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ALERGIAS

Es una reacción o respuesta inmunitaria a sustancias que generalmente no son dañinas.

Causas

Las alergias son muy comunes y en ellas desempeñan un papel tanto los genes como el
medio ambiente. Si sus dos padres tienen alergias, existe una buena probabilidad de que
usted también las tenga.

El sistema inmunitario normalmente protege al cuerpo de sustancias nocivas como las


bacterias y los virus. Este sistema también reacciona ante sustancias extrañas, llamadas
alérgenos. Estos son generalmente inocuos y en la mayoría de las personas no causan
problemas.
En una persona con alergias, la respuesta inmunitaria es hipersensible. Cuando el sistema
inmunitario reconoce un alérgeno, libera una respuesta. Se secretan químicos como las
histaminas, los cuales provocan síntomas de alergias.

Los alérgenos comunes comprenden:

● Fármacos
● Polvo
● Alimento
● Veneno de insectos
● Moho
● Caspa de mascotas y otros animales
● Polen

Algunas personas tienen reacciones similares a las alergias frente a las temperaturas
cálidas o frías, la luz del sol y otros desencadenantes ambientales. Algunas veces, la
fricción (un roce o un golpe fuerte en la piel) producirá síntomas.

Las alergias pueden llevar a que empeoren ciertas afecciones, como los problemas
sinusales, los eccemas y el asma.

Síntomas
Mayormente, la parte del cuerpo que entra en contacto con el alérgeno afecta los síntomas
que usted presenta. Por ejemplo:

Con frecuencia, los alérgenos que se inhalan producen congestión nasal, picazón en
garganta y nariz, producción de moco, tos y sibilancias.
Los alérgenos que entran en contacto con los ojos pueden provocar ojos pruriginosos,
llorosos, rojos e hinchados.
Comer algo a lo que se es alérgico puede causar náuseas, vómitos, dolor abdominal,
cólicos, diarrea, o una reacción grave y potencialmente mortal.
Los alérgenos que entran en contacto con la piel pueden provocar erupción cutánea,
urticaria, picazón, ampollas y descamación cutánea.
Las alergias farmacológicas por lo general comprometen todo el cuerpo y pueden llevar a
que se presente una variedad de síntomas.
A veces, la alergia puede desencadenar una respuesta que involucra a todo el cuerpo.

Pruebas:

La prueba cutánea es el método más común de pruebas alérgicas:

● La prueba de punción consiste en colocar sobre la piel una pequeña cantidad de la


sustancia sospechosa de causar la alergia y luego punzar ligeramente la zona de tal
manera que la sustancia penetre debajo de la piel. Se vigila la piel muy de cerca en
búsqueda de signos de una reacción, como hinchazón y enrojecimiento.
● La prueba de parche consiste en colocar un parche con el alérgeno sospechoso
sobre la piel. Se vigila la piel muy de cerca en búsqueda de signos de reacción.
● Las pruebas intradérmicas consisten en inyectar una pequeñísima cantidad de
alérgeno bajo la piel, luego vigilar la piel por reacciones.
El doctor también puede observar la reacción a desencadenantes físicos aplicando calor,
frío u otro estimulante al cuerpo, para observar por una reacción alérgica.

Los exámenes de sangre que pueden realizarse abarcan:

● Inmunoglobulina E (IgE), el cual mide los niveles de sustancias relacionadas con las
alergias.
● Un conteo sanguíneo completo (CSC), llamado conteo de glóbulos blancos
esosinófilos.
● En algunos casos, el médico puede pedirle que evite ciertos elementos para ver si
mejora o que utilice elementos sospechosos para observar si se siente peor. Esto se
denomina «pruebas de uso o eliminación» y, con frecuencia, se utilizan para verificar
la presencia de alergias a medicamentos o a alimentos

Tratamiento

Las reacciones alérgicas graves (anafilaxia) requieren tratamiento con un medicamento


llamado epinefrina, que puede salvar la vida del paciente si se administra inmediatamente.
Si usa epinefrina, llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados
Unidos) y vaya directamente al hospital.

La mejor forma de reducir los síntomas es evitar lo que causa las alergias. Esto es
especialmente importante en el caso de las alergias a medicamentos y alimentos.

Hay varios tipos de medicamentos para prevenir y tratar las alergias. El medicamento que
recomiende el médico depende del tipo y gravedad de los síntomas, la edad y la salud
general.

Las enfermedades que son causadas por las alergias (como asma, rinitis y eccema) pueden
necesitar otros tratamientos.

Los medicamentos que se pueden utilizar para tratar las alergias abarcan:

● ANTIHISTAMÍNICOS
● CORTICOESTEROIDES
● DESCONGESTIONANTES
● OTROS MEDICAMENTOS
● VACUNAS ANTIALÉRGICAS