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UNIVERSIDAD NACIONAL

DEL ALTIPLANO
FACULTAD DE INGENIERÍA AGRÍCOLA

COMPONENTE CURRICULAR: MEDIO AMBIENTE Y


DESARROLLO SOSTENIBLE
TEMA: CICLO BIOQUIMICO
DOCENTE: ING JOSE VERA S.
ALUMNOS:
 Hannco Flores Franklin
 Huaman pachari Hugo
 Lima cjuno Cosme
 Luna Rios Ly Hely

SEMESTRE: I SECCION: A
PUNO _ PERÚ
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INDICE

INTRODUCCIÓN ............................................................................................................................................................................................. 3

OBJETIVOS ...................................................................................................................................................................................................... 4

MATERIALES Y METODOS ........................................................................................................................................................................... 5

Materiales ................................................................................................................................................................................................ 5

Metodos ................................................................................................................................................................................................... 5

MARCO TEORICO ........................................................................................................................................................................................... 6

CICLOS BIOQUIMICOS .................................................................................................................................................................................. 6

Definición:............................................................................................................................................................................................... 6

Tipos de ciclos biogeoquímicos ............................................................................................................................................................... 7

Importancia del ciclo bioquímico ............................................................................................................................................................ 8

1. CICLO DEL AGUA ....................................................................................................................................................................... 9

DEFINICIÓN: ......................................................................................................................................................................................... 9

FASES DEL CICLO HIDROLÓGICO ................................................................................................................................................. 10

Energia del agua .................................................................................................................................................................................... 13

2. CICLO DEL OXIGENO .............................................................................................................................................................. 13

Etapas del ciclo del oxígeno .................................................................................................................................................................. 14

Importancia del ciclo del oxígeno .......................................................................................................................................................... 14

Características del ciclo del oxígeno ...................................................................................................................................................... 15

3. CICLO DEL CARBONO ............................................................................................................................................................. 17

4. CICLO DEL NITROGENO ......................................................................................................................................................... 18

Fijación del Nitrógeno. .......................................................................................................................................................................... 19

Descomposición. ................................................................................................................................................................................... 20

Desnitrificación ..................................................................................................................................................................................... 21

CONCLUSIONES ........................................................................................................................................................................................... 22

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Bibliografía ...................................................................................................................................................................................................... 23

INTRODUCCIÓN

Este trabajo está elaborado con la finalidad de analizar el tema. Está dedicado a procesos

naturales que reciclan elementos en diferentes formas químicas desde el medio ambiente hacia

los organismos, y luego a la inversa. Los Ciclos Biogeoquímicos.

Desde que la tierra se conoce como planeta, siempre ha existido una serie de elementos que

sostienen la vida de los seres vivos. Son nutrientes inorgánicos tales como: El Oxigeno, el Carbo,

el Hidrogeno y el Nitrógeno, entre otros. Si estos elementos son traídos de la tierra sin

posibilidad de recuperarlos, llegaría un momento en que ocurriría un desequilibrio en la biosfera;

para que esto no ocurra, existen un considerable número de microorganismos, llamados

descomponedores que al morir los seres vivos, rompen las moléculas orgánicas de éstos y

forman moléculas inorgánicas sencillas, que envuelven al medio ambiente estableciéndose así un

ciclo cerrado de elementos inorgánicos.

Así como los animales y demás seres vivos se aprovechan y se benefician alimentándose de la

materia orgánica, del mismo modo, estas satisfacen las suyas extrayendo los nutrientes

inorgánicos del sustrato o medio ambiente. Ciertamente que estos ciclos no se desarrollan

siempre con velocidad uniforme. A veces hay elementos que son retenidos mucho tiempo por un

organismo y tardan en regresar al medio. A todo este ciclo que va desde la materia orgánica y se

incorpora a los organismos desde el suelo, siendo aprovechado por los seres autótrofos y luego

por los heterótrofos, se les conoce como ciclos biogeoquímicos.

