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El cuello de botella externo Economía Argentina 1

El cuello de botella externo

El cuello de botella externo Economía Argentina 1

Economía

Argentina

El cuello de botella externo Economía Argentina 1
El cuello de botella externo. La inflación. Los cambios en la política económica Juan Domingo
El cuello de botella externo. La inflación. Los cambios en la política económica Juan Domingo

El cuello de botella externo. La inflación. Los cambios en la política económica

Juan Domingo Perón asumió su primer mandato en 1946 y, durante los siguientes 3 años, aplicó medidas destinadas principalmente a mejorar la distribución del ingreso a favor de los asalariados y fomentar el desarrollo del sector industrial.

Tal como vimos al final de la lectura anterior, las políticas implementadas derivaron en dos grandes problemas: inflación y cuello de botella externo. Por esto a partir de 1949 se revirtieron algunas de las medidas, cuyos cambios se profundizaron con la asunción de su segunda presidencia en

1952.

Surgimiento de la inflación

La economía argentina empezó a mostrar síntomas inflacionarios a partir de la Segunda Guerra Mundial, pero se consideraba que era un problema coyuntural que se solucionaría cuando volviera la paz. Sin embargo, durante la época de posguerra, Argentina mantuvo una inflación consistentemente más alta que la de los países más avanzados.

En 1935 se creó el Banco Central de la República Argentina (BCRA) como una sociedad mixta entre el sector privado y el Gobierno para reemplazar a la Caja de Conversión. En 1946, se decidió su nacionalización en conjunto con la nacionalización de todo el sistema bancario, ya que así el Estado pasaba a tener el monopolio de la emisión monetaria porque no habría una creación secundaria de dinero.

Gerchunoff y Llach (2018) consideran que esta decisión tenía como objetivo que la política monetaria sirviera para alcanzar y mantener el pleno empleo.

A través de los bancos comerciales, el BCRA desplegó una política de créditos que le permitió a la industria financiar sus inversiones y pagar los elevados salarios. Una parte de los créditos volvía al sistema bancario en forma de depósitos, que, medidos como porcentaje del producto bruto, aumentaron en los primeros años de Perón. Sin embargo, el aumento en los créditos

como porcentaje del producto bruto, aumentaron en los primeros años de Perón. Sin embargo, el aumento
siempre fue mayor al aumento de los depósitos, lo que expandía la cantidad de dinero

siempre fue mayor al aumento de los depósitos, lo que expandía la cantidad de dinero en circulación y generaba inflación.

A la dicha expansión crediticia, le seguía la que recibía el Estado nacional para cubrir su creciente déficit presupuestario. Durante los primeros años del peronismo, ese financiamiento no fue tan grande porque el Gobierno tuvo otras maneras de cubrir sus gastos. Hubo en esos primeros tiempos dos fuentes extraordinarias de recursos: las ganancias del IAPI (Instituto Argentino de Promoción del Intercambio) y el superávit del nuevo sistema de seguridad social. Con el paso del tiempo, esas fuentes se agotaron y la emisión monetaria comenzó a derivar en mayor inflación.

La teoría económica indica que, cuanto más alta sea la inflación, los individuos más perderán el poder de compra y se desprenderán rápidamente de los billetes. Sin embargo, durante el primer trienio peronista, ocurrió al revés: la gente no sentía la necesidad de desprenderse de las crecientes cantidades de dinero que recibía porque no sentía que ese dinero estuviera perdiendo valor.

El cuello de botella externo

Los problemas de balanza comercial tuvieron varias causas; la reducción del nivel de exportaciones se debía a aspectos externos y otros de índole interna. Los temas internacionales que afectaron a Argentina fueron:

1) Los términos del intercambio disminuyeron un 11 % con respecto a los años anteriores.

