cuales abandonó. Ninguna de las dos óperas que se
llegaron a escenificar —Los pescadores de perlas y La bella muchacha de Perth—
tuvieron éxito de inmediato.

Tras la guerra franco-prusiana de 1870-71, en la que Bizet sirvió en la Guardia


Nacional, tuvo cierto éxito con su ópera de un acto Djamileh, aunque la suite
orquestal L'Arlésienne, derivada en su música incidental de la obra de teatro
homónima de Alphonse Daudet, tuvo un éxito instantáneo. La producción de la última
ópera de Bizet, Carmen, fue retrasada debido al miedo de que sus temas de traición
y asesinato pudieran ofender a la audiencia. Tras su estreno el 3 de marzo de 1875,
Bizet estaba convencido de que la obra iba a ser un fracaso; murió de un ataque al
corazón tres meses más tarde, sin saber que resultaría un éxito espectacular y
duradero.

El matrimonio de Bizet con Geneviève Halévy fue feliz de manera intermitente y


fruto del cual tuvieron un hijo. Tras su muerte, sus composiciones, excepto Carmen,
estuvieron en general desatendidas. Los manuscritos fueron regalados o se
perdieron, y las versiones publicadas de sus obras a menudo eran revisadas y
adaptadas por terceros. No creó escuela ni tuvo discípulos ni sucesores evidentes.
Tras años de abandono, sus obras empezaron a ser interpretadas de nuevo con más
frecuencia en el siglo XX. Críticos posteriores lo han proclamado como un
compositor de gran brillantez y originalidad cuya muerte prematura supuso una gran
pérdida para la música teatral francesa.
Índice

1 Biografía
1.1 Primeros años
1.1.1 Conservatorio
1.2 Roma (1858-60)
1.3 Compositor emergente
1.3.1 París (1860-1863)
1.3.2 Años de apuros
1.4 Matrimonio
1.5 Guerra y agitación social
1.6 Carrera tardía
1.6.1 Djamileh, L'Arlésienne y Don Rodrigo
1.6.2 Carmen
1.7 Enfermedad y fallecimiento
2 Música
2.1 Primeras obras
2.2 Orquesta, piano y obras vocales
2.3 Obras dramáticas
3 Legado
4 Véase también
5 Notas y referencias
6 Bibliografía
7 Enlaces externos

Biografía
Primeros años
Acta del bautismo de «Georges» del 16 de marzo de 1840 en la iglesia de Nuestra
Señora de Loreto en París.

Georges Bizet nació en París el 25 de octubre de 1838. En su certificado de


nacimiento consta como Alexandre César Léopold, pero el 16 de marzo de 1840 fue
bautizado en la iglesia de Nuestra Señora de Loreto como «Georges», nombre por el
cual sería conocido durante el resto de su vida. Su padre, Adolphe Amand Bizet,
había sido peluquero y fabricante de pelucas antes de ser profesor de canto a pesar
de su falta de estudios formales;1 su madre, Aimée Léopoldine Joséphine Delsarte,
era una célebre cantante de la época2 que también llegó a componer algunas obras,
incluyendo al menos una canción que fue publicada.3 En 1837, ambos contrajeron
nupcias en contra de los deseos de la familia de la novia que consideraban al novio
un candidato de baja estofa; los Delsartes, aunque pobres económicamente, eran una
familia de un alto nivel cultural y musical.4 Aimée era una consumada pianista,
mientras que su hermano François fue un distinguido cantante y profesor que actuó
en las cortes de Luis Felipe I y Napoleón III.5 Rosine, esposa de Delsarte y un
prodigio musical, había sido asistente del profesor de solfeo en el Conservatorio
de París a los trece años.6

Georges, ya desde niño,4 mostró signos de tener grandes aptitudes para la música y
rápidamente aprendió las nociones básicas sobre notación musical de su madre, quien
probablemente le daría sus primeras clases de piano.3 Escuchando a través de la
puerta de la sala donde Adolphe daba sus lecciones, Georges aprendió a cantar de
memoria con precisión piezas difíciles y desarrolló una habilidad para identificar
y analizar complejas estructuras acordales. Esta precocidad convenció a sus
ambiciosos padres de que estaba preparado para empezar a estudiar en el
conservatorio de París un año antes de cumplir la edad mínima de entrada de diez
años. Georges fue entrevistado por Joseph Meifred, un virtuoso de la trompa,
miembro del comité de estudios del conservatorio. Meifred se llevó tal impresión de
la demostración de las habilidades del chico que pasó por alto la regla de la edad
y se ofreció a tomarlo tan pronto como hubiera una plaza disponible.47
Conservatorio
Parte del Conservatorio de París, donde Bizet estudió desde 1848 hasta 1857
(fotografía de 2009).

Bizet fue admitido en el Conservatorio el 9 de octubre de 1848, dos semanas antes


de su décimo cumpleaños.4 Causó una buena primera impresión; en menos de seis meses
ganó el primer premio en solfeo, una proeza que impresionó a Pierre Joseph
Guillaume Zimmermann, el anterior profesor de piano del Conservatorio. Zimmermann
le dio a Bizet lecciones privadas de contrapunto y fuga, que continuaron hasta la
muerte del anciano profesor en 1853.8 A través de estas clases Bizet conoció al
yerno de Zimmermann, el compositor Charles Gounod, quien se convertiría en una
influencia duradera en el estilo musical del joven pupilo —aunque su relación a
menudo se volvió tensa en los últimos años.9 Bajo la instrucción de Antoine
François Marmontel, profesor de piano del Conservatorio, el pianismo de Bizet se
desarrolló con rapidez: ganó el segundo premio de piano del Conservatorio en 1851 y
el primer premio al año siguiente. Bizet escribiría posteriormente a Marmontel: «En
tus clases uno aprende algo más aparte de piano; uno se convierte en músico».10
Charles Gounod, representado aquí en sus últimos años de vida, fue un mentor y una
inspiración para Bizet en sus últimos años en el Conservatorio.