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OBJETIVOS

OBJETIVO GENERAL

Conocer o ampliar los conocimientos sobre ciclo bioquímico.

OBJETIVO ESPECIFICO

Identificar los conceptos elementales del medio ambiente y los ecosistemas , con el fin de

reconocer las relaciones entre ellos y su importancia.

Definir algunos ciclos bioquímicos como : ciclo del agua, nitrógeno, carbono y oxigeno.

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MATERIALES Y METODOS

Materiales

1. Computadora

2. Cuaderno de apuntes

3. Libros

4. Internet

5. Revistas

Metodos

1. Analítico

2. Científico

3. Descriptivo

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MARCO TEORICO

CICLOS BIOQUIMICOS

Definición:

El término acuñado del griego “bios”, vida, “geos”, tierra y química. Hace referencia a la

vinculación de la composición de la tierra (y sus elementos químicos orgánicos e inorgánicos)

con la vida.

El término Ciclo Biogeoquímico deriva del movimiento cíclico de los elementos que forman

los organismos biológicos (bio) y el ambiente geológico (geo) e interviene un cambio químico.

Pero mientras que el flujo de energía en el ecosistema es abierto, puesto que al ser utilizada en

el seno de los niveles tróficos para el mantenimiento de las funciones vitales de los seres vivos se

degrada y disipa en forma de calor, no sigue un ciclo y fluye en una sola dirección. El flujo de

materia es cerrado ya que los nutrientes se reciclan.

Los ciclos se usan para medir la dinámica del recambio comparando las magnitudes en el

depósito y los flujos en diferentes compartimentos del ecosistema. De particular interés son las

escalas espaciales y temporales de las transformaciones y las fases de transición.

La energía solar que permanentemente incide sobre la corteza terrestre, permite mantener el

ciclo de dichos nutrientes y el mantenimiento del ecosistema. Por tanto estos ciclos

biogeoquímicos son activados directa o indirectamente por la energía que proviene del sol.

Se refiere en resumen al estudio del intercambio de sustancias químicas entre formas bióticas

y abióticas.

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Los aspectos básicos de los ciclos biogeoquímicos son:

• La distribución de materiales- localización y tamaño del depósito.

• El transporte- patrones y ratas de flujo.

• La transformación- rata de flujo del depósito a otro componente.

• Tiempo de residencia- Tiempo de almacenamiento.

Tipos de ciclos biogeoquímicos

1.- Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo, rocas,

sedimentos, etc.) la hidrosfera y los organismos vivos. Los elementos en estos ciclos son

generalmente reciclados mucho más lentamente que en el ciclo gaseoso, además el elemento se

transforma de modo químico y con aportación biológica en un mismo lugar geográfico. Los

elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo de tiempo con

frecuencias de miles a millones de años. Ejemplos de este tipo de ciclos son el FÓSFORO y el

AZUFRE.

2.- Gaseoso: Los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera y los organismos

vivos. En la mayoría de estos ciclos los elementos son reciclados rápidamente, con frecuencia de

horas o días. Este tipo de ciclo se refiere a que la transformación de la sustancia involucrada

cambia de ubicación geográfica y que se fija a partir de una materia prima gaseosa. Ejemplos de

ciclos gaseosos son el CARBONO, el NITRÓGENO y OXÍGENO.

3.- El ciclo hidrológico: el agua circula entre el océano, la atmósfera, la tierra y los

organismos vivos, este ciclo además distribuye el calor solar sobre la superficie del planeta.

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Los ciclos biogeoquímicos generalmente se conceptualizan en modelos de compartimentos y

se visualizan convenientemente por medio de cuadros y flechas.

Los elementos requeridos por los organismos en cantidades se denominan:

a) Macronutrientes:

Carbono, oxígeno, hidrógeno, nitrógeno, fósforo, azufre, calcio, magnesio y potasio. Estos

elementos y sus compuestos constituyen el 97 % de la masa del cuerpo humano, y más de 95

% de la masa de todos los organismos.

b) Micronutrientes.

Son los 132 o más elementos requeridos en cantidades pequeñas (hasta trazas): hierro, cobre,

zinc, cloro, yodo, (véase también oligoelementos).

La mayor parte de las sustancias químicas de la tierra no están en formas útiles para los

organismos. Pero, los elementos y sus compuestos necesarios como nutrientes, son reciclados

continuamente en formas complejas a través de las partes vivas y no vivas de la biosfera, y

convertidos en formas útiles por una combinación de procesos biológicos, geológicos y

químicos

Importancia del ciclo bioquímico

1. El agua compone más de la mitad de nuestros cuerpos, pero los humanos no podemos

vivir solo de agua. Hay otros elementos esenciales que mantienen en funcionamiento a

nuestros cuerpos y son parte de los ciclos biogeoquímicos:

2. El carbono se encuentra en todas las macromoléculas orgánicas y es también un

componente fundamental de los combustibles fósiles. Consulta el artículo sobre el ciclo

del carbono para más información.

3. El nitrógeno es necesario para nuestro ADN, ARN, y nuestras proteínas, y es

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fundamental para la agricultura humana. Consulta el artículo sobre el ciclo del

nitrógeno para más información.

4. El fósforo es un componente clave para el ADN, ARN y es uno de los ingredientes

principales, junto con el nitrógeno, en los fertilizantes artificiales que se usan en la

agricultura. Consulta el artículo sobre el ciclo del fósforo para más información.

5. El azufre es fundamental en la estructura de las proteínas y se libera a la atmósfera al

quemar combustibles fósiles.

Estos ciclos no suceden de forma aislada, y el ciclo del agua es un promotor particularmente

importante de los demás ciclos biogeoquímicos.

1. CICLO DEL AGUA

Se pudiera admitir que la cantidad total de agua que existe en la Tierra, en sus tres fases:

sólida, líquida y gaseosa, se ha mantenido constante desde la aparición de la Humanidad. El agua

de la Tierra - que constituye la hidrósfera - se distribuye en tres reservorios principales: los

océanos, los continentes y la atmósfera, entre los cuales existe una circulación contínua - el ciclo

del agua o ciclo hidrológico. El movimiento del agua en el ciclo hidrológico es mantenido por la

energía radiante del sol y por la fuerza de la gravedad.

DEFINICIÓN:

Como la secuencia de fenómenos por medio de los cuales el agua pasa de la superficie

terrestre, en la fase de vapor, a la atmósfera y regresa en sus fases líquida y sólida. La

transferencia de agua desde la superficie de la Tierra hacia la atmósfera, en forma de vapor de

agua, se debe a la evaporación directa, a la transpiración por las plantas y animales y por

sublimación (paso directo del agua sólida a vapor de agua).

El ciclo del agua es impulsado por la energía solar. El sol calienta la superficie del océano y

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otras aguas superficiales, lo que evapora el agua líquida y sublima el hielo, convirtiéndolo

directamente de sólido a gas. Estos procesos impulsados por el sol mueven el agua hacia la

atmósfera en forma de vapor de agua.

Con el tiempo, el vapor de agua en la atmósfera se condensa en nubes y finalmente cae como

precipitación, en forma de lluvia o nieve. Cuando la precipitación llega a la superficie de la

tierra, tiene pocas opciones: puede evaporarse de nuevo, fluir sobre la superficie o percolarse,

filtrarse, en el suelo. En los ecosistemas terrestres —que se encuentran sobre la tierra— en su

estado natural, la lluvia generalmente golpea las hojas y otras superficies de las plantas antes

de caer al suelo. Parte de esa agua se evapora rápidamente de la superficie de las plantas. El

agua restante cae al suelo y, en la mayoría de los casos, es absorbida por este.

En general, el agua se mueve sobre la superficie de la tierra como escurrimiento solo cuando

el suelo está saturado con agua, cuando la lluvia es muy fuerte o cuando la superficie no

puede absorber mucha agua.

FASES DEL CICLO HIDROLÓGICO

El ciclo del agua tiene una interacción constante con el ecosistema ya que los seres vivos

dependen de esta para sobrevivir, y a su vez ayudan al funcionamiento del mismo. Por su

parte,el ciclo hidrológico presenta cierta dependencia de una atmósfera poco contaminada y de

un grado de pureza del agua para su desarrollo convencional, y de otra manera el ciclo se

entorpecería por el cambio en los tiempos de evaporación y condensación.

Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:

Evaporación:

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El agua se evapora en la superficie oceánica, sobre la superficie terrestre y también por los

organismos, en el fenómeno de la transpiración en plantas y sudoración en animales. Los seres

vivos, especialmente las plantas, contribuyen con un 10 % al agua que se incorpora a la

atmósfera. En el mismo capítulo podemos situar la sublimación, cuantitativamente muy poco

importante, que ocurre en la superficie helada de los glaciares o la banquisa.

Condensación:

El agua en forma de vapor sube y se condensa formando las nubes, constituidas por agua en

gotas minúsculas.

Precipitación:

Se produce cuando las gotas de agua, que forman las nubes, se enfrían acelerándose la

condensación y uniéndose las gotas de agua para formar gotas mayores que terminan por

precipitarse a la superficie terrestre en razón a su mayor peso. La precipitación puede ser

sólida(nieve o granizo) o líquida (lluvia).

Infiltración:

Ocurre cuando el agua que alcanza el suelo, penetra a través de sus poros y pasa a ser

subterránea. La proporción de agua que se infiltra y la que circula en superficie (escorrentía)

depende de la permeabilidad del sustrato, de la pendiente y de la cobertura vegetal. Parte del

agua infiltrada vuelve a la atmósfera por evaporación o, más aún, por la transpiración de las

plantas, que la extraen con raíces más o menos extensas y profundas. Otra parte se incorpora a

los acuíferos, niveles que contienen agua estancada o circulante. Parte del agua subterránea

alcanza la superficie allí donde los acuíferos, por las circunstancias topográficas, intersecan (es

decir, cortan) la superficie del terreno.

Escorrentía:

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Este término se refiere a los diversos medios por los que el agua líquida se desliza cuesta abajo

por la superficie del terreno. En los climas no excepcionalmente secos, incluidos la mayoría de

los llamados desérticos, la escorrentía es el principal agente geológico de erosión y de transporte

de sedimentos.

Circulación subterránea:

Se produce a favor de la gravedad, como la escorrentía superficial, de la que se puede

considerar una versión. Se presenta en dos modalidades:

Primero, la que se da en la zona vadosa, especialmente en rocas karstificadas, como son a

menudo las calizas, y es una circulación siempre pendiente abajo.

Segundo, la que ocurre en los acuíferos en forma de agua intersticial que llena los poros de una

roca permeable, de la cual puede incluso remontar por fenómenos en los que intervienen la

presión y la capilaridad.

Fusión:

Este cambio de estado se produce cuando la nieve pasa a estado líquido al producirse el deshielo.

Solidificación:

Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de 0 °C, el vapor de agua o

el agua misma se congelan, precipitándose en forma de nieve o granizo, siendo la principal

diferencia entre los dos conceptos que en el caso de la nieve se trata de una solidificación del

agua de la nube que se presenta por lo general a baja altura.

Al irse congelando la humedad y las pequeñas gotas de agua de la nube, se forman copos de

nieve, cristales de hielo polimórficos (es decir, que adoptan numerosas formas visibles al

microscopio), mientras que en el caso del granizo, es el ascenso rápido de las gotas de agua

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que forman una nube lo que da origen a la formación de hielo, el cual va formando el granizo

y aumentando de tamaño con ese ascenso.

Y cuando sobre la superficie del mar se produce una manga de agua (especie de tornado que

se produce sobre la superficie del mar cuando está muy caldeada por el sol) este hielo se origina

en el ascenso de agua por adherencia del vapor y agua al núcleo congelado de las grandes gotas

de agua. El proceso se repite desde el inicio, consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se

agota el agua.

Energia del agua

El ciclo del agua disipa es decir, consume y degrada una gran cantidad de energía, la cual es

aportada casi por completo por la insolación. La evaporación es debida al calentamiento solar y

animada por la circulación atmosférica, que renueva las masas de aire, y que es a su vez debida a

diferencias de temperatura igualmente dependientes de la insolación. Los cambios de estado del

agua requieren o disipan mucha energía, por el elevado valor que toman el calor latente de fusión

y el calor latente de vaporización. Así, esos cambios de estado contribuyen al calentamiento o

enfriamiento de las masas de aire, y al transporte neto de calor desde las latitudes tropicales o

templadas hacia las frías y polares, gracias al cual es más suave en conjunto el clima de la Tierra.

2. CICLO DEL OXIGENO

Se entiende como proceso biogeoquímico, a todo ciclo natural de ciertos elementos de la

naturaleza, que incluye el oxigeno, los seres vivos y la atmósfera, biomasa y sistemas acuáticos,

el cual amerita procesos de absorción, transformación, consumo y descomposición, para luego

comenzar de nuevo y mantener un equilibrio que garantice la permanencia de la vida

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Etapas del ciclo del oxígeno

Atmosférica. Como algunos otros elementos, el oxígeno molecular se encuentra en la

atmósfera como parte del aire y participa en un ciclo biogeoquímico, el cual se refiere a la

circulación del mismo en el ambiente, de donde es tomado por los seres vivos para completar

procesos naturales.

Fotosíntesis. Durante esta etapa, el oxigeno es producto de la reacción química, mediante la

cual, los seres vivos que contienen clorofila, utilizan el dióxido de carbono, el agua y la luz solar,

para obtener energía y nutrientes, liberando oxígeno al medio ambiente.

Respiración. Se habla de respiración, cuando los seres vivos inspiran oxígeno y expulsan

dióxido de carbono, mediante el proceso respiratorio. Es decir, que la etapa de la respiración en

el ciclo del oxígeno, es un proceso necesario para la vida, ya que es el intercambio de gases que

realizan los seres vivos y su interacción con el ambiente, el cual consiste en la entrada de

oxígeno al cuerpo y la salida de dióxido de carbono del mismo.

Retorno. Esto último (la vuelta del oxígeno a la atmósfera en forma de desecho de la

respiración o dióxido de carbono), es conocido como la etapa de retorno en el ciclo del oxígeno.

Importancia del ciclo del oxígeno

El oxígeno, aunque es una molécula simple, es muy necesaria para que los procesos

respiratorios se realicen en los seres vivos. Esta molécula es vital para todos los organismos, o la

gran mayoría de ellos, al punto de que si no existiera, se traduciría en la muerte de estos seres

vivos. Gracias al proceso de respiración, el oxígeno pude ser conducido a las células y hacerlas

funcionar de forma óptima para los procesos vitales.

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Las plantas también poseen un buen consumo de oxígeno, pero más que todo son productoras

del mismo, ya que para realizar la fotosíntesis las mismas liberan oxígeno. Gran parte del

oxígeno también se consume en la litosfera, por la descomposición de algunas otras moléculas.

Hay reacciones como la combustión y la oxidación, que requieren en el ambiente consumo de

oxígeno, e intervendrán en el medio natural como parte de este ciclo, y de otros. La vida acuática

también depende del oxígeno, que forma parte esencial de la molécula de agua. El ciclo del

oxígeno hace posible la vida en el planeta Tierra.

Características del ciclo del oxígeno

Es un patrón multicíclico, en el sentido de que para lograrlo, cada elemento que lo compone,

cumple con un ciclo determinado. Es así, como podemos observar dentro de este ciclo, el del

carbono (gas carbónico), el oxígeno (gas oxígeno) y el del agua.

Se puede manifestar tanto en un proceso lento (geológico) o bien en un proceso rápido

(biológico). El primero, es decir el lento, es aquel que surge de la tierra y todos sus componentes,

desde la atmósfera y el agua, hasta todo topo de moléculas orgánica; y el segundo o rápido,

tiene lugar surge de la capacidad de los seres vivos de procesar el dióxido de carbono mediante

sus procesos biológicos y transformarlo.

Cuando el ciclo del oxigeno a los seres vivos, estos lo consumen como un elemento vital para

su permanencia en el planeta.

Propiedades físicas

En su forma de gas, no posee propiedades organoléptica, es decir que el oxígeno es

transparente (incoloro), no posee olor alguno (inodoro) y no agrega sabor (insípido).

Se condensa a -183oC en un líquido azul tenue.

Se solidifica a -219oC en un sólido de consistencia blanda de color azulado.

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Solidificado y condensado, el oxígeno se convierte en un elemento paramagnético.

Propiedades químicas

Símbolo O

Número atómico 8

Valencia 2

Estado de oxidación – 2

Electronegatividad 3,5

Radio covalente (Å) 0,73

Radio iónico (Å) 1,40

Radio atómico (Å) 60 pm

Configuración electrónica 1s22s22p4

Primer potencial de ionización (eV) 13,70

Masa atómica (g/mol) 15,9994

Densidad (kg/m3) 1.429

Punto de ebullición (ºC) -183

Punto de fusión (ºC) -218,8

En poca palabras, vemos como el ciclo de oxígeno, depende básicamente de la participación

del dióxido de carbono que se encuentra en el aire; las plantas, que lo procesan; los seres vivos,

que lo consumen en forma de oxígeno y finalmente lo devuelven a la atmósfera, como dióxido

de carbono, para dar inicio al patrón nuevamente.

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3. CICLO DEL CARBONO

El ciclo del carbono (C) consiste en un proceso muy complicado, cuyos elementos principales

son los siguientes:

- El carbono está almacenado en el aire, en el agua y en el suelo en forma de un gas llamado

dióxido de carbono (CO2). En el aire está presente como gas; en el agua en forma disuelta, y en

el suelo, en el aire o agua del suelo. El C02 está disponible en cantidades abundantes en el

medio.

- Las plantas toman el carbono del C02 del agua (plantas acuáticas), del aire o del suelo (plantas

terrestres) y con la energía de la luz del Sol producen alimentos (glucosa, sacarosa, almidón,

celulosa, etc.), y liberan oxígeno (02 ) al aire, al agua o al suelo. Este proceso químico se

denomina fotosíntesis. En el ciclo del carbono las plantas juegan el rol más importante y una

gran parte de la masa de las plantas está conformada por compuestos de carbono: azúcares,

almidones, celulosa, madera o lignina y compuestos diversos. Cada planta tiene miles de

compuestos orgánicos elaborados en base a la fotosíntesis y procesos celulares posteriores.

- Los animales herbívoros se alimentan de las plantas y usan los compuestos orgánicos para

vivir y formar su propia materia. Los carbohidratos (azúcares, almidón, celulosa, lignina, etc.)

son descompuestos por los herbívoros por procesos químicos en las células y forman el

combustible de su cuerpo. Este proceso se inicia con la respiración, o sea la toma de oxígeno del

aire o del agua. Con el oxígeno se descomponen los azúcares y se emite C02 al aire o al agua,

con producción de diversas formas de energía, especialmente calor. En la naturaleza existen

muchos tipos de animales herbívoros, según las partes o compuestos de las plantas de las cuales

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se alimentan. Los principales son los que comen hojas (foliófagos); frutos (frugívoros); y madera

(xilófagos), entre otros tipos. Para digerir las partes de las plantas estos herbívoros tienen

aparatos digestivos especialmente adaptados. Por el proceso de la respiración los herbívoros

emiten al aire o al agua el CO2.

- Los animales carnívoros toman la materia de otros animales por la alimentación. Absorben

los componentes de los animales por el proceso digestivo y los descomponen en las células con

ayuda del oxígeno que respiran (del aire o del agua) y emiten CO 2 al aire o al agua. Existen

muchos tipos de carnívoros especializados: los que comen zooplancton o animales

microscópicos del agua se denominan zooplanctívoros; los que comen insectos se denominan

insectívoros; los que comen peces se denominan piscívoros, etc

- La descomposición de las plantas y de los animales al morir restituye el carbono al medio en

forma de CO 2 y materia orgánica, que son aprovechados por otras plantas para reiniciar el ciclo.

Los organismos vivos, que se encargan de la descomposición, proceso también denominado

putrefacción, se denominan detritívoros y están conformados esencialmente por bacterias y

hongos.

El ciclo del carbono es fundamental, porque de él depende la producción de materia orgánica,

que es el alimento básico de todos los seres vivos.

4. CICLO DEL NITROGENO

Todos los seres vivos requieren de átomos de nitrógeno para la síntesis de proteínas de una

variedad de otras moléculas orgánicas esenciales. El aire, que contiene 79% de nitrógeno, se

utiliza como el reservorio de esta sustancia. A pesar del gran tamaño del patrimonio de

nitrógeno, a menudo es uno de los ingredientes limitantes de los seres vivos. Esto se debe a que

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la mayoría de los organismos no puede utilizar nitrógeno en forma elemental, es decir: como gas

N2. Para que las plantas puedan sintetizar proteína tienen que obtener el nitrógeno en forma

"fijada", es decir: incorporado en compuestos. La forma más comúnmente utilizada es la de iones

de nitrato, NO3-. Sin embargo, otras sustancias tales como el amoníaco NH3 y la urea (NH2)

2CO, se utilizan con éxito tanto en los sistemas naturales como en forma de fertilizantes en la

agricultura.

Fijación del Nitrógeno.

La molécula de nitrógeno, N2, es bastante inerte. Para separar los átomos, de tal manera que

puedan combinarse con otros átomos, se necesita el suministro de grandes cantidades de energía.

Tres procesos desempeñan un papel importante en la fijación del nitrógeno en la biosfera. Uno

de estos es el relámpago. La energía enorme de un relámpago rompe las moléculas de nitrógeno

y permite que se combinen con el oxígeno del aire. Los óxidos de nitrógeno formados se

disuelven en el agua de lluvia y forman nitratos. En esta forma pueden ser transportados a la

tierra. La fijación atmosférica del nitrógeno probablemente representa un 5-8% del total.

La necesidad de nitratos para la fabricación de explosivos condujo al desarrollo de un proceso

industrial de fijación del nitrógeno. En este proceso, el hidrógeno (derivado generalmente del gas

natural o del petróleo) y el nitrógeno reaccionan para formar amoníaco, NH3. Para que la

reacción pueda desarrollarse eficientemente, tiene que efectuarse a elevadas temperaturas

(600ºC), bajo gran presión y en la presencia de un catalizador. Hoy en día, la mayor parte del

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nitrógeno fijado industrialmente se utiliza como fertilizante. Quizás un tercio de toda la fijación

del nitrógeno que hoy en día tiene lugar en la biosfera se efectúa industrialmente.

Las bacterias son capaces de fijar el nitrógeno atmosférico tanto para su huésped como para sí

mismas. En efecto, la capacidad para fijar nitrógeno parece ser exclusiva de los procariotes.

Otras bacterias fijadoras del nitrógeno viven libremente en el suelo. También algunas algas

verde-azules son capaces de fijar en nitrógeno y desempeñan un papel importante en el

mantenimiento de la fertilidad en medios semiacuáticos como campos de arroz.

A pesar de la amplia investigación desarrollada, todavía no es claro de que manera los

fijadores del nitrógeno son capaces de vencer las barreras de alta energía inherentes al proceso.

Ellos requieren de una enzima, llamada nitrogenasa, y un alto consumo de ATP. Aunque el

primer producto estable del proceso es el amoníaco, este es incorporado rápidamente en las

proteínas y en otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. Podemos decir, entonces,

que la fijación del nitrógeno en las proteínas de la planta (y de los microbios). Las plantas

carentes de los beneficios de la asociación con fijadores del nitrógeno, sintetizan sus proteínas

con fijadores de nitrógeno absorbido del suelo, generalmente en forma de nitratos.

Descomposición.

Las proteínas sintetizadas por las plantas entran y atraviesan redes alimentarias al igual que

los carbohidratos. En cada nivel trófico se producen desprendimientos hacia el ambiente,

principalmente en forma de excreciones. Los beneficiarios terminales de los compuestos

nitrogenados orgánicos son microorganismos de descomposición. Mediante sus actividades, las

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moléculas nitrogenadas orgánicas de las excreciones y de los cadáveres son descompuestas y

transformadas en amoniaco. Nitrificación. El amoniaco puede ser absorbido directamente por las

plantas a través de sus raíces y, como se ha demostrado en algunas especies, a través de sus

hojas. (Estas últimas, cuando se exponen a gas de amoniaco previamente marcado con isótopos

radiactivos, incorporan amoniaco en sus proteínas). Sin embargo, la mayor parte del amoníaco

producido por descomposición se convierte en nitratos. Este proceso se cumple en dos pasos. Las

bacterias del género nitrosomonas oxidizan el NH3 y lo convierten en nitritos (NO2-). Los

nitritos son luego oxidados y se convierten en nitratos (NO3-) mediante bacterias del género

Nitrobacter. Estos dos grupos de bacterias quimioautotróficas se denominan bacterias

nitrificantes. A través de sus actividades (que les suministran toda la energía requerida para sus

necesidades), el nitrógeno es puesto a disposición de las raíces de las plantas.

Desnitrificación. Si el proceso descrito antes comprendiera el ciclo completo del nitrógeno,

estaríamos ante el problema de la reducción permanente del patrimonio de nitrógeno atmosférico

libre, a medida que es fijado comienza el ciclaje a través de diversos ecosistemas. Otro proceso,

la desnitrificación, reduce los nitratos a nitrógeno, el cual se incorpora nuevamente a la

atmósfera. Así, otra vez, las bacterias son los agentes implicados. Estos microorganismos viven a

cierta profundidad en el suelo y en los sedimentos acuáticos donde existe escasez de oxígeno.

Las bacterias utilizan los nitratos para sustituir al oxígeno como aceptor final de los electrones

que se desprenden durante la respiración. Al hacerlo así, las bacterias cierran el ciclo del

nitrógeno.

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CONCLUSIONES

 El ciclo bioquimico son procesos naturales que reciclan elementos en diferentes formas

químicas desde el medio ambiente hacia los organismos, y luego a la inversa. Agua,

carbono, oxígeno, nitrógeno, fósforo y otros elementos recorren estos ciclos, conectando

los componentes vivos y no vivos de la Tierra.

 La tierra es un sistema cerrado donde no entra ni sale materia. Las sustancias utilizadas

por los organismos no se "pierden" aunque pueden llegar a sitios donde resultan

inaccesibles para los organismos por un largo período. Sin embargo, casi siempre la

materia se reutiliza y a menudo circula varias veces, tanto dentro de los ecosistemas

como fuera de ellos.

 Gracias a los ciclos biogeoquímicos, los elementos se encuentran disponibles para ser

usados una y otra vez por otros organismos; sin estos ciclos los seres vivos se

extinguirían por esto son muy importantes. Estos son procesos naturales que reciclan

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elementos en diferentes formas químicas desde el medio ambiente hacia los

organismos, y luego a la inversa. Agua, carbono, oxígeno, nitrógeno, fósforo y otros

elementos recorren estos ciclos, conectando los componentes vivos y no vivos de la

Tierra.

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