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La amenaza del Fentanilo y México

Alberto Sánchez Estrada

Introducción
Desde que entró en el mercado en 2013, el Fentanilo se ha convertido en la categoría de opioides más letal en los Estados
Unidos.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CCPE, o CDC por sus siglas en inglés) estimó que más de 47,000
personas murieron a causa de una sobredosis de opioides en 2017 en los Estados Unidos; 28,000 de esas muertes se
debieron al abuso de Fentanilo.

Las compañías chinas producen la gran mayoría de Fentanilo, análogos de Fentanilo y precursores de Fentanilo

México se está convirtiendo en un importante punto de tránsito y producción para la droga y sus análogos

La cadena de distribución está dominada por dos grandes grupos delictivos en México

El comercio de Fentanilo requiere vastas redes de pequeños subcontratistas que se especializan en la importación,
producción y transporte de drogas sintéticas.

El Fentanilo cada vez es vinculado a otras sustancias como medicamentos para el dolor, cocaína, metanfetamina y
marihuana, muy a menudo sin que el usuario final lo sepa.

La potencia de Fentanilo abre la puerta a nuevos criminales empresarios que obtienen sus suministros directamente de
China y los venden en la web oscura.

La poca vigilancia en este mercado y sus altos rendimientos crean un futuro aterrador en el que podrían proliferar drogas
sintéticas de todo tipo.

Datos Importantes
• El Fentanilo es conveniente para el narcotráfico en muchos aspectos y puede representar el tráfico de nuevas drogas
sintéticas más portátiles e intoxicantes.
• El Fentanilo es potente. Pequeñas cantidades significan menos riesgos en la producción y transporte, pero aún así
importantes ganancias.
• La producción de Fentanilo también es simple y económica, abriendo la puerta para que nuevos grupos más pequeños
ingresen al comercio, moviendo pequeñas cantidades sobre la red oscura.
• China produce casi todo el Fentanilo, los análogos de Fentanilo y los precursores de Fentanilo en el mundo, aunque
India, con su gran infraestructura química, parece estar lista para ingresar al mercado, y los traficantes mexicanos están
comenzando a producirla también utilizando precursores, obtenidos principalmente en China.
• México es un punto de tránsito y producción en crecimiento para el Fentanilo, la mayor parte ingresa a través de los
puertos de Manzanillo y Lázaro Cárdenas.
• Las dos organizaciones criminales más grandes de México, el Cartel de Sinaloa y la Nueva Generación del Cartel de
Jalisco (CJNG), son los proveedores mexicanos más importantes de la droga y sus precursores, aunque organizaciones
criminales pequeñas y subcontratistas desempeñan un papel importante en producción y transporte de la droga a lo
largo de la cadena de distribución.

1
• Los traficantes mexicanos abastecen a los dominicanos, que son los principales proveedores para los consumidores
finales en el noreste de los EE. UU.
• La heroína y el fentanilo a menudo se trafican juntos, pero el Fentanilo y la metanfetamina pueden tener más en
común en la fase de producción.
• Las organizaciones criminales mexicanas con experiencia en la importación de productos químicos para la producción
de metanfetamina de Asia parecen ser las mejores posicionadas para aprovechar este aumento en el uso de Fentanilo.
• El gobierno de México aún en 2019 no considera que el Fentanilo sea un tema importante y no ha dedicado recursos
significativos a su fiscalización.

Orígen de la epidemia

El Fentanilo es un opioide sintético altamente potente destinado a controlar el dolor. El abuso en los Estados Unidos
comenzó en 2014. La producción es casi exclusivamente de China, donde las organizaciones delictivas pequeñas y grandes
tienen vínculos establecidos desde hace tiempo con redes internacionales o se conectan a bases de clientes a través de
Internet. China también exporta precursores químicos a México para la producción ilícita de la droga.

Fentanilo, la epidemia de Estados Unidos


La producción de Fentanilo está llegando en forma de píldora, generalmente falsificando oxicodona u otros opioides
recetados, dando lugar a la idea de que muchos usuarios finales piensan que están consumiendo medicamentos recetados
para el dolor, cuando en realidad consumen Fentanilo.

Los datos del Sistema Nacional de Información de Laboratorios Forenses de la Administración de Control de Drogas (NFLIS,
por sus siglas en inglés) indican un aumento drástico en exposiciones de Fentanilo durante esta década. Desde menos de
700 en 2012, a más de 32,000 en 2016 1.

Este aumento en consumo de Fentanilo muestra una relación con las sobredosis relacionadas con Fentanilo. El CCPE
estima que el Fentanilo es responsable de más de 30,000 muertes durante un año (mayo 2017-mayo 2018) 2.