Las primeras composiciones de Bizet que se conservan son dos canciones sin palabras
para soprano, datadas de alrededor de 1850. En 1853 se unió a las clases de
composición de Fromental Halévy y comenzó a crear obras de creciente sofisticación
y calidad.11 Dos de sus canciones, «Petite Marguerite» ('Pequeña margarita') y «La
Rose et l'abeille» ('La rosa y la abeja'), fueron publicadas en 1854.12 En 1855
compuso una ambiciosa obertura para gran orquesta13 y preparó versiones para piano
a cuatro manos de dos obras de Gounod: la ópera La nonne sanglante (La monja
sangrante) y la Sinfonía en re. El trabajo hecho sobre la sinfonía de Gounod le
inspiró, tras su decimoséptimo cumpleaños, a componer su propia sinfonía, muy
similar a la de Gounod (en algunos pasajes incluso nota a nota). Esta obra se
perdió posteriormente, fue redescubierta en 1933 y finalmente interpretada en
1935.14

En 1856, Bizet compitió por el prestigioso Premio de Roma de composición musical.


Su participación en 1856 no tuvo éxito, pero tampoco lo tuvo ningún otro: el premio
a los músicos no se otorgó en esa edición.15 Tras este rechazo, Bizet se presentó a
un concurso de ópera organizado por Jacques Offenbach para jóvenes compositores,
con un premio de 1200 francos. El reto consistía en poner música al libreto de un
acto de Le docteur Miracle de Léon Battu y Ludovic Halévy. El premio recayó ex
aequo en Bizet y Charles Lecocq,16 resultado criticado años más tarde por Lecoq
sobre la base de que Fromental Halévy había manipulado el jurado a favor de
Bizet.nota 1 Gracias al éxito obtenido, Bizet se convirtió en un invitado habitual
en las fiestas que cada viernes tenían lugar en la casa de Offenbach, en la que,
entre otros músicos, conoció a un anciano Gioachino Rossini, quien se presentó al
joven con una fotografía firmada por él.18nota 2 Bizet era un gran admirador de la
música de Rossini y escribió no mucho más tarde de su primer encuentro que «Rossini
es el más grande de todos, dado que, como Mozart, tiene todas las virtudes».20

Para su participación en el Premio de Roma de 1857, Bizet, contando con el


entusiasta beneplácito de Gounod, decidió ponerle música a la cantata Clovis et
Clotilde de Amédée Burion. Bizet obtuvo el premio después de que una votación de
los miembros de la Académie des Beaux-Arts anulara la decisión inicial de los
jueces a favor del oboísta Charles Colin. Según las condiciones del premio, Bizet
recibiría una beca durante cinco años, debiendo pasar los primeros dos en Roma, el
tercero en Alemania y los dos restantes en París. El único requisito era presentar
cada año un «envoi», una obra original según las indicaciones de la Académie. Antes
de marcharse a Roma en diciembre de 1857, tuvo lugar la interpretación en la
Académie de la cantata premiada de Bizet recibiendo una entusiasta acogida.1821
Roma (1858-60)
La Villa Médici, sede oficial de la Academia Francesa en Roma desde 1803.

El 27 de enero de 1858, Bizet llegaba a la Villa Médici, un palacete del siglo XVI
que desde 1803 había albergado a la Académie francesa en Roma y descrita por él en
una carta que envió a casa como el «paraíso».22 Bajo la dirección del pintor Jean-
Victor Schnetz, la villa proporcionaba el ambiente perfecto para que Bizet y sus
compañeros premiados pudieran esforzarse al máximo artísticamente. A Bizet le
gustaba la atmósfera de convivencia y pronto se involucró en las distracciones de
su vida social; durante los primeros seis meses en Roma solo pudo componer un Te
Deum, para solistas, coro mixto y orquesta, escrito para el Premio Rodrigues, un
concurso para componer una nueva obra religiosa abierto a la participación de los
ganadores del Premio de Roma. Dicha pieza fracasó en su intento de impresionar a
los jueces, quienes otorgaron el premio a Adrien Barthe, el único otro
participante.23 Bizet se desanimó hasta el punto de jurar que no escribiría más
música religiosa. Su Te Deum permaneció en el olvido e inédito hasta 1971.24

A lo largo del invierno de 1858-59 Bizet trabajó en su primer envío, una versión en
ópera bufa del libreto Don Procopio de Carlo Cambiaggio. Según las condiciones del
premio, el primer envío de Bizet debía ser una misa, pero tras la experiencia con
su Te Deum sentía aversión a escribir música religiosa. Estaba preocupado por cómo
iba a ser recibido en la Académie este incumplimiento de las normas, pero su
respuesta a Don Procopio fue inicialmente positiva, alabando «el toque sencillo y
brillante» y «el estilo juvenil y atrevido» del compositor.825
Georges Bizet fotografiado en 1860.

Para su segundo envío, no queriendo ya tentar su suerte con la tolerancia de la


Académie, Bizet se propuso enviar una obra casi-religiosa en forma de misa secular
sobre un texto de Horacio. Esta obra, titulada Carmen Saeculare, en un principio
iba a ser una canción a Apolo y Diana. No se ha encontrado ningún fragmento de esta
y es probable que Bizet ni siquiera la empezara.26 La tendencia de concebir
proyectos ambiciosos, para abandonarlos rápidamente, se convirtió en algo habitual
en Bizet durante sus años en Roma; además del proyecto Carmen Saeculare, tuvo en
cuenta hasta cinco proyectos de óperas pero finalmente los descartó, dos intentos
de sinfonía y una oda sinfónica sobre un tema de Ulises y Circe.27 Tras Don
Procopio, Bizet acabó solo una obra más en Roma, el poema sinfónico Vasco da Gama.
Esto sirvió para reemplazar Carmen Saeculare como su segundo envío, y fue bien
recibido por la Académie, aunque rápidamente olvidado después.28

En el verano de 1859, Bizet y varios compañeros suyos viajaron a las montañas y


bosques de las regiones de Anagni y Frosinone. También visitó un asentamiento de
convictos en Anzio; Bizet envió una entusiasta carta a Marmontel, narrando sus
experiencias.29 En agosto realizó un largo viaje hacia el sur visitando Nápoles y
Pompeya. La primera no le impresionó pero esta última le encantó: «Aquí vives con
los antepasados; ves sus templos, sus teatros, sus casas en las que encuentras sus
muebles, sus útiles de cocina...»30 Bizet comenzó a esbozar una sinfonía basándose
en sus experiencias italianas, pero avanzó muy poco; el proyecto, que se
convertiría en su Sinfonía Roma, no lo acabaría hasta 1868.8 Tras volver a Roma,
Bizet consiguió con éxito prorrogar su estancia en Italia por otro año más, antes
que irse a Alemania, para que pudiera completar «una obra importante» (la cual no
ha sido identificada).31 En septiembre de 1860, mientras visitaba Venecia con su
amigo Ernest Guiraud, con el que compartía premio, Bizet recibió la noticia de que
su madre estaba gravemente enferma en París y regresó a casa.32
Compositor emergente
París (1860-1863)
El Théâtre Historique de París, una de las sedes de la compañía del Théâtre
Lyrique, en 1862.

