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Rut en el campo de Booz, de Julius Schnorr von Carolsfeld.


La ley del levirato o simplemente el levirato es un tipo de matrimonio en el cual
una mujer viuda que no ha tenido hijos se debe casar (obligatoriamente) con uno de
los hermanos de su fallecido esposo.

Para continuar la l�nea sucesoria y la descendencia familiar, el nombre del primer


var�n de esta nueva uni�n ha de ser el mismo que el correspondiente al difunto, y
heredar� sus bienes.

El matrimonio por levirato se ha realizado en sociedades con fuerte estructura de


clanes en los que se ha prohibido el matrimonio exog�mico, es decir fuera del clan.
Ha sido tradicionalmente habitual en los pueblos panyab�es, jats, israelitas, hunos
(chinos xiongnu, hsiong-nu, etc�tera), mongoles y tibetanos.

�ndice
1 Etimolog�a
2 En el juda�smo y la Tor�
3 Asia central y los hunos
4 Escitia
5 �frica
6 En la literatura
7 En Espa�a
8 V�ase tambi�n
9 Referencias
10 Enlaces externos
Etimolog�a
El t�rmino deriva del lat�n levir, leviri: (casos nominativo y genitivo) cu�ado,
del cu�ado (hermano del marido, impl�cito en viri: del var�n).

En el juda�smo y la Tor�
En el juda�smo, el matrimonio por levirato, conocido como yibbum, es la uni�n
ordenada en la Tor�, en el libro del Deuteronomio,1? que obliga al hermano de un
difunto, si �ste no ha tenido descendencia, a casarse con la viuda. Hay una
provisi�n, denominada halizah, por la que una o ambas partes pueden elegir no
cumplir esta ley. De acuerdo con algunas opiniones en la Ley jud�a, el yibbum es
contraproducente.[cita requerida]

Un ejemplo de matrimonio b�blico por levirato es On�n �hijo de Jud�, quien fue
maldecido hasta la muerte porque, durante el acto sexual con Tamar, siempre evit�
la concepci�n.2? El casamiento de Rut es semejante, aunque debe no considerarse
matrimonio por levirato. Se desposa con un pariente cercano que de igual modo est�
dispuesto a levantar descendencia para el nombre del marido fallecido, aunque no es
hermano del difunto.3?

Asia central y los hunos


Entre los n�madas de Asia central han sido siempre frecuentes los matrimonios por
levirato. En su obra maestra, Shij�, el historiador chino Sima Qian (145-87 a. C.)
describe las costumbres de los hunos. En el libro testifica que, tras la muerte de
un hombre, uno de sus familiares, normalmente un hermano, ya sea mayor o menor, se
casa con la viuda.

La costumbre del levirato sobrevivi� en la sociedad de los hunos del noreste del
C�ucaso hasta el siglo VII. El historiador armenio Movses Kalankatuatsi expone que
los savirs, una de las tribus hunas del entorno, eran habitualmente mon�gamos, pero
en algunas ocasiones, al morir un hermano de un hombre casado, �ste pod�a tomar
como esposa a la viuda.

Kalankatuatsi describe la modalidad del matrimonio por levirato acostumbrado por


los hunos. Como la mujer gozaba de un estatus elevado, la viuda pod�a elegir volver
a casarse o no. Era posible que su nuevo marido fuera hermano o hijo (de otra
mujer) de su primer esposo. As�, era factible acabar cas�ndose con un cu�ado o con
un hijastro. No importaba la diferencia de edad.4?

Ludmila Gmyrya, historiadora del Daguest�n, afirma que en esta rep�blica de la


Federaci�n Rusa el levirato sobrevivi� hasta cerca de 1950.

Escitia
Para explicar la longevidad de m�s de dos milenios del levirato en las sociedades
n�madas, el historiador sovi�tico Khazanov propone razones econ�micas: �heredar�
una esposa como parte de la �propiedad� del difunto es una manera de dar respuesta
a las necesidades de educaci�n y de alimentaci�n tanto de la mujer como de los
posibles hijos.

Esta costumbre ha revivido en �pocas de especial penuria econ�mica, como durante la


Segunda Guerra Mundial, en cuyo transcurso ocurri� un renacimiento del levirato en
Asia central. En estas circunstancias, los hijos adultos y los hermanos de un
fallecido se consideraban responsables de sus parientes. Uno de ellos se casaba con
la viuda y adoptaba sus hijos.5?

�frica
En muchos pueblos de �frica central y del sur se ha efectuado tambi�n este tipo de
costumbres. Hasta cierto punto es a�n vigente. Al aumentar la conciencia de los
derechos de la mujer en pa�ses como Sud�frica, se ha pr�cticamente abandonado la
obligaci�n de una mujer viuda a casarse con un familiar de su marido.

En la literatura
El matrimonio de una viuda con el hermano de su difunto marido es el detonante del
argumento de Hamlet, obra de William Shakespeare.

En la obra de Unamuno La t�a Tula, publicada en 1921, las costumbres del levirato y
del sororato (matrimonio de un var�n con una o m�s hermanas �no suyas, desde luego;
esto degenerar�a en adelfogamia�) constituyen el sustrato antropol�gico,
concretamente antropolog�a del parentesco, en el que se manifiesta la represi�n
sexual de la �poca.

En Espa�a
De diversas zonas rurales de Espa�a se han documentado casos de levirato (cuando
fallec�a el padre, la madre deb�a casarse con un hermano de su marido) y de
sororato (cuando fenec�a la madre, era obligaci�n del padre casarse con una hermana
de su mujer).6?

V�ase tambi�n
Adelfogamia
Poliandria
Sororato
Poliginia
Antropolog�a del parentesco
Referencias
Cfr. Deuteronomio 25, 5-10
G�nesis 38, 6-10
Libro de Rut, 4.
Gmyrya L. Hun Country At The Caspian Gate, Dagestan, Makhachkala 1995, p.212 (sin
ISBN, disponible con el t�tulo ruso Strana Gunnov u Kaspiyskix vorot. Dagestan,
Makhachkala, 1995)
Khazanov ?. M. Social history of Scythians. Moscow, 1975. p. 82 (sin ISBN,
disponible con el t�tulo ruso Sotsialnaya Istoriya Skifone, Moskva, 1975)
Rivero P�rez, Manuel. Parentesco en la Maragater�a: matrimonio entre primos
cruzados, extensiones, levirato y sororato. Revista de folklore, 2008, tomo: 28a,
n.� 327
Enlaces externos
Reflexi�n sobre los pasajes b�blicos que hablan del levirato
El levirato entre los selknam
Categor�as: Matrimonio