Producción de Fentanilo y Precursor en China


China es el principal país de origen del Fentanilo ilícito, los análogos de Fentanilo y los precursores de Fentanilo
encontrados en los EE. UU. 3 China produce más del 90 por ciento del Fentanilo del mundo. 4 y la Comisión de Revisión de
Seguridad también ha dicho que las compañías chinas son responsables de exportar varios productos relacionados con el
Fentanilo, entre ellos “Fentanilo crudo, precursores de Fentanilo, análogos de Fentanilo, píldoras falsificadas con Fentanilo
como la oxicodona, y prensas de pastillas y otra maquinaria necesaria para la producción de Fentanilo”. 5

1
US Drug Enforcement Administration, “National Forensic Laboratory Information System: NFLIS-Drug Annual Report 2017,” 2018. Disponible en:
http://www.nflis.deadiversion.usdoj.gov/DesktopModules/ReportDownloads/Reports/NFLIS-Drug-AR2017.pdf
2
Centers for Disease Control and Prevention, “Overdose Deaths Involving Opioids, Cocaine, and Psychostimulants - United States, 2015-2016,” marzo 2018.
Disponible en: http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.mm6712a1
3
US State Department, Bureau for International Narcotics and Law Enforcement Affairs, “International Narcotics Control Strategy Report Vol. 1,”Marzo 2018.
Disponible en: https://www.state.gov/documents/organization/278759.pdf
4
Alison Fox, “China’s Fentanilo production, export fueling US opioid crisis, Schumer says,” AM New York, 14 Mayo 2018. https://www.amny.com/news/china-
Fentanilo-schumer-1.18531808
5
US-China Economic and Security Review Commission, “Fentanilo: China’s Deadly Export to the United States,” February 2017. Disponible en:
https://www.uscc.gov/sites/default/files/Research/USCC%20Staff%20Report_Fentanilo-
China%E2%80%99s%20Deadly%20Export%20to%20the%20United%20States020117.pdf
2
Con los años, China se ha convertido en la segunda industria farmacéutica más grande en el mundo, detrás de los Estados
Unidos, con un ingreso anual de $122 mil millones. 6 Al mismo tiempo, China se ha convertido en el primer exportador
mundial de ingredientes farmacéuticos activos (API) y sustancias inertes. 7

La actual epidemia de sobredosis de Fentanilo se atribuye casi en su totalidad al Fentanilo fabricado ilícitamente, y no al
desvío de Fentanilo farmacéutico legal de China o de los Estados Unidos, según los CCPE y DEA. 8

Al igual que con la industria farmacéutica, la industria química de China tiene una regulación deficiente, lo que permite
que los precursores químicos del Fentanilo como ANPP y NPP sean desviados a laboratorios clandestinos por grupos
criminales. 9 La falta de supervisión, acompañada de ineficiencias administrativas, ha permitido que fábricas de productos
químicos ilegales crezcan y fabricen cantidades significativas de precursores. 10

Desde China, las pastillas de Fentanilo, Fentanilo y precursores de Fentanilo en polvo puro se envían a México o se envían
por correo directamente a los Estados Unidos 11, a menudo como pastillas y agentes de unión. 12 Al enviar el Fentanilo en
cualquier forma o pastilla, los grupos chinos a menudo etiquetan incorrectamente el producto para evitar la detección. 13

Redes ilícitas en China


De acuerdo con la DEA, es difícil rastrear el origen de los precursores químicos o el Fentanilo producido clandestinamente
debido a la intrincada red de compañías de transporte de carga empleadas por grupos criminales para ocultar el origen
del producto 14, una estrategia utilizada por los grupos criminales que mueven contrabando en contenedores para ocultar
su rastro.

Los grupos delictivos también etiquetarán mal a propósito el Fentanilo y los análogos de Fentanilo, los productos químicos
precursores y las prensas de píldoras cuando se envían para evadir la inspección 15. 46 kilogramos de Fentanilo y 26
kilogramos de acetil Fentanilo destinados a México fueron incautados por funcionarios de aduanas chinos. Más tarde, los
funcionarios chinos se enteraron de que la carga ilícita había pasado por cinco compañías de transporte de carga
diferentes antes de llegar a la aduana 16.

El gobierno de China ha intentado controlar el desarrollo de innumerables análogos de Fentanilo y sustancias químicas
precursoras. Pero la implementación de estas iniciativas ha resultado difícil, ya que es dificil para la inteligencia de la
policía china mantenerse al tanto de la producción farmacéutica y química. 17 Además, como la adicción al Fentanilo y las

6
IBISWorld, “Pharmaceutical Manufacturing Industry in China: Industry Market Research Report,” Septiembre 2018. Disponible en:
https://www.ibisworld.com/industry-trends/international/china-market-research-reports/manufacturing/pharmaceutical/pharmaceutical-manufacturing.html
7
US-China Economic and Security Review Commission, “2014 Report to Congress,” Noviembre 2014.
https://www.uscc.gov/sites/default/files/annual_reports/Complete%20Report.PDF
8
17 US Drug Enforcement Administration, “2017 National Drug Threat Assessment,” 1 Octubre 2017. https://www.dea.gov/sites/default/files/2018-07/DIR-040-
17_2017-NDTA.pdf
9
US Department of State: Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, “2018 International Narcotics Control Strategy Report (INCSR),” Marzo
2018. Disponible en: https://www.state.gov/documents/organization/278759.pdf
10
Ibid
11
US Department of State: Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, “2018 International Narcotics Control Strategy Report (INCSR),” Marzo
2018. Disponible en: https://www.state.gov/documents/organization/278759.pdf
12
Ibid
13
US House Committee on Energy and Commerce, “Bipartisan E&C Leaders Press DEA on Use of Pill Presse in Fentanilo Pill Mills,” 15 Noviembre 2017. Disponible
en: https://energycommerce.house.gov/newsroom/press-releases/bipartisan-ec-leaders-press-dea-on-use-of-pill-presses-in-Fentanilo-pill
14
Drug Enforcement Administration, “Counterfeit Prescription Pills Containing Fentanilos: A Global Threat,” Julio 2016. Disponible en:
https://www.dea.gov/sites/default/files/docs/Counterfeit%2520Prescription%2520Pills.pdf
15
Ibid
16
Ibid
17
US-China Economic and Security Review Commission, “Fentanilo: China’s Deadly Export to the United States,” February 2017. Disponible en:
https://www.uscc.gov/sites/default/files/Research/USCC%20Staff%20Report_Fentanilo-
China%E2%80%99s%20Deadly%20Export%20to%20the%20United%20States020117.pdf
3
muertes por sobredosis no son problemas en China, las acciones tomadas han sido gracias a las negociaciones con Estados
Unidos 18.

Pero se están realizando algunos esfuerzos positivos, y funcionarios de los Estados Unidos dijeron que la relación bilateral
con China en este tema es abierta y en desarrollo. En 2015, la Administración de Drogas y Alimentos de China comenzó la
fiscalización de 116 nuevas sustancias psicoactivas, junto con seis análogos de Fentanilo, y en octubre de 2018, entraron
en vigencia los nuevos controles de cinco precursores de Fentanilo, incluidos ANPP y NPP 19.

India - Productor de Fentanilo emergente


En septiembre de 2018, las autoridades indias arrestaron a tres personas, incluido un ciudadano mexicano, en posesión
de 10 kilogramos de clorhidrato de Fentanilo, una forma de sal del opioide sintético. 20 El Fentanilo fue producido en una
fábrica de productos químicos en India.

India, junto con China, proporciona la mayor parte de los precursores químicos utilizados en la fabricación de
metanfetamina en México. Las organizaciones que tradicionalmente han tratado con metanfetamina están entre las
mejores posicionadas para aprovechar el creciente comercio de Fentanilo.

Fentanilo - La puerta de enlace de México


México es la puerta de entrada más importante para el Fentanilo y los precursores químicos en la región a través de barco.
También es un centro de producción y exportación de Fentanilo a los Estados Unidos. Organizaciones criminales
mexicanas parecen estar gestionando el procesamiento, almacenamiento y envío de Fentanilo, aunque dos en particular,
el Cartel de Jalisco Nueva Generación (CJNG) y el Cartel de Sinaloa, parecen ejercer el control sobre el transporte hacia
los Estados Unidos.

México - Puertos de entrada


México es el principal centro de tránsito y producción de Fentanilo en el hemisferio. Para empezar, varios puertos
marítimos en México han desempeñado un papel importante en la importación ilegal de precursores químicos para la
fabricación de drogas ilícitas, lo que a veces lleva a violencia en esas áreas. Los puertos marítimos manejan grandes
volúmenes de mercancías y una parte significativa del comercio internacional, particularmente entre Asia y México, lo
que los hace logísticamente ideales para el comercio legal e ilegal de sustancias de gran volumen.

México cuenta con 22 puertos marítimos. De los 22, los 10 mayores representan el 84 por ciento del tonelaje total de
importación y exportación. Hay indicios de que los puertos se utilizan para el tráfico ilegal de precursores químicos, y para
introducir productos de Fentanilo. Los 3 puertos principales representan más del 87 por ciento de incautaciones de
precursores químicos de la Armada entre 2007 y 2018: Manzanillo, representa la mayor parte de las incautaciones, Lázaro
Cárdenas y Veracruz. 21

Según las fuentes de la DEA en la Ciudad de México, la mayor parte del Fentanilo o sus ingredientes que llegan de China
a través de contenedores, se ocultan a simple vista. Los principales puertos que se utilizan son los de la costa del Pacífico:
Manzanillo en el estado de Colima y Lázaro Cárdenas en Michoacán.

18
CNBC, “China says the US domestic opioid market is the crux of the crisis,” 25 Junio 2018. Disponible en: https://www.cnbc.com/2018/06/25/china-says-the-us-
domestic-opioid-market-is-the-crux-of-the-crisis.html
19
US Department of State, Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, “2018 International Narcotics Control Strategy Report (INCSR),” Marzo
2018. Disponible en: https://www.state.gov/documents/organization/278759.pdf
20
Hindustan Times, “Three including Mexican arrested with drugs worth over Rs 100 crore in MP,” 28 Septiembre 2018. Disponible en:
https://www.hindustantimes.com/bhopal/three-including-mexican-arrested-with-drugs-worth-over-rs-100-crore-in-mp/story-rWAY9xAguc434pYgPtRLPK.html
21
Luis Herrera, “El Cartel de los Océanos,” Reporte Índigo, 20 Julio 2018. Disponible en: https://www.reporteindigo.com/reporte/cartel-los-oceanos-control-cjng-
puertos-mexico-trafico-drogas/
4
La concentración de la actividad de tráfico en estos puertos apunta al control de larga duración por parte de grupos del
crimen organizado. Según la Secretaria de Marina (Secretaría de Marina - SEMAR), la supervisión de los puertos ha sido
escasa. 22 Dos ex oficiales de la Policía Federal que participaron directamente en varias operaciones en Lázaro Cárdenas y
sus alrededores, de 2008 a 2015 corroboraron este sentimiento.23 La policía dijo que sus investigaciones revelaron una
corrupción e intimidación generalizadas entre los administradores civiles de los puertos y una "marcada reticencia" para
implementar medidas antinarcóticos básicas y para denunciar actividades ilegales o sospechosas, que se extendieron a
los funcionarios de aduanas del puerto.

Un ex funcionario de Secretaría de Gobernación (SEGOB) confirmó que también hubo pruebas de colusión e intimidación
en el puerto de Manzanillo y dio crédito a los informes de que una cantidad significativa de la violencia en el puerto ha
estado relacionada durante mucho tiempo al tráfico ilegal de precursores químicos por parte de grupos criminales locales
y nacionales. Sin embargo, hizo hincapié en que hacer investigación de los funcionarios de aduanas y puertos y los
empleados civiles sin perturbar el flujo del comercio sería extraordinariamente difícil, ya que había una serie de grandes
firmas legales que se sospechaba de algún nivel de participación en actividades ilícitas. 24

México - Producción y Transporte


Una vez que llega a México, el Fentanilo puro se diluye o se mezcla con materia inerte como la lactosa, dipirona o
acetaminofeno. Los precursores químicos que se importan se trasladan a los puntos de almacenamiento y producción
dentro y alrededor de la Ciudad de México, Guadalajara y Culiacán. Los grupos, criminales o no, que tradicionalmente han
importado precursores y procesado metanfetamina parecen estar mejor posicionados para aprovechar este mercado.

El Fentanilo se empaqueta y se envía con otros medicamentos. Estas cargas de drogas múltiples se transportan por tierra,
aire o mar hacia el norte hasta la frontera de los EE. UU., donde se cruzan en vehículos individuales, camiones de
contenedores o por medio de "mulas". El Fentanilo no se mezcla con otras drogas en México, se mueve solo, y se mezcla
con otras drogas una vez que está dentro de los Estados Unidos. 25

El Fentanilo también se presiona en forma de píldora en México para su transporte y distribución como oxicodona
falsificada u otros medicamentos opioides legalmente recetados. Alguna parte puede llegar desde China ya en forma de
píldora, por lo que no se necesita más procesamiento. Estas pastillas falsificadas llevan todas las marcas de los
medicamentos recetados populares para el dolor (los fiscales de EE. UU. se refieren a ellos como "blues prensados" porque
se parecen a las pastillas azules de oxicodona), pero en realidad contienen Fentanilo. Las píldoras les dan a las
organizaciones criminales un acceso más amplio a la gran población de usuarios de medicamentos recetados, lo que
expande su participación en el mercado y oportunidades de ganancias. 26

Esta forma de píldora falsificada parece ser el vehículo de elección actual. De nueve incautaciones de Fentanilo en agosto
de 2018 a lo largo de la frontera de San Diego, por ejemplo, cinco fueron en forma de pastillas, significativamente más
que en los meses anteriores. En general, las autoridades de los EE. UU. a lo largo de la frontera entre San Diego y Tijuana
dicen que las píldoras falsificadas representaron más del 30% del total de las incautaciones de Fentanilo en 2018, un
aumento del cinco por ciento al 2017. Creen que esta tendencia alcista continuará, ya que muchos usuarios de Fentanilo
no están buscando deliberadamente la droga peligrosa, y generan muy altos rendimientos. Según agencias policiales en

22
Entre 1976 y 2017, la seguridad portuaria fue gestionada directamente por la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT). En 2013, la Policía Federal, el
Ejército y la Armada intervinieron en el puerto de Lázaro Cárdenas y su municipio, tomando el control de la seguridad portuaria. Y en 2014, la Armada intervino en el
puerto de Manzanillo. Pero no fue hasta 2017 que la Armada asumió formalmente el control de la seguridad portuaria en todos los puertos mexicanos, tomando las
Capitanías de Puerto. Ver: Pedro Villa y Caña, “Puertos. Marina recupera el control de capitanías,” El Universal, 26 febrero 2017. Disponible en:
http://www.eluniversal.com.mx/articulo/nacion/seguridad/2017/02/26/puertos-marina-recupera-el-control-de-capitanias.
23
InSight Crime entrevista, Federal Police officials, 22 Julio 2018.
24
InSight Crime entrevista, high-ranking SEGOB official, 15 Julio 2018.
25
US Drug Enforcement Administration, “2018 National Drug Threat Assessment,” Octubre 2018. Disponible en: https://www.dea.gov/sites/default/files/2018-
11/DIR-032-18%202018%20NDTA%20final%20low%20resolution.pdf
26
Ibid
5
el área de San Diego, un kilogramo de Fentanilo, que cuesta $32,000 usd, puede producir un millón de píldoras falsificadas
con un valor en la calle de $20 millones usd. 27

El mercado criminal de las drogas falsificadas ya es enorme y tiene barreras de entrada relativamente bajas. Las Naciones
Unidas estiman que hasta un tercio de los medicamentos recetados del mundo son falsificados. 28 En el caso de México,
los grupos delictivos más pequeños que operan a lo largo de la frontera entre los Estados Unidos y México establecían
"cárteles farmacéuticos" y vendían sus medicamentos a través de Internet. Los grupos criminales más grandes les
cobraban impuestos por sus operaciones, en lugar de ejercer el control. Eso puede cambiar, especialmente cuando los
grupos criminales más grandes comiencen a perder la hegemonía en otros mercados criminales y buscan competir en
nuevos mercados como el Fentanilo.

Los datos sobre incautaciones sugieren que la ruta de tráfico clave en México es la frontera de Baja California - California.
Las incautaciones de autoridades mexicanas se han concentrado en la frontera noroeste con Estados Unidos, así como en
Jalisco, Michoacán y Sinaloa. 29 Aunque todavía no es una prioridad para la ley en México, las autoridades han incautado
más Fentanilo año tras año, y hay suficientes datos para ilustrar un patrón.

Las cifras de incautaciones muestran que la Policía Federal y el ejército incautaron menos de un kilogramo de Fentanilo
en polvo en 2013 y ninguno en 2014. Sin embargo, las incautaciones aumentaron a casi 43 kilogramos en 2015 y
aumentaron a más de 114 Kilogramos hasta mediados de 2018. En términos de píldoras con Fentanilo, no se informó
ninguna hasta que las autoridades incautaron unas 36,000 en 2017 y más de 33,000 hasta julio de 2018.

Los datos de incautación de los Estados Unidos son paralelos a los de México. Durante 2016 y 2017, el 75 por ciento del
total de libras de Fentanilo incautado por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP, por
sus siglas en inglés) se encontraba en la frontera suroeste. Además, las incautaciones de Fentanilo por parte de
funcionarios estadounidenses en la frontera entre Estados Unidos y México se están disparando, lo que sugiere un fuerte
aumento en el tráfico de Fentanilo desde México. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en la frontera
sudoeste han visto un aumento del 700 por ciento en las incautaciones, pasando de 6 incautaciones en 2015 a 54 en 2017.
Parte de esto fue el resultado de entrenar perros para detectar el Fentanilo, pero en parte fue un aumento en las
cantidades siendo transportados por este corredor.

Los datos de incautaciones disponibles públicamente de CBP, Homeland Security Investigations (HSI) y la ley a nivel local
sugieren aumentos significativos en las incautaciones de Fentanilo en todo el país. La Oficina de Operaciones de Campo y
la Patrulla Fronteriza de CBP superó las incautaciones totales de Fentanilo en 2017 y durante los primeros meses de 2018,
y las incautaciones también aumentaron en proporción al total de incautaciones de heroína. Además, las investigaciones
de seguridad nacional reportaron 2,400 libras de Fentanilo incautado en 2017. 30

Las tendencias sugeridas en un análisis de los datos de CBP, HSI y SNP coinciden con los aumentos en la sobredosis de
Fentanilo en EE.UU. Está claro que la epidemia de Fentanilo ha empeorado significativamente en los últimos años, y gran
parte de ese Fentanilo se está fabricando o está en tránsito por México.

El Fentanilo ya es un flujo de ingresos significativo y creciente para las organizaciones criminales de México. Las
organizaciones criminales transnacionales (OCT) mexicanas están aprovechando la oportunidad de traficar con más
Fentanilo. Escuchas telefónicas obtenidas por la Oficina del Fiscal Especial en la ciudad de Nueva York han encontrado

27
US Attorney’s Office, Southern District of California, “County’s Top Law Enforcers Issue Dire Warning about Fentanilo, Carfentanil as Deaths and Border Seizures
Spike,” 6 Octubre 2017. Disponible en: https://www.justice.gov/usao-sdca/pr/county-s-top-law-enforcers-issue-dire-warning-about-Fentanilo-carfentanil-deaths-and
28
The Partnership for Safe Medicines, “UNODC Conference Highlights Fake Drugs Distributed By Organized Crime,” 12 Marzo 2013. Disponible en:
https://www.safemedicines.org/2013/03/unodc-conference-highlights-fake-drugs-distributed-by-organized-crime-521.html
29
Basado en las solicitudes de la FOIA a los marines de México, el Departamento de Defensa, la Oficina del Fiscal General y la Policía Federal, así como los informes
de los medios de comunicación.
30
US Immigration and Customs Enforcement, “Combatting the Opioid Crisis,” 22 Junio 2018. Disponible en: https://www.ice.gov/features/opioid-crisis
6
evidencia de que grupos mexicanos están esperando capitalizar la adicción a los opioides en los Estados Unidos mediante
el tráfico de Fentanilo. 31

En todos los ámbitos, los informes y las fuentes indican que los OCT mexicanos son lo suficientemente inteligentes como
para reconocer el tráfico de Fentanilo como una gran oportunidad para aumentar significativamente sus márgenes de
ganancia. Un análisis de la DEA sobre la rentabilidad del Fentanilo encontró que un kilogramo de heroína equivale a una
ganancia neta de $ 80,000 usd, mientras que un kilogramo de Fentanilo puro genera entre $ 1,280,000 y $ 1,920,000. 32

Tráfico en México a través de rutas aéreas


Varios casos de incautaciones de Fentanilo en aeropuertos, principalmente en el Aeropuerto Internacional de Tijuana,
sugieren que los grupos criminales mexicanos utilizan rutas aéreas, a través de servicios de paquetería, para transportar
Fentanilo desde lugares como Sinaloa y Ciudad de México hacia aeropuertos cerca de la frontera de EE. UU. Los casos de
incautaciones indican que la mayoría se realiza, al igual que en la frontera, en forma de pastillas.

En enero de 2018, miembros de la Policía Federal de México (Policía Federal - PF) y del ejército (SEDENA) incautaron 1,500
pastillas de Fentanilo en el área de paquetería del Aeropuerto Internacional de Tijuana, que tiene vuelos directos desde
Asia. Las pastillas supuestamente habían sido enviadas desde Culiacán, Sinaloa. 33 En marzo, las autoridades incautaron
300 pastillas de Fentanilo que fueron transportadas a través de paquetería desde Ciudad de México hasta el aeropuerto
de Tijuana. 34

El transporte de Fentanilo a través de rutas aéreas se debe a los pequeños volúmenes que se trafica en comparación con
otras drogas como la heroína y la metanfetamina, que generalmente se envían en mayor cantidad. Las rutas aéreas
también son más rápidas y, dada la dificultad de inspeccionar miles de paquetes que pasan a través de los aeropuertos
diariamente, el riesgo de incautación es relativamente limitado. Finalmente, los grupos criminales ya han traficado drogas
ilícitas a través de los aeropuertos anteriormente y, por lo tanto, tienen tanto los contactos como los medios para mover
el Fentanilo a través de estos mismos espacios.

CJNG
El Cartel de Jalisco Nueva Generación (CJNG) y el Cartel de Sinaloa en México son los principales grupos responsables de
la importación, producción, y transporte a los Estados Unidos. Tienen una posición única para controlar la parte de la
cadena de distribución. Están traficando en grandes cantidades porque controlan grandes extensiones de tierra. Tienen
todos los contactos en China. Están enviando su metanfetamina hasta China y Japón. Los cárteles tienen rutas de entrada
bien establecidas en los Estados Unidos, especialmente con heroína y metanfetamina. La tendencia ahora es que el
Fentanilo ha sido infundido o mezclado con envíos de heroína destinados a la costa noreste de los EE. UU. 35

El ex agente Mike Vigil, quien trabajó para la DEA en México durante más de una década, dijo: “Sinaloa y Jalisco New
Generation son los que participan principalmente porque controlan los puertos y tienen un nexo con los chinos. Por
ejemplo, el CJNG controla a Lázaro Cárdenas y Manzanillo, y también a Veracruz. El Cartel de Sinaloa controla una mayor
cantidad de [otros] puertos ”. 36

31
Office of the Special Narcotics Prosecutor for the City of New York, “2017 Annual Report,” Mayo 2018. Disponible en: http://www.snpnyc.org/wp-
content/uploads/2018/05/SNP-AR2017.pdf
32
US Drug Enforcement Administration, “2017 National Drug Threat Assessment,” Octubre 2017. Disponible en: https://www.dea.gov/docs/DIR-040-17_2017-
NDTA.pdf
33
La Jornada, “Decomisan Fentanilo en refacción de automóvil enviada por paquetería,” 11 Enero 2018. Disponible en: http://jornadabc.mx/tijuana/11-01-
2018/decomisan-Fentanilo-en-refaccion-de-automovil-enviada-por-paqueteria
34
La Jornada, “Decomisan pastillas de Fentanilo en Tijuana, BC,” 31 Marzo 2018. Disponible en: http://www.jornada.com.mx/2018/03/31/sociedad/027n2soc

35
InSight Crime email correspondence, DEA official, 26 Julio 2018.
36
InSight Crime entrevista, Mike Vigil, 27 April 2018.
7
Desde su aparición, el CJNG se ha convertido en la organización criminal más grande de México. Los antecedentes de
CJNG en metanfetamina y su fuerte presencia en estados como Michoacán, Colima y Guerrero lo hacen particularmente
bien posicionado para tratar con Fentanilo. Se piensa que los puertos de Manzanillo y Lázaro Cárdenas están controlados,
al menos parcialmente, por el CJNG. Michoacán también le da acceso a una red de productores de metanfetamina.
Guerrero le da acceso a la producción de heroína, que puede usar para mezclarse con Fentanilo y exportar a los Estados
Unidos.

Los grupos criminales mexicanos han innovado sus procesos de producción para alejarse de la heroína tradicional marrón
que surte al oeste de los Estados Unidos, hacia una heroína de polvo blanco más potente, para un mercado en los estados
del este 37 que es el tipo de heroína que se puede cortar con Fentanilo.

Sinaloa
Entre junio de 2013 y agosto de 2016, José Ruben Gil y su red trasladaron a Estados Unidos cargas de polifármacos,
incluido el Fentanilo, al pasarlos como pepino de mar.

Específicamente, la acusación dice que “las cajas que contenían narcóticos ilegales se segregaron en contenedores
sellados con espuma o aislante en aerosol para evitar que las autoridades los detecten”. Los pepinos de mar no se
consumen en grandes cantidades en el noreste de los Estados Unidos, una bandera roja para los investigadores.

Durante un tiempo, pasar las drogas como pepino de mar era muy común. 38 "Cada puerto tiene un presupuesto limitado
para pagar el despacho de productos perecederos, por lo que sin información específica o indicadores de medicamentos
en la carga de productos del mar, las cargas congeladas se procesan rápidamente".

La organización también estableció cuatro compañías principales: tres en California (Triton Foods Inc, Kamora Investment
Enterprises, Fresh Choice Produce) y una en el Estado de Nueva York (Corral Seafoods LLC) para ocultar sus actividades
de tráfico. La estructura utilizaba las cuentas bancarias de las entidades para depositar y lavar aproximadamente $ 20
millones dd en ingresos por drogas en un solo año. 39

Se incautó 8.5 kilogramos de Fentanilo durante la investigación, pero las autoridades dijeron que la red de Gil "traficó
miles de kilogramos de narcóticos ilegales, incluida la heroína, el Fentanilo y la cocaína en todo Estados Unidos". 40

El caso demostró la agilidad de las grandes redes mexicanas de tráfico de drogas. A medida que surgió el mercado de
Fentanilo, las presuntas filiales del cártel podían acomodar fácilmente las drogas en sus cargas de polidrogas.

Redes de importación, producción y multi transporte


Hay una gran cantidad de organizaciones pequeñas subcontratadas por grupos como el Cartel de Sinaloa y el CJNG.
También otras que se especializaron en la importación de precursores, y la producción y exportación de metanfetamina,
como la Familia Michaocana o los Caballeros Templarios. 41

37
Ibid
38
Mike Gallagher, “The Cartels Next Door: ‘Mayor of Mexico’ ran a slick operation,” Albuquerque Journal, 14 February 2017.
https://www.abqjournal.com/949253/plea-bargain-nets-valuable-info.html
39
13 WHAM ABC, “WNY drug bust operation lands $2.5 million in cocaine, heroin, Fentanilo,” 9 August 2016. Disponible en: http://13wham.com/news/top-
stories/wny-drug-bust-operation-lands-25-million-in-cocaine-heroin-Fentanilo
40
US Western District of New York, “17 Defendants Indicted In International Drug Trafficking Ring,” 9 August 2016. Disponible en: https://www.justice.gov/usao-
wdny/pr/17-defendants-indicted-international-drug-trafficking-ring

41
Junio S. Beittel, “Mexico: Organized Crime and Drug Trafficking Organizations,” Congressional Research Service, 3 Julio 2018. Disponible en:
https://fas.org/sgp/crs/row/R41576.pdf
8
Las autoridades incautaron un laboratorio de Fentanilo en Culiacán, en 2017, pero lo destruyeron antes de que los
funcionarios de EE. UU. pudieran inspeccionarlo y no se proporcionó más información. 42 En septiembre de 2018, las
autoridades antidrogas mexicanas y estadounidenses allanaron el primer laboratorio de carfentanil, en Baja California y
se arrestó a dos presuntos asociados del Cartel de Sinaloa, incluido un bioquímico búlgaro. Y en diciembre de 2018, la
Oficina del Fiscal General dijo que las autoridades hicieron una tercera incautación de un laboratorio en el noroeste de la
Ciudad de México, donde arrestaron a cuatro sospechosos y confiscaron productos químicos; no se proporcionó
información sobre la capacidad del laboratorio ni de sus proveedores potenciales. 43 Estas son las únicas incautaciones de
laboratorio de Fentanilo conocidas en México.

Las redes de transporte pueden ser subcontratadas. El Cartel de Sinaloa y otros grupos de tráfico importantes pueden
estar pagando una tarifa por la operación, poderosa en Tijuana, la Organización Arellano Félix, para usar ese corredor de
contrabando. Por su parte, el CJNG parece haber tomado un enfoque más beligerante hacia el mismo corredor. 44 En un
grado mucho menor, lo que queda de la Organización Beltrán Leyva (BLO) también podría estar involucrado a través de
la formación de alianzas con CJNG, Cartel de Juárez y los remanentes de los Zeta para mover las drogas a través de la
frontera y mantener los puntos de distribución en Phoenix, Los Ángeles, Chicago y Atlanta. 45

En general, las autoridades mexicanas restan importancia a la amenaza del Fentanilo. Tampoco creen que sea una fuente
importante de ingresos o línea de actividad para las organizaciones criminales de México.

El Fentanilo es difícil de detectar porque se presenta en pequeñas cantidades y, a menudo, se camufla con otros
medicamentos.

Tráfico marítimo de Fentanilo en los Estados Unidos


La gran mayoría del Fentanilo es incautado en la frontera suroeste y en el servicio de correo internacional. 46 Es probable
que el tráfico marítimo de Fentanilo directamente a los Estados Unidos sea un método de transporte utilizado, aunque a
tasas mucho más bajas. En junio de 2018, los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza confiscaron 110 libras de
Fentanilo en el Puerto de Filadelfia. 47 El Fentanilo fue descubierto por un perro detector de narcóticos de la CBP en un
envío de óxido de hierro que llegó de China. 48

Este es el único caso de tráfico marítimo de Fentanilo a EE.UU., pero podría indicar que grupos chinos pretenden mover
el Fentanilo en grandes cantidades directamente a los Estados Unidos.

Servicios postales y la web oscura


La actual epidemia de sobredosis de Fentanilo en los Estados Unidos también ha introducido un método novedoso para
el tráfico de sustancias ilícitas: directamente al consumidor por correo después de una compra en línea. Miles de
estadounidenses están comprando pequeñas cantidades de Fentanilo, precursores y análogos en línea 49 y los envían

42
Fiscalía General de México, “Inicia PGR investigación por aseguramiento de laboratorio clandestino en Sinaloa,” 23 Noviembre 2017.
43
Procuraduría General de la República, “Comunicado PGR 34/18. PGR asegura en la Ciudad de México laboratorio clandestino para elaborar Fentanilo,” 12
Diciembre 2018. Disponible en: https://www.gob.mx/pgr/prensa/comunicado-pgr-34-18-pgr-asegura-en-la-ciudad-de-mexico-laboratorio-clandestino-para-elaborar-
Fentanilo
44
Junio S. Beittel, “Mexico: Organized Crime and Drug Trafficking Organizations,” Congressional Research Service, 3 Julio 2018. Disponible en:
https://fas.org/sgp/crs/row/R41576.pdf
45
Junio S. Beittel, “Mexico: Organized Crime and Drug Trafficking Organizations,” Congressional Research Service, 3 Julio 2018. Disponible en:
https://fas.org/sgp/crs/row/R41576.pdf
46
Ibid
47
US Customs and Border Protection, “Philadelphia CBP Seizes Nearly $1.7 Million in Fentanilo Shipped from Chin,” 28 Junio 2018. Disponible:
https://www.cbp.gov/newsroom/local-media-release/philadelphia-cbp-seizes-nearly-17-million-Fentanilo-shipped-china
48
Ibid
49
US Drug Enforcement Administration, “2017 National Drug Threat Assessment,” Octubre 2017. Disponible en: https://www.dea.gov/docs/DIR-040-17_2017-
NDTA.pdf
9
directamente a sus hogares por correo para su consumo personal. 50 Aunque el Fentanilo que llega de China es menor,
está en forma de polvo 51 y tiene un promedio de pureza del 90 por ciento. 52

Los vendedores chinos en línea de Fentanilo en pequeñas cantidades prefieren el servicios de correo postal. 53 Esta
preferencia es por dos razones: el Servicio Postal de los Estados Unidos maneja cuatro veces más correo que todas las
mensajerías privadas juntas como DHS, FedEx o UPS; y el Servicio Postal de los Estados Unidos aún no puede obtener
datos electrónicos avanzados en todos los paquetes entrantes, lo que dificulta mucho más la detección de sustancias
ilícitas. 54

Las incautaciones de Fentanilo de los paquetes de correo postal superan a las incautaciones de las mensajerías privadas,
aunque el peso total de las incautaciones en las mensajerías privadas es el doble que el del correo postal. Esto sugiere
que los envíos de correo de Fentanilo más grandes son enviados a través de mensajerías privadas como DHS, FedEx y
UPS. 55

El tráfico de Fentanilo por correo podría representar "el futuro del problema de las drogas en Estados Unidos" y la
democratización del tráfico de drogas. 56 Algunos opinan que la actual epidemia de Fentanilo podría ser una momento
decisivo en el que las organizaciones jerárquicas de narcotraficantes ya no pueden tener un monopolio sobre el suministro
de drogas ilícitas.

Existe el potencial de crear análogos cada vez más pequeños, lo que reduce la necesidad de utilizar grandes
infraestructuras delictivas para enviar el producto. Esto ya está sucediendo: el carFentanilo, un análogo del Fentanilo, se
estima que es 100 veces más potente que el Fentanilo. 57 Los informes de carFentanilo también han aumentado de cero
en 2015 a más 6.000 en 2017.58

Recomendaciones
1. Presionar a México para que ponga al Fentanilo más alto en la agenda. El Fentanilo no es una prioridad para México, y
hay pocos indicios de que esto vaya a cambiar en el futuro cercano. El problema es a largo plazo: el Fentanilo puede ser
solo el primero de muchos flagelos sintéticos por venir.

2. Específicamente, para ayudar a combatir el tráfico de Fentanilo y sus análogos, México podría: aumentar la capacidad
para detectar el Fentanilo y análogos en laboratorios y donde incauta drogas; reforzar la detección en sus puertos; y abrir
inspecciones a laboratorios incautados y productos químicos.

50
InSight Crime entrevista, Kentucky oficial de policia, 17 Julio 2018.
51
US Department of Homeland Security, “Testimony of Robert E. Perez, Executive Assistant Commissioner,” 25 Mayo 2017. Disponible en:
https://www.hsgac.senate.gov/imo/media/doc/Perez%20UPDATED%20Testimony.PDF
52
US Department of Justice: Drug Enforcement Administration, “2017 National Drug Threat Assessment,” Octubre 2017. Disponible en:
https://www.dea.gov/docs/DIR-040-17_2017-NDTA.pdf
53
US Senate Committee on Homeland Security and Governmental Affairs, Permanent Subcommittee on Investigations: Staff Report, “Combatting the Opioid Crisis:
Exploiting Vulnerabilities in International Mail,” 23 Enero 2018. Disponible en: https://www.portman.senate.gov/public/index.cfm/files/serve?File_id=12F93202-
C8EC-4AF1-8A66-181EE6716F37
54
Ibid
55
US Senate Committee on Homeland Security and Governmental Affairs, Minority Staff Report, “Combatting the Opioid Epidemic: Intercepting Illicit Opioids at
Ports of Entry,” 10 Mayo 2018. Disponible en: https://www.hsgac.senate.gov/imo/media/doc/Combating%20the%20Opioid%20Epidemic%20-
%20Intercepting%20Illicit%20Opioids%20at%20Ports%20of%20Entry%20-%20Final.pdf
56
Commission on Security and Cooperation in Europe: US Helsinki Commission, “The Opioid Crisis and the Dark Web: How Transnational Criminal Devastate US
Communities,” 28 Marzo 2018. Disponible en: https://www.csce.gov/sites/helsinkicommission.house.gov/files/unofficial-
transcript/0328%20The%20Opioid%20Crisis%20and%20the%20Dark%20Web.pdf
57
Ibid
58
InSight Crime entrevistas, San Diego and New Hampshire federal authorities, Julio 2018.
10