De vuelta en París, contando con dos años de beca restantes, Bizet tenía por el
momento seguridad económica y pudo ignorar momentáneamente las dificultades que los
otros compositores jóvenes debían hacer frente en la ciudad.33 Las dos óperas
subvencionadas por el estado, la Opéra y la Opéra-Comique',nota 3 cada una
presentaba repertorios tradicionales que tendían a reprimir y frustrar los nuevos
talentos locales; tan sólo ocho de los 54 laureados del Prix de Rome entre 1830 y
1860 habían tenido obras representadas en la Opéra.36 A pesar de que los
compositores franceses estaban mejor representados en la Opéra-Comique, el estilo y
carácter de las producciones se había mantenido prácticamente sin cambios desde la
década de 1830.36 Una serie de pequeños teatros ofrecían operetas, un campo en el
que era entonces fundamental el compositor Offenbach,34 mientras que el Théâtre
Italien estaba especializado en ópera italiana de segunda categoría. Las mejores
perspectivas para los aspirantes a compositor de ópera eran las de la compañía del
Théâtre Lyrique que, a pesar de las repetidas crisis financieras, venía operando de
manera intermitente en diversos establecimiento gracias a Léon Carvalho, un gerente
de recursos.36 Esta compañía había puesto en escena los estrenos de Fausto y Romeo
y Julieta de Gounod, y una versión abreviada de Los troyanos de Hector Berlioz.3437

El 13 de marzo de 1861, Bizet asistió al estreno de París de la ópera Tannhäuser de


Richard Wagner, una interpretación que fue recibida con disturbios por parte de la
audiencia, mantenidos bajo control por el influyente Jockey Club de París.38 A
pesar de las distracciones, Bizet revisó sus opiniones acerca de la música del
compositor alemán, que había desestimado previamente como meramente excéntrica.
Ahora consideraba a Wagner «más allá de todos los compositores vivos».28
Posteriormente, acusaciones de «wagnerismo» fueron puestas a menudo en contra de
Bizet, a lo largo de su carrera compositiva.39 Como pianista, Bizet había mostrado
gran habilidad desde su niñez. Un contemporáneo afirmaba que podía haber tenido el
futuro asegurado en las salas de conciertos, pero optó por ocultar su talento «como
si se tratara de un vicio».40 En mayo de 1861, Bizet ofreció una inusual
demostración de su virtuosismo cuando, en una cena en la que Franz Liszt estaba
entre los presentes, asombró a todos tocando a primera vista, de manera impecable,
una de las piezas más difíciles del maestro. Liszt comentó al respecto: «pensé que
sólo había dos hombres capaces de superar tal dificultad [...] hay tres, y [...] el
más joven es tal vez el más audaz y más brillante».41
Escena del Acto II de Los pescadores de perlas.

El tercer envío de Bizet se retrasó casi un año debido a la prolongada enfermedad


de su madre, que finalmente murió en septiembre de 1861.33 Al final, envió tres
obras orquestales: una obertura titulada La Chasse d'Ossian («La caza de Ossian»),
un scherzo y una marcha fúnebre. La obertura se ha perdido; el scherzo formaría
parte de su Sinfonía Roma y la marcha fúnebre fue arreglada y usada en Los
pescadores de perlas.842 En 1862, Bizet tuvo un hijo con el ama de llaves de la
familia, María Reiter. El niño fue criado creyendo que él era el hijo de Adolphe
Bizet, y sólo en su lecho de muerte, en 1913, la madre le reveló su verdadera
paternidad.43

El cuarto y último envío de Bizet, el cual le mantuvo ocupado durante la mayor


parte de 1862, era una ópera de un acto, La guzla de l'émir. Al ser un teatro
subvencionado por el Estado, la Opéra-Comique estaba obligada de vez en cuando a
representar las obras de los ganadores del Premio de Roma y, como cabía esperar,
los ensayos de La guzla empezaron en 1863. Sin embargo, en abril Bizet recibió una
oferta del conde Walewski, de componer una ópera en tres actos titulada Los
pescadores de perlas, empleando a tal efecto el libreto de Michel Carré y Eugène
Cormon. Debido a que una de las condiciones de la oferta era que la ópera debía ser
la primera obra del compositor en ser interpretada públicamente, Bizet retiró a
toda prisa La guzla de la producción e incorporó partes de su música en la nueva
ópera.42 El estreno tuvo lugar el 30 de septiembre a cargo de la compañía del
Théâtre Lyrique. La opinión crítica fue en general hostil, aunque Berlioz la alabó,
escribiendo que en efecto «le hace a M. Bizet el mayor honor».44 La respuesta del
público fue tibia y la ópera sólo tuvo dieciocho interpretaciones. No volvería a
interpretarse hasta 1886.45
Años de apuros
Caricatura de Bizet, 1863, de la publicación francesa Diogène.