El impedimento de poder participar en el Plan Marshall: Argentina tuvo

solo una participación del 3 % en el esquema de reconstrucción europea. 3) El supuesto con el cual especulaba el equipo económico de una nueva

guerra mundial que sostuviera la demanda de productos agropecuarios no se produjo.

2)

Sin embargo, los problemas más importantes fueron internos:

1)

La política agropecuaria discriminatoria que aplicó el IAPI derivó en

2)

una reducción de la superficie sembrada. La sequía que azotó al campo durante los años 1951/52.

La Argentina exportó en 1949 por un valor de 933 millones de dólares, contra 1600 del año anterior. Esa drástica reducción en las divisas disponibles, combinada con el aumento de los precios de los artículos que el país obtenía del exterior, obligó

disponibles, combinada con el aumento de los precios de los artículos que el país obtenía del
a comprimir aún más las importaciones, ya bastante restringidas. (Gerchunoff y Llach, 2018, p. 238).

a comprimir aún más las importaciones, ya bastante restringidas. (Gerchunoff y Llach, 2018, p. 238).

Para reducir el nivel de importaciones, se intensificaron los controles a la industria, que tenía dificultades para importar materias primas y maquinarias. A esto se sumaba una contracción de la política crediticia.

Las cuentas fiscales

Los registros oficiales de ingresos, gastos y financiamiento del período peronista solo reflejan una parte de los que se efectuaron por medio del Gobierno. La estadística oficial no solo ocultó gastos, sino que una parte muy significativa del déficit de las empresas del Estado, entes descentralizados y gastos del Gobierno se financió con créditos que nunca se recuperaron. En este caso están los créditos del IAPI, que no fueron recuperados y que debían ser agregados al déficit de cada uno de esos años; el hecho de que esto último no sucediera hizo que se incrementara la deuda del Gobierno. Los principales gastos fuera del presupuesto se habían realizado para cubrir con adelantos o subvenciones al IAPI, al Banco Hipotecario y a Ferrocarriles del Estado.

En el año 1946, el 61 % del financiamiento estuvo destinado al Banco Hipotecario Nacional. En cambio, entre 1947 y 1949, el IAPI fue el principal destinatario, lo que coincidió con el período más intenso de nacionalización de servicios públicos. Entre 1950 y 1952, el Banco Hipotecario Nacional fue el principal destinatario. A partir de 1953, el IAPI volvió a ser el principal destinatario de los fondos. En 1945 los ingresos del sistema de previsión representaban un 19,9 % de los gastos y, en 1955, un 29 %, pero más relevante que ello fue que el superávit neto del sistema previsional en 1945 representó un 7,6 % y, en 1955, un 10 % de los ingresos.

Los ingresos y gastos subieron fuertemente todo el período y más o menos al mismo ritmo, algo más de un 8 % por año en términos reales. Sin embargo, desde el principio los gastos fueron mayores que los ingresos: 17,5 % por arriba en 1946 y 16,7 % en 1955. En esa circunstancia el déficit fue permanente, tanto el primario como el total.

El Gobierno estableció varios impuestos nuevos (coparticipables): beneficios extraordinarios, ganancias eventuales y el sustitutivo a la transmisión gratuita de bienes aumentó las tasas en el impuesto a las ventas, que pasó del 1,25 % al 8 %.

a la transmisión gratuita de bienes aumentó las tasas en el impuesto a las ventas, que
Aunque el Gobierno sostenía que la política del gasto tenía como objetivo promover las obras

Aunque el Gobierno sostenía que la política del gasto tenía como objetivo promover las obras de infraestructura previstas en el Primer Plan Quinquenal (entre otras, la construcción del oleoducto Comodoro Rivadavia- Buenos Aires), se sostuvo que una parte muy importante, incluyendo a los diputados como gastos en obra pública, fueron gastos de funcionamiento que en parte importante pagaron el aumento de una enorme burocracia.

La productividad

Perón sabía que, para mantener una economía dinámica que permitiera un aumento progresivo del ingreso salarial, era necesario incentivar la producción y la inversión, garantizando las ganancias de los empresarios. Aumentar la cantidad de bienes para repartir, ahí estaba la clave del nuevo enfoque de la política económica del peronismo.

Los empleadores reclamaban la imposición de medidas contra el ausentismo. Si no se mantuvo el statu quo, fue por la mayor importancia que se acordó dar a las consideraciones de productividad en las negociaciones salariales y por cierta libertad que consiguieron los empleadores para reubicar personal y premiar la eficiencia.

El Gobierno peronista actuó vigorosa y deliberadamente en favor de la industria sustitutiva de importaciones. No fue el nacionalismo el único argumento en pro de la industrialización. Perón veía en el crecimiento industrial la posibilidad de mantener un alto nivel de empleo y de consumo.

Los medios elegidos por el Gobierno para llevar a cabo este proyecto fueron básicamente dos: la restricción de las importaciones y la generosa política crediticia. Ya en 1944 el régimen para la protección y la promoción de la industria había mostrado la voluntad oficial de proteger la producción de manufacturas de “interés nacional”. Se elevaban los aranceles para las importaciones de los productos que competían con esas industrias, se reforzaban los permisos previos para la obtención de cambio y se establecía un sistema de preferencias para la importación de materias primas y bienes de capital.

Tan decisiva como la protección a través de barreras arancelarias y cambiarias fue la política de crédito industrial, que se canalizó a través de dos bancos oficiales. El Banco Industrial, fundado en 1944, inició sus actividades con una capacidad de préstamos equivalente a seis veces el volumen negociado en la bolsa de Buenos Aires. El Banco Central, por su parte, fue nacionalizado en 1946 junto al sistema bancario, lo que le permitió al Gobierno manejar el crédito a voluntad. Así es como, entre 1946 y 1948, la industria se encontró con fondos abundantes a su disposición, redimibles en plazos largos y con tasas de interés muy favorables. De hecho,

con fondos abundantes a su disposición, redimibles en plazos largos y con tasas de interés muy
muchas veces las tasas de interés reales fueron negativas, ya que la tasa de inflación

muchas veces las tasas de interés reales fueron negativas, ya que la tasa de inflación superó a las exiguas tasas nominales. Se estima que los créditos tomados por el sector industrial pasaron de un 2,6 % del producto bruto en 1944 a 4,4 % en 1948, y continuaron su ascenso en los años siguientes, luego de una pausa en 1949.

La industria bajo el peronismo

Del período 1945-1958, que abarca apenas tres años más que el peronismo, se ha escrito que la performance industrial argentina fue peor que la de Brasil, pero que se compara favorablemente con Chile y México. El desarrollo de la industria durante la época de Perón solo puede calificarse, en el mejor de los casos, como un éxito parcial.

En los episodios de restricción crediticia solo se les aconsejaba contraer los créditos a las industrias productoras de bienes “no esenciales”. Se ha estimado que, de las noventa y un industrias favorecidas por la protección, Argentina solo tenía ventajas en aproximadamente la mitad. (Gerchunoff y Llach, 2018, p. 252).

Si bien la tasa de crecimiento de las distintas ramas industriales fue despareja, ello no fue el resultado de las políticas, que intentaron favorecer al sector industrial en conjunto. El resultado fue una producción manufacturera al costo y con pocas posibilidades de exportación. Un cuidadoso estudio comparativo entre las industrias metalúrgicas argentina y norteamericana ha estimado diferencias de costos de hasta 300 % en 1955.

El alto nivel salarial seguiría siendo una característica del mercado de trabajo argentino, mientras que el empleo industrial avanzaría menos que en otros países.

La evolución de la economía

El crédito total hacia la industria cayó en 1949 y asumió un nuevo equipo económico, encabezado por Alfredo Gómez Morales.

El Gobierno por fin parecía reaccionar ante las presiones inflacionarias, que de todos modos llegarían al récord de 31 % de aumentos anual de precio al consumidor en 1949, el mayor desde la crisis de 1880.

modos llegarían al récord de 31 % de aumentos anual de precio al consumidor en 1949,
Los nuevos conductores de la política económica aún no veían en la inflación un peligro

Los nuevos conductores de la política económica aún no veían en la inflación un peligro incontrolable. En 1949 se derribó el último obstáculo para el desarrollo de una política monetaria, independiente y expansiva, al anularse una cláusula que obligaba al BCRA a respaldar con reservas internacionales por lo menos un 25 % de la base monetaria.

En su curso de política económica peronista dictado a principio de 1951, Gómez Morales se definía a favor de una suerte de pragmatismo heterodoxo en cuestión de moneda.

En 1950 aún pudo alentarse alguna esperanza de mantener el rumbo sin correcciones sustanciales: el salario real aumentó levemente y los precios agropecuarios recibieron un inesperado impulso, asociado al conflicto de Corea. Así y todo, el gobierno peronista tuvo que actuar contra lo que, se suponía, eran sus principios, al tomar un préstamo exterior del Eximbank por 125 millones dólares.

En 1951 la inflación superó la tasa de aumento salarial. Por última vez desde que Perón estaba en el poder, el modelo de superávit comercial de 1950 se trasformaba en un cuantioso déficit en 1951. La restricción del crédito estaba golpeando sobre algunos sectores industriales.

El mayor conflicto fue el de los ferrocarriles, con una huelga que duró nueve meses e incluyó entre sus avatares la recorrida de Eva Perón por las estaciones arengando a los ferroviarios para que volvieran al trabajo.

El plan económico de 1952

El estancamiento económico ya venía prolongándose durante tres largos años y la escasez de energía eléctrica obligó a reglamentar su consumo, lo que también impactó sobre la industria. El plan de estabilización económica de 1952 compartía el objetivo de detener la inflación.

La inversión pública se redujo bastante a partir de 1952. El gasto del Gobierno bajó entre 1950 y 1953 un 23 % y el déficit fiscal disminuyó considerablemente. La tasa de crecimiento de la cantidad de dinero descendió abruptamente a partir de 1952 y la inflación había pasado a ser una preocupación gubernamental de primer orden. Se intentó combatir la inflación con el retraso deliberado de las tarifas públicas y el aumento de los subsidios a los bienes básicos. Eso tuvo un costo fiscal de un 20 % a un 30 % del gasto público total entre 1952 y 1955.

Se creó una comisión nacional de precios y salarios y se instauró un sistema de negociaciones salariales bianuales. Los productores agropecuarios

de precios y salarios y se instauró un sistema de negociaciones salariales bianuales. Los productores agropecuarios
comenzaron a recibir precios más favorables, superiores incluso a los vigentes en el exterior. La

comenzaron a recibir precios más favorables, superiores incluso a los vigentes en el exterior.

La expansiva política salarial dejó paso a un sistema de negociaciones bianuales que empezó con una drástica caída de los salarios reales, la liberal política de crédito para la industria fue moderada en nombre de la estabilidad monetaria y el virtual impuesto a las exportaciones agropecuarias, que estaba implícito en la política del IAPI hasta 1948, fue remplazado por una deliberada política de aliento al sector rural. El plan debe considerarse exitoso porque la inflación bajó hasta tocar un mínimo de 3,1 % en 1954. Después de descender en 1951 y 1952, los salarios reales comenzaron una firme recuperación.

En 1955 reapareció el déficit comercial, ya que las importaciones comenzaron a recuperarse de su deprimido nivel de 1953 y 1954. El problema no era que los mayores ingresos estimularan directamente la importación de bienes de consumo. El mecanismo era más indirecto: la recuperación de la demanda por productos industriales locales se traducía en mayores necesidades de insumo, de los cuales una buena parte era importada.

Argentina exportó en el primer lustro de los años 50 apenas la mitad de lo que había exportado entre 1920 y 1924.

Los controles cambiaron y los préstamos exteriores (como el de Eximbank norteamericano en 1950) eran solo una solución temporaria al problema externo argentino. Los dos o tres años posteriores a la guerra constituyeron una época de oportunidades perdidas, ya que podría haberse encarado con decisión la capitalización del país en ciertas industrias básicas. Por otro lado, no era fácil imaginar en 1945 los problemas que se manifestaban con claridad recién ocho o diez años después. Cuando este efecto se hizo patente, el peronismo esbozó algunas respuestas, aunque siempre vacilantes y poco efectivas.

El Segundo Plan Quinquenal

El Segundo Plan Quinquenal, aplicado a partir de 1953, fue de mediano y largo plazo y complementaba al plan de estabilización de 1952.

La distribución de la inversión pública entre 1952 y 1955 fue bastante distinta a la del quinquenio anterior, con aumentos en el porcentaje correspondiente a transportes, energía y comunicaciones.

a la del quinquenio anterior, con aumentos en el porcentaje correspondiente a transportes, energía y comunicaciones.
Recién en 1955 pudo incorporar el alto horno luego de otro crédito del Banco de

Recién en 1955 pudo incorporar el alto horno luego de otro crédito del Banco de Exportación e Importación norteamericano.

La inversión pública disminuyó entre 1948 y 1955 alrededor de un 35 %. El Segundo Plan Quinquenal puede entenderse como una corrección que fue, de todos modos, insuficiente.

El equipo económico reconocía tanto el trato inicial desfavorable al agro como la nueva tendencia de la política hacia el sector rural, que se consolidó con el cambio de década. La política de estímulo a las exportaciones agropecuarias descansó solamente en los subsidios del IAPI y no en una devaluación. El tipo de cambio se mantuvo a niveles considerados francamente bajos. Se lograban “precios remunerativos” para el campo sin que los precios internos aumentaran tanto como lo hubieran hecho con una devaluación, que también encarece las importaciones.

El acuerdo Paz-Edwards en 1951 suprimió los detalles innecesarios de arreglos anteriores y llegó a una solución de compromiso en la fijación de precios tanto de los productos argentinos como del carbón y el petróleo provisto por Inglaterra. El nuevo trato del gobierno de Perón al sector rural no se agotó en las políticas de crédito y subsidios, aunque estas fueron las más importantes. La importación de tractores fue casi el doble en el quinquenio 1950-1954 que en el anterior. La industrialización empezaba a mostrarse problemática.

Los dos instrumentos clave de esa orientación fueron la política y la protección a través de mecanismos cambiarios y comerciales. Además, las tasas de interés reales pagadas por los prestatarios resultaron negativas hasta principios de los años 50. Las dificultades que el importador encontraba para obtener divisas se acentuaron entre 1948 y 1949, cuando se limitó la concesión de permisos para importar.

Mientras que en 1929 se importaba el 45 % de las manufacturas consumidas, veinte años después la proporción era tan solo del 15 %. Por esa vía, los años del peronismo fueron de vigoroso crecimiento industrial.

la proporción era tan solo del 15 %. Por esa vía, los años del peronismo fueron
Referencias Gerchunoff, P. y Llach, L. (2018). Del paraíso peronista a la crisis del desarrollo
Referencias Gerchunoff, P. y Llach, L. (2018). Del paraíso peronista a la crisis del desarrollo

Referencias

Gerchunoff, P. y Llach, L. (2018). Del paraíso peronista a la crisis del desarrollo (1949 - 1958). En Autores, El ciclo de la ilusión y el desencanto. Un siglo de políticas económicas argentinas (pp. 233-282). Buenos Aires, AR: Paidós.

la ilusión y el desencanto. Un siglo de políticas económicas argentinas (pp. 233-282). Buenos Aires, AR: