You are on page 1of 3

La llamada "Escuela francesa" ha tenido un impacto significativo sobre la

historiograf�a chilena de la segunda mitad del siglo XX. Desde los estudios
pioneros de �lvaro Jara sobre historia social, hasta los recientes de Cristi�n
Gazmuri sobre sociabilidades, pasando por los de historia econ�mica de Marcello
Carmagnani. A esta rica influencia se agrega un nuevo estudio, tambi�n fruto de una
tesis doctoral defendida en Par�s, del que es autor el joven historiador Jaime
Valenzuela. Ahora, el centro de inter�s son las representaciones sociales, el
ceremonial l�dico, las representaciones simb�licas expresadas en una multitud de
fiestas, procesiones, homenajes, celebraciones, sermones, etc., en perfecta
consonancia con la problem�tica que preocupa a la llamada "New Cultural History" y
de la cual la historiograf�a francesa ha dado trabajos paradigm�ticos.

Entre los m�ltiples aciertos de este libro, queremos rescatar principalmente su


exitosa "audacia" por insertar la historia del siglo XVII chileno en un contexto
te�rico y en un an�lisis factual de corte universal, especialmente con la Europa de
Antiguo R�gimen. Por desgracia, muy pocos "colonialistas" se han aventurado a
situar sus an�lisis en esa perspectiva, como si la realidad de este per�odo tuviese
una autonom�a propia, cerrada y desconectada de los procesos culturales del mundo
europeo. Y es doblemente meritorio este esfuerzo, en la medida que los temas
elegidos para el an�lisis proceden de las adhesiones que expresan las conductas,
los comportamientos y las actitudes de los individuos a creencias y valores
arraigados m�s en el inconsciente colectivo que en la reflexi�n meditada. Como lo
prueba fehacientemente el autor, no hay una especificidad que a�sle a esta colonia
de la "mentalidad moderna", por lo que es muy leg�timo explicar su realidad a
partir de las interpretaciones que se han hecho de la sociedad europea de los
siglos XVI y XVII.

Para fundamentar esta aproximaci�n metodol�gica, Jaime Valenzuela destina un buen


tercio del libro a situar la realidad de la sociedad europea que le habr� de servir
de contraparte a su an�lisis del siglo XVII chileno. Apoyado en una extensa,
variada y actualizada bibliograf�a (que recoge desde los estudios cl�sicos de la
teor�a pol�tica medieval y moderna [Kantorowitz, Ullman] hasta las muy recientes
interpretaciones de la cultura popular [Bakhtine, Sahlins, Burke]), pasando por los
textos m�s influyentes en la conformaci�n de esta historia cultural (Huizinga,
Elias) nos hace una s�ntesis del estado actual del conocimiento. Probablemente no
hay grandes aportes originales sobre esa realidad, pero tampoco era el objetivo del
autor. Como ya hemos dicho, este libro es, en buena medida, producto de una tesis
doctoral, y una de las exigencias b�sicas de ese compromiso acad�mico es la
discusi�n acabada de la historiograf�a. De seguro los especialistas del mundo
moderno europeo est�n familiarizados con algunos o muchos de los estudios
analizados. Pero lo que es original, y extraordinariamente bien logrado, es situar
esos temas, las propuestas te�ricas y los pasos metodol�gicos en funci�n de la
realidad chilena (y probablemente tambi�n de otros territorios americanos del
imperio espa�ol).

Creo que desde los tiempos de Juan G�mez Millas y Mario G�ngora (y algunos de sus
disc�pulos como H�ctor Herrera) que no se utilizaba una cantidad de estudios de
historia medieval y moderna parecida para el estudio de la historia de Chile.
Esperando que los "colonialistas" recojan con mayores fundamentos la coyuntura
impl�cita y expl�cita en este libro, por mi parte, muy poco colonialista para ser
un interlocutor v�lido, me contentar� con caracterizar la l�nea central de la obra
para situarla a los lectores.

Todos los "modernistas" est�n de acuerdo en que uno de los rasgos espec�ficos de
los siglos XVI y XVII fue el fortalecimiento y avance del poder real. La superaci�n
de la atomizaci�n de la autoridad en la Edad Media mediante la consolidaci�n del
poder mon�rquico fue un proceso lento y complejo y alcanzado a trav�s de medios muy
diversos. Entre estos (sin preocuparse si eran los m�s o menos importantes) est�n
los encaminados al fortalecimiento de la imagen simb�lica del Rey, particularmente
el empleo de las ceremonias publicas a trav�s de las cuales la majestad real
recorr�a el �mbito comunitario (especialmente la ciudad), para que los s�bditos le
contemplaran en las representaciones simb�licas, iconogr�ficas y en los discursos
c�vicos y religiosos (N. Elias). Las Liturgias del Poder estudia ese proceso en la
peque�a comunidad santiaguina del siglo XVII, que no por peque�a dejaba de ser
representativa de la sociedad entera.

Este objetivo est�, sin ninguna duda, plenamente alcanzado. Por lo tanto,
quisi�ramos detenernos en otra perspectiva del mismo tema que en el libro queda a
veces esbozado, pero en otras solo impl�cito. As� como las celebraciones son
impuestas desde "arriba" para vehicular la consolidaci�n del poder real y, como lo
ha explicitado Maravall, junto con otros espect�culos y acontecimientos controlar
la opini�n publica, as� tambi�n, vistas desde "abajo", estas celebraciones p�blicas
de la cultura barroca permiten comprender la sociedad en que se generan, e intuir
la existencia de otros factores (instituciones y procedimientos) que ejercen una
acci�n igual o mayor para el control ideol�gico de las masas populares. En otras
palabras, y este libro permite entreverlo en m�s de una p�gina, no solo el
ceremonial p�blico determin� la conformaci�n y el control de la opini�n de las
personas. Junto a los factores psicosociales (tan caros a Maravall) las ceremonias
expresan tambi�n sus propias condiciones especificas.

Lo anterior requiere plantearse el modo en que se organiz� la sociedad de la �poca,


de manera que se rompa una eventual realidad dicot�mica en la que comparecen solo
dos t�rminos de referencia: los poderosos y las masas sobre las que se ejerce el
poder. A nuestro juicio, en esta sociedad primaban los criterios de jerarqu�a y
orden, lo que llevaba al individuo a afianzar su poder no tanto a trav�s de valores
objetivos como la riqueza monetaria �lo que ocurre en una sociedad de clases�, sino
m�s bien a trav�s de la consideraci�n que recibe de los dem�s. En consecuencia, no
debemos sorprendernos que las "estrategias del poder" busquen la obtenci�n de un
"capital simb�lico" m�s que de un capital econ�mico, sacrificando incluso los
bienes y riquezas materiales para reafirmar su posici�n social (v�anse, entre otros
ejemplos, las paginas 91 y siguientes). Siguiendo la reflexi�n de Bourdieu, el
derroche visible ser�a un medio de transformar capital econ�mico en capital
"simb�lico".

De este modo, todo el juego de apariencias, etiquetas y protocolos que se desgajan


de los ceremoniales (las liturgias de Valenzuela) son los mecanismos b�sicos a los
que recurre el individuo a la hora de reforzar la autopresentaci�n; y esas
"autopresentaciones" �aproximadoras del poder o diferenciadoras de los
"inferiores"� son utilizadas desde luego por el poder real, pero tambi�n por todos
los grupos que tengan una funci�n y una posici�n social definida.

Teniendo en cuenta lo anterior, el sugerente libro de Jaime Valenzuela permite


ampliar la �ptica de la "liturgia" de los siglos XVII y XVIII. As�, adem�s de su
probado �xito como mecanismo propagand�stico del poder real, habr�a sido tambi�n un
mecanismo por el cual todos los grupos sociales "que cuentan", reafirmaban su
posici�n y expresaban simb�licamente la estructuraci�n social. Sin duda, las
ceremonias son un veh�culo de propaganda, pero tambi�n pod�an llegar a ser una
reproducci�n de las tensiones e intereses de la sociedad. De esta manera, de arriba
hacia abajo operar�a el control de las masas populares por parte de los poderes
civil y religioso (a trav�s de una unidad de acci�n que el autor describe
brillantemente). Pero tambi�n habr�a un movimiento en sentido contrario (expresado
en una serie de "exigencias" como el buen gobierno), y aun otros cruzados a nivel
"horizontal" que habr�an enfrentado a los diferentes grupos sociales por la
consolidaci�n de sus privilegios y reconocimientos.

Resumiendo, estamos frente a un trabajo brillante, de primera mano, hecho por un


historiador extremadamente bien informado de la bibliograf�a y de las fuentes. Un
libro bello, acabadamente presentado y agradablemente ilustrado, y al que las
objeciones menores que se le puedan hacer (�por qu� no utiliz� el art�culo pionero
de Rolando Mellafe sobre "el acontecer infausto" que se conecta tan directamente
con el anexo N� 2 de la p�gina 415?) no desmerecen para nada su riqueza, lucidez y
originalidad.

REN� SALINAS MEZA