Cuando expiró la beca del Premio de Roma, Bizet pronto se encontró con que no podía
sobrevivir sólo con la composición musical. Tomó a algunos alumnos de piano y de
composición, dos de los cuales, Edmond Galabert y Paul Lacombe, llegaron a ser
amigos cercanos suyos.8 También trabajó de pianista acompañante en los ensayos y
audiciones de varias óperas, incluyendo L'Enfance du Christ de Berlioz y Mireille
de Gounod.46 No obstante, su principal trabajo en este período fue el arreglo de
obras de otros compositores. Realizó transcripciones para piano de cientos de
óperas y otras piezas y preparó partituras corales y arreglos orquestales de todo
tipo de música.847 Además fue, durante un corto período de tiempo, crítico musical
para La Revue Nationale et Étrangère, bajo el seudónimo de «Gaston de Betzi». La
única contribución de Bizet apareció el 3 de agosto de 1867, después de la cual se
enfrentó con el nuevo editor de la publicación y dimitió.48

Desde 1862 Bizet había estado trabajando de manera intermitente en la ópera Iván
IV, basada en la vida de Iván el Terrible. Carvalho no cumplió su promesa de
producirla, por ello, en diciembre de 1865, Bizet la ofreció a la Opéra, pero fue
rechazada. La obra no sería interpretada hasta 1946.4549 En julio de 1866, Bizet
firmó otro contrato con Carvalho para poner música al libreto de La bella muchacha
de Perth de J. H. Vernoy de Saint-Georges basado en la novela homónima de 1826 de
sir Walter Scott. Fue descrita por el biógrafo de Bizet Winton Dean como «el peor
libreto que Bizet jamás tuvo que arreglar».50 Surgieron problemas sobre el reparto
y otros asuntos que retrasaron su estreno durante un año y finalmente fue
interpretada en el Théâtre Lyrique el 26 de diciembre de 1867.45 La recepción por
parte de la prensa fue más favorable que cualquier otra ópera de Bizet; la crítica
de Le Ménestral alabó el segundo acto tildándolo de «una obra maestra desde el
principio al fin».51 A pesar del éxito de la ópera, debido a los problemas
financieros de Carvalho sólo fue interpretada dieciocho veces.45

Durante los ensayos de La bella muchacha de Perth, Bizet estuvo trabajando con
otros tres compositores, cada uno de ellos contribuyó con un acto de la opereta en
cuatro actos Marlborough s'en va-t-en guerre («Mambrú se fue a la guerra» ). La
obra fue un gran éxito cuando se estrenó en el Théâtre de l'Athénée el 13 de
diciembre de 1867 y la Revue et Gazette Musicale se prodigó particularmente en el
acto que Bizet hizo: «nada podría ser más elegante, más inteligente y, al mismo
tiempo, más distinguido».52 Bizet además encontró tiempo para acabar su Sinfonía
Roma de larga gestación y compuso varias obras para teclado y canciones. Sin
embargo, esta época para Bizet estuvo marcada por varias decepciones. Al menos dos
óperas proyectadas fueron abandonados con poco o ningún trabajo en ellas.nota 4
Varias entradas para concursos, incluyendo una cantata y un himno compuesto para la
Exposición Universal de París de 1867, fracasaron.54 La coupe du roi de Thulé («La
copa del rey de Thule»), su participación para un concurso de óperas, no estuvo
entre las cinco primeras. De los fragmentos que han llegado a nuestros días, los
analistas han identificado reminiscencias que aparecerán en Carmen.5556 El 28 de
febrero de 1869, la Sinfonía Roma fue estrenada en el 'Cirque Napoléon (en la
actualidad Cirque d'hiver), bajo la dirección de Jules Pasdeloup. Más tarde, Bizet
informaría a Galabert que la obra fue un éxito teniendo en cuenta el gran número de
aplausos, silbidos y cuchicheos del público.57nota 5
Matrimonio
Geneviève Bizet, pintada en 1878 por Jules-Élie Delaunay.

No mucho después de la muerte de Fromental Halévy en 1862, Bizet había recibido la


solicitud por parte de la señora Halévy de completar Noé, la ópera inacabada de su
antiguo mentor.59 Aunque por el momento no hizo nada al respecto, Bizet siguió
llevándose en términos amistosos con la familia Halévy. Fromental dejó dos hijas;
la mayor, Esther, falleció en 1864, hecho que traumatizó tanto a la señora Halévy
hasta el punto de no tolerar la compañía de su hija menor Geneviève, que a la edad
de quince años vivía con otros familiares cercanos.60 No se sabe a ciencia cierta
cuándo ella y Bizet llegaron a estar unidos emocionalmente el uno con el otro, pero
en octubre de 1867 informó a Galabert: «¡He conocido a una chica adorable a la que
amo! ¡En dos años será mi esposa!».61 La pareja se comprometió, a pesar de que la
familia Halévy al principio rechazaba la unión. Según palabras del propio Bizet le
consideraban un partido inadecuado: «pobre, de izquierdas, antirreligioso y
bohemio»,62 lo cual Dean observa como extrañas objeciones viniendo de «una familia
repleta de artistas y excéntricos».63 En el verano de 1869, sus objeciones fueron
superadas y la boda tuvo lugar el 3 de junio de ese mismo año. Ludovic Halévy
escribió en su publicación: «Bizet tiene espíritu y talento. Debe tener éxito».64

Como un homenaje tardío a Fromental, Bizet tomó el manuscrito de Noé y la completó.


Aprovechó reutilizando partes de sus óperas moribundas Vasco da Gama e Iván IV,
pero la futura producción en el Théâtre Lyrique no pudo materializarse debido a que
finalmente la compañía de Carvalho quebró y Noé no sería estrenada hasta 1885.859
El matrimonio de Bizet fue feliz en un principio, pero se vio afectado por la
inestabilidad nerviosa de su mujer (heredada de ambos progenitores),60 su tensa
relación con su madre y por las intromisiones de la señora Halévy en los asuntos de
la pareja.56 A pesar de esto, Bizet mantuvo una relación amigable con su suegra con
la cual se carteaba a menudo.65 Durante el año posterior a la boda, tuvo como
proyecto hasta media docena de óperas nuevas y comenzó bosquejar la música de dos
de ellas: Clarissa Harlowe basada en la novela de Samuel Richardson Clarissa y
Grisélidis con libreto de Victorien Sardou.66 Sin embargo, su progreso en ambos
proyectos fue interrumpido en julio de 1870 debido al estallido de la Guerra
franco-prusiana.67
Guerra y agitación social
París durante el asedio, 1870-71. Dibujo contemporáneo inglés.
Tras varias provocaciones por parte de Prusia que culminaron en el ofrecimiento de
la corona española al príncipe prusiano Leopoldo de Hohenzollern, el emperador de
Francia Napoleón III declaró la guerra el 15 de julio de 1870. Inicialmente este
paso fue apoyado por un estallido de fervor patriótico y seguras expectativas de
victoria.868 Bizet, junto con otros compositores y artistas, se unió a la Guardia
Nacional y empezó el período de instrucción.69 Fue crítico con el anticuado equipo
con el que se suponía que debía luchar, las armas de su unidad, dijo, eran más
peligrosas para sí mismas que para el enemigo.65 El ánimo de la nación pronto
decayó tras las noticias de sucesivos reveses: el 2 de septiembre en Sedán los
ejércitos franceses sufrieron una aplastante derrota, Napoleón fue capturado y
depuesto, finalizando así el Segundo Imperio Francés.69

Bizet recibió con entusiasmo la proclamación en París de la Tercera República


Francesa.69 El nuevo gobierno no solicitó la paz, y el 17 de septiembre los
ejércitos prusianos habían rodeado París.70 A diferencia de Gounod, que huyó a
Inglaterra,71 Bizet rechazó varios oportunidades de dejar la ciudad bajo asedio:
«¡No puedo abandonar París! ¡Es imposible! Sería simplemente un acto de cobardía
por mi parte», escribió a la señora Halévy.65 La vida en la ciudad se volvió frugal
y dura,nota 6 aunque en octubre se realizaron esfuerzos para restablecer la
normalidad. Pasdeloup reanudó sus habituales conciertos dominicales y el 5 de
noviembre la Opéra reabrió sus puertas con extractos de obras de Christoph
Willibald Gluck, Rossini y Giacomo Meyerbeer.7073

Se firmó un armisticio el 26 de enero de 1871, pero la salida de las tropas


prusianas de París en marzo presagiaba un período de confusión y disturbios
civiles. A raíz de una sublevación, la autoridad municipal de la ciudad fue tomada
por disidentes que establecieron la Comuna de París.74 Fue entonces cuando Bizet
decidió que ya no estaba seguro en la ciudad, y él y Geneviève escaparon a
Compiègne.65 Más tarde, se trasladaron a Le Vésinet, donde permanecieron los dos
meses que duró la Comuna, oyendo los disparos que resonaban en la lejanía mientras
gradualmente las tropas del gobierno aplastaban el levantamiento: «Los cañones
retumban con una violencia increíble», Bizet escribió a su suegra el 12 de mayo.65
75 Para el 25 de mayo las hostilidades habían cesado, más tarde se estimó que
durante la Comuna y las represalias que la siguieron, alrededor de 25 000 vidas
fueron segadas.76
Carrera tardía
Djamileh, L'Arlésienne y Don Rodrigo

Mientras la vida en París volvía a la normalidad, en junio de 1871, el nombramiento


de Bizet como maestro de coro en la Ópera fue confirmado al parecer por su
director, Émile Perrin. Bizet debía comenzar sus funciones en octubre, pero el 1 de
noviembre el cargo fue ocupado por Hector Salomon. En su biografía de Bizet, Mina
Curtiss conjetura que o renunció o se negó a asumir el cargo como protesta contra
lo que él creía que era el fin injustificado por parte del director de la ópera
Erostrate de Ernest Reyer después de sólo dos actuaciones.77 Bizet volvió a
trabajar en Clarissa Harlowe y Grisélidis, pero los planes para la segunda de ser
estrenada en la Opéra-Comique fracasaron, y ninguna de las dos obras fueron
terminadas; sobreviven sólo algunos fragmentos de su música.78 Otras obras
compuestas en 1871 fueron el dúo para piano titulado Jeux d'enfants y una ópera de
un solo acto, titulada Djamileh, que se estrenó en la Opéra-Comique en mayo de
1872. La puesta en escena era paupérrima y fue cantada de manera incompetente: hubo
un momento en el que el cantante principal olvidó treinta y dos compases de música.
Cerró con tan sólo once interpretaciones y no volvería a ser interpretada hasta
1938.79 El 10 de julio Geneviève dio a luz a Jacques, el único hijo de la pareja.80
La Opéra, pasto de las llamas, el 29 de octubre de 1873.

La próxima tarea importante de Bizet vino de Carvalho, quien llevaba ahora la


gestión del teatro del Vaudeville de París, que quería música incidental para la
obra teatral de Alphonse Daudet L'Arlésienne. Cuando la obra se estrenó el 1 de
octubre, la música fue rechazada por los críticos como demasiada compleja para el
gusto popular. Sin embargo, alentado por Reyer y Jules Massenet, Bizet creó una
suite en cuatro movimientos a partir de la música,81 que se interpretó bajo la
dirección de Pasdeloup el 10 de noviembre recibiendo una entusiasta acogida.8nota 7
En el invierno de 1872-73, Bizet supervisó los preparativos para un renacimiento de
la ópera, todavía ausente, Romeo y Julieta de Gounod en la Opéra-Comique. Las
relaciones entre los dos habían sido frías desde hacía algunos años, pero Bizet
respondió positivamente a la petición de su antiguo mentor en busca de ayuda,
escribiendo: «Fuiste el comienzo de mi vida como un artista. Surgí de ti».83

En junio de 1872, Bizet informó a Galabert: «Acabo de recibir órdenes de componer


tres actos para la Opéra-Comique. [Henri] Meilhac y [Ludovic] Halévy están haciendo
el libreto de mi obra».84 El tema elegido para este proyecto fue Carmen, novela
corta de Prosper Mérimée. Bizet comenzó la música en el verano de 1873, pero la
dirección de la Opéra-Comique estaba preocupada por la idoneidad de esta historia,
subida de tono para un teatro que por lo general siempre ofrecía entretenimiento
«sano», y la obra fue suspendida.885 Bizet entonces comenzó a componer Don Rodrigo,
una adaptación de la historia de El Cid de Louis Gallet y Édouard Blau. Tocó una
versión para piano ante un público selecto que incluía a Gabriel Fauré, con la
esperanza de que la aprobación de Fauré pudiera influir en los directores de la
Opéra para escenificar la obra.86 Sin embargo, en la noche del 28 al 29 de octubre,
la Opéra ardió hasta los cimientos, y la dirección, en medio de otras
preocupaciones, dejaron Don Rodrigo a un lado.87 Nunca se terminó; Bizet adaptó
posteriormente un tema del último acto como base de su obertura de 1875, Patrie.8
Carmen
Célestine Galli-Marié en el papel de Carmen.

Adolphe de Leuven, el codirector de la Opéra-Comique que más amargamente se opuso


al proyecto de Carmen, renunció a su cargo a principios de 1874, eliminándose así
la barrera principal a que la obra fuera producida.8 Bizet terminó la partitura
durante el verano, y se mostró satisfecho con el resultado: «He escrito una obra
que es toda claridad y vivacidad, llena de color y melodía».88 La célebre mezzo-
soprano Célestine Galli-Marié (conocida profesionalmente como «Galli-Marié»), fue
contratada para cantar el papel principal. Según Dean, estaba tan encantada con su
parte como Bizet con su idoneidad para el canto. Había rumores de que él y la
cantante mantenían un breve romance, dado que sus relaciones con Geneviève eran
tensas en este momento, y estuvieron viviendo separados durante varios meses.89

Cuando los ensayos comenzaron en octubre de 1874, la orquesta tuvo dificultades con
la orquestación, encontrando algunas partes impracticables.90 El coro del mismo
modo declaró que algunas partes de la música eran imposibles de cantar y estaban
consternados por tener que actuar individualmente, fumando y peleándose en el
escenario más que meramente permanecer formando una fila.91 Bizet también tuvo que
luchar contra cualquier nuevo intento de la Opéra-Comique de modificar partes de la
actuación que eran consideradas impropias. Sólo cuando los cantantes principales
amenazaron con retirarse de la producción la dirección tuvo que ceder.9293 Al tener
que dar solución a estos problemas, se retrasó el estreno hasta el 3 de marzo 1875
en el que por la mañana, por casualidad, se anunció el nombramiento de Bizet como
Caballero de la Legión de Honor.94

Entre las principales figuras musicales en el estreno se encontraban Massenet,


Camille Saint-Saëns y Gounod. Geneviève, que sufría de un absceso en el ojo
derecho, no pudo estar presente.94 La primera interpretación de la ópera se
extendió a lo largo de cuatro horas y media, el acto final no comenzó hasta después
de la medianoche.95 Posteriormente, Massenet y Saint-Saëns felicitaron al
compositor, Gounod no tanto. Un informe acusaba a Bizet de plagio –«¡Georges me ha
robado! ¡Extrae los aires españoles de la partitura y no queda nada que sea del
propio Bizet salvo la salsa que enmascara el sabor del pescado!»—,96nota 8 y la
mayoría de comentarios de la prensa fueron negativos, expresando con consternación
que la heroína fuera una seductora amoral, en lugar de una mujer virtuosa.95 La
interpretación de Galli-Marié fue descrita por un crítico como «la verdadera
encarnación del vicio».99 Otros se quejaron de la falta de melodía, haciendo
comparaciones desfavorables con las tarifas tradicionales de la Opéra-Comique de
Daniel Auber y François-Adrien Boieldieu. Léon Escudier en L'Art Musical califica
la música de «opaca y oscura [...] el oído se cansa de esperar una cadencia que
nunca llega».100 Hubo, no obstante, elogios por parte del poeta Théodore de
Banville, quien aplaudía a Bizet por presentar un drama con hombres y mujeres de
verdad en lugar de las «marionetas» habituales de la Opéra-Comique.101 La reacción
del público fue tibia y Bizet pronto se convenció de su error: «Preveo un fracaso
definitivo y sin remedio».102

La genial habanera de Bizet en esta ópera cómica Carmen, «El amor es un pájaro
rebelde», es una traslación con algunas variantes de la habanera de Sebastián
Iradier, llamada «El arreglito»; Bizet dijo haberla utilizado creyéndola de autor
anónimo; es decir, perteneciente al acervo folclórico popular.
Enfermedad y fallecimiento
Iglesia de la Santa Trinidad de París, donde tuvo lugar la misa del funeral de
Bizet el 5 de junio de 1875.

Durante la mayor parte de su vida, Bizet había sufrido de una molestia recurrente
en la garganta.103 Fumador empedernido, pudo haber socavado aún más su salud por
trabajar en exceso durante la mitad de la década de 1860, trabajando en las
transcripciones de sus editores hasta 16 horas al día.104 En 1868, informó a
Galabert que había estado muy enfermo con abscesos en la tráquea: «He sufrido como
un perro».105 En 1871, y nuevamente en 1874, al completar Carmen, había estado
indispuesto por ataques severos de lo que describió como «angina de garganta», y
sufrió un último ataque a finales de marzo de 1875.106107 En ese momento, deprimido
por el fracaso evidente de Carmen, Bizet tardó en recuperarse y cayó enfermo de
nuevo en mayo. Al final del mes se fue a su casa de vacaciones en Bougival y,
sintiéndose un poco mejor, fue a nadar en el Sena. Al día siguiente, 1 de junio,
fue afectado por fiebre alta y dolores, seguido de un aparente ataque al corazón.
Parecía temporalmente que iba a recuperarse, pero en la madrugada del 3 de junio
sufrió un segundo ataque fatal.108

Lo repentino de la muerte de Bizet, y el conocimiento de su estado mental


depresivo, alimentaron los rumores de que se había suicidado. Aunque la causa
exacta de la muerte nunca fue establecida con certeza, los médicos descartaron esas
teorías y, finalmente, determinaron que había fallecido debido a «una complicación
cardíaca de un reumatismo articular agudo».nota 9 La noticia de su muerte
sorprendió al mundo de la música parisina; debido a que Galli-Marié estaba
demasiado afectada para salir a escena, la función de esa noche de Carmen fue
cancelada y reemplazada por La dame blanche de Boieldieu.108

En el funeral, que tuvo lugar el 5 de junio en la Iglesia de la Santa Trinidad, en


Montmartre, más de 4000 personas estuvieron presentes. Adolphe Bizet encabezó a los
dolientes junto con Gounod, Thomas, Ludovic Halévy, Halévy León y Massenet. Una
orquesta dirigida por Pasdeloup interpretó Patrie, y el organista improvisó una
fantasía sobre temas de Carmen. En el entierro que continuó en el cementerio del
Père-Lachaise, Gounod dio el elogio. Dijo que Bizet había sido abatido justo cuando
estaba siendo reconocido como un verdadero artista. Hacia el final de su discurso,
Gounod rompió a llorar y no pudo dar su perorata final.110 Tras una actuación
especial de Carmen en la Opéra-Comique esa misma noche, la prensa, que había
condenado casi universalmente la pieza tres meses antes, ahora consideraba a Bizet
como un genio.111
Música
Categorías y artículos principales: Anexo:Composiciones de Georges Bizet y
Composiciones de Georges Bizet.
Primeras obras
Las primeras composiciones de Bizet, principalmente canciones y piezas para teclado
escritas a modo de ejercicios, dan los primeros indicios de su poder emergente y
sus dotes de melodista.8 Dean considera que esto se evidencia en la obra para piano
Romance sans parole, escrita antes de 1854, de «la conjunción de melodía, ritmo y
acompañamiento» que es característica de sus obras de madurez.112 La primera pieza
orquestal de Bizet fue una obertura escrita en 1855, a la manera de Guillermo Tell
de Rossini. Los críticos la encontraron mediocre, pero la Sinfonía en do mayor del
mismo año fue muy elogiada por comentaristas posteriores, los cuales compararon la
obra de manera favorable con Mozart y Franz Schubert.8 Desde el punto de vista de
Dean,la sinfonía tiene «pocos rivales y quizás ninguna obra de juventud supere
ésta».113 El crítico musical Ernest Newman sugiere que Bizet pudo haberse dado
cuenta en ese momento de que su futuro era el campo de la música instrumental,
antes de que una «voz interior» (y la realidad del mundo musical francés) lo
dirigiera hacia los escenarios de ópera.114
Orquesta, piano y obras vocales

Después de su primera Sinfonía en do mayor, la producción puramente orquestal de


Bizet fue escasa. La Sinfonía Roma en la cual trabajó durante más de ocho años
resulta mal parada si se la compara, según Dean, con su predecesora. Esta obra,
dice Dean, tiene influencias de Gounod y contiene pasajes que recuerdan a Carl
Maria von Weber y Felix Mendelssohn. Sin embargo, Dean sostiene que el trabajo
sufre de una mala organización y un exceso de música pretenciosa, lo que denomina
un «tiro por la culata». Otra obra de madurez para orquesta, la obertura Patrie, la
rechaza de manera similar: «una terrible advertencia sobre el peligro de confundir
el arte con el patriotismo».115 El musicólogo Hugh Macdonald afirma que la mejor
música orquestal de Bizet se encuentra en las suites que se derivan,
respectivamente, de la obra para piano Jeux d'enfants y la música incidental para
L'Arlésienne. En ellas se demuestra una madurez de estilo que, de haber vivido más
tiempo, podría haber sido la base para grandes obras orquestales futuras.8

Las obras para piano de Bizet no han entrado en el repertorio del concertista de
piano y son por lo general muy difíciles para que sean interpretadas por
principiantes. Una excepción es el conjunto de doce piezas que evocan el mundo de
los juegos de los niños, Jeux d'enfants, escrito a cuatro manos. En este caso,
Bizet evita los pasajes virtuosos que tienden a dominar sus obras para solista.8
Las anteriores piezas individuales anteriores llevan la influencia de Chopin, obras
posteriores, como las Variations Chromatiques y la Chasse Fantastique, deben más a
Liszt.116 La mayoría de las canciones de Bizet fueron escritas en el período de
1866 a 1868. Dean define las principales debilidades de estos temas como una
repetición carente de imaginación de la misma música para cada verso y una
tendencia a escribir para la orquesta más que para la voz.117 Gran parte de la
música vocal de mayor escala de Bizet se ha perdido; un temprano Te Deum, que
sobrevive en su totalidad, es rechazado por Dean como «un trabajo miserable [que]
sólo muestra la incapacidad de Bizet para componer música religiosa».118
Obras dramáticas
Fotos publicitarias para el reestreno de Carmen en el Metropolitan Opera de Nueva
York, en enero de 1915, con Enrico Caruso y Geraldine Farrar. Caruso está en el
centro de la fila superior, Farrar arriba a la izquierda y abajo a la derecha.

La temprana ópera en un acto de Bizet Le Docteur Miracle ofrece los primeros signos
claros de su compromiso con este género, música chispeante y, según Dean, «muchos
toques felices de parodia, orquestación y caracterización cómica».113 Newman
percibe evidencias de los logros posteriores de Bizet en muchas de sus primeras
obras: «Una y otra vez nos toparemos con algún toque u otro de los que sólo un
músico con una raíz dramática de tal importancia en él podría haber logrado».119
Hasta Carmen, sin embargo, Bizet no fue esencialmente un innovador en el teatro
musical. La mayoría de sus óperas están escritas siguiendo la tradición operística
italiana y francesa establecida por compositores como Gaetano Donizetti, Rossini,
Berlioz, Gounod y Thomas. Macdonald sugiere que, técnicamente, superó a todos
ellos, con una sensibilidad para la voz humana únicamente comparable a la de
Mozart.8

En Don Procopio, Bizet siguió los patrones y esquemas de la ópera italiana


establecidos por Donizetti en Don Pasquale, una obra a la cual se parece en gran
medida. No obstante, el idioma familiar está intercalado por toques originales en
los que emerge sin lugar a dudas la huella de Bizet.8120 En su primera ópera de
importancia, Los pescadores de perlas, Bizet se vio obstaculizado por un libreto
aburrido y una trama laboriosa; sin embargo, la música, según Dean, alcanza en
ocasiones «un nivel más elevado que la ópera francesa contemporánea».42 Entre sus
muchos detalles originales, destaca la introducción a la cavatina «Comme autrefois
dans la nuit sombre» que interpretan dos trompas sobre un fondo de violonchelos,
efecto que, en palabras del analista Hervé Lacombe, «resuena en la memoria como una
fanfarria perdida en un bosque lejano».121 Mientras la música de Los pescadores de
perlas es atmosférica y profundamente evocativa de entorno oriental donde
transcurre la ópera, en La bella muchacha de Perth Bizet no hizo ningún intento de
introducir el color o sentimiento escocés,8 aunque la orquestación incluye toques
muy imaginativos como la banda de instrumentos de viento-madera y cuerdas durante
la escena de seducción del acto tercero.122

De las obras inacabadas de Bizet, Macdonald subraya La coupe du roi de Thulé como
ejemplo de los signos claros de su poder que alcanzaría su cota máxima con Carmen,
y sugiere que si Clarissa Harlowe y Grisélidis hubieran sido completadas, el legado
de Bizet habría sido «infinitamente más rico».8 Como Bizet se alejaba de las
aceptadas convenciones musicales de la ópera francesa, se encontró con la
hostilidad de la crítica. En el caso de Djamileh, la acusación de «wagnerianismo»
surgió de nuevo,123 mientras la audiencia a duras penas llegaba a entender la
originalidad de la partitura; muchas encontraron la música pretenciosa y monótona,
carente de ritmo y melodía.90 Por el contrario, la opinión crítica actual, tal y
como representa Macdonald, es que Djamileh es «una pieza realmente encantadora,
llena de toques inventivos, donde destaca el uso del color cromático»8

Ralph P. Locke, en su estudio de los orígenes de Carmen, llama la atención sobre la


exitosa evocación de Bizet de la Andalucía española.98 Grout, en su History of
Western Music, alaba la extraordinaria vitalidad rítmica y melódica de la música y
la habilidad de Bizet de obtener el máximo efecto dramático con los mínimos medios
posibles.124 Entre los primeros defensores de la ópera se encuentran Piotr Ilich
Chaikovski, Johannes Brahms, y particularmente Wagner, quien comentó al respecto:
«Aquí, gracias a Dios, al fin un cambio por parte de alguien con ideas en la
cabeza».125 Otro impulsor de la obra fue Friedrich Nietzsche, quien afirmaba
sabérsela de memoria: «Es una música sin pretensiones de profundidad, pero
encantadora en su simplicidad, por lo que se ve nada afectada y sincera».126 Por
amplio consenso, Carmen representa el desarrollo final de Bizet como un maestro del
drama musical y la culminación del género de la opéra-comique.8127
Legado

Tras la muerte de Bizet, la mayoría de sus manuscritos se perdieron; sus obras


fueron revisadas por terceros y publicadas en versiones no autorizadas por lo que a
menudo es difícil distinguir qué partes son realmente auténticas.8 Incluso Carmen
se vio alterada en un formato de grand opera al ser reemplazados sus diálogos con
recitativos escritos por Guiraud, amén de otros arreglos a la partitura.127 El
mundo musical no reconoció inmediatamente a Bizet como un maestro y, quitando
Carmen y la suite L'Arlésienne, pocas de sus obras fueron interpretadas tras su
muerte.8 Sin embargo, durante el siglo XX tuvo lugar un aumento del interés por su
obras. Don Procopio fue reestrenada en Monte Carlo en 1906.128 Una versión en
italiano de Los pescadores de perlas fue interpretada en el Metropolitan Opera de
Nueva York el 13 de noviembre de 1916, con Enrico Caruso en el papel de tenor
principal,129 convirtiéndose en una obra fundamental de la mayoría de óperas.130
Después de su primera actuación en Suiza en 1935, la Sinfonía en do mayor entró en
el repertorio de conciertos y ha sido grabada por, entre otros muchos, Sir Thomas
Beecham.131132 Extractos de La coupe du roi de Thulé, editados por Winton Dean, se
retransmitieron por la BBC el 12 de julio de 1955,133 y Le docteur Miracle se
reestrenó en Londres el 8 de diciembre de 1957 por el grupo Park Lane.128 Piezas
sueltas de Vasco da Gama e Iván IV han sido grabadas, así como numerosas canciones
y el integral de la música para piano.nota 10 Carmen, que recibió una calurosa
acogida en París tras cuarenta y cinco interpretaciones, se convirtió en un éxito
mundial tras interpretaciones en Viena (1875) y Londres (1878).137 Fue aclamada
como la primera ópera de la escuela del verismo, en la se hace hincapié en los
temas sórdidos y brutales, con el arte reflejando «la vida no idealizada, sino la
vida como realmente era vivida».125138

Harold Charles Schonberg conjetura que si Bizet hubiera vivido más años, habría
revolucionado la ópera francesa,126 dado que el verismo fue encabezado
principalmente por italianos, destacando Giacomo Puccini quien, según Dean, estiró
la idea «hasta desgastarla».139nota 11 Bizet no fundó ninguna escuela en
particular, aunque Dean menciona a Emmanuel Chabrier y Maurice Ravel como
compositores directamente influidos por él. Dean también sugiere que la fascinación
de Bizet por los héroes trágicos —Frédéri en L'Arlésienne, José en Carmen— se
refleja en las últimas sinfonías de Chaikovski, en particular su Sinfonía en si
menor «Patética».139 Macdonald escribe que el legado de Bizet está limitado por lo
corto de su vida y por proyectos descartados y la falta de enfoque que persistió
hasta sus últimos cinco años. «El espectáculo de grandes obras inconclusas, ya sea
porque Bizet tenía otras distracciones, o porque nadie le pidió que las escribiera,
o debido a su muerte prematura, es infinitamente desalentador, sin embargo, el
brillo y la individualidad de su mejor música es inconfundible. Ha enriquecido aún
más un período de la música francesa llena de compositores de talento y
distinción».8

Con respecto al círculo familiar de Bizet, su padre Adolphe murió en 1886. Su hijo
Jacques se suicidó en 1922 después de un desengaño amoroso. Jean Reiter, el hijo
mayor de Bizet, tuvo una brillante carrera como director del periódico Le Temps,
fue nombrado Oficial de la Legión de Honor y murió en 1939 a la edad de 77 años. En
1886, Geneviève se casó con Émile Straus, un adinerado abogado; se convirtió en una
famosa anfitriona entre la sociedad parisina y amiga cercana de, entre otros,
Marcel Proust. Mostró poco interés en el legado musical de su primer marido, no
hizo ningún esfuerzo en catalogar los manuscritos de Bizet y regaló muchos a
terceros a modo de recuerdo. Falleció en 1926, y en su testamento estableció un
fondo para el premio Georges Bizet, otorgado anualmente a un compositor de menos de
cuarenta años que «hubiera producido un trabajo notable en los últimos cinco años».
Entre los ganadores del premio cabe citar a Tony Aubin, Jean-Michel Damase, Henri
Dutilleux y Jean Martinon